O Motim de Somers: Justiça dos Yardarms



Alexander Slidell Mackenzie (Denisko / IStockPhoto)

Quando os astronautas passam por dificuldades técnicas na vastidão do espaço sideral, eles transmitem o controle da missão por rádio para obter ajuda. Testemunhe o apelo de 1970 do comandante da Apollo 13, Jim Lovell, freqüentemente citado incorretamente, Houston, tivemos um problema. Em contraste, os homens da Era da Vela que cruzaram vastos oceanos em navios de madeira viviam em total isolamento. Enquanto estavam no mar, eles não tinham comunicação com o mundo exterior, exceto por encontros casuais com navios amigos. Quando a confiança desmoronou entre esses homens, a ameaça de catástrofe surgiu. Considere o 1842 Somers assunto.



Segundo todos os relatos, o aspirante da Marinha dos Estados Unidos, Philip Spencer, era um incômodo sonhador e bebedor pesado de uma família distinta. Seu pai, John Canfield Spencer, era secretário de Estado de Nova York na primavera de 1841, quando o adolescente Philip fugiu do Schenectady’s Union College para se inscrever em um baleeiro de Nantucket. Seu pai o pegou antes que o navio saísse e, em vez disso, arranjou uma comissão de oficial da marinha para o menino. Se Philip estava decidido a ir para o mar, raciocinou seu pai, ele o faria como um cavalheiro. Nos meses seguintes, o ancião Spencer foi nomeado secretário de guerra do presidente John Tyler, enquanto seu filho rebelde bebia e lutava para ser demitido de três missões sucessivas a bordo. Philip evitou a corte marcial devido à posição de seu pai, e ele teve a sorte de obter um posto a bordo do brigue USS Somers .

Philip Spencer (Denisko / IStockPhoto)

Ou talvez não tão afortunado, já que essa atribuição colocou Spencer em rota de colisão com o comandante Alexander Slidell Mackenzie, o capitão do navio, que em 1º de dezembro de 1842, executou o jovem como o líder de um complô para cometer um motim. Historiador naval e autor de best-sellers, Mackenzie gozava de reputação em sua cidade natal, Nova York, como uma celebridade militar genial. Ao comandar um navio, no entanto, ele usou métodos severos para impor uma disciplina rígida. Sua decisão de enforcar Spencer e dois outros sem julgamento gerou a maior controvérsia militar americana nas décadas anteriores à Guerra Civil e ajudou a impulsionar a fundação em 1845 da Academia Naval dos EUA em Annapolis, Maryland.



A Marinha viu o resultado como uma punição justa para três maçãs podres que tentaram estragar outras. O público, entretanto, condenou-o como um ato tirânico de um capitão paranóico e uma lição sobre as armadilhas do julgamento apressado.

Problemas surgiram durante a passagem de retorno pelo meio do Atlântico. Estava fermentando desde antes de Somers deixar o Brooklyn

Lançado em abril de 1842, o 10-gun Somers mediu 30 metros de comprimento e deslocou 259 toneladas. O navio compacto estava lotado de homens e suprimentos quando partiu do Brooklyn Navy Yard naquele 13 de setembro em sua primeira viagem transatlântica. Somers foi incumbido de uma missão dupla. Primeiro, ele entregaria despachos para a USS Vandalia , um saveiro de guerra de 18 armas que deve estar estacionado na costa da África Ocidental. Somers também funcionaria como um navio-escola experimental. A maioria de seus 120 tripulantes eram aprendizes, tanto recrutas como oficiais, que aprenderiam no trabalho - uma nova reviravolta na velha prática de treinar recrutas a bordo de navios de guerra ativos. (Os cadetes de oficiais eram chamados de aspirantes, um termo ainda em uso, quando atracavam e / ou trabalhavam a meia-nau.) O alto escalão da Marinha achava que agrupar tais alunos a bordo de um navio de guerra seria mais eficiente do que distribuí-los por toda a frota.



Somers chegou a Monróvia, Libéria, em 10 de novembro apenas para aprender Vandalia já havia partido para os Estados Unidos. Depois de entregar os despachos a um agente americano local, o brigue navegou no dia seguinte, traçando um curso para oeste para St. Thomas, nas Índias Ocidentais dinamarquesas (atuais Ilhas Virgens dos EUA), onde Mackenzie pretendia reabastecer antes de retornar a Nova York .

