Quando a França desafiou os Panzers de Hitler



Seus tanques Char B1 provaram ser demaispela armadura da Wehrmacht - mas mesmo eles não podiam resistir à liderança aliada irresoluta.

Estamos à beira do abismo, um Brig desesperado. O general Charles de Gaulle escreveu ao primeiro-ministro francês Paul Reynaudem 3 de junho de 1940. Nossa primeira derrota decorreda aplicação pelo inimigo de minhas concepções e da recusa de nossa comunicaçãomando aplicar as mesmas concepções.

De Gaulle fugiu para a Inglaterra, liderou o governo da França Livre e mais tarde foi eleito presidente da França. (Serge de Sazo / Gamma-Rapho via Getty Images)



O apelo de De Gaulle a Reynaud tinha chegado tarde demais para evitar o desastre de maio de 1940, quando unidades blindadas alemãs cruzaram a França para o Canal da Mancha dentro de três semanas. Os britânicos deram uma cara brilhante a um mês terrível, descrevendo a evacuação de 4 de junho em Dunquerque como uma vitória moral, enquanto deixavam seus repugnados aliados franceses para lutar contra os alemães (e italianosapós 10 de junho) por mais duas semanas.

Os comandantes britânicos e franceses esperavam silenciosamente evitar outra Frente Ocidental. Estratégias difusas sugeriam ataques por meio da União Soviética aliada da Alemanha,através da Finlândia e da Noruega, ou nos campos de petróleo soviéticos em Baku, Azerbaijão, através da Síria ocupada pelos franceses. Masos alemães atacaram primeiro, conquistaram a Holanda em cinco dias e contornaram a alardeada Linha Maginot da França para as florestas das Ardenas. Enquanto a linha se manteve, tropas francesas de terceira categoria posicionaram-se no intransitávelArdennes quebrou e saiu correndo.

Apanhados enquanto fugiam pelos mecanizados do inimigodestacamentos, eles foram ordenados a jogar fora seusarmas e partir para o sul para não congestionar as estradas, de Gaulle lembrou em suas memórias de guerra. ‘Não temos tempo’, [os alemães] gritaram, ‘de fazer vocês prisioneiros!’



As tropas francesas desfrutaram de um breve momento de glória anteso colapso total do país, quando três divisões blindadas, notadamente aquelas unidades equipadas com tanques Char B1 relativamente capazes, frustraram - e em alguns lugares até derrotaram - os panzers de Adolf Hitler durante uma semana decisiva de intensalutando ao longo da fronteira franco-belga.

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial a arma de escolha entre as divisões blindadas francesas foi o Char B1 para , o tanque padrão mais pesado de seu tempo. Projetado por um comitê ao longo de quase duas décadas e fabricado pela Renault e outras empresas, o veículo carregava um obus de 75 mm e uma metralhadora de 7,5 mm montada no casco, ambos direcionados em grande parte pela direção doveículo, bem como um canhão anti-tanque de 47 mm e um segundoMetralhadora de 7,5 mm em uma torre de um homem. O Char B1 para ostentava armadura de 60 mm de espessura na frente e torre, 55 mm nas laterais. Cada tanque tinha o nome de uma região francesa ou de um herói nacional. Em junho de 1940 francêsfábricas instalaram quase 400 deles.

Char B1 para as tripulações se provaram pela primeira vez duranteo avanço alemão na Bélgica, como britânico e francêsas divisões cobriam o flanco desprotegido da Linha Maginot. Em 15 de maio de 1940, o capitão Pierre Gilbert em Adour atacou uma formação blindada alemã ao norte de Flavion e derrubou três veículos inimigos com seu revólver. Rondas de tanques de entrada logo desativadas Adour , deixando três de sua tripulação de seis homens feridos. O ferido Gilbert enviou o tripulante Daniel Legac para informar o Tenente Louis Bounaix, o comandante do Guynemer , que ele agora estava no comando dos trêsformação do tanque.



Alemães inspecionam um Char B1 bis abandonado. (Imagem Ullstein via Getty Images)

Logo depois de procurar esconderijo em um matagal, Gilbert e o sargento-chefe. Joseph Baur foi morto por fogo inimigo. Os tripulantes sobreviventes se renderam. Fumaça subiu de Adour , e através de sua escotilha lateral aberta, os alemães que se aproximavam podiam apenas ver uma mensagem pintada concedida pela atriz e mais tarde agente da resistência Jeanne Boitel no dia em que o tanque foi batizado: Meus desejosacompanhar o Adour , Capitão Gilbert e seus homens.

