O piloto estelar da África na segunda guerra mundial

Hans-Joachim Marseille pode ter sido o melhor piloto de caça que já existiu.



Se Hans-Joachim Marseille tivesse vivido e lutado hoje, em vez de em 1941 e 1942, não há um saloon no país que serviria a ele um Bud Lite sem cardar este menino magricela com rosto de bebê. E então eles provavelmente rejeitariam a identidade como falsa. É impossível imaginar que alguém tão jovem, e que parecia ainda mais jovem, pudesse ser indiscutivelmente o melhor piloto de caça com manete e leme que o mundo já conheceu. Jochen, como era menos conhecido formalmente, abateu 26 aviões quando tinha 21 e outros 132 aos 22 anos. Apenas 18 meses se passaram desde o primeiro menino piloto abatido até sua própria morte como um guerreiro cansado e prematuramente envelhecido.

Sim, houve pilotos alemães que obtiveram pontuações mais altas, embora nenhum aviador aliado tenha chegado a um quilômetro do país após as 158 mortes de Marselha. Mas as vítimas de pilotos da Luftwaffe, como Erich Hartmann, com 352-vitória, eram em grande parte fazendeiros soviéticos que voavam em comparação com Yaks e desajeitados bombardeiros Ilyushin na Frente Oriental, carne fácil para alemães que voavam desde a Guerra Civil Espanhola a bordo de aviões muito melhores.

As vitórias de Hans-Joachim Marseille foram inteiramente contra pilotos ocidentais capazes, em sua maioria, voando aviões razoavelmente comparados com seu Messerschmitt Me-109E, F e, finalmente, G. Ele foi o piloto da Luftwaffe com maior pontuação na Frente Ocidental, e até hoje muitos Os alemães insistem que, apesar de muitas vezes ter de pousar à força ou saltar para fora como resultado de danos acidentais de batalha, ele nunca foi derrotado por um piloto Aliado em um duelo. No entanto, em seu livro Ases do Reich , Escreve o historiador da Luftwaffe Mike Spick, ... em abril de 1941 ... o grupo implantado na Líbia. Uma área com uma nítida falta de mulheres ajudou o Marseille a se concentrar no trabalho. Não que sua chegada fosse auspiciosa; em poucos dias ele foi abatido por um Hawker Hurricane pilotado por um idoso piloto francês livre [James Denis do No. 73 Squadron, RAF]. O recorde de Marselha contra furacões, Super marine Spitfires e Curtiss P-40s pilotados por pilotos britânicos, australianos e sul-africanos, primeiro durante a Batalha da Grã-Bretanha e depois na campanha no deserto do Norte da África, foi, no entanto, incomparável.



O Marseille pode ter voado uma ou duas vezes contra pilotos americanos vinculados a um esquadrão britânico, e possivelmente até derrubado um. Mas se ele tivesse encontrado unidades completas das Forças Aéreas do Exército dos EUA, pelo menos inicialmente teria sido uma incompatibilidade horrível, com a Luftwaffe passando por cima dos ianques. Marselha morreu pouco mais de um mês antes de as forças dos EUA desembarcarem no Norte da África. Quando o fizeram, a Luftwaffe continuou facilmente a manter a superioridade aérea quase total. Não foi difícil. No início, os pilotos americanos no Norte da África perderam quase duas vezes mais aviões em colisões e acidentes do que em combate.

Marselha… que nome estranho para um alemão. Os ex-huguenotes franceses, na verdade, constituíam uma porção considerável da população da Alemanha, tendo fugido da perseguição religiosa por católicos na França do século 18. Isso foi particularmente verdadeiro em Berlim, onde Jochen nasceu. Ainda assim, alguns alemães pronunciavam seu nome foneticamente, Mar-SAIL, em vez do mais comum Mar-SAY.

Tomayto tomahto, Marseille veio de uma família de militares, como muitos huguenotes. Então, ele começou com entusiasmo o treinamento de vôo em novembro de 1938, mas rapidamente provou ser um desastre: ele fez um show-off primeiro solo em um Focke Wulf Fw-44 pintassilgo (o Stearman da Luftwaffe) lançando o biplano como se estivesse na cauda de um inimigo imaginário. Péssima ideia. Por essa e muitas outras transgressões, o Marselha permaneceu como um não-comandante até o início de sua carreira de combate, enquanto praticamente todos os outros pilotos de sua classe, esquadrão e geração haviam sido promovidos a oficial e subiam de posto.