Problemas surgiram durante a passagem de retorno pelo meio do Atlântico. Estava fermentando desde antes Somers deixou o Brooklyn. Em seu relatório oficial da viagem, Mackenzie lembrou de ter se encontrado com Spencer por volta de 20 de agosto, enquanto a tripulação se preparava para colocar o navio em marcha. O aspirante havia acabado de ser demitido de um período no Esquadrão do Brasil da Marinha dos Estados Unidos por embriaguez e conduta vergonhosa. Mackenzie não queria nada disso a bordo de seu navio, especialmente porque lhe foi confiada pessoalmente o bem-estar de quatro marinheiros embarcadores, dois deles relacionados.

John Canfield Spencer (National Portrait Gallery)

O fato de Spencer ter um pai politicamente conectado só fez Mackenzie ficar mais ansioso para se livrar dele. Não tenho respeito pelo filho vil de um pai honrado, escreveu ele. Pelo contrário, considero que aquele que por má conduta mancha o brilho de um nome honrado é mais culpado do que o indivíduo não amigo, cuja desgraça recai apenas sobre ele. O comandante queria que Spencer fosse transferido, mas teve a permissão negada. Por isso, ele advertiu seus oficiais e aspirantes a evitar Spencer, que por sua vez violou os regulamentos da Marinha ao procurar amigos entre os homens alistados, subornando-os com fumo, dinheiro e outros presentes.

Com a tarefa de liderar uma tripulação verde de meninos enjoados e com saudades de casa, Mackenzie costumava ordenar chicotadas, depois fazendo discursos grandiosos sobre honra e autocontrole. Independentemente disso, em retrospecto, muitos tripulantes eram da opinião que a brigue sofreu um parente falta de disciplina. Por exemplo, embora vários homens tenham amaldiçoado abertamente o capitão e ameaçado jogá-lo ao mar, os oficiais ouvidos não relataram tais transgressões ao Mackenzie.

Em 26 de novembro, o primeiro tenente Guert Gansevoort, o segundo em comando de Mackenzie, relatou um problema ao capitão, compartilhando uma história perturbadora do comissário do perseguidor James W. Wales. De acordo com este último, na noite anterior, Spencer pedira a Gales que escalasse as rampas, uma coleção de mastros sobressalentes suspensa acima do convés a meia-nau, onde poderiam sussurrar sem serem ouvidos. Depois de jurar segredo de Gales, Spencer disse que ele e cerca de 20 outros planejavam apreender o navio, matar todos os oficiais - bem como todos os homens alistados que não quisessem se juntar a eles - e pilhar o Caribe como piratas. Enquanto eles falavam, Spencer acenou para o marinheiro Elisha Small, que falou brevemente com o aspirante amotinado em espanhol, que Wales não entendeu. Antes de partir, Small disse em inglês que estava satisfeito por Gales ter se juntado a eles. Por que o mordomo esperou até o amanhecer para relatar o levante incipiente não está claro.

O aparente interesse de Spencer na Ilha de Pines, um notório local de piratas das Índias Ocidentais, parecia validar a desconfiança de Mackenzie em relação ao aspirante. (Foto 12 / Alamy Stock Photo)

Mackenzie ordenou que Gansevoort acompanhasse Spencer naquele dia e relatasse qualquer comportamento suspeito. De acordo com o primeiro-tenente, Spencer examinou um mapa das Índias Ocidentais na sala dos oficiais e perguntou ao médico do navio sobre a Ilha de Pines, um notório refúgio de piratas. Ele também subiu no cordame para fazer uma tatuagem de um aprendiz de marinheiro, outra violação da linha da Marinha entre oficiais e alistados. Dizia-se que Spencer estava tentando determinar a taxa do cronômetro do navio, uma vez rabiscou a imagem de um brigue com uma bandeira preta e se encontrou secretamente com o marinheiro pequeno e o companheiro do contramestre Samuel Cromwell, ambos marinheiros experientes. Spencer estava apenas procurando aprender a navegação celestial com aqueles com o know-how, como alguns sugeriram mais tarde, ou ele estava planejando uma insurreição?

À noite, Mackenzie questionou Spencer sobre a conversa que ele tivera com Wales na noite anterior. O aspirante admitiu ter falado um motim, mas em tom de brincadeira. Isso, senhor, é uma piada sobre um assunto proibido, rebateu Mackenzie. Essa piada pode custar sua vida. Com isso, ele confiscou a espada de Spencer e o prendeu com ferros duplos. Mesmo que Spencer estivesse brincando, Mackenzie tinha razão em sua resposta: Funcionários do governo não têm permissão para brincar sobre certos assuntos. Um cadete oficial sussurrando sobre um motim no mar era como alguém gritando Fogo! em um teatro lotado. A declaração em si pode causar danos, sejam eles intencionais ou não. Quando um documento enigmático com planos aparentes de motim foi descoberto no baú pessoal de Spencer, Mackenzie e seus oficiais foram obrigados a agir.

