Studebaker US6: The Lend-Lease ‘Deuce and a Half’

Studebaker produziu mais de uma dúzia de configurações do Lend-Lease US6
Studebaker produziu mais de uma dúzia de configurações do Lend-Lease US6 'Deuce and a Half.' A maioria dos 'Studers' acabou na União Soviética. (Ilustração de Gregory Proch)



Em 1940, com a guerra se aproximando, a General Motors Corp. desenvolveu um caminhão com tração nas seis rodas (6 × 6) que entrou no serviço do Exército dos EUA como CCKW350. GIs chamou de Deuce and a Half, em referência à sua capacidade de carga de 2½ toneladas. No final da guerra, a GMC havia produzido mais de meio milhão de Deuces, equipados com uma variedade de configurações na popa da cabine, incluindo uma cama de carga, tanques de água e gás, vans fechadas, compressores de ar, caçambas e um suporte de trator para transportar semirreboques . O principal consumidor da GMC para o caminhão era o Exército. A International Harvester construiu sua própria versão, o M-5H-6, para a Marinha e os Fuzileiros Navais dos EUA, enquanto Studebaker construiu o modelo US6 principalmente para os Aliados por meio do programa Lend-Lease.

Studebaker construiu 105.917 versões com tração nas seis rodas e 87.742 versões com tração nas quatro rodas do US6 entre 1941 e 1945, em 13 variações. A Reo Motors construiu mais 22.204 do 6 × 6 U3. Desse total, os Estados Unidos enviaram 152 mil caminhões para a União Soviética, principalmente pelo Corredor Persa. Os russos acharam o Studer, como o apelidaram afetuosamente, robusto e confiável, e sua contribuição logística tornou-o indiscutivelmente a peça de hardware fornecida pelos Estados Unidos mais significativa que os soviéticos usaram. Os caminhões Studebaker também prestaram serviço durante a guerra ao longo da Burma Road e da Alcan Highway.