Guerra Civil de Stephen Foster



Em seu apogeu, ele foi o principal compositor popular da América. Então os demônios o alcançaram.

TRINTA E OITO CENTAVOS E UM PAPEL DE PAPEL contendo as palavras melancólicas, queridos amigos e corações gentis.

Tais eram os pertences pessoais agregados coletados da carteira de couro surrada de Stephen Collins Foster no momento de sua morte no Hospital Bellevue da cidade de Nova York em 13 de janeiro de 1864. A pequena mudança atestou as circunstâncias reduzidas de um homem que um dia fora da o principal compositor popular. Quanto ao sentimento que Foster registrou no fragmento desenhado a lápis, estava muito distante da rancorosa Guerra Civil que o assolara por quase três anos.

O histórico e a experiência de Foster fornecem pistas confusas sobre seus sentimentos sobre a guerra. Havia inúmeras conexões democratas em sua família. Seu pai, William, era um homem de Andrew Jackson. Tendo perdido propriedade devido à execução hipotecária pelo Banco dos Estados Unidos, ele sem dúvida sentiu uma aposta pessoal na campanha de Old Hickory contra o Monster Bank. William havia servido na Câmara dos Representantes da Pensilvânia, e sua filha Ann Eliza se casou com o reverendo Edward Buchanan, irmão do ascendente político democrata James Buchanan. Stephen dedicaria um pouco de seu talento artístico à candidatura bem-sucedida de Buchanan à presidência em 1856, incluindo escrever uma canção de campanha pró-democrata, The White House Chair, e letras para uma cantiga anti-republicana intitulada The Abolition Show.



Stephen pode ter deixado poucas evidências de seus sentimentos durante a crise da secessão, mas seu irmão Morrison, então trabalhando em Cleveland, expôs claramente sua própria posição em uma carta ao editor do Negociante Simples , o diário democrata da cidade. Observando uma opinião popular no Norte de que seria melhor, por uma questão de interesse, que os Estados livres fossem separados dos Estados escravos e se tornassem, para eles, uma nação estrangeira, o escritor declarou que não foi um dos que o adotaram. Erro. ​​Dissolver a União em uma disputa insana pelo escravo negro, concluiu ele, exporia o doloroso fato ... de que as vantagens da União com os Estados escravos são muitas vezes subestimadas por pessoas impensadas nos Estados livres.

Mas Morrison assinou sua carta com o apelido de A Union Man, o que sugere outra cepa no DNA político da família Foster. Stephen nasceu perto de Pittsburgh em 1826, no mesmo dia em que os signatários da Declaração da Independência, John Adams e Thomas Jefferson, morreram - 4 de julho, o grande feriado nacional. No momento em que seu filho estava entrando no mundo, William Foster presidia um banquete no qual fazia um brinde à independência dos Estados Unidos - adquirida pelo sangue e valor de nossos veneráveis ​​progenitores. A nós eles legaram a querida herança comprada ... e as mais sagradas obrigações estão sobre nós para transmitir a compra gloriosa, livre de poder, para nossa inocente e amada descendência. Quatro anos depois, em face da Portaria de Nulificação da Carolina do Sul, Andrew Jackson destilaria o mesmo sentimento popular em um brinde: Nossa União Federal: deve ser preservada!

Os Fosters, então, eram sindicatos democratas; e quando a Carolina do Sul em 1861 finalmente atirou na bandeira nacional em Fort Sumter, eles estavam inicialmente dispostos a se tornarem democratas de guerra. Tudo bem, Stephen parecia dizer em sua primeira música da Guerra Civil, I’ll Be a Soldier:



Serei um soldado, meu país é o grito,
Vou voar para defendê-la e conquistá-la ou morrer;
A terra da minha infância, meu amor e minhas lágrimas,
A terra do meu nascimento e meus primeiros anos de sol.

