E se a Espanha de Franco tivesse entrado na guerra?

É 12 de junho de 1940. A França está à beira da derrota. Parece que Hitler conquistará a Grã-Bretanha e vencerá a guerra de uma vez. Satisfeito com este desenvolvimento, o ditador espanhol Francisco Franco rejeita a neutralidade e anuncia uma política tacitamente pró-alemã de não beligerância, modelada após a da Itália antes de sua entrada na guerra, apenas dois dias antes. Em 23 de outubro, ele assina um acordo que compromete a Espanha a aderir ao Pacto Tripartite - que Alemanha, Itália e Japão concluíram no mês anterior - em um momento a ser acordado pelas quatro potências. Seus termos garantem à Espanha a assistência militar e econômica extremamente necessária da Alemanha e da Itália, e a restauração de Gibraltar, que a Grã-Bretanha havia confiscado da Espanha em 1713. Também promete uma expansão do território espanhol no Marrocos às custas da França de Vichy.



A Espanha adere ao pacto. Então, em 10 de janeiro de 1941, ele declara guerra à Grã-Bretanha, uma etapa programada para coincidir com o início da Operação Félix, o plano nazista de capturar a fortaleza britânica em Gibraltar. Sessenta e cinco mil soldados alemães cruzam da França ocupada para a Espanha e, em fevereiro, Félix está em plena atividade. Nesse momento, Hitler informa secamente a Vichy France que a Espanha receberá uma parte do Marrocos francês. As tropas espanholas ocupam o território expandido sem disparar um tiro.

A minúscula península de Gibraltar - com menos de três milhas quadradas de tamanho - está sob intensa pressão da infantaria e blindados alemães, bem como bombardeio implacável de artilharia pesada e ataques aéreos quase contínuos. Em um mês, a guarnição britânica de 30.000 capitula. A perda de Gibraltar fecha o Mediterrâneo Ocidental à Marinha Real, embora as forças britânicas no Oriente Médio ainda possam ser abastecidas através do Canal de Suez. Franco havia instado Hitler a se antecipar a isso com uma ofensiva para tomar o canal, mas Hitler, não querendo adotar uma estratégia orientada para o Mediterrâneo, se recusa a fazê-lo. Seu objetivo principal ao capturar Gibraltar era golpear o moral britânico; além disso, a entrada de Franco na guerra tornou possível basear submarinos alemães em portos espanhóis.

A tomada de Gibraltar, no entanto, não abala a decisão da Grã-Bretanha de continuar a guerra. Os Estados Unidos, com sua política externa cada vez mais inclinada para a Grã-Bretanha, encerram as relações comerciais com a Espanha, forçando assim o desvio de recursos econômicos substanciais do Eixo para aquele país. A Espanha planejou invadir Portugal, mas é incapaz de fazê-lo por conta própria. Hitler não tem interesse em ajudar. Focado no Leste Europeu, ele não quer investir tropas em um teatro periférico aos interesses alemães.



Em 22 de junho de 1941, Hitler invade a União Soviética. A Falange, uma organização de fascistas espanhóis ferrenhosamente anticomunistas, recruta uma divisão de voluntários para servir na Frente Oriental. Conhecida como a Divisão Azul, seu desempenho no campo de batalha ganha a admiração de Hitler; seu comandante, o major-general Augustín Muñoz Grandes, recebe a Cruz de Ferro com Folhas de Carvalho, honra raramente concedida a um não alemão. Cerca de 45.000 espanhóis servem na Divisão Azul, que sofre 13.654 baixas durante seus dois anos de serviço.

O cenário acima se encaixa perfeitamente no registro histórico. A Espanha de fato declarou status de não beligerante e assinou um acordo de que acabaria por aderir ao Pacto Tripartido. Ainda em dezembro de 1942, Franco acreditava que, no momento certo, a Espanha entraria na guerra ao lado das Potências do Eixo. Uma Divisão Azul Falangista serviu na Frente Oriental até meados de 1943. O número de baixas que sofreu durante esse período é historicamente exato, assim como o nome de seu comandante e o prêmio que ele recebeu.