Um cadete oficial sussurrando sobre um motim no mar era como alguém gritando 'Fogo!' Em um teatro lotado. A declaração em si pode causar danos, seja intencional ou não

Conhecido como o papel grego, o documento encontrado em posse de Spencer compreendia uma lista de nomes escritos em caracteres gregos, que o aspirante Henry Rodgers foi capaz de traduzir. Os quatro principais nomes foram marcados como certos e incluíam P. Spencer, E. Andrews, D. McKinley e Wales. Dez mais foram listados como duvidosos, com mais 18 agrupados em e recusar voluntariamente (para ser mantido, querendo ou não). O jornal também observou postagens aparentemente pós-motim: McKee ao volante, McKinley no peito dos braços e assim por diante. Embora o documento não fizesse nenhuma menção a motim, assassinato ou outros crimes, ele dizia em parte: O restante dos duvidosos provavelmente se juntará quando a coisa for feita; se não, eles devem ser forçados. Se algum não marcado desejar ingressar após a finalização, nós escolheremos o melhor e descartamos o restante.

Como evidência de uma conspiração, no entanto, o documento apresentava vários problemas. Para começar, ninguém chamado E. Andrews estava a bordo Somers . Cromwell, um dos principais suspeitos, não foi listado, enquanto Wales - o homem que trouxe a história à atenção de seus superiores - foi listado como um certo conspirador. No entanto, a situação precisava ser levada a sério. O motim era um contágio que, se não fosse controlado, poderia infectar toda a tripulação. No momento Somers foi indiscutivelmente o navio mais rápido da Marinha, uma potente arma de ataque rápido que poderia se tornar um navio pirata temível nas mãos erradas. Naquela noite, os oficiais de serviço se armaram com cutelos e pistolas e realizaram inspeções extras para garantir que os tripulantes estivessem em suas redes.

Em sua guarda, Mackenzie e seus oficiais se armaram com pistolas e suas espadas modelo 1841. (FotoSearch / Getty Images)

Na manhã seguinte, nos cultos de domingo, Mackenzie examinou o rosto de seus homens em busca de qualquer sinal de culpa. Os ventos ficaram mais leves naquela tarde e o capitão ordenou que os tripulantes levantassem as velas mais altas. Logo depois que a vela do céu principal ergueu-se no lugar, o mastro topgallant principal - velas, cordame e tudo - desabou no convés. Usado apenas em ventos fracos, este aparelhamento superior era inerentemente fraco e suscetível a colapsar em ventos variáveis, uma ocorrência relativamente comum. No entanto, Mackenzie atribuiu o seu colapso ao súbito movimento deliberado de uma corda de apoio por Small e outro marinheiro. Ele explicou seu pensamento em seu relatório. Eu sabia que era uma ocasião desse tipo - a perda de um menino ao mar ou um acidente com um mastro, criando confusão e interrompendo a regularidade do dever - que provavelmente seria aproveitada pelos conspiradores, escreveu ele. Em seu estado de alerta intensificado, todos os incidentes estavam ligados ao motim.

A tripulação, incluindo Cromwell, correu para ajudar. Enrolaram o cordame, dobraram as velas até os estaleiros, puxaram o mastro topgallant sobressalente e se prepararam para colocá-lo no lugar. Em meio à atividade, no entanto, Mackenzie ficou alarmado ao ver praticamente todos os suspeitos de conspiração agrupados em torno do mastro principal, embora vários devessem estar de plantão em outro lugar.

Onde o capitão novamente percebeu conspiração, no entanto, seus críticos viram boa marinheira. Como contramestre interino e um dos homens mais fortes a bordo, Cromwell tinha o dever de pular no cordame e ajudar a consertar a bagunça, especialmente em um cruzeiro com uma tripulação de meninos que provavelmente nunca tinham visto uma seção do mastro ser substituída em uma emergência. Por sua vez, Small subiu para o cordame como capitão do maintop, entre suas funções.

A noite já havia caído quando os reparos foram concluídos. Preocupado com o que poderia acontecer sob o manto da escuridão, Mackenzie questionou Cromwell sobre as conversas que tivera com Spencer. Cromwell negou qualquer irregularidade, mas implicou Small, então o capitão mandou colocar os dois homens a ferros e interrogá-los posteriormente. Ao prender Cromwell, Gansevoort acidentalmente disparou sua pistola - o único tiro disparado durante o caso de seis dias.

