Susan B. Anthony: ‘Éramos nós, o povo; Não nós, os homens brancos



Em 1º de novembro de 1872, Susan B. Anthony entrou em uma barbearia em Rochester, N.Y., que funcionou como um escritório de registro eleitoral e insistiu que ela tinha tanto direito de votar como qualquer homem. Funcionários assustados permitiram que ela se registrasse depois que ela ameaçou processá-los. Quatro dias depois, ela votou em Ulysses S. Grant para presidente. Ela foi presa e acusada de votar ilegalmente. Antes de o caso foi a julgamento em junho de 1873, ela fez o discurso abaixo em 29 cidades próximas. Um juiz federal não se comoveu e ordenou que o júri a declarasse culpada.

Amigos e concidadãos: Estou diante de vocês esta noite sob acusação pelo suposto crime de ter votado na última eleição presidencial, sem ter o direito legal de votar. Será meu trabalho esta noite provar a vocês que, ao votar assim, não apenas cometi nenhum crime, mas, em vez disso, simplesmente exerci meus direitos de cidadão, garantidos a mim e a todos os cidadãos dos Estados Unidos pela Constituição Nacional, além do poder de qualquer estado para negar.

O preâmbulo da Constituição Federal diz: Nós, o povo dos Estados Unidos, para formar uma união mais perfeita, estabelecer a justiça, assegurar a tranquilidade doméstica, providenciar a defesa comum, promover o bem-estar geral e assegurar as bênçãos da liberdade para nós mesmos e nossa posteridade, ordenemos e estabeleçamos esta Constituição para os Estados Unidos da América. Éramos nós, o povo; não nós, os cidadãos brancos do sexo masculino; nem ainda nós, os cidadãos do sexo masculino; mas nós, todo o povo, que formamos a União. E nós o formamos, não para dar as bênçãos da liberdade, mas para assegurá-las; não para a metade de nós mesmos e para a metade de nossa posteridade, mas para todo o povo - tanto mulheres quanto homens. E é uma verdadeira zombaria falar com as mulheres sobre seu gozo das bênçãos da liberdade enquanto lhes é negado o uso do único meio de assegurá-las fornecido por este governo republicano democrático - o voto.



Para qualquer estado fazer do sexo uma qualificação que sempre deve resultar na privação de uma metade inteira do povo, é aprovar um projeto de lei, ou, uma lei ex post facto, e é, portanto, uma violação da lei suprema do terra. Por ele as bênçãos da liberdade são negadas para sempre às mulheres e sua posteridade feminina.

Para eles, este governo não tem poderes justos derivados do consentimento dos governados. Para eles, este governo não é uma democracia. Não é uma república. É uma aristocracia odiosa; uma odiosa oligarquia de sexo; a mais odiosa aristocracia já estabelecida na face do globo; uma oligarquia de riqueza, onde os ricos governam os pobres. Uma oligarquia de aprendizagem, onde os educados governam os ignorantes, ou mesmo uma oligarquia de raça, onde o saxão governa o africano, pode ser suportada; mas esta oligarquia do sexo, que torna pai, irmãos, marido, filhos, os oligarcas sobre a mãe e irmãs, a esposa e filhas, de cada casa - que ordena todos os homens soberanos, todas as mulheres súditas, carrega dissensão, discórdia e rebelião em cada casa da nação.

Webster, Worcester e Bouvier definem um cidadão como uma pessoa nos Estados Unidos, com direito a votar e exercer um cargo.



A única questão a ser resolvida agora é: as mulheres são pessoas? E dificilmente acredito que qualquer um de nossos oponentes terá a ousadia de dizer que não. Sendo pessoas, então, as mulheres são cidadãs; e nenhum estado tem o direito de fazer qualquer lei, ou fazer cumprir qualquer lei antiga, que reduza seus privilégios ou imunidades. Conseqüentemente, toda discriminação contra as mulheres nas constituições e leis dos vários estados é hoje nula e sem efeito, exatamente como toda discriminação contra os negros.

Não até quando?

Anos em que as principais nações deram às mulheres direitos iguais de voto:
Nova Zelândia . . . . . . . . . . . . . . . 1893
Finlândia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1906
Noruega . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1913
Canadá. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1918
Alemanha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1918
Estados Unidos . . . . . . . . . . . . . . 1920
Reino Unido . . . . . . . . . . . 1928
França. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1944
Japão (com limitações). . . . . . . . . 1945
China. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1947
México. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1953
Suíça . . . . . . . . . . . . . . . . . 1971