Não ajudou que, enquanto ainda era um piloto estudante, ele pousou em um trecho vazio da autobahn durante seu segundo solo de cross-country para fazer xixi. Alguns fazendeiros que trabalhavam em um campo próximo, sendo bons alemães, obtiveram seu número de cauda e o denunciaram.

O fato de Marselha não ter sido simplesmente destruída provavelmente pode ser atribuído ao fato de que seu pai estava na fila para ser promovido ao posto de bandeira, mas, aparentemente, pouca tradição militar da família passou para o filho pródigo. Marseille era preguiçoso, caçador de saias, bom bebedor, fã do jazz negro americano e detestava o que considerava regulamentos inúteis. Ser um berlinense não ajudava - era como ser um morador de Manhattan entre os sulistas rurais. E essa não é uma metáfora totalmente improvável. Quando o Marseille era um artilheiro na África e tinha um complexo de várias tendas privilegiado, de alguma forma ele conseguiu um belo prisioneiro de guerra negro sul-africano chamado Mathias como seu valete para reforçar sua imagem de si mesmo como um cara legal da Era do Jazz.

O amor de Marselha pelo jazz foi uma coisa significativa na Alemanha nazista, diz Robert Tate, um piloto de AWACS e KC-135 da Força Aérea dos EUA de 15 anos e atualmente um primeiro oficial da Delta voando 757s e 767s. Livro de Tate Hans-Joachim Marseille: uma homenagem ilustrada à estrela da Luftwaffe da África foi lançado em julho. Era mais do que simplesmente gostar da música. Havia grupos de contracultura dentro da Alemanha como os Swing Kids [que eram a antítese da Juventude Hitlerista]. Não posso provar que Marseille era membro do Swing Kids, mas seu cabelo, seu vestido, seu cachecol, o cachimbo de pelúcia que ele costumava ter, a música, seus maneirismos, sua promiscuidade sexual ... se ele não fosse um membro do German Swing Kids, ele foi pelo menos simpático. O que foi uma grande declaração para um oficial alemão. E a amizade de Marselha com Mathias vai contra a doutrina nazista em relação aos negros.



A ideia de Marselha de um uniforme era adicionar o que parecia moderno e na moda berlinense no momento. Mesmo depois de ter sido designado como piloto de esquadrão, ele foi ridicularizado por usar lenços cívicos coloridos. Até que ele se tornou um ás muitas vezes, ou seja, quando usar lenços de repente parecia a coisa para outros pilotos fazerem também.

Qualquer que fosse o treinamento de artilharia que os pilotos da Luftwaffe tivessem, parecia ter pouco efeito em Marselha, que tinha suas próprias idéias sobre como atacar e atirar. Demorou um pouco, mas ele finalmente se tornou um mestre em tiro de deflexão - o conceito de liderar um alvo e deixá-lo voar em direção às balas, em vez de simplesmente esguichar por trás ou até mesmo à frente. Na verdade, ele finalmente aprendeu que o momento ideal para puxar o gatilho era quando o alvo desaparecia sob o nariz de Messerschmitt, se ambos os aviões estivessem puxando Gs em uma batalha de curvas (o que normalmente acontecia entre pilotos de caça que sabiam o que estavam fazendo) . Marseille entendeu que, se ele atirasse enquanto fazia uma curva fechada, o curso de suas balas era na verdade para baixo em relação ao caminho de seu próprio avião; na verdade, eles caíram um pouco do cano da arma.

Curiosamente, as únicas forças aéreas da Segunda Guerra Mundial que treinaram seriamente os pilotos em tiro de deflexão foram as das marinhas dos EUA e do Japão. Ambos voaram em caças com motor radial com narizes curtos e melhores vistas sobre a capota. Com um nariz longo [como um Me-109], especialmente se você estiver sentado na parte baixa da cabine, você só pode ver um grau ou mais abaixo do eixo longitudinal do avião, diz Robert Shaw, um ex-F-4 e F -14 piloto e autor do livro didático oficial Combate de lutador: táticas e manobras . Então você não poderia puxar muita liderança em uma curva, porque se o alvo está virando, você tem que virar também, para manter o nariz esticado na frente dele, e isso o coloca embaixo do seu nariz para que você não possa ver ele.