Um ano depois, Foster foi um entre meia dúzia de compositores incitados a pôr em música um poema patriótico de James Sloan Gibbons no New York Evening Post . Após as reviravoltas da União nas batalhas dos sete dias e da segunda corrida de touros, Abraham Lincoln fez uma convocação para mais 300.000 voluntários. A versão de Foster de We Are Coming Father Abraam foi respeitosamente dedicada ao presidente dos Estados Unidos. Resoluto no tom, faltou a exuberância de uma versão mais popular do escritor de hinos Luther Emerson.

ENQUANTO AINDA É UM COMPOSITOR PARA SER CONSIDERADO, Stephen Foster na década de 1860 não era mais a figura dominante na música popular americana. Sua reputação baseava-se principalmente em uma dúzia de músicas que ele compôs de 1848 a 1854, começando com Oh! Corridas de Susanna e Camptown. Estes foram seguidos por padrões como Old Folks at Home (popularmente conhecido como Swanee River), Massa's in de Cold Ground, My Old Kentucky Home, Old Dog Tray e Jeanie com o cabelo castanho claro. A maioria deles foi escrita em um suposto dialeto negro para capitalizar a fúria do dia para as trupes de menestréis Blackface. O esforço mais lucrativo de Foster, Old Folks at Home, foi de fato apresentado pela primeira vez em um ato de menestrel por E. P. Christy.



As canções do dialeto de Foster foram aceitas, especialmente no Norte, como a autêntica voz musical dos afro-americanos. Um soldado de Wisconsin, encontrando escravos do sul na Guerra Civil, escreveria para casa contando sobre sua surpresa ao descobrir que nenhum deles parecia familiarizado com as canções coloridas de Foster. Embora Foster tenha visitado os estados escravos duas vezes brevemente, qualquer veracidade que as canções tivessem provavelmente teria vindo da exposição de Foster aos cultos da igreja afro-americana em Pittsburgh, por meio de uma serva mestiça de sua família.

Muito antes de a Guerra Civil desafiar sua lealdade política, Foster havia experimentado conflitos em suas ambições musicais. Preocupado por ser rotulado como um escritor de canções etíopes, ele permitiu que E. P. Christy fosse creditado como o compositor de Old Folks na partitura da canção. Sua fantasia poética ia mais para canções sentimentais, segundo Morrison Foster, que lembrava seu irmão mergulhando nas obras dos mestres, especialmente Mozart, Beethoven e Weber.

Stephen havia demonstrado um talento considerável para o gênero sentimental conhecido como canções de salão. Embora não sejam tão remuneradores quanto seus números de menestrel, canções como Some Folks, Come Where My Love Lies Dreaming e Gentle Annie estabeleceram suas credenciais para o mercado requintado. Um diário musical da época expressou francamente a esperança de que Foster logo perceberia o suficiente de suas melodias etíopes para permitir que ele as abandonasse e voltasse sua atenção para um tipo de música superior.… Ficamos felizes em aprender com o Sr. F. que pretende dedicar-se principalmente daqui em diante à produção de música para 'homens brancos'.

Foster produziu mais de 15 canções por ano em seus dias difíceis de 1850 e 1851, que também viram seu casamento com Jane McDowell e o nascimento de sua filha, Marion. Principalmente com os lucros dessa indústria inicial, ele teve uma renda de mais de US $ 15.000 ao longo da década - uma renda muito boa para um músico americano daquela época. Na segunda metade da década de 1850, entretanto, ele publicou apenas de uma a cinco canções por ano. Nem administrou seus ativos com sabedoria, mesmo nos melhores anos, e em 1857, para fazer face às despesas, foi forçado a vender todos os ganhos futuros em praticamente todo o seu catálogo.

UMA RAZÃO PARA O DECLÍNIO ARTÍSTICO E FINANCEIRO DE FOSTER pode ter sido a morte de ambos os pais em 1855 e a subsequente dispersão de seu estreito círculo familiar, que sempre foi uma fonte de conforto e inspiração. Outro fator pode ter sido sua fraqueza por álcool, possivelmente também a causa de uma separação temporária de sua esposa e filha. Mas em 1860, Stephen parecia determinado a reviver sua carreira e, possivelmente, seu casamento também. Com Jane e Marion, ele se mudou para a cidade de Nova York, casa de sua principal editora, Firth, Pond & Company.

Eles chegaram no outono de 1860, durante a campanha política que resultaria na eleição de Lincoln e na subsequente ruptura da União. Dois dias após a vitória de Lincoln em 6 de novembro, Foster solicitou os direitos autorais de uma nova música, Old Black Joe. Supostamente inspirado por um servo idoso da família de Jane na Pensilvânia, era uma reminiscência das melodias de plantation de Foster, embora não fosse escrito em dialeto. Era popular, talvez a última música popular de sua vida, mas seu nome não conseguia comandar os ganhos de antes. A pequena família provavelmente morava em uma pensão em Manhattan até que Jane voltou com Marion para a Pensilvânia no ano seguinte, provavelmente por razões financeiras e não por causa do alcoolismo de Foster.

Sozinho, Foster continuou cortejando sua musa. Canções desse período, como The Merry, Merry Month of May, dificilmente refletiam sua descida em casas de cômodos Bowery decadentes. Tanto quanto suas simpatias pela União Democrata permitiram, ele também tentou atender ao mercado de canções de guerra. Vivemos em tempos difíceis e agitados, escreveu ele logo após a Batalha de Shiloh no início de 1862:

Muito triste para a alegria, muito áspero para rimas; ...
Os rebeldes pensaram que nos dividiríamos,
E os democratas ficariam do lado deles;
Eles então deixariam a União passar,
E é isso que está acontecendo!

Esse é o problema, / Os rebeldes têm que se espalhar, foi o refrão da música, anunciada como cantada ... com grande sucesso por Dan Bryant, o menestrel que recentemente apresentou Dixie de Dan Emmett para a nação.

Shiloh à parte, os rebeldes mostraram poucos sinais de dispersão no início de 1862, e outra canção Foster do período assegurou aos nortistas que tempos melhores estão chegando. Seus nove versos parecem uma lista de líderes políticos e militares da União, desde o Presidente Lincoln, o Secretário de Estado William H. Seward e o Secretário da Guerra Edwin Stanton aos generais da União Ambrose Burnside e Ulysses S. Grant, e John Ericsson, o inventor do o primeiro navio a vapor blindado da União, o USS Monitor . Foster não teve favoritos políticos, devotando versos indiscriminadamente ao ex-candidato presidencial republicano John Frémont e ao futuro candidato democrata George McClellan. As canções de guerra de Foster ignoraram completamente a questão da escravidão, apresentando a guerra estritamente como uma forma de preservar a União. Em We’ve a Million
no Campo, ele coloca a culpa exclusivamente no Sul:

Tínhamos um coração pacífico nos dias que partimos
Enquanto os rostos mantinham seus planos destruidores ocultos,
Mas eles agora devem resistir
As tempestades que eles reúnem,
Pois agora eles devem encontrar um milhão no campo.

Com um número intitulado Was My Brother in the Battle? Foster conseguiu combinar os gêneros das canções de guerra e de salão. Essencialmente, extraía a mesma veia de canções de tempos de paz como Willie We Have Missed You e Lula Is Gone, mas agora o parente desaparecido estava no exército da União. Buscando notícias dele dos soldados que retornavam, sua irmã só pode ter certeza de que ele era corajoso e valente, não importa qual seja seu destino. Na esteira da custosa derrota da União em Fredericksburg, Foster tentou replicar o espírito da Revolução Americana com uma música animada chamada I’m Nothing but a Plain Old Soldier:

Eu não sou nada além de um velho soldado comum,

Um velho soldado revolucionário ...

E o nome do meu comandante

George Washington ...

Mais uma vez, a canção de batalha é retumbante,

e quem vai acabar com o problema? ...

Você teve muitos generais de toda a terra,

Você tentou um por um e ainda está em uma posição,

Mas quando entrei em campo, tínhamos um no comando ...

