A tela do céu: a arte perdida de escrever no céu



Muito antes do advento da mídia social, os escritores do céu criaram mensagens efêmeras em letras grandes na atmosfera para que todos pudessem ver.

A aviação nos deu muitos aqui hoje, momentos perdidos amanhã - dirigíveis que transportam passageiros, aviões de correio, planadores militares, enormes barcos voadores - e entre eles está a arte de escrever no céu. Assim como há fãs obstinados de dirigíveis e aqueles que gostariam de ver os Clippers da Pan Am ainda esculpindo esteiras na Baía de São Francisco, o skywriting continua a ter seus impulsionadores.



Skywriting pode ser rastreada até o início da Primeira Guerra Mundial, quando o major do Royal Flying Corps, John Jack Savage, desenvolveu um mecanismo para bombear uma cortina de fumaça oleosa do escapamento de um avião para ajudar a esconder os navios no mar. Alguns historiadores datam o início dessa fumaça em 1910, usada como meio alternativo de comunicação, nas palavras de uma fonte. No entanto, imaginar um Bristol Boxkite de 1910 esculpindo letras esfumadas no céu é ridículo, assim como o é o conceito de comunicar mensagens militares de forma tão aberta.

Desconsiderar também afirma que o piloto de acrobacias da Costa Oeste Art Smith inventou a escrita no céu em 1915, quando fez shows aéreos noturnos espetaculares com um sinalizador preso à cauda de seu empurrador Curtiss. Muitos espectadores juraram que Smith encerrou todos os shows escrevendo BOA NOITE com sua lanterna traseira flamejante, mas as fotografias de exposição do tempo tornam óbvio que ele simplesmente voou uma série de espirais e loops.

Após a guerra, o amigo e colega oficial de Savage, Cyril Turner, modificou um caça Royal Aircraft Factory S.E.5a para fazer uso do conceito de Savage para escrita aérea. Ele instalou um tanque de óleo de fumaça e uma válvula para injetar a poção no escapamento, estendeu os grandes canos do Hispano-Suiza V8 até a cauda, ​​embrulhou-os em amianto para manter os gases quentes e dividiu o leme para permitir que os canos ser unidos em uma grande saída de fumaça.



Um S.E.5a modificado por Cyril Turner transforma a quimera do Major John Savage em realidade logo após a Primeira Guerra Mundial (RAF Museum)
Um S.E.5a modificado por Cyril Turner transforma a quimera do Major John Savage em realidade logo após a Primeira Guerra Mundial (RAF Museum)

Skywriting como meio de publicidade teve sua estreia acima da famosa pista de corrida inglesa Epson Downs, no Derby Day em 1922. Turner tinha feito um acordo com um jornal londrino amigo da aviação para espalhar as palavras DAILY MAIL no céu acima de dezenas de milhares de apostadores confusos e a maioria dos nobres do país.

Poucos meses depois, percebendo onde estavam as quantias chorudas, Turner embalou seu warbird, despachou-o para Nova York e se apresentou com a mensagem esfumada OLÁ EUA soletrada sobre Manhattan. No dia seguinte, ele escreveu CALL VANDERBILT 7200 - o número de telefone de seu hotel - e, diz a lenda, obteve 47.000 ligações em menos de três horas ... lenda porque esse foi o número divulgado pelo assessor de imprensa do hotel e pelo New York Telephone A empresa duvidava que a contagem fosse possível.



Mesmo assim, a American Tobacco Company ficou impressionada. A marca favorita do Makers of America, Lucky Strike, a empresa se tornou a primeira grande patrocinadora corporativa de skywriting. Diz-se que as vendas de Luckies saltaram 60 por cento imediatamente após uma demonstração de skywriting na Filadélfia. Muitos afirmam que as primeiras mensagens da American consistiam em LSMFT - Lucky Strike Means Fine Tobacco - mas essa sigla não apareceu até meados da década de 1940. É mais provável que os skywriters tenham escrito IT'S TOASTED, o bordão sem sentido da marca.

Jack Savage acabou possuindo a maior frota de aeronaves skywriting da Grã-Bretanha, e ele os enviou para todo o mundo com Turner como seu piloto-chefe. O avião de escrita celeste original de Turner, o S.E.5a G-EBIA, ainda voa como parte da famosa Coleção Shuttleworth, embora restaurado em seu esquema de pintura verde-oliva monótono original do tempo de guerra. Skywriting, aparentemente, era uma profissão muito raff ao envolvimento de um warbird adequado. Skywriting comercial, na verdade, está hoje proibido no Reino Unido.

Demorou um pouco para que o skywriting se tornasse um importante meio de publicidade comercial. Inicialmente, o recurso foi usado para transmitir mensagens pessoais, reclamações políticas, desejos de aniversário e propostas de casamento, e para frivolidades como celebridades lisonjeiras descendo de transatlânticos escrevendo seus nomes, e até mesmo simplesmente para postar frases e saudações bobas - uma espécie de década de 1920 Twitter. Mas o potencial era inconfundível. Em meados da década de 1920, os moradores da cidade corriam para uma janela ao mero som de um avião, e um simples sobrevôo de baixa altitude poderia facilmente convocar uma audiência na casa das dezenas de milhares.

Skywriting tornou-se tão popular que em junho de 1923 um New York Times ensaio do poeta e crítico Benjamin De Casseres reclamou que Acima do Himalyas, os Alpes e a Torre Eiffel serão anúncios de sabão, cigarro e picles ... a competição pelo espaço aéreo pode se tornar tão acirrada algum dia que eu posso conceber batalhas aéreas devastadoras entre anúncios rivais preocupações. Uma guerra entre os aviões decapados e o sabão Capronis….

Outros temiam que os céus fossem contaminados pelo que eles chamavam de vandalismo celestial - rabiscos esfumaçados de todos os tipos e cores. Skywriters estavam trabalhando no desenvolvimento de paletas de fumaça colorida, bem como fumaça brilhante para uso noturno. Nenhum dos dois aconteceu, embora, é claro, as equipes acrobáticas tenham usado fumaça colorida. O custo de esfregar fuselagens manchadas de tinta sempre levou os autores do céu a evitá-lo.

Os alemães viam a skywriting como outro meio de contornar o Tratado de Versalhes, que proibia seu país de desenvolver qualquer forma de aviação militar. Assim, além de treinar seus pilotos em clubes de planador esportivo e configurar futuros bombardeiros como aviões de passageiros, os alemães formaram vários Reklamestaffeln , ou esquadrões de publicidade e propaganda. Essas unidades especializadas faziam um trabalho de escrita aérea comercial que selecionava o que era de fato prático para a marcação de alvos e missões de reconhecimento. Entre os muitos pilotos inicialmente treinados como escritores do céu estava o futuro general de caças Adolf Galland, e o Reklamestaffeln na verdade, tornaram-se as primeiras unidades táticas operacionais da recém-constituída Luftwaffe.

Hermann Dibbel, um sargento piloto do Junkers Ju-87, foi outro escritor aéreo da Luftwaffe treinado dessa maneira. Dibbel usou seu Stuka para soletrar apelos de rendição de unidades soviéticas e, mais tarde, de guerrilheiros iugoslavos. Talvez porque tenham ficado maravilhados com tais demonstrações de destreza técnica, algumas tropas realmente fugiram das linhas de frente. Após a guerra, Dibbel se reinventou como o único instrutor de escrita celeste da Europa. Sem acesso a um avião, ele fez seus alunos pedalarem uma bicicleta equipada com um contêiner de água de cal e uma torneira que poderia ser aberta ou fechada para fazer letras de cabeça para baixo e invertidas no chão, assim como um skywriter faria no ar. O método de drible Dibbel desapareceu nas brumas da história dos anos 1950, e se ele criou algum skywriters real permanece um mistério.

No final dos anos 1930, o cachorro grande nos EUA havia se tornado a Skywriting Corporation of America, operando em Curtiss Field, em Long Island. Cyril Turner era o piloto-chefe. A empresa fez muito por manter todas as patentes necessárias para criar o gás de escrita. De acordo com O Nova-iorquino revista, isso envolvia injetar um produto químico em algum tipo de óleo, a natureza exata desses ingredientes sendo um segredo.

Esta ilustração de 1922 mostra um dos lutadores da Primeira Guerra Mundial modificados por Turner em ação. (Chronicle / Alamy Stock Photo)
Esta ilustração de 1922 mostra um dos lutadores da Primeira Guerra Mundial modificados por Turner em ação. (Chronicle / Alamy Stock Photo)

O sigilo sempre foi um elemento importante da escrita no céu. A profissão ainda hoje trabalha como um secretário de imprensa da Casa Branca para dissimular e esconder qualquer pista de seu funcionamento. Há muito tempo foi sugerido que apenas aqueles que têm o talento dentro de seu DNA podem se tornar escritores do céu, e que, como os Wallendas voadores, a menos que você tenha nascido na nave, você nunca terá acesso. Quando a Pepsi-Cola se tornou a usuária de skywriting mais conhecida do mundo, seus contratos com os skywriters da empresa os proibiram de revelar quaisquer detalhes de como voavam seus padrões esfumados.

Certo, escrever no céu não é fácil, uma vez que as letras devem ser formadas sem que os pilotos tenham qualquer perspectiva sobre o que estão fazendo. Embora as letras pareçam verticais do solo, elas são na verdade horizontais, voltadas para o solo, e um piloto de skywriting só pode ver o que fez quando a mensagem estiver completa, se ainda não tiver sido rasgada pelo vento.

Isso levou a algumas gafes infames. O escritor Skywriter Louis Meyer, trabalhando em uma comissão da Loft Candies, escreveu SEIDNAC TFOL à vista do presidente da Loft. Meyer percebeu imediatamente seu erro e refez a mensagem corretamente. Outro piloto escreveu AIR SOW para promover um show aéreo em Nova York, e outro rabiscou EELIBUJ YN para divulgar o jubileu de 300 anos da cidade de Nova York. Alguns escritores do céu deram meia-volta e voaram uma linha longa e reta por meio de uma palavra ou frase malfeita - uma antena, meu mal.

Às vezes, até mesmo mensagens com ortografia correta podem ser mal interpretadas. O roteirista moderno Wayne Mansfield elogiou uma banda de rock nas praias de Cape Cod escrevendo JAY E OS AMERICANOS EM ON THE ROCKS, mas os ventos de altitude logo transformaram as palavras no que parecia significar AMERICA ON THE ROCKS. Os telespectadores horrorizados ligaram para a Base da Força Aérea de Otis para reclamar.

As encomendas mais conhecidas de Mansfield vieram dos músicos John Lennon e Yoko Ono. Em dezembro de 1969, o casal encomendou uma das mais longas mensagens escritas no céu: A GUERRA ACABA SE VOCÊ QUISER FELIZ XMAS DE JOHN E YOKO, escrita em Toronto e depois em Nova York. (Mansfield sempre carregou tanques de óleo de fumaça muito grandes em seus aviões de skywriting - neste caso 120 galões em seu Ag-Cat.) Onze anos depois, Mansfield soletrou HAPPY BIRTHDAY JOHN & SEAN LOVE YOKO sobre Manhattan, repetido oito vezes. John Lennon estaria morto em dois meses.

Um skywriter aposentado que voou um Ag-Cat deu História da Aviação algumas pistas de como o jogo é jogado. As acrobacias de Skywriting são apenas para Hollywood, escreveu ele. Fiz tudo nivelado em 9.500 a 10.500 pés. Conte até seis no Mississippi e mantenha uma velocidade no ar constante para qualquer parte direta de uma carta. Conte mais para letras maiores. Mantenha um ângulo de inclinação constante para o material curvo ... e tente mantê-lo no mínimo. O é a letra mais difícil, especialmente no início de uma palavra.

Determine os ventos no alto e comece muuuito contra o vento. Escreva de cabeça para baixo e ao contrário, para que as pessoas no terreno possam ler. Tenha dois pontos de referência facilmente identificáveis ​​do lado de fora - um bem à frente e outro direto de sua asa.

Desenharíamos nosso padrão em um cartão 5 por 8 e o prenderíamos no painel à nossa frente. Parecia essencialmente um cartão de rotina acrobática, mostrando como manobrávamos de cada letra para a próxima. O planejamento do pré-vôo era importante, especialmente se ventava muito na altitude, já que as cartas não duravam muito. Nós continuaríamos escrevendo a palavra ou frase repetidamente até que ficasse sem óleo de fumaça. Poderíamos fazer cerca de 25 a 30 letras em um tanque de 80 galões de óleo. Suas mensagens pareciam terríveis nas primeiras vezes que você tentou escrever, então nós as filmamos e as criticaríamos.

É sobre isso - sem mágica ou mistério, apenas um avião velho com um grande escapamento e um piloto VFR semicompetente.

Suzanne Asbury-Oliver, hoje a escritora aérea mais ativa do país, diz: Se você não conseguir segurar um rumo e uma altitude, não será capaz de escrever no céu. Ela concorda que uma grande parte da escrita no céu é contar. Conto os segundos como uma dançarina contaria os passos, diz ela. O tempo é essencial. Perca a conta, não importa qual seja a distração, e você pode contar com o fracasso na escrita celeste. Outro desafio é que cada letra em uma mensagem escrita no céu é melhor executada em uma altitude ligeiramente diferente, como descer uma escada, para que o autor do céu não destrua a letra anterior.

Um recente episódio de skywriting deu a várias cidades uma boa visão das habilidades de skywriters ocasionais. No Dia dos Namorados de 2014, a empresa de compartilhamento de caronas Uber realizou uma promoção: por US $ 500, os usuários do Uber poderiam ter mensagens românticas de 12 caracteres escritas no céu em Los Angeles, San Diego, Dallas ou Nova York. A resposta foi substancial - primeiro a chegar, primeiro a ser servido - mas com mais cidades na lista do que há skywriters qualificados nos EUA, os resultados foram sobre o que você esperava. Inúmeras falhas foram postadas nas redes sociais, embora o Uber tenha ficado feliz com a publicidade.

Os Skywriters costumavam insistir que o óleo de fumaça era uma mistura de bruxa exótica, mas na verdade é vendido por barril (cerca de US $ 900, ou US $ 16 mais o galão) como Chevron / Texaco Canopus 13, que costumava ser chamado de óleo Corvus. Ele também é usado pelos Blue Angels e Thunderbirds e por aerobatas de shows aéreos civis, bem como modeladores de rádio-controle. As aplicações de aviação são, na verdade, o que os médicos chamariam de uso off-label, pois o Canopus 13 foi originalmente concebido para ser um óleo de têmpera para aço laminado fresco e um sistema de lubrificação de descarga.

É necessário de um a três galões de óleo de fumaça para escrever uma carta típica de quatrocentos metros de altura, dependendo do tamanho do motor do avião, então as mensagens são limitadas em comprimento pelo tamanho do tanque de óleo, geralmente indo de 15 a 80 galões. (Uma das situações mais embaraçosas de um skywriter é ficar sem óleo antes de uma mensagem ser concluída.)

Em 1931, a Pepsi-Cola Company decidiu se tornar a maior usuária de skywriting do mundo. Na época, um competidor distante nas ferozes guerras das cola - um candidato de 1940 Nova iorquino cartoon retrata uma tripulação de arma antiaérea com camisetas da Coca-Cola mirando em um skywriter da Pepsi - a Pepsi contratou o skywriter Andy Stinis e seu clássico biplano Travel Air D4D de 1929 para espalhar sua mensagem, e Stinis cantava DRINK PEPSI-COLA muitas vezes oito vezes por dia. várias cidades. A Pepsi eventualmente possuiu ou contratou uma frota de 14 aviões skywriting - geralmente Stearmans - para trabalhar em todos os EUA, México e América Central.

Isso continuou até 1953, quando a publicidade na TV transformou o skywriting da forma mais legal de publicidade em uma indústria de nicho cujo tempo já passou. O zumbido de um radial não trazia mais as pessoas correndo para a janela mais próxima, e a Madison Avenue estava aprendendo as lições da publicidade direcionada ao público: não lance apenas um anúncio de cigarro caro para cem mil pessoas verem, embora a maioria deles não fumam, compram um horário em um programa de TV assistido por caras de maço por dia de meia-idade.

Os pilotos Steve Oliver e Suzanne Asbury-Oliver fazem algum planejamento de pré-vôo próximo ao Travel Air D4D da PepsiCo. (Coleções da East Carolina University)
Os pilotos Steve Oliver e Suzanne Asbury-Oliver fazem algum planejamento de pré-vôo próximo ao Travel Air D4D da PepsiCo. (Coleções da East Carolina University)

Em 1973, no que foi chamado de explosão de nostalgia, a PepsiCo decidiu voltar ao negócio de escrita aérea, incentivada por um de seus pilotos corporativos, Smilin 'Jack Strayer. Strayer localizou o Travel Air original de Andy Stinis, e Pepsi o comprou. Em 1980, precisando de um assistente, Strayer anunciou um piloto de skywriting e não encontrou nenhum. Mas ele encontrou um piloto comercial e instrutor de vôo de 23 anos, Suzanne Asbury. Dentro de semanas, ele a teve no skywriting, e dentro de um ano, Asbury (hoje Asbury-Oliver) foi o piloto chefe do skywriting da Pepsi, após a morte de Strayer por pneumonia.

Antes de Strayer morrer, a Pepsi combinou o poder da televisão com o apelo nostálgico da escrita aérea para criar um comercial de TV clássico. Um Strayer de cachecol e óculos decola de um campo agrícola no Travel Air, resplandecente em sua libré vermelha, branca e azul da Pepsi, e escreve CASE-ME SUE muito acima das cabeças de um fazendeiro e sua namorada. Isso ajudou a transformar o Travel Air em um ícone nacional e hoje o avião está pendurado no Udvar-Hazy Center do National Air and Space Museum.

PepsiCo saiu do negócio de skywriting para sempre em 2000. Durante os anos de gordura, Suzanne e seu marido, o acrobata Steve Oliver, estavam na estrada nove meses todos os anos, skywriting para Pepsi várias vezes por semana. Hoje, Suzanne estima que sua empresa, Olivers Flying Circus, ainda envia 500 mensagens em 150 locais diferentes a cada ano, de propostas de casamento a coisas comerciais. Cada trabalho paga de $ 5.000 a $ 15.000, a maior parte consumida em viagens e outras despesas. Asbury-Oliver voa um 1956 De Havilland Super Chipmunk altamente modificado.

Além de Asbury-Oliver, talvez o escritor celeste mais amplamente visto em atividade hoje seja Jerry Stevens, de 74 anos, um piloto corporativo aposentado que frequentemente traça mensagens religiosas nos parques temáticos de Orlando com o logotipo da Ag-Cat Holy Smoke. Um mensageiro celestial, ele é conhecido por escrever não apenas o padrão JESUS ​​PERDOA e DEUS É GRANDE, mas U + DEUS = :).

Hoje, a maior parte da escrita no céu é feita por uma empresa chamada Skytypers, voando Grumman AA-5 Tigers na costa oeste e SNJ-2s norte-americanos no leste. Skytyping envolve cinco aviões voando em uma formação perfeita lado a lado, suas válvulas de óleo de fumaça controladas eletronicamente. A técnica foi chamada de escrita celeste de matriz de pontos, uma vez que a mensagem é pulsada em pequenas rajadas de fumaça. É rápido, eficiente e sem falhas - o computador de controle é programado com a mensagem antes do vôo, e tudo que os pilotos precisam fazer é manter uma formação reta e nivelada perfeita.

Algumas fontes afirmam que Sidney Pike, um piloto que se tornou presidente da Skywriting Corporation of America, começou a desenvolver o predecessor do skytyping no final dos anos 1930, embora o sistema não tenha visto uso real até o final dos anos 1940. Uma formação de sete aviões bombeava óleo de fumaça por meio de válvulas controladas por rádio por uma nave-mãe no meio do bando.

Greg Stinis, filho do redator da Pepsi, Andy Stinis, diz que essa afirmação é absurda: Sid recebeu o crédito por ter inventado o sistema, mas na verdade ele foi inventado por meu pai. Assisti meu pai trabalhar nesse sistema por muitos anos enquanto eu crescia. Ele me disse que Sid nem sabia como ligá-lo. Em 1964, Andy obteve a patente de uma versão da tecnologia Skytyper controlada por fitas perfuradas e assumiu a frota de SNJ-2s e BT-13s que Sid Pike comprou imediatamente após a Segunda Guerra Mundial.

Greg Stinis formou a Skytypers Inc. em 1979 e hoje detém as patentes de seu falecido pai, bem como sua frota original de J-Birds. Em 2004, o filho de Greg, Stephen, e o primo Curtiss Stinis desenvolveram o atual sistema de skytyping de rede sem fio computadorizado e totalmente digital.

O apelo da escrita celeste clássica sempre foi a imprevisibilidade preguiçosa e imprevisível de um avião quase invisível, sua mensagem rolando lentamente do que parece ser a caneta de feltro do próprio Deus. Cada carta leva pelo menos dois minutos para se formar. Skytypers, por outro lado, parece se mover tão rápido quanto um noticiário da CNN - na verdade, dois segundos por letra - e há pouco perigo de a primeira letra desaparecer antes que a última seja digitada. É uma abordagem sem emoção, pintura por números, para escrever no céu, mas é perfeita para o nosso público da geração do milênio com texto e conversa.

Ao contrário dos zepelins e dos grandes barcos voadores, a escrita celeste estará disponível para sempre, mesmo que apenas em um nível raro, ocasional e amador. O céu é uma tela tão enorme que sempre haverá um ou dois pintores-piloto esperando para desafiá-lo.

O livro mais recente do editor colaborador Stephan Wilkinson, com Bruce McAllister, é Lindbergh: uma biografia fotográfica da águia solitária . Para mais informações sobre Olivers Flying Circus, consulte skywriter.info; para obter mais informações sobre Skytypers Inc., consulte skytypers.com.

Este recurso apareceu originalmente na edição de novembro de 2017 da História da Aviação . Inscreva-se hoje!