Mandando todos os seus oficiais se armarem, Mackenzie pregou vigilância. Quando o capitão confiscou a ração diária de tabaco de Spencer e este reagiu mal-humorado, Mackenzie interpretou isso como mais um sinal de culpa, em vez de um simples vício.

Usada pela primeira vez como insígnia por Charles Howard, 2º Barão de Effingham e lorde almirante da Inglaterra, a má âncora foi posteriormente adotada pela Marinha dos EUA como o dispositivo de colar para aspirantes e, com as letras USN sobrepostas, como a insígnia de suboficiais. (Foto da Marinha dos EUA)

Mackenzie tinha Wardroom Steward Henry Waltham açoitado em 28 e 29 de novembro por ter roubado uma garrafa de conhaque e conspirado para roubar três garrafas de vinho. Mackenzie concluiu que Waltham queria o álcool para alimentar a insurreição, seu objetivo era, sem dúvida, fornecer os meios de excitação para os conspiradores, induzi-los a se levantar ... e tomar posse do navio. Uma cabeça mais fria pode ter imaginado outros usos mais mundanos para o vinho.

A verdade estava ficando enredada em uma teia de rumores e motivações egocêntricas. Como mordomo comissário, o País de Gales cuidava de tarefas insignificantes como pesar o tabaco para distribuição. De repente, encontrando-se um dos homens de confiança do capitão, ele desfilou pelo convés, imperiosamente engatinhando uma pistola nos rostos dos companheiros sobre transgressões reais ou imaginárias. Depois de informar inicialmente ao capitão que alguém havia se movido para apunhalá-lo com um estaca, ele mais tarde testemunhou em uma corte marcial subsequente que o marinheiro em questão estava apenas recuperando o estaca do armazenamento. Quais eram as suas intenções, não sei, afirmou Wales, acrescentando que estava a 12 metros do homem, portanto, não corria qualquer perigo. Infelizmente, Mackenzie usaria a afirmação original de Wales como justificativa para as próximas execuções.

O motim, mesmo na fase de planejamento, era uma ofensa capital no mar e dava ao capitão ampla liberdade para fazer o que bem entendesse

O motim, mesmo na fase de planejamento, era uma ofensa capital no mar e dava ao capitão ampla liberdade para fazer o que bem entendesse. Com três tripulantes a ferros no convés, Mackenzie determinou que não poderia fazer um porto seguro em St. Thomas. Ele não tinha espaço para separar com segurança os prisioneiros daqueles que eles poderiam infectar com intenções rebeldes, e ele tinha apenas um fuzileiro naval dos EUA a bordo para ajudar a conter qualquer levante. Wales informou ainda ao capitão que viu os prisioneiros se comunicando por sinais manuais. O moral estava em queda livre. Mackenzie se sentiu compelido a convocar um conselho de oficiais para debater a culpa dos prisioneiros.

Em 29 de novembro, o capitão reuniu seus oficiais na sala dos oficiais para o conselho. Naquele mesmo dia, Mackenzie teve mais quatro suspeitos presos a ferros. Qualquer que seja sua intenção, as prisões levaram à ideia de uma conspiração em expansão, mesmo quando seus oficiais se reuniam para decidir se havia tal conspiração. Enquanto o insone capitão vigiava o tombadilho, seus oficiais se reuniram no convés inferior naquele dia e no seguinte, silenciosamente convocando testemunhas.

O romancista James Fenimore Cooper, ele próprio um ex-aspirante, escreveu uma derrubada de 102 páginas de Mackenzie após o Somers caso veio à tona. Como outros críticos, ele lançou a ideia de que o jornal grego pode ter sido uma piada maluca, mas que Wales o viu saindo do controle e ficou do outro lado para evitar as consequências. Cooper considerou Mackenzie um tirano por ter se recusado a permitir que os acusados ​​interrogassem as testemunhas - uma violação da jurisprudência básica. Cooper também sugeriu que o conselho selecionou testemunhas e alterou o depoimento para se adequar a um resultado predeterminado. Quer isso fosse verdade ou não, no final do dia 30 de novembro, o conselho deu sua opinião unânime: Spencer, Cromwell e Small eram culpados de uma intenção plena e determinada de cometer um motim.