Marselha provavelmente teria se estabelecido no plano da curva de seu alvo e, em seguida, arrastado o flautista à sua frente, opina Shaw, e quando o alvo desapareceu abaixo de seu nariz, ele sabia que tinha a quantidade certa de chumbo e iria começar a atirar. Isso funcionou desde que o alvo continuasse girando na mesma velocidade, o que aparentemente acontecia na maioria das vezes.

Ao contrário dos pilotos que aderiram à doutrina de Manfred von Richthofen, que sustentava que os melhores ataques eram aqueles que o inimigo nunca previa, Marselha preferia misturar-se com seus oponentes. Ele era como um boxeador que saltou e se debateu, um moinho de socos, no instante em que o round começou. Quando atacados, grupos de aviões da RAF costumavam entrar em círculos Lufbery, todos orbitando de forma que cada avião tivesse um companheiro cobrindo sua cauda enquanto ele cobria o avião à frente. O Marseille mergulhou direto para os Lufberys, às vezes até se juntando a eles por vários minutos de cada vez. (Um Me-109 um quarto de milha à frente, visto por trás, não parece muito diferente de um furacão.)

Marselha viu o combate pela primeira vez na Batalha da Grã-Bretanha, e ele foi espancado, trazendo constantemente para casa Messerschmitts com filigranas de bala e às vezes nem mesmo os trazia para casa. Ele saltou sobre o Canal seis vezes, três delas perto da mesma base de resgate aéreo-marítimo no Cabo Griz Nez. O médico responsável disse-lhe certa vez que, da próxima vez que precisasse, deveria fazer uma reserva. O Marselha não achou graça, vendo a piada casual como uma afronta à sua habilidade.

O Marselha conquistou sua 7ª vitória aérea em 28 de setembro de 1940, mas teve que pousar perto de Théville, na França, devido a uma falha no motor. (Bundesarchiv, Bild 101I-344-0741-30 Röder)
O Marselha conquistou sua 7ª vitória aérea em 28 de setembro de 1940, mas teve que pousar perto de Théville, na França, devido a uma falha no motor. (Bundesarchiv, Bild 101I-344-0741-30 Röder)

Seu comandante de esquadrão também não achou graça. Mesmo que Marseille tivesse derrubado um furacão em sua primeira missão de combate e tivesse feito cinco mortes no momento em que voou em sua quinta missão, ele estava custando aviões valiosos à Luftwaffe. Ele era o equivalente aéreo de um piloto de Fórmula 1 que é incrivelmente rápido, mas destrói seus carros. Em termos de piloto de caça, ele precisava trabalhar em sua SA - consciência situacional, aquela habilidade inestimável de olhos na nuca que permite a um bom piloto de combate assimilar e processar simultaneamente as posições e vetores de uma variedade de ameaças.

Ele também era um pé no saco - desobediente, casual, um idiota, um fanfarrão que se gabava abertamente de ter acertado uma atriz famosa em um momento em que seus companheiros de esquadrão devem ter se perguntado se ele realmente havia acertado alguém. Então, o que seu comandante de esquadrão fez? Ele transferiu Marselha para o quente, empoeirado e miserável Norte da África, onde os pilotos viviam em tendas e cozinhavam ao sol.

Fim da história? Não é bem isso.

Jochen Marseille tornou-se membro de um vigoroso grupo de lutadores, eu grupo de Jagdgeschwader 27, liderado por Eduard Neumann, ele mesmo tão vistoso e excêntrico que morava em uma grande carroça de circo que havia encontrado na França e enviada para o Norte da África. De um lado estava pintada a lenda O quebra-mar colorido de Neumann (O palco colorido de Neumann), e aqui seus pilotos frequentemente se reuniam para beber e fazer o que a farra do Norte da África oferecia. Neumann era um veterano que havia voado na Guerra Civil Espanhola e viu em Marselha a bravura e o talento de pau e leme para se transformar em um piloto de caça soberbo, se ao menos pudesse acalmar a exuberância juvenil de Jochen.