SE AS FORTUNAS PESSOAIS DE FOSTER PERMANECERAM EM BAIXO EBB, não foi por falta de indústria. Ele iria lançar cerca de cem canções - aproximadamente metade da produção de sua vida - durante pouco mais de três anos em Nova York. Parte disso era inevitavelmente obra de hack, como a partitura ou mais de hinos que ele escreveu para uma editora de música religiosa. O hack label ficaria preso na maior parte de seu trabalho secular do período, também, números de salão e quadrinhos junto com as canções de guerra. Com o tempo, porém, muito desse trabalho posterior seria revivido e concedido um lugar respeitado no repertório de canções de arte americanas do século XIX.

Detalhes das circunstâncias pessoais de Foster foram igualmente obscurecidos por muito tempo sob as nuvens de suposições e mitos populares. O álcool pode ter sido um de seus demônios pessoais, mas sua produtividade era contra ele ser um bêbado abandonado. Alguns dos relatos de testemunhas oculares que alimentam sua lenda foram escritos anos depois - meio século depois, no caso da Sra. Parkhurst Duer, uma ex-funcionária de uma das editoras de Foster, que escreveu em 1916 que o compositor havia se apresentado a ela como um naufrágio de Stephen Collins Foster.

George W. Birdseye, escrevendo três anos após a morte do compositor, descreveu Foster como um cavalheiro decadente que já tinha visto dias melhores, sentado em um bar nos fundos de uma mercearia holandesa em ruínas, anotando uma melodia em uma folha de papel de embrulho marrom. Foster escreveu apenas, de acordo com Birdseye, para adquirir meios para saciar seu apetite insaciável por bebidas alcoólicas. Nesse caso, sua sede deve ter sido monumental, pois os registros mostram que Foster nunca esteve mais ocupado em seu ofício.

Na única carta que sobreviveu de seu período em Nova York, Stephen escreveu a seu irmão Henry: Estou muito bem e tenho trabalhado com bastante afinco, mas o pagamento, hoje em dia, especialmente na música, é muito pobre. Jane, que trabalhava como operadora de telégrafo na Pensilvânia, voltou pelo menos uma vez para visitá-lo, no verão de 1862, e relatou que o encontrou bem. Um ambrótipo de Foster tirado em Nova York mostra um rincrivelmente vestido, barbeado e um homem aparentemente controlado. Ele é retratado com George Cooper, um jovem poeta que se tornou o que Foster chamou de ala esquerda da fábrica de canções.

Antes de morar em Nova York, Foster foi seu próprio letrista. Ele disse que a dificuldade de harmonizar os sons com as palavras tornou isso necessário, escreveu seu irmão Morrison, embora muitas vezes tivesse dispensado de bom grado a escrita das palavras, se pudesse. Aparentemente, a pressão de aumentar sua produção obrigou Foster a fazer exatamente isso, e George Cooper se tornou seu colaborador mais frequente em seus últimos dois anos. Eles produziram quase duas dúzias de esforços conjuntos, incluindo as canções de salão Jenny June, Katy Bell e Kissing in the Dark e as canções cômicas If You’ve Only Got a Mustache e There Are Plenty of Fish in the Sea.

Cooper também forneceu a Foster várias letras de guerra. A maioria deles estava no modo mãe-irmão, com uma tendência de guerra: Willie foi para a guerra, Traga meu irmão de volta para mim e A casa do soldado. Os dois homens também colaboraram no isqueiro Larry’s Good Bye, em que um recruta promete a Norah que se casará com ela quando voltar - apenas para que ela o convença de que é melhor jogar pelo seguro e dar o nó de antemão. Uma tentativa mais pesada de humor foi A Soldier in de Colored Brigade. Escrito na sequência da Proclamação de Emancipação e do recrutamento subsequente de soldados afro-americanos do Norte, Cooper e Foster voltaram ao dialeto blackface para o que um biógrafo descreveu como um trabalho desagradável.

Além de alimentar Foster com letras, Cooper serviu como uma espécie de família substituta. Cooper e outros forneceram roupas a Foster, embora o compositor provavelmente as vendesse, provavelmente para fornecer dinheiro para a bebida. Cooper testemunhou que Foster bebia constantemente, mas acrescentou que nunca o viu embriagado. Ele comia pouco, disse Cooper, muitas vezes jantando não mais do que uma maçã ou um nabo da mercearia holandesa. Mesmo nos melhores dias, de acordo com Morrison Foster, Stephen sempre foi indiferente à comida, satisfeito com o que quer que sejairia apaziguar sua fome. Cooper descreveu condições de vida espartanas semelhantes: uma pensão barata no número 15 Bowery por 25 centavos a noite. Um homem esguio, com pouco mais de um metro e meio de altura, Stephen era constitucionalmente mal equipado para enfrentar as condições adversas de sua existência, principalmente sua dieta pobre e condições de vida, sua fraqueza por álcool, solidão e a pressão para produzir por uma recompensa escassa.

O agravante dessas adversidades, sem dúvida, foi a própria guerra, ganhando intensidade ao encerrar seu terceiro ano na virada de 1864. Não era mais simplesmente uma guerra para salvar a União; cada vez mais, era uma guerra para acabar com a escravidão. Foster, que se alistou como sindicato democrata, deve ter tido sentimentos contraditórios sobre a metamorfose. Duas das letras fornecidas por Cooper teriam um apelo especial para o cansaço de guerra do compositor. My Boy Is Coming from the War dá dois versos sobre a antecipação de uma mãe pelo retorno de seu filho, apenas para contrastar suas esperanças no terceiro com a triste notícia de que na planície de batalha sangrenta / Seu filho estava morto! Evitar essa confusão e, conseqüentemente, ter uma expressão mais sincera, estava When This Terrível War Is Ended:

Nossa querida terra natal está em perigo
E vamos esperar o momento com calma
Até que esta guerra terrível acabe,
E os sinos da paz tocarão.

Para Foster, um sino tristemente diferente tocaria. Na manhã de 10 de janeiro de 1864, ele se levantou da cama e foi até a porta de seu quarto para falar com uma camareira no corredor. Ele não estava se sentindo bem e, no caminho de volta para a sala, tropeçou e bateu com a cabeça em uma pia. Um cirurgião foi chamado, assim como George Cooper, que chegou para encontrar Foster com um corte feio na garganta e uma testa machucada. Enfraquecido pela febre e também pela perda de sangue, Foster foi levado ao Hospital Bellevue e Cooper escreveu a Morrison em Cleveland, contando-lhe sobre a condição de Stephen e seu desejo de ver Morrison. Cooper visitou Foster nos dois dias seguintes, mas no terceiro foi informado que o compositor de 37 anos havia morrido. Stephen está morto, ele agora telegrafou para Morrison. Vamos.

Morrison chegou com Jane e Henry Foster. Eles tomaram providências para que os restos mortais de Stephen fossem devolvidos a Pittsburgh. Após o funeral na Igreja da Trindade, o corpo foi levado ao Cemitério Allegheny, onde uma banda de alguns dos melhores músicos de Pittsburgh aguardava o cortejo. Ao lado do túmulo, eles tocaram favoritos Foster como Old Folks at Home e Come Where My Love Lies Dreaming.

Os registros do hospital atribuem a morte de Foster a ferimentos recebidos acidentalmente, mas sua condição enfraquecida foi pelo menos um fator contribuinte. Na ausência de um inquérito, os biógrafos levantaram outras possíveis causas de morte, como malária, tuberculose, ataque cardíaco ou derrame. Talvez algo tão intangível como o cansaço da guerra também tenha desempenhado um papel importante. Pode não ser um exagero contar com o primeiro compositor notável da América como uma vítima colateral da Guerra Civil. MHQ

JOHN VACHA é autor de quatro livros sobre a história do teatro regional e co-autor de Atrás das baionetas: A Guerra Civil no norte de Ohio.

Este artigo aparece na edição do inverno de 2018 (Vol. 30, No. 2) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Guerra Civil de Stephen Foster

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