Enquanto isso, o tenente Bounaix e a tripulação Guynemer e o tenente Pierre Lelong e a tripulação em Cerca lutou.Bounaix deixou um relato particularmente vívido da luta:

Olhei para o terreno e avistei um Char B imóvel. Fiquei um pouco irritado, pois pensei no dia 28 BCC [Batalhão de Chars de Combat] segurou o cume, a primeira fase do combate já havia acabado, e isso nós, a segunda onda, não teríamos nada para fazer.

Naquele momento, recebemos um golpe na armadura do lado esquerdo. Olhei para a estrada e um flash vermelho acendeu em uma cerca viva a cerca de 800 metros. Outro golpe em nossa armadura! Hesitei em me retirar, pois pensei que um amigo havia cometido um erro. Recusei-me a acreditar que os boches poderiam ter chegado. O Cabo Le Bris, o motorista assistente, anunciou: 'Parafusos de blindagem estourados, lado esquerdo.' Em seguida, virei minha torre em direção aos flashes intermitentes e gastei quatro dos cinco projéteis explosivos dos 47 mm. O fogo inimigo continuou. Eu verifiquei o intervalo e pedi a Millard um explo conchas sive. Dois projéteis e o fogo inimigo cessou.

Retomei meu curso e acelerei para alcançar com Adour e Cerca , que nunca diminuiu a velocidade. Cem metros adiante, houve outro clarão vermelho à minha esquerda. Disparamos o 75 desta vez, e o o fogo inimigo parou. Retomando curso, estou riava na floresta entre o segundo cume e a borda do planalto. Estas de madeira línguas determinavam os corredores de incêndio, e sucessos logo soaram na armadura do lado esquerdo. Tendo dirigido o tanque para o leste e olhado para o sudeste, a princípio não consegui localizar o inimigo. Então o motorista gritou: 'Um tanque na nossa frente!' Era, de fato, um Boche - um Panzerkampfwagen 4. Senti uma grande alegria, mesclada com um pouco de ansiedade, como quando um caçador avista um jogo, mas que jogo formidável.

Ajustei o fogo do 75. 'Alcance 450 - curto!' 'Alcance 500 - curto!' Alcance 550 ... 'Ainda ouço o grito do motorista:' Peguei! 'Dois ou três homens pularam do Boche tanque, quando um enorme brilho vermelho irrompeu da frente da máquina inimiga. Eu então notei que nosso flanco esquerdo estava alinhado com grandes tanques alemães ... Eles estavam camou ondulado e imóvel, mas flashes vermelhos acenderam, e sofremos golpes. A palavra 'granizo' é muito fraco para descrever o ruído dentro da torre de todos os projéteis. Demos um golpe em a parte inferior da porta lateral, que a destrancou, deixando-a entreaberta. Millard deu um pulo, agarrou-o e manteve-o fechado durante toda a luta.

Aproximando-se um pouco, notei na borda da floresta Cerca , sua torre aberta. Na porta lateral estava o sargento Waslet, o operador de rádio, pistola na mão. Só podíamos adivinhar o que havia acontecido. A porta pode ter sido arrombada, ferindo o comandante do tanque Tenente Lelong. Foi isso? Olhando em volta, vi Ourcq e Isere , tudo o que restou de nossa primeira seção. Eles tinham fez maravilhas, lutando, atirando. Com eles no meu lado, formamos uma seção.

Os acertos à direita aumentaram de intensidade, pois nosso flanco direito estava cheio de tanques Boche, alinhados como se estivessem em um desfile e atirando em nós. Mas seus golpes soaram fracos, e eles mal aceitaram o combate, retirando-se para o bosque assim que levado à tarefa ... Tive o consolo de demolir um.

Naquele ponto, meu piso direito estava rosnando de maneira inquietante, meu 47 havia disparado demais e meu fluido de freio estava vazando na cabeça do cilindro. Apenas o 47 de Ourcq ainda estava falando. Receberam ordens de rádio - Rally! Ourcq e Isere obedecido forjando um caminho. Eu segui e de passagem vi Herault em chamas. Chegando ao nosso ponto de partida, os três tanques estavam sem fôlego. Seu motor foi destruído, Ourcq parou resfriado. Guynemer O caminho certo quebrou, e Isere experiência encontrou o mesmo acidente cem metros adiante.

Saindo do tanque, fiz um tour por Guynemer .… Seu casco havia absorvido mais de 50 impactos. Ainda assim, na frente, milagrosamente intacta, a bandeira do Sacré-Coeur ainda vibrou. Eu recuperei.