Neumann exortou Marselha a desacelerar, ser paciente, parar de simplesmente tentar enganar a morte em todas as missões. A certa altura, ele chegou a deixar o Marselha de castigo por três dias, exasperado com o desfile interminável de Messerschmitts disparados que o garoto trouxe para casa.

Parte do problema parecia ser que, nos primeiros estágios de sua carreira, o Marseille era uma piada de Rodney Dangerfield: ele não era respeitado. Ele era um menino, e algumas das mãos mais velhas se ressentiam dele por sua extravagância e senso de privilégio. (A idade média de seus companheiros de esquadrão era normalmente de 26 anos e, se você se lembrar de sua própria juventude, a diferença de idade de cinco anos era quase geracional.) Ele realmente não se encaixava como piloto de caça. Pelo menos ele achava que não. Marselha tinha o que os psicólogos de salão costumavam chamar de complexo de inferioridade. Ele queria ser amado e admirado e não queria ser objeto de sarcasmo de médicos de busca e resgate, alvo de piadas de companheiros de esquadrão, o garoto que nunca (pelo menos durante a Batalha da Grã-Bretanha) conseguiu o elogio que ele sentia que merecia de seus comandantes.

Enquanto residia na França, ele certa vez recebeu ordens para fazer uma demonstração de Messerschmitt para um general visitante, já que não havia como negar que ele era o melhor acrobata do esquadrão. Ele encerrou seu vôo pegando um lenço de um mastro, com a ponta da asa apenas um metro acima da pista. Quando ele pousou, ele não foi parabenizado, mas sim encalhado e confinado à base por cinco dias por violar a restrição de altitude mínima de cinco metros. (Embora possa muito bem ter sido o próprio general quem ordenou a punição, ninguém a rescindiu depois que o visitante saiu.)

E Marselha ainda era um noncom bem depois que ele começou a derrubar Hurricanes e Bristol Blenheims sobre o Norte da África. Eu sou o mais velho Bandeira [cadete sênior, essencialmente] na Luftwaffe, ele brincou severamente. Ele foi finalmente promovido a tenente [segundo-tenente] em junho de 1941, quando ele matou 11.

Um dos talentos que o Marselha desenvolveu foi a habilidade de mudar rapidamente o foco de um alvo para o outro assim que disparasse. Ele rapidamente desenvolveu um senso de consciência situacional. Quando as equipes de terra recarregaram suas revistas, descobriram que ele usou apenas 10 tiros para derrubar um avião. Ele usou uma média de 15 tiros por morte, conforme registrado pelos armeiros que fizeram a manutenção de seus aviões após as missões, e sua habilidade de evitar fixar em um alvo e alvejá-lo levou a um notável recorde de múltiplas vitórias. Marselha costumava abater dois aviões em uma única surtida e quatro em um dia. Em uma missão, ele despachou seis P-40s em seis minutos e, duas semanas depois, matou seis aviões em sete minutos. Certa vez, ele matou sete vezes em um dia e, em outra, sete em uma única missão, mas sua contagem mais espetacular foi de 17 vitórias em um dia (1º de setembro de 1942) durante três voos. Surpreendentemente, esse não é um recorde de todos os tempos: o craque do Focke Wulf Fw-190 Emil Lang derrotou 18 adversários soviéticos em 3 de novembro de 1943.

O tenente Marseille posa com um Hawker Hurricane do No. 213 Squadron que ele abateu. (Bundesarchiv Bild 101I-440-1313-03 Opitz)
O tenente Marseille posa com um Hawker Hurricane do No. 213 Squadron que ele abateu. (Bundesarchiv Bild 101I-440-1313-03 Opitz)

O fim de Marselha foi tristemente prosaico e desajeitado. Ele estava pilotando um novo Me-109 - o último modelo G - em 30 de setembro de 1942. Ele estava muito feliz com seu 109F e não gostava muito do Gs, pois eles tinham uma reputação de falhas no motor. Mas o próprio marechal de campo Albert Kesselring ordenou que Marselha mudasse para o G depois que o jovem ás ignorou os vários pedidos de seu comandante de esquadrão para que o fizesse.