Mackenzie resolveu fazer justiça no mar. (Thomas Northcut / Getty Images)

Mackenzie ainda tinha opções. Nesse ponto Somers estava a 250 milhas do Caribe, com um clima maravilhoso com os ventos alísios nas costas. O brigue poderia fazer essa distância em um dia e meio. Cooper argumentou que, em vez de executar o acusado, Mackenzie poderia ter confinado os homens abaixo do convés, transformando sua própria cabana em uma cela de detenção, por exemplo. O romancista também notou que em circunstâncias amotinadas passadas, os capitães de navios protegeram seu comando passando uma linha através do navio, de bombordo a estibordo, à frente do leme e declarando que nenhuma tripulação não autorizada era permitida na popa. Girar alguns canhões de convés para a frente iria acertar o alvo.

Em vez disso, Mackenzie decidiu fazer justiça. Emergindo no convés de uniforme na manhã de quinta-feira, 1º de dezembro, ele ordenou que três chicotes fossem enviados por cima dos vergas principais. O cano do contramestre perfurou o ar, seguido por ordens para a tripulação se reunir e testemunhar a punição. O capitão então informou Spencer, Cromwell e Small de seu destino, cada um por vez. Foi a primeira vez que souberam que um conselho havia sido convocado. Tendo a oportunidade de falar, Spencer pediu perdão por seu papel. Como essas são as últimas palavras que tenho a dizer, ele gritou, espero que acreditem: Cromwell é inocente! Abalado pela dúvida, Mackenzie interrompeu a execução para votação Somers 'Oficiais subalternos - homens sem conhecimento dos procedimentos do conselho. Eles afirmaram a culpa de Cromwell, independentemente.

Um olhar mais atento sobre a pintura desse período revela dois dos três cadáveres pendurados nos braços de Somers. (Yale University Art Gallery)

Para efeito disciplinar máximo, Mackenzie escolheu os que mais trabalharam com os condenados para serem seus algozes. A guarda posterior e os preguiçosos foram encarregados do chicote de Spencer, enquanto os carrascos de Cromwell vieram do castelo de proa e da proa, e os de Small da torre de comando. Os suboficiais - cada um ainda armado com um cutelo, uma pistola e uma caixa de cartuchos - patrulhavam o convés da mastreação com instruções para que todos os homens fossem puxados para baixo com o chicote designado com as duas mãos. Eles cobriram os rostos dos condenados, enquanto outros preparavam uma arma de sinalização. Spencer pediu permissão para ele mesmo ordenar a execução. Minutos se passaram antes que a notícia chegasse a Mackenzie de que o adolescente não poderia continuar com isso. O capitão então passou a ordem calmamente, a arma disparou e os co-conspiradores subiram. Posteriormente, Mackenzie fez um discurso sobre a verdade, a honra e a fidelidade e ordenou que seus homens dessem três vivas à bandeira dos Estados Unidos. Os membros da tripulação então desceram para comer sua refeição noturna com os três cadáveres ainda balançando sobre a água.

Quando a escuridão caiu, os marinheiros vestiram Spencer com uniforme completo, sem sua espada, e colocaram o corpo do aspirante em um caixão remendado de dois baús de refeitório. Por tradição, eles colocaram os corpos de Cromwell e Small em suas redes e os costuraram. Em seguida, eles acenderam todas as lanternas do navio e se reuniram, muitos no topo dos pátios e no cordame, para um serviço fúnebre solene. Finalmente, eles entregaram os corpos às profundezas.

Quatro anos depois de ser lançado e servir como andaime para homens condenados, Somers afundou em uma tempestade ao largo de Veracruz, no México. (Marinha dos EUA / História Naval e Comando de Patrimônio)

Quatro tripulantes permaneceram acorrentados. Na chegada de Somers a Nova York em 15 de dezembro, Mackenzie teve mais oito presos como conspiradores. Ao ouvir a notícia da execução, o pai de Spencer tentou levar o caso a um tribunal civil, mas mesmo um membro do gabinete do presidente foi incapaz de impedir que os chefes da Marinha fechassem fileiras em torno de um dos seus. Eles concederam a Mackenzie um tribunal naval de inquérito e uma corte marcial. Sua defesa apoiou-se fortemente no testemunho anterior de Gales, e do capitão do Somers foi inocentado de qualquer irregularidade. MH

Graduado pela Academia Naval dos EUA, Paul X. Rutz é artista e escritor freelance. Para mais leituras, ele recomenda O Cruzeiro do Somers : Ilustrativo do despotismo do Quarterdeck e da conduta pouco masculina do Comandante Mackenzie , por James Fenimore Cooper, e Rochas e baixios: disciplina naval na era da vela de combate , por James E. Valle .