A sequência da entrada da Espanha na guerra é mais difícil de imaginar, mas um cenário possível é o seguinte:



Em novembro de 1942, o Oitavo Exército britânico derrota o Afrika Korps em El Alamein e gradualmente empurra os alemães em direção à Tunísia. Nesse mesmo mês, os britânicos e os americanos lançam a Operação Tocha contra a costa sudoeste da Espanha, em parte para satisfazer a insistência do presidente Roosevelt para que as tropas dos EUA comecem as operações de combate contra a Alemanha antes do final do ano, e em parte para retomar Gibraltar como um prelúdio para as operações destinadas em conter o Afrika Korps na Tunísia. Com comparativamente poucos alemães ainda na Espanha - a maioria foi transferida para o front russo -, os Aliados ocidentais têm pouca dificuldade em se firmar e recuperar Gibraltar em janeiro de 1943.

Em maio de 1943, os britânicos e os americanos desembarcam no noroeste da África. Eles apreendem facilmente o Marrocos espanhol, bem como os portos franceses de Vichy de Casablanca, Oran e Argel. Embora Hitler reforce o Afrika Korps, as forças britânicas e americanas invadiram a Tunísia em outubro, capturando cerca de 230.000 alemães e italianos.

Os Aliados então avaliam suas opções - expandir sua posição na Espanha ou invadir a Sicília. Visto que a Itália é o inimigo mais perigoso, eles decidem pelo último curso, seguido por uma invasão do sul da Itália. Eles antecipam, corretamente, que o estresse deste desastre resultará no colapso do regime de Mussolini.



Franco acredita estar certo de encontrar o destino de Mussolini se a guerra continuar. Consequentemente, ele entra em negociações com os Aliados ocidentais, mas para sua consternação, os Aliados exigem a rendição incondicional da Espanha, bem como sua própria renúncia. O corpo de oficiais espanhóis, nunca entusiasmado com o aventureirismo de Franco, força-o a ceder. Franco é assassinado logo depois, seja por republicanos pró-comunistas ou por fanáticos falangistas que ninguém sabe dizer. O pretendente espanhol ao trono, Don Carlos, é restaurado como monarca.

Embora o cenário acima seja especulativo, três coisas são virtualmente certas: a beligerância espanhola teria rendido um desastre para um país já devastado pela guerra civil; o regime de Franco não teria sobrevivido; e a monarquia teria sido restaurada - como alguns generais espanhóis realmente insistiram durante a guerra e como de fato ocorreu após a morte de Franco em 1975.

Historicamente, tanto a Alemanha quanto o regime de Franco esperavam plenamente que a Espanha entraria na guerra em algum momento propício. Mas a Espanha precisava de muita ajuda econômica e militar, enquanto a Alemanha exigia que a Espanha lhe cedesse as Ilhas Canárias e a África Equatorial Espanhola para apoiar sua ofensiva submarina. A Espanha se recusou a fazer isso, embora o desacordo pudesse ter sido resolvido simplesmente concedendo direitos de base à Alemanha. Mais sério - e, em última análise, um quebra-negócio - foi o desejo da Espanha de uma presença colonial expandida no Marrocos A Alemanha concordou em princípio em alocar parte do Marrocos francês para a Espanha no final da guerra. Mas a recusa de Hitler em oferecer detalhes deu ao regime de Franco uma pausa considerável.

Dito isso, Hitler estava inicialmente disposto a conceder à Espanha as concessões territoriais que Franco desejava. Ele mudou de direção quando uma força combinada de britânicos e franceses livres tentou tomar Dakar, um porto estratégico na África Ocidental francesa mantido pela França de Vichy, entre 23 e 25 de setembro de 1940. Embora a expedição tenha sido um fiasco, ela convenceu Hitler da importância de manter boas relações com a França de Vichy como um baluarte contra possíveis futuras incursões dos Aliados. Se este evento menor não tivesse ocorrido, é provável que o regime de Franco realmente teria entrado na Segunda Guerra Mundial - com pouco efeito no resultado do conflito, mas com resultados cataclísmicos para a Espanha.