Duas novas perspectivas sobre os tiroteios no estado de Kent



Assim como o terrível massacre de My Lai em 1968 é o mais notório incidente na frente de batalha da Guerra do Vietnã, em 4 de maio de 1970, os tiroteios da Guarda Nacional na Universidade Estadual de Kent - matando quatro estudantes e ferindo nove - é o incidente doméstico mais notório. Em 13 segundos naquele dia, 28 soldados da Guarda Nacional de Ohio dispararam 67 tiros contra uma multidão de 2.000 manifestantes, curiosos e estudantes se movendo entre as aulas.

Os eventos que precipitaram os tiroteios começaram com o anúncio do Presidente Richard Nixon, em 30 de abril, de que as forças sul-vietnamitas e americanas haviam lançado operações no leste do Camboja visando santuários privilegiados - grandes porções do Camboja oficialmente neutro que 40.000 soldados norte-vietnamitas ocuparam por anos. No entanto, grupos anti-guerra alegaram que Nixon estava expandindo a guerra invadindo um país neutro e exigiram protestos em todo o país.

Em 1o de maio, os alunos da Kent State protestaram sem violência no campus, mas tumultos posteriores eclodiram no centro de Kent, levando o prefeito LeRoy Satrom ao pedido de ajuda do governador Jim Rhodes. No dia 2 de maio, houve mais protestos estudantis. Naquela noite, uma multidão, incluindo estudantes, queimou o prédio do ROTC e impediu os bombeiros de Kent de apagar o incêndio. O primeiro contingente da Guarda Nacional encontrou o ROTC construindo uma ruína fumegante.



Em 3 de maio, cerca de 1.000 guardas com armas carregadas, baionetas fixas, gás lacrimogêneo, veículos blindados e helicópteros ocuparam o campus. Rhodes, concorrendo ao Senado dos EUA, deu uma coletiva de imprensa massacrante em Kent naquele dia, denunciando os manifestantes estudantis como piores do que camisas marrons [nazistas] e elementos comunistas ... o pior tipo de pessoa que abrigamos na América. Sua hipérbole enfureceu os alunos, aumentou os temores dos moradores da cidade de mais tumultos e colocou os nervos já em frangalhos dos guardas no fio da navalha.

Apesar da situação potencialmente letal, ambos os lados precipitaram-se estupidamente para o confronto: os ativistas estudantis planejaram outro protesto para o meio-dia de 4 de maio; e o major-general Sylvester T. Del Corso, o ajudante-geral da Guarda, prometeu usar qualquer força necessária, até mesmo ao ponto de atirar, para cumprir a promessa de Rhodes. Os alunos não iriam assumir o campus [de uma universidade de Ohio], disse Del Corso. Às 12h24 guardas, tentando limpar o terreno comum do campus de manifestantes, de repente dispararam contra a multidão, um evento relatado em dois livros recentes: Howard Means ’67 Shots e Thomas M. Grace’s Death and Dissent in the Long Sixties.

O livro soberbo de Means é o relato mais equilibrado, detalhado e convincente. Ele revela que a tragédia resultou de falhas de liderança flagrantes por todas as partes: manifestantes estudantis impensadamente agressivos; funcionários universitários incompetentes; políticos locais e estaduais sem noção; e guardas tragicamente inexperientes e mal liderados. Todos eram igualmente culpados.



Embora o livro de Means ofereça um julgamento imparcial de um escritor-jornalista, o relato de Grace é inegavelmente pessoal. Grace era uma das nove estudantes feridas. Ele foi um ativista comprometido e manifestante anti-guerra que se tornou assistente social e oficial sindical.

O trabalho extensivamente pesquisado de Means permanece focado nos tiroteios e consequências do estado de Kent. O livro de Grace é uma história divagante e comemorativa do movimento anti-guerra, abrangendo a paisagem mais ampla do ativismo trabalhista e da dissidência política desde o final dos anos 1950 até a Guerra do Vietnã. Ele finalmente se concentra nos tiroteios do estado de Kent no capítulo 11 (de 14 capítulos).

Ambos os autores observam que o público atribuiu esmagadoramente os tiroteios aos manifestantes estudantis. Uma pesquisa do Gallup na semana seguinte revelou que quase 60% colocavam a culpa total nos alunos, enquanto apenas 10% culpavam os guardas (30% não tinham opinião). Means cita usos múltiplos da frase Eles deveriam ter atirado mais deles [alunos] e sentimentos semelhantes.



Ambos os autores também afirmam que os tiroteios influenciaram significativamente a opinião pública dos EUA contra a guerra; mas, se assim for, nenhum dos dois explica a derrota esmagadora de Nixon do candidato declarado pela paz, George McGovern, na eleição de 1972 (520 votos eleitorais contra 17).

Um veterano de combate do Vietnã, este revisor elogia Means por começar seu livro identificando os 24 soldados americanos que morreram no Vietnã em 4 de maio de 1970, detalhando as circunstâncias de cada morte. Grace tem pouco espaço para as tropas que seus protestos pretendiam trazer para casa. Mas essa nunca foi a intenção de um livro glorificando o
movimento anti-guerra. Grace observou que os estudantes do estado de Kent anunciaram ... como uma vitória no sudeste da Ásia a conquista do Vietnã do Sul democrático em abril de 1975 pelo regime comunista repressivo do Vietnã do Norte. Ele ignora a repressão, os assassinatos e os horríveis campos de reeducação que se seguiram à tomada comunista.

Publicado pela primeira vez em Revista do Vietnã Edição de fevereiro de 2017.