Guynemer foi creditado com a destruição de três Panzerkampfwagen IVs e um Panzerkampfwagen III. Ourcq destruiu quatro tanques inimigos, Isere três. Cerca , por outro lado, havia sido destruída com a perda de cinco tripulantes, enquanto Herault levou um tiro desabilitantepara a roda dentada de transmissão da esteira, forçando a tripulação a afundá-la.

Enquanto o confronto na Bélgica provou o Char B1s francêspoderiam dar muito melhor do que recebiam, mas também sugeria que seus problemas mecânicos poderiam anular pelo menos uma medidada habilidade de luta de suas tripulações.

O capitão Pierre Billotte, o filho de 34 anos do comandante do 1º Exército francês General Gaston-Henri Billotte, foi um comandante de destaque na batalha de tanques gangorra de 16 de maio entre as forças francesas e alemãs na pequena vila de Stonne, no nordeste da França. O Coronel Michel Malaguti comandou o 41º BCC do Char B1 para Viena , enquanto Billotte representou a ponta da lança em Sua . Liderando o ataque francês, Billotte deu uma guinada brusca na aldeia quando se deparou com uma coluna de tanques e outros veículos blindados da 10ª Divisão Panzer. Billotte imediatamente ordenou a seu motorista, o sargento Duromper, para disparar Sua Canhão de 75 mm no tanque de chumbo noColuna alemã, enquanto ele próprio usava a torre de 47 mmarma para tirar o tanque à direita. Com ambos os tanques inimigosincapacitados e em chamas, os outros ficaram presos. Billotte e Durupt então invadiram a vila à vontade em seu tanque pesado, sistematicamente derrubando 11 outros tanques alemães e dois canhões antitanque. O petroleiro e sua tripulaçãomais tarde, os homens contaram cerca de 140 ataques inimigos em Sua Casco de.

A habilidade do Char B1 para para absorver a punição causou uma impressão assustadora em Forças Armadas petroleiros ainda precisam ser convencidos de sua própria invencibilidade. Quando dois tripulantes franceses do Tenente Jacques Hachet Virtudes vagoua floresta em Stonne em busca de peças de reposição após o tanquesofreram uma falha de motor, eles derrotaram uma patrulha alemã nervosa, capturaram um prisioneiro e descobriram centenas de túmulos inimigos e pacotes descartados. Eles também recuperaramum abandonado, intacto Panzerkampfwagen III.

Ao longo de três dias de amarga luta, Stonne mudou de mãos 17 vezes. Os franceses implantaram 130 tanques e perderam 33, principalmente devido a falhas mecânicas, enquanto os alemães implantaram 300 tanques e perderam 24, principalmente por danos de batalha.Os alemães, no entanto, sofreram cerca de 26.500 baixasa 7.500 para os franceses. Alemães que lutaram tanto emStonn e mais tarde em Stalingrado insistiram que Stonn estava pior.

Quando os alemães finalmente garantindo Stonne, de Gaulle moveu suas forças para o leste, para a vila de Montcornet, o alvo do próximo ataque blindado do General Heinz Guderian. De Gaulle ordenou que seus tanques se posicionassem em ambos os lados da estrada entre Montcornet e Laon, que corria pela floresta de Samossy, proporcionando assim aos tanques cobertura aérea. A meia-brigada blindada do Coronel Aimé Sudre, incluindo um batalhão com uma série de Char B1s, surgiu como reforços para a 4ª Divisão Blindada de De Gaulle,que ainda estava se formando. Major Jean-Yves-Marie Bescond,um dos maiores especialistas em tanques grandes, liderou o batalhão Char B1.

Você é o campeão do Char B, de Gaulle disseBescond. Mostre o que vale a pena.

Bescond voltou para sua tripulação de tanques e fez uma previsão severa: Este será meu Reichshoffen. Foi uma referência ao confronto de 6 de agosto de 1870 durante a Guerra Franco-Prussiana, na qual cerca de 700 membros da elite de Napoleão III montaram cuirassiers tornou-se um gargalo perto da aldeia da Alsáciade Reichshoffen e foram cortados em pedaços porInfantaria prussiana disparando de cobertura.

Às 4h30 do dia 19 de maio da 4ª Divisão Blindada de de GaulleSion atacou com mais de 100 tanques. Liderando ocarga de seu Char B1 para Berry-au-Bac foi Bescond.

Para grande surpresa dos alemães, as torres e a armadura frontal do Char B1 mostraram-se impenetráveis ​​para o padrão armas anti-tanque - um fato que permitiu aos tanques franceses cruzar o Serre, capturar Montcornet e ameaçar as linhas de comunicação de Guderian. O comandante alemão admitiu mais tarde que os Char B1s lhe deram alguns momentos muito ruins. Mas o ataque francês finalmente vacilou sobfogo fulminante de canhões alemães de 88 mm colocados.

Bescond, como temia, estava entre as vítimas. Berry-au-Bac quebrou e Bescond foi transferido para Sampiero Corso . Enquanto ele seguia as ordens de retirada, os panzers semi-ocultos na floresta abriram fogo e uma rodada de entrada ricocheteou inofensivamente Sampiero Corso Casco de. Em seguida, um projétil de um 88 alemão penetrou na porta lateral do Char B1 e detonou dentro, matando Bescond e sua tripulação. Sampiero Corso permaneceu praticamente intacto, e os alemães criaram um marco para que os francesesmais tarde poderia identificar os corpos para um enterro adequado.

Durante a luta por Montcornet com 1,80m de altura, de Gaulle caminhou ereto, ignorando as balas e explosões de granada para inspirar seus homens, que permaneceram tenazes. Apesar disso, o alto comando francês interrompeu o ataque unilateralmente. A divisão conseguiu recuar em boa ordem, sofrendo apenas 25 baixas, embora tenha perdido 23 dos 85 tanques engajados para pousarminas e Ju 87 Ela bate bombardeiros de mergulho. Ainda assim, embora Montcornet tenha sido considerado uma vitória tática alemã, De Gaulletinha capturado 130 soldados inimigos e infligido quatro vezestantas baixas sobre os alemães.

Apesar da resistência teimosa contínua e da magnífica resistência em Stonne - uma luta de casa em casacontinuou até 25 de maio - a causa francesa estava condenada.

Tanques alemães passam por uma cidade no norte da França após a rendição. (Corbis via Getty Images)

O francês, ainda no comando de 100 divisões e algumas6 milhões de homens no final de maio, esperavam que os 200.000 homens de 10 divisões britânicas então no continente avançassem sobre Arras. Em vez disso, os britânicos optaram por escapar e fugir. Os próprios franceses ficaram horrorizados quando milhares de seus soldados de infantaria de reserva quebraram sob o ataque aéreo alemão e tentaram se render sem muita luta - e sem muito interesse dos alemães que avançavam.

Grã-Bretanha e França culparam-se mutuamente pelo colapso mútuo. Pai do petroleiro Pierre Billotte, o condecoradoO general Gaston-Henri Billotte, veterano da Primeira Guerra Mundial, foiconsiderado um covarde desesperado pelo general britânico Edmund Ironside, chefe do Estado-Maior Imperial.O Billotte mais velho não teve que sofrer por muito tempo o opprobrium de seus homólogos britânicos, no entanto, ele foi mortalmente ferido em 21 de maio quando seu carro atingiu um caminhão militar durante uma viagem selvagem à meia-noite para organizar outro contra-ataque. Ironside assumiu o comando das forças britânicas, francesas e belgas na Batalha da Bélgica - e perdeu. Ironside também descreveu o general Georges-Maurice-Jean Blanchard como outro covarde desesperado, embora Blanchard tenha sido condecorado mais tarde por sua valente ação de retaguarda quepermitiu a retirada britânica de Dunquerque.

Enquanto o Char B1 Beijos se saíram bem, eles continuaram a sofrer problemas mecânicos, e quando os franceses e britânicos lutaram lado a lado em Abbeville, a partir de 27 de maio, a falta de coordenação levou a perdas desnecessárias. Em 4 de junho, uma coluna atrasada de Char B1saproximando-se da cidade pelo sul tropeçou em uma minao campo zerado pela artilharia alemã e canhões antitanque e sofreu pesadas perdas. Dos 30 Char B1s engajados em combate naquele mesmo dia em Dunquerque - nas horas finais da evacuação - apenas sete conseguiram voltar para suas posições de desempate. Algumas unidades francesas lutaram melhor após a esquerda britânica, mas os Char B1s não conseguiram compensar a falta de comunicação e moral no segundo escalãounidades em outro lugar.

Nós éramos os patrões e perdemos a batalha, e isso deu uma boa desculpa para os ingleses serem egoístas, o estrategista francês e general André Beaufre observou mais tarde em um episódio da popular série de documentários britânicos O mundo em guerra . Enfim, eles eram muito egoístas. MH

Um contribuidor frequente para História Militar, John Koster é o autor de Sobrevivente Custer e o próximo Nemesis de Hitler: Hermann Ehrhardt . Para mais leituras, ele recomenda O General: Charles de Gaulle e a França que ele salvou , por Jonathan Fenby, e De Gaulle: The Rebel, 1890–1944 , de Jean Lacouture.