O choque da guerra



A 'Fúria da Batalha' sempre assombrou alguns veteranos

eum 1862, Owen Flaherty deixou sua esposa e filho em Terre Haute, Indiana, e se juntou à 125ª Infantaria de Illinois. Ele era, ao que tudo indicava, um homem quieto e tranquilo, muito querido e rápido em compartilhar uma risada e uma bebida com seus camaradas. Até a Batalha do Rio das Pedras, claro. Depois daquela batalha horrenda de quatro dias, travada de 31 de dezembro de 1862 a 3 de janeiro de 1863, Flaherty ficou cada vez mais taciturno, afundando no que um soldado chamou de estudo profundo o tempo todo. Ele tinha dificuldade para dormir e era constantemente atormentado por pesadelos. Owen afundou ainda mais em desespero no ano e meio seguinte, até que uma barragem de artilharia que abalou o solo em Resaca, Geórgia, em maio de 1864, o enviou irrevogavelmente ao longo da borda. Ele vagava o tempo todo, comia e dormia sozinho e ficava zangado rapidamente. Uma vez, durante o serviço de piquete, ele correu para o acampamento gritando que o inimigo estava chegando, quando nenhuma força hostil estava por perto.

Agradável ... Do lado de fora O comportamento violento e irracional do ex-soldado Owen Flaherty levou-o ao Hospital para Insanos de Indiana em 1876. (Old Paper Studios / Alamy Stock Photo)



A vida pós-guerra em Terre Haute não foi melhor para Flaherty. Ele perdeu um emprego no alto-forno local, aparentemente porque não conseguia se concentrar. Sua raiva e irritabilidade expulsaram seu filho permanentemente de casa, e suas tendências violentas trouxeram a polícia à sua porta em várias ocasiões. Segundo sua esposa, ele imaginou que estavam atirando nele com armas de fogo. Seu temperamento repentino e incontrolável explodiria a qualquer menção à guerra. Desempregado, imprevisível e altamente volátil, Flaherty começou a vagar pelas ruas.

Onze anos após o fim da guerra, ele foi enviado para o Hospital Indiana para Insanos em Indianápolis e foi diagnosticado com mania aguda. Como a instituição estadual não previa a manutenção ou tratamento de casos crônicos, Flaherty foi devolvido ao asilo para pobres depois de apenas alguns meses. Aqui, uma banca examinadora observou sua predisposição à raiva e violência irracionais, bem como seu medo delirante de pessoas imaginárias que pretendem matá-lo. Eles atribuíram sua condição a algum choque mental provavelmente sofrido no serviço.

Hoje, Flaherty certamente seria diagnosticado com transtorno de estresse pós-traumático.



PTSD entrou formalmente no léxico dos diagnósticos psicológicos em 1980, como uma síndrome de estresse retardado que é causada pela exposição ao combate e pode produzir sintomas de raiva, culpa, flashbacks, pesadelos, depressão e entorpecimento emocional, e pode levar a uma variedade de graves problemas sociais e psiquiátricos - do desemprego ao suicídio. É importante enfatizar o aspecto tardio do diagnóstico. Embora seja comum as pessoas experimentarem uma resposta psicológica a um incidente traumático - um acidente de carro, um assalto à mão armada - as pessoas afetadas por PTSD sofrem seus efeitos muito depois do evento, ou eventos, que o causaram.

