E se: a Alemanha tivesse invadido a Inglaterra?



Para os indivíduos em países que escaparam da invasão e ocupação militar, imaginar como teria sido tal provação pode ser um passatempo popular. Na década de 1970, generais de poltrona podiam jogar Invasion: America, um jogo de tabuleiro no qual a coalizão socialista europeia fictícia, a União Sul-americana e a Liga Pan-Asiática tentavam dominar os Estados Unidos e o Canadá. Em 1984, o público americano foi aos cinemas para assistir Red Dawn , um filme sobre garotos corajosos do ensino médio que travam uma guerra de guerrilha contra as forças do bloco soviético que invadiram o oeste dos Estados Unidos. A minissérie de televisão de 1987 América retratou um Estados Unidos nada valente aceitando a dominação do Pacto de Varsóvia após uma aquisição sem derramamento de sangue.

Os britânicos também costumam imaginar como seria uma invasão estrangeira. Tais reflexões incluíram Aconteceu Aqui , um filme de 1966 retratando uma ocupação alemã principalmente imposta pela simpatizante União Britânica de Fascistas nazistas; Grã-Bretanha de Hitler (2002), que descreveu a prisão de judeus e socialistas e o esmagamento de um levante guerrilheiro britânico; e Ilha em Guerra (2005), uma produção de cinco partes do Masterpiece Theatre dramatizando a situação dos residentes britânicos após a ocupação alemã real das Ilhas do Canal em 1940. Mas os esforços mais elaborados residem em uma série de histórias contrafactuais que detalham uma execução bem-sucedida da Operação Sealion, como os alemães declararam seu plano de invasão do sul da Inglaterra. Destes, o mais notável é o historiador militar Kenneth Macksey Invasão: a história alternativa da invasão alemã da Inglaterra, julho de 1940 , publicado em 1980 e ainda impresso após três décadas.

O ponto de partida de Macksey é o fato de que, em julho de 1940, as forças armadas britânicas estavam em seu ponto mais fraco. Após a evacuação de Dunquerque no final de maio e início de junho, o exército britânico, forçado a deixar para trás quase todo o seu equipamento pesado, ficou com apenas algumas centenas de tanques utilizáveis. A Royal Air Force também havia sofrido e ainda estava se reconstruindo. Os britânicos tinham poucas defesas de praia instaladas e sua principal linha de defesa proposta, a Linha GHQ (ou Quartel-General), existia apenas no papel.



A janela de oportunidade criada para os alemães era estreita, entretanto. Macksey acredita que teria diminuído substancialmente em agosto e desaparecido completamente em setembro. A única chance razoável de uma invasão alemã bem-sucedida está no Estreito de Dover, onde o Canal da Mancha tem apenas cerca de 20 milhas de diâmetro. Somente aqui os alemães poderiam se defender da Marinha Real, graças a uma combinação de navios de guerra, artilharia pesada baseada em terra, um enorme guarda-chuva aéreo e campos minados em ambas as abordagens do estreito.

A reescrita da história por Macksey começa em 21 de maio, quando o Grande Almirante Erich Raeder abordou Hitler sobre a perspectiva de invadir a Grã-Bretanha. Na verdade, Hitler rejeitou a ideia e não a revisou até que os britânicos falharam em fazer o que ele esperava: pedir paz após sua conquista da França. Mas, na conta de Macksey, a ideia cativa o ditador nazista. Ele joga o peso de seu poder absoluto e vontade inabalável por trás dos planos de um ataque cross-channel. Um terço do exército alemão na França é reservado para participar.

A batalha aérea da Grã-Bretanha começa um pouco mais cedo do que na realidade, em junho, e na maior parte segue o curso que tomou historicamente. Embora não culmine em sucesso alemão completo, os alemães lançam a Operação Sealion em 14 de julho. A invasão começa com um ataque aerotransportado antes do amanhecer que isola as escassas defesas britânicas entre as cidades costeiras de Hythe e Dover, abrindo caminho para um cruzamento. ataque de canal. No final do dia, os alemães estão firmemente em terra. Um contra-ataque britânico, com sua força blindada limitada, falha; os alemães expandem sua cabeça de praia e então se libertam. No final do mês, eles fecharam em Londres e o governo britânico concorda em fazer a paz. O livro termina com um governo fantoche ascendendo ao poder em 2 de agosto de 1940.



O cenário de Macksey para um ataque cross-channel é altamente plausível e ele joga limpo com os fatos disponíveis e a dificuldade de montar tal operação. Como ele imagina Sealion, é uma coisa quase correndo, com base em dados históricos sobre a força relativa das forças britânicas e alemãs na época. A principal reescrita é que os preparativos alemães para a invasão começam mais cedo, são vigorosamente prosseguidos e a própria invasão é lançada, embora continue a ser uma proposta arriscada.

A principal fraqueza do cenário de Macksey é que ele assume um colapso britânico imediato. As demandas de uma história alternativa do tamanho de um livro exigem que ele persiga a história até a resolução, e um rápido colapso político permite que ele evite uma das principais armadilhas da história contrafactual: a de empilhar uma especulação sobre a outra. Mas uma única mudança na narrativa histórica não significa que se possa prever um único resultado. O mundo alternativo criado pela mudança inicial teria logicamente nós de incerteza, pontos críticos nos quais os eventos poderiam seguir mais de um caminho, a partir do qual o analista contrafactual deve selecionar o resultado mais provável. Mesmo que cada escolha tenha 90% de probabilidade de ser correta, depois de 10 dessas escolhas, a probabilidade de se chegar a qualquer resultado específico é inferior a 1%.

Assim, Macksey sabiamente, em certo sentido, reduz ao mínimo os nós de incerteza. Mas essa estratégia narrativa significa que ele não pode levar a sério a eloqüente insistência de Winston Churchill de que os britânicos defenderiam nossa ilha custe o que custar; lutaremos nas praias, áreas de desembarque, nos campos, nas ruas e nas colinas. Jamais nos renderemos e mesmo se, o que eu não acredito no momento, esta ilha ou grande parte dela fosse subjugada e morrendo de fome, então nosso império além-mar, armado e guardado pela Frota Britânica, continuará a luta até que no bom tempo de Deus, o Novo Mundo, com todo o seu poder e força, saia para a libertação e resgate do Velho.



Como Stephen Budiansky deixa claro em outra parte desta edição, os britânicos tinham planos de conduzir uma campanha de guerrilha, mesmo que a defesa convencional se tornasse impossível (ver Exército Secreto de Churchill, página 28). Um cenário no qual os britânicos continuam a resistir complica muito a capacidade de prever um resultado final plausível. Os alemães podem, por exemplo, ter sido imobilizados em uma campanha de guerrilha prolongada - como foram na Iugoslávia de abril de 1941 em diante. Se isso ocorresse, poderia ter levado até um milhão de soldados para manter um controle seguro da Grã-Bretanha. (Foram necessárias centenas de milhares de soldados apenas para guarnecer a Noruega.)

Como consequência, embora uma Operação Sealion bem-sucedida tivesse posicionado melhor a Alemanha para uma invasão da União Soviética, não teria necessariamente tornado a vitória sobre a União Soviética inevitável. O espectro de uma Europa dominada por Hitler teria, além disso, certamente implicações para a política externa americana. E a perversa ocupação alemã de uma nação com a qual os Estados Unidos possuíam laços estreitos quase certamente teria realizado exatamente o que Churchill esperava, com o Novo Mundo se preparando para resgatar o Velho.

Originalmente publicado na edição de novembro de 2008 de Revista da Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.