Retornando de uma missão de escolta de Stuka de rotina que não encontrou oposição, o Marselha realmente sofreu uma falha de motor, enchendo a cabine de comando com fumaça. Quando a fumaça e as chamas se tornaram insuportáveis, ele executou o procedimento normal de resgate - ele já tinha feito isso muitas vezes - de ficar invertido, abrir o dossel, liberar seu arreio e cair. A fumaça e seus olhos ardentes o impediram de perceber, no entanto, que o Messerschmitt já estava em um mergulho invertido raso, descendo muito mais rápido do que sua velocidade normal. (Seus alas estimaram que estava fazendo uns bons 400 mph.) Marseille foi atirado de volta para o estabilizador vertical, que o matou instantaneamente ou o feriu gravemente o suficiente para que ele nunca abrisse seu pára-quedas.

O primeiro oficial médico que alcançou o corpo de bruços na areia do deserto virou o alemão morto de costas. O médico escreveu em seu relatório: Os traços finos de seu rosto abaixo de uma testa alta estavam quase imperturbáveis. Era o rosto de uma criança cansada. Hans-Joachim Marseille faltou apenas 2l⁄2 meses para completar 23 anos.

O elefante na sala durante qualquer discussão sobre Jochen Marseille é o grande perguntando: O garoto realmente abateu 158 aviões em um ano e meio? Ele realmente disparou 17 em um único dia? Perguntas justas, considerando o ás americano mais prolífico, Richard Bong , derrubou um total geral de 40 japoneses, e quando o melhor David McCampbell , um experiente piloto americano voando em um Grumman F6F de 2.000 hp, conseguiu no outono de 1944 nove vitórias em um dia sobre 50 horas de crianças japonesas em um velho Mitsubishi Zeros.

Marselha observa enquanto seu mecânico adiciona a 50ª vitória marcando o leme do Me-109F-4 / Trop Yellow 14 do ás em Martuba. (Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz / Recurso de arte)
Marselha observa enquanto seu mecânico adiciona a 50ª vitória marcando o leme do Me-109F-4 / Trop Yellow 14 do ás em Martuba. (Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz / Recurso de arte)

Os pilotos da Luftwaffe eram muito melhores? Veja uma lista das principais vitórias aéreas da Segunda Guerra Mundial por país - Grã-Bretanha, seus ases de maior pontuação com de 26 a 51 mortes, as melhores do Japão de 28 a 87, os EUA de 20 a 40 vitórias. E a Alemanha? Os 16 melhores pilotos da Luftwaffe abateram de 192 a 352 aviões inimigos.

Uma explicação frequentemente oferecida é que, enquanto os pilotos aliados atacavam em grupos sempre que possível, a Luftwaffe tinha atiradores especializados - Especialistas | , ou o que chamaríamos de ases. Pilotos como o Marselha tiveram a chance de matar o mais rápido possível, enquanto seus alas vigiavam suas costas. É difícil imaginar um piloto americano dizendo: Você leva ele, Chuck, você é muito melhor do que eu ...

O Marseille também operou sozinho ou com um único ala sempre que possível; ele não queria um enxame de companheiros de esquadrão desajeitados atrapalhando seu caminho. Quando há apenas uma testemunha de um tiroteio, ou talvez nem mesmo uma, é justo questionar a legitimidade de algumas confirmações.

No calor do combate, você não pode perder tempo verificando reivindicações, diz Fighter Combat autor Shaw. Você vê pedaços saindo do avião ou pelo menos pensa que vê, você acha que vê fumaça saindo do avião ... se você seguir aquele avião e observá-lo até que ele caia, você será abatido por outra pessoa. Alguém está caindo e parece que ele está fora de controle, você afirma. Isso foi verdade para ambos os lados.

O que diferenciava os pilotos da Luftwaffe em particular de seus adversários da Frente Ocidental, no entanto, era a política alemã de voar até a morte. Não houve viagens de 100 missões para os pilotos da Luftwaffe, nenhuma aposentadoria honrosa da batalha para se tornarem instrutores. Eles voaram até o fim da guerra, até que ficaram gravemente feridos para poder voar mais, até que entraram em colapso psicológico ou foram mortos. Muitos não sobreviveram à guerra.

Uma das coisas que prejudicou os alemães foi deixar o Especialistas | para aumentar seu número e eventualmente morrer, Shaw aponta. É melhor ter mil caras fazendo duas ou três mortes cada um do que ter um punhado fazendo cem.

Os pilotos americanos voaram um número específico de missões e, se sobrevivessem, eram mandados para casa. (O número variava de acordo com o estágio da guerra, a área de operação e as necessidades da unidade.) Os pilotos podiam se voluntariar para várias viagens, e muitos o fizeram, mas os ases sérios geralmente não tinham essa oportunidade. A desvantagem de relações públicas de ter um herói nacional morto superou em muito os benefícios de esperar que ele pudesse acumular uma pontuação do tamanho de Marselha. Se ases americanos conseguissem 20, 30 ou 40 mortes de Bong, a vida para eles se tornaria viagens de bônus de guerra, campanhas publicitárias e sérios instrutores.

Tripulantes de terra preparam o Messerschmitt Me-109F / Trop de Hans-Joachim Marseille para uma missão em fevereiro de 1942. (Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz / Recurso de arte)
Tripulantes de terra preparam o Messerschmitt Me-109F / Trop de Hans-Joachim Marseille para uma missão em fevereiro de 1942. (Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz / Recurso de arte)

A grande razão pela qual os alemães pontuaram mais é que voaram mais, diz Shaw. Eles permaneceram na cabine para sempre. Muitos deles começaram a voar antes da guerra, tiveram um bom treinamento, possuíam equipamentos superiores e maior experiência. Eles também lutaram por seu próprio território em sua maior parte e, quando foram abatidos, voltaram em outra aeronave naquela tarde.

Voe até morrer foi a maior razão pela qual tantos craques alemães marcaram como fizeram, diz a autoridade de Marselha Robert Tate. Erich Hartmann voou algo como 1.250 surtidas de combate, e durante esse tempo, ele enfrentou o inimigo 800 vezes e disparou 500 vezes. E marcou 352 mortes. Quando você olha para esses números, [essa proporção de mortes] não é tão rebuscada.

Aplique as mesmas porcentagens a um ás americano que voou 100 missões de combate, e ele teria enfrentado o inimigo 64 vezes, disparado 40 vezes e matado 28 vezes. Vinte e sete pilotos americanos obtiveram 20 ou mais vitórias durante a Segunda Guerra Mundial, então os números comparativos se mantêm até mesmo em todo o espectro de pilotos de caça excelentes a excelentes, sejam alemães ou americanos.

Shaw pensa que a taxa de reclamação excessiva era tipicamente entre duas e três vezes o que era realmente verdadeiro, se você voltar e olhar o número de perdas versus reclamações. E isso era verdade em ambos os lados.

Marselha exagerou? Tate muses. Sim, provavelmente ele fez. Ele tem sido meu herói por 30 anos, mas posso ser honesto e dizer que ele exagerou. Como provavelmente todo piloto de caça na Segunda Guerra Mundial. Marselha era especialmente suscetível a reclamações excessivas, já que ele estava mais interessado em usar o mínimo de munição em vez de obliterar totalmente as aeronaves inimigas. Alguns aviões que Marselha estava convencido de que ele havia acabado quase certamente conseguiram chegar em casa. Mas mesmo se Marselha reclamasse demais e outros pilotos o fizessem em taxas semelhantes, ele ainda destruiu sete vezes e meia mais aeronaves do que o piloto Aliado com maior pontuação no teatro do deserto e mais do que o dobro de mortes que a segunda Luftwaffe piloto. Marselha ainda era o verdadeiro negócio.

Em um mundo em que o combate aéreo nunca mais enfrentará enormes combates aéreos, o pistoleiro Hans-Joachim Marseille também pode ter sido o último de uma raça única.

Para ler mais, o colaborador frequente Stephan Wilkinson recomenda: Hans-Joachim Marseille: a história de vida da estrela da África , por Franz Kurowski; e Hans-Joachim Marseille: uma homenagem ilustrada à estrela da Luftwaffe da África , por Robert Tate.

Originalmente publicado na edição de novembro de 2008 de História da Aviação . Para se inscrever, clique aqui.