Valor e infâmia preservados: uma conversa com Brett Seymour do National Park Service



Brett Seymour, vice-chefe e fotógrafo subaquático do National Park Service, no Arizona Memorial em Pearl Harbor, no Havaí.

Três quartos de século depois que os japoneses bombardearam o USS Arizona , o navio de guerra continua a ser um símbolo do sacrifício americano - deixado como estava quando afundou 12 metros até o fundo de Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, junto com os corpos da maioria dos 1.177
militares mortos a bordo. O Submerged Resources Center (SRC), uma equipe de elite de arqueólogos e fotógrafos do National Park Service, lidera o cuidado e o estudo da embarcação de 608 pés, algo que Brett Seymour conhece intimamente. Como vice-chefe e fotógrafo do SRC, ele mergulhou no Arizona por quase 20 anos.



Quando você ouve o National Park Service, normalmente não pensa em locais subaquáticos. Como surgiu o Submerged Resources Center?

O programa remonta a meados da década de 1970, quando o Serviço de Parques Nacionais se uniu a outras agências para investigar os locais dos índios americanos inundados por novas barragens hidrelétricas em todo o sudoeste. Posteriormente, o Serviço de Parques percebeu que tinha um grande recurso disponível: um grupo de talentosos arqueólogos subaquáticos que eles poderiam usar em recursos em todo o país.

Até que ponto as funções do SRC se estendem dentro do NPS?



Trabalhamos em qualquer lugar e em qualquer lugar. A geografia do Serviço de Parques é enorme; todo mundo conhece Yellowstone e Yosemite, mas há muitos outros parques, monumentos e locais históricos que são tão importantes para o tecido de nossa nação. O NPS cuida desses lugares mantidos sob custódia pública. Nosso trabalho é uma extensão dessa missão - apenas o fazemos embaixo d'água. O SRC tem trabalhado em algumas áreas incríveis em todo o Serviço e bastante extensivamente em todo o mundo (para mais das lindas fotos de Brett, veja nosso Portfólio seção, What Lies Beneath, em nossa edição de novembro / dezembro de 2016). Se houver água lá, é provável que pelo menos tenhamos olhado.

O que o NPS descobriu quando enviou mergulhadores para o Arizona ?

O NPS entrou em cena em 1980 para assumir a responsabilidade conjunta pelo Arizona Cuidado com a Marinha dos Estados Unidos; antes disso, o Arizona foi a marinha sozinha. O primeiro superintendente do local, Gary Cummins, não sabia o que havia sob as águas de Pearl Harbor. Então, o fundador do SRC, o arqueólogo Dan Lenihan, fez alguns mergulhos de reconhecimento no navio. Quando ele desceu apenas 6 metros perto da proa, ele descobriu que a torre e os canhões número um ainda estavam intactos. Até então, o registro histórico dizia que a marinha havia resgatado o Arizona Armas de fogo logo após o ataque para uso na fortificação costeira ao redor da ilha de Oahu. Não havia registro de que as armas ainda estivessem lá - uma torre inteira, o que não é pouca coisa. É literalmente do tamanho de um ônibus Greyhound!



O que o atraiu para este trabalho?

O sorteio foi a parte fácil; na verdade, transformá-lo em trabalho era ... bem, trabalho. Sempre adorei a água. Como muitos, vi Jacques Cousteau e sua tripulação navegarem pelo mundo Calypso . Meu pai tinha um acampamento em um lago frio de New Hampshire e, quando criança, eu passava horas tentando encontrar maneiras de ficar debaixo d'água: mangueiras de jardim; baldes de cinco galões cheios de ar ancorados no fundo com blocos de concreto. A parte da fotografia veio como eletiva na faculdade. Meus amigos zombaram de mim por isso, mas eu apenas sorrio e olho para trás, para uma brilhante mudança de carreira!

Como você começou?

Armado com o conhecimento das câmeras subaquáticas Nikonos, eu exagerei minhas habilidades para o então subchefe do SRC para um verão de campo no Parque Nacional Dry Tortugas em 1994. Foi o verão da minha vida - mergulhando sete dias por semana. Eu queria passar minha carreira fazendo algo pelo qual eu fosse apaixonado, e compartilhar a história subaquática do NPS parecia uma ótima opção.

O que significa responsabilidade pelo Arizona O cuidado envolve?

Principalmente interpretação do site, depois gestão. Por 30 anos, temos preenchido lacunas na história dos eventos de Pearl Harbor e do navio. No Arizona , fizemos isso principalmente por meio de mapeamento, pesquisa e fotografia. Na década de 1980, o SRC mapeou o navio, gerando um desenho em cinco partes que incorporava as perspectivas de bombordo e estibordo, bem como as vistas aéreas e de perfil típicas. Então, começando no final da década de 1990 e início de 2000, lançamos uma série de estudos de corrosão, análises de óleo e investigações internas para determinar quanto tempo o navio vai durar.

Seymour explora as escadas para as cabines do capitão e do almirante no USS Arizona.

Quanto tempo é isso?

Vai se passar várias centenas de anos antes que o Arizona tem um colapso estrutural total. Sabemos disso porque fizemos uma parceria com o Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST); demos a eles os diagramas de construção, níveis de convés e compartimentos, junto com análises de corrosão, dados ambientais internos e a espessura atual do casco em áreas específicas. O NIST alimentou esses dados em um supercomputador e projetou futuras alterações ou deterioração.

Desde o Arizona está situado no sopé de Pearl Harbor, precisávamos fazer algumas perguntas sobre o que está acontecendo dentro dele. O Serviço de Parques nunca permitiu que mergulhadores entrassem no navio por respeito aos que estão enterrados no casco. Só depois de obter permissão da USS Arizona sobreviventes enviamos veículos operados remotamente (ROVs) para dentro. No segundo convés do navio, encontramos uma preservação tremenda porque a água parada quase não tem oxigênio. Sem oxigênio significa sem ferrugem ou corrosão. Isso não quer dizer que Arizona não está se deteriorando. É um navio de aço submerso em água salgada; mas a deterioração é mais superficial do que estrutural.

O vazamento de óleo do navio dificulta o mergulho?

Não é especialmente difícil, mas definitivamente confuso! Aqueles de nós que mergulham no Arizona tome precauções regularmente. Usamos roupas de neoprene, capuzes, luvas e máscaras faciais, que nos protegem contra a aspiração de vapores de óleo por meio de nossos reguladores. O óleo, que vaza a uma taxa de cinco a sete litros por dia, pode chegar a qualquer lugar. Não é como o óleo de motor de hoje; O óleo combustível Bunker C é muito espesso e pegajoso. Mas, para mim, é mais o cheiro do óleo que associo ao mergulho no navio do que o próprio óleo.

Como alguém tão familiarizado com o Arizona , seu elemento humano deve ser poderoso.

Extremamente. Como fotógrafo, tento capturar esse elemento. O navio não é todo de aço. Arizona tem uma alma, e acredito que outras pessoas que compartilham a experiência subaquática diriam o mesmo. Artefatos no convés ou dentro do navio trazem essa alma à vida. Em qualquer mergulho, você pode ver balas de calibre .50, garrafas de coca, panelas e tigelas de cerâmica - até mesmo uma bota ou sola de sapato.

Durante a realização de uma pesquisa interna, manobramos o ROV dentro de uma cabine e notamos um armário onde os marinheiros penduravam suas roupas. Lá dentro, descobrimos um uniforme da marinha com as dragonas nos ombros, ainda pendurado em um cabide de arame. Ao lado, estava uma calça social uniforme com suspensórios de couro pendurados no sedimento no chão do armário. Todos na sala de controle congelaram. Esses vínculos com a vida cotidiana comum são preocupantes.

Existe um momento de um mergulho que se destaca?

Alguns anos atrás, estávamos fazendo um inventário de artefatos e encontramos um kit de barbear de marinheiro. Tinha o cabo de uma navalha de ponta reta e um frasco de tônica. Eu poderia imaginar seu dono na frente de um espelho se barbeando pouco antes do ataque. Em outro mergulho, nadei sobre o convés e notei uma mangueira de incêndio enrolada. Isso foi assustador. Quero dizer, qualquer um daqueles marinheiros a bordo do Arizona teria guarnecido aquela mangueira para combater os incêndios se pudesse. O fato de não ter sido tocado ressalta o quão devastadora foi a explosão do paiol e a rapidez com que o navio afundou.

O que faz o Arizona Memorial significa para você?

A coisa incrível sobre o Arizona é que ainda está lá. Você não está apenas vendo onde algo aconteceu. Você está vendo o que ocorrido. O público pode visitar e ver exatamente o que está sendo homenageado, mesmo que apenas da superfície; meu trabalho é dar a eles uma melhor visão e compreensão do que resta.

Uma vigia no USS Arizona, com a tampa interna fechada, prendendo o ar de antes do ataque.

O que vem por aí para SRC e o Arizona ?

Recentemente, nossos esforços se concentraram no mapeamento digital e na criação de um modelo 3D virtual do Arizona que abre uma nova avenida de gerenciamento de sites. Parceria com Autodesk , uma empresa de software 3-D e de engenharia, mapeamos o Arizona com sonar, fotogrametria e lasers subaquáticos. O resultado é impressionante - o primeiro modelo 3-D que reflete com precisão a condição atual do encouraçado. O mapa digital também nos permite monitorar as mudanças no navio, comparando este modelo com varreduras futuras.

Revelamos uma impressão 3-D de mais de um metro do navio em 7 de dezembro passado; este ano apresentaremos estampas 3D para cada um dos restantes Arizona sobreviventes. Além disso, neste dia 7 de dezembro, mais dois sobreviventes falecidos serão adicionados ao memorial, com urnas contendo suas cinzas colocadas dentro do Arizona , permitindo que sejam enterrados no mar com seus companheiros de tripulação. Um deles é John Anderson, um dos 37 pares de irmãos no navio, cujo irmão gêmeo morreu durante o ataque. Eu conheço John há algum tempo. Vários anos atrás, ele teve a amabilidade de ser nosso convidado de honra em uma transmissão ao vivo por satélite subaquático no Arizona . Seu enterro pode ser minha conexão mais pessoal com o Arizona ainda. ✯

Este trecho foi publicado originalmente na edição de novembro / dezembro de 2016 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .