A USO em seu 70º ano - Entrevista com Elaine Rogers

Presidente da USO do Metropolitan DC, Elaine Rogers (centro), está ao lado do presidente e CEO da Harkins Builders, Richard M. Lombardo (à esquerda) e do Major General Karl Horst, comandante geral do Quartel General da Força Conjunta - Região do Capitólio Nacional e EUA Distrito militar de Washington em cerimônia de inauguração, 8 de setembro de 2010. (foto USO de Joe Lee)
Presidente da USO do Metropolitan DC, Elaine Rogers (centro), está ao lado do presidente e CEO da Harkins Builders, Richard M. Lombardo (à esquerda) e do Major General Karl Horst, comandante geral do Quartel General da Força Conjunta - Região do Capitólio Nacional e EUA Distrito militar de Washington em cerimônia de inauguração, 8 de setembro de 2010. (foto USO de Joe Lee)



USO. O nome evoca imagens de homens a caminho da Segunda Guerra Mundial dançando com garotas bonitas sob um grande banner da USO. Já vimos essa cena dezenas de vezes em filmes e documentários. A USO - Organização dos Serviços Unidos - foi criada pelo presidente Franklin Delano Roosevelt pouco antes da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, para coordenar as atividades das organizações que prestavam serviços ao pessoal militar. Aquelas velhas imagens de filmes em preto e branco, ou clipes de Bob Hope se apresentando em shows do USO no Vietnã, dão uma sensação nostálgica, mas o USO não é uma relíquia do passado. Agora em seu 70º ano, a organização ainda está fazendo o que foi criada para fazer: prover o moral, as necessidades espirituais e recreativas do pessoal de serviço e suas famílias.

Elaine Rogers (vestida de branco no centro da foto acima) está na organização há 35 anos, metade de sua existência. Ela é a presidente e diretora executiva (CEO) da USO do Metropolitan Washington. Cobrindo toda Maryland, Washington, D.C. e Norte da Virgínia, é o maior capítulo do mundo. Recentemente, ela falou com a HistoryNet sobre a mudança de funções da USO em um mundo em rápida mudança.

HistoryNet: Como você se envolveu?



Elaine Rogers: Oh, foi há muito tempo. Eu estava na faculdade quando o Vietnã caiu e eles trouxeram muitos refugiados para os Estados Unidos. Eu era voluntário em um dos campos de refugiados e alguém da USO me encontrou e disse: 'Estamos contratando. Você viria fazer uma entrevista? ' Eu fiz; eles me contrataram na hora, e eu me tornei presidente do Washington USO aos 24 anos. Eles estavam dispostos a arriscar com uma jovem, e funcionou bem para nós dois. Eu estava muito orgulhoso de meu pai e de todos os outros que serviram, e essa foi uma forma de retribuir. Fiquei emocionado, mas isso significava que teria que me mudar para a cidade grande. ( Ela é natural de Harrisburg, Pensilvânia. )

HN: Então foi um treinamento no trabalho?

É: Realmente estava aprendendo à medida que avançava, mas uma coisa que fez saber era que eu não sabia de nada. Eu me virei para os militares mais graduados, reuni-os nas bases principais e pedi que me contassem quais eram suas necessidades naquele momento. Eles ajudaram a me orientar e orientar sobre como levar a USO em uma direção totalmente diferente.



Um soldado em um centro de redação USO na segunda guerra mundial. Os telefones celulares e o Skype inauguraram uma nova era.
Um soldado em um centro de redação USO na segunda guerra mundial. Os telefones celulares e o Skype inauguraram uma nova era.Tínhamos acabado de fazer a transição de uma força de recrutamento para uma força totalmente voluntária. Isso mudou o que a USO faria. Tínhamos jovens com famílias no exército agora. Nossa organização fazia bailes nas noites de sábado, com foco em eventos para homens solteiros. Oferecer apoio a militares solteiros ainda é uma prioridade para nós, mas percebemos que precisávamos fazer programas para essas famílias jovens, especialmente em áreas de alto custo de vida como Washington e Baltimore. Portanto, incluir programas para familiares se tornou uma prioridade para nossa USO, e continua sendo uma prioridade para nós, especialmente agora que estamos trabalhando com guerreiros feridos e suas famílias.

Eu penso em todas as mudanças e percebo que você não pode ser uma organização que fica para trás, você tem que ser proativa.

HN: Quais são algumas de suas melhores lembranças de seus 35 anos na organização?



Bob Hope
Viagem de Natal de Bob Hope durante Desert Shield, 1991. Foto do sargento. Jeff Wright. Clique para ampliar. É: Tendo trabalhado com muitos Chefes do Estado-Maior Conjunto nos últimos 35 anos, e estando perto de tantos militares, estou maravilhado com nossos militares e com tudo o que eles fazem. Todo mundo é uma boa lembrança para mim. Mas ter a oportunidade de trabalhar com Bob Hope é uma das minhas melhores lembranças. Eu cresci assistindo seus filmes e programas USO. Ele foi um dos primeiros artistas a se inscrever para fazer shows para os militares durante a Segunda Guerra Mundial.

Eu conheci a família de John Wayne muito bem enquanto trabalhava em alguns programas USO que estávamos fazendo aqui em Washington, embora não o próprio John. Como uma criança crescendo, você olha para as pessoas que você viu (na mídia popular), então você conhece suas famílias e vê como eles são patrióticos - toda aquela família Wayne é muito, muito patriótica.

Connie Stevens começou a fazer shows USO quando tinha 15 anos, e seu primeiro show foi na Coréia. Seu pai teve que acompanhá-la em sua primeira turnê USO. E até hoje, após 50 anos trabalhando com a USO, ela ainda está muito envolvida. Ela visita nossos guerreiros feridos e traz seus amigos para empacotar pacotes de artigos de higiene em nossas festas de recheio USO para nossas tropas.

E agora hoje, temos o Gary Sinises e Tom Hanks do mundo, e todas as pessoas maravilhosas que estão retribuindo.

HN: Freqüentemente ouvimos que, hoje, as pessoas em Hollywood não se envolvem com os militares ou as tropas como atores e atrizes durante a Segunda Guerra Mundial.

O ator indicado ao Oscar Gary Sinise (à direita) e seu LT Dan Band entretêm o pessoal de serviço e suas famílias ao redor do mundo. Clique para ampliar.
O ator indicado ao Oscar Gary Sinise (à direita) e seu LT Dan Band entretêm o pessoal de serviço e suas famílias ao redor do mundo. Clique para ampliar. É: Muitos se envolvem, e posso dizer que, quando um Tom Hanks ou Angelina Jolie vem visitar guerreiros feridos em Washington, eles aproveitam ainda mais as visitas do que aqueles que estão visitando. Isso lhes dá uma chance de retribuir. E muitos artistas estão se apresentando para os USOs em todo o mundo.

Para mim, a USO tem muito a ver com voluntariado. A maioria de nossos locais em todo o mundo são operados por voluntários. Sem eles, não haveria USO. Não temos a equipe ou os recursos; é apenas por causa das pessoas em todo o mundo que se preocupam com nossos militares e querem retribuir que somos capazes de fazer o que fazemos. Desde o seu início nos anos quarenta até os dias atuais, é disso que se trata a USO - retribuir.

Um de nossos voluntários está agora na casa dos 90 anos e é voluntário conosco desde a Segunda Guerra Mundial. Ele estava na guerra. Ele e sua esposa se conheceram no USO, e agora ele é voluntário em nosso Lounge USO no aeroporto BWI ( Aeroporto Internacional de Baltimore Washington) de onde partem todos os nossos voos militares fretados.

HN: Se alguém que lê isso quer ser voluntário, o que essa pessoa deve fazer?

É: Vá para o nosso Local na rede Internet . Ou procure seu USO local e veja quais são suas necessidades.

HN: Quais são algumas das funções que você atualmente desempenha em seu cargo?

É: Eu gasto muito tempo arrecadando fundos para manter a organização funcionando e garantindo que as pessoas saibam que a USO ainda está aqui e fazendo o tremendo trabalho que fazemos.

A USO está atualmente embarcando nos maiores projetos desde seu início: Operação Enduring Care, para cuidar de guerreiros feridos e famílias. Estamos construindo duas instalações de 25.000 pés quadrados na área de D.C., em Fort Belvoir e no novo Centro Médico Militar Nacional Walter Reed (onde o Centro Médico Militar Walter Reed e o Centro Médico Naval Nacional estão se combinando). A maioria dos feridos é levada de volta a um desses dois centros médicos nacionais.

Os Centros Familiares e Guerreiros Feridos da USO serão o lar longe de casa para os guerreiros feridos e suas famílias. Estamos nos preparando para isso - bem, na verdade, desde que as guerras começaram e os guerreiros feridos começaram a voltar do Afeganistão e do Iraque.

HN: Este é o 70º aniversário da fundação da organização. Existem atividades especiais planejadas?

É: O aniversário da USO do Metropolitan Washington foi em 4 de fevereiro. Fizemos festas de aniversário em todos os nossos centros na área. Cada centro observará o aniversário de sua própria maneira.

HN: Qual é a sensação de saber que você está com a USO pela metade de sua existência?

É: Eu não tinha pensado nisso até o Almirante Mullen ( Almirante Mike Mullen, 17º Presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior ) disse isso. Estou muito honrado por ter sido capaz de passar essa carreira servindo nossos membros de serviço e suas famílias, e quero dizer isso do fundo do meu coração.

É como se eu estivesse segurando um pequeno pedaço da história. Se alguém tivesse me dito há 35 anos que eu faria algumas das coisas que fiz com esta organização, eu nunca, nunca teria acreditado.

HN: A USO foi autorizada pelo presidente Franklin Roosevelt mesmo antes de os Estados Unidos entrarem na Segunda Guerra Mundial, para coordenar os esforços de diversas organizações de serviço, correto?

É: Ele reuniu seis organizações fundadoras para apoiar os militares e suas famílias. USO tem uma história incrível de 70 anos. Não servimos apenas aos guerreiros feridos e suas famílias, servimos a todos os militares.

HN: As atividades da USO mudaram conforme a natureza dos compromissos militares da América e nossa tecnologia disponível evoluíram. Quais são algumas das coisas que a USO está fazendo hoje que se expandiram ou foram além de seus serviços tradicionais?

É: A USO mudou seus programas e serviços para acompanhar as mudanças que ocorreram em nossas forças armadas e as mudanças na tecnologia. Antes, se um soldado fosse ferido, um telegrama era enviado ou alguém aparecia na porta da família para informá-los. Hoje, com telefones celulares e comunicações aprimoradas, o guerreiro ferido pode ser quem está ligando para casa, e a família pode simplesmente entrar em um avião e vir aqui para Washington. A USO os encontra no aeroporto e os leva ao hospital. Quando as famílias vêm para enterrar seus entes queridos no Cemitério Nacional de Arlington, nossos voluntários estão lá para recebê-los no avião.

A Internet mudou todas as nossas vidas. Membros do serviço podem entrar em nossos centros para usar computadores. Conectamos muitas famílias por meio do Skype, jogos do Xbox, etc.

Também trabalhamos com um programa chamado United Through Reading. Como um membro do serviço está deixando um de nossos centros USO para viajar para o exterior, essa pessoa pode escolher um livro e ser filmado lendo-o para seus filhos. Enviamos o DVD para a família, junto com um bilhete do ente querido e o livro em si, para que um pai ou mãe possa ler para os filhos mesmo na zona de guerra. Já tivemos situações em que entes queridos não voltaram, e este foi o último contato deles com suas famílias.

Também temos um lindo lounge USO no Joint Base Myer-Henderson Hall para a guarda de honra que realiza cerimônias nos serviços funerários de veteranos. No lounge, oferecemos televisão, telefone e serviço de Internet, Skype e assim por diante para os membros da guarda de honra entre as cerimônias no Cemitério Nacional de Arlington.

Ator Danny Kaye entrando em tropas na Coréia, 1952. Hoje, um kit USO2GO pode fornecer aos acampamentos base de tudo, de pasta de dente a jogos de console. Clique para ampliar.
Ator Danny Kaye entrando em tropas na Coréia, 1952. Hoje, um kit USO2GO pode fornecer aos acampamentos base de tudo, de pasta de dente a jogos de console. Clique para ampliar. HN: Ouvimos falar de algo chamado USO in a Box. O que é aquilo?

É: O kit USO2GO, geralmente chamado de USO in a Box, oferece conforto para acampamentos-base no Afeganistão e no Iraque. Ele contém de tudo, de pasta de dente a livros, DVDs e eletrônicos, como consoles para jogos. Todas essas coisas vêm em uma caixa e é muito bom.

HN: Jogando jogos de console no deserto? Isso é incrível.

É: Também há muito jogo em nossos centros. É enorme. Temos coisas como Xboxes que os membros do serviço podem usar para se conectar e visitar tropas em outros lugares e jogar com eles.

Nesses novos centros que estamos construindo, teremos um simulador de golfe que pode simular qualquer campo de golfe do mundo. Se houver um simulador em outra base, podemos realmente fazer torneios de golfe, com jogadores nos EUA, Alemanha, Iraque. É incrível e as tropas vão adorar.

Você sabe, a USO é realmente a única organização licenciada pelo Congresso exclusivamente para atender às necessidades morais, espirituais e recreativas de nosso pessoal de serviço.

HN: Obrigado por falar conosco. Existe algo que você gostaria de adicionar no fechamento?

É: Depois de 11 de setembro, expandimos nossos serviços USO. Por exemplo, depois que o Pentágono foi atingido, expandimos nosso programa de habitação de emergência e abrigamos todos os membros da família que entravam em Washington em busca de entes queridos e chegavam para os serviços fúnebres. Quando o Departamento de Defesa proibiu as correspondências endereçadas a 'qualquer membro do serviço' como medida de segurança, desenvolvemos o programa Operation USO Care Package. É o único programa desse tipo sancionado pelo Departamento de Defesa, pois utilizamos apenas produtos recebidos diretamente do fabricante. Já enviamos mais de 2 milhões de pacotes para o Afeganistão e o Iraque - e tudo isso foi tratado por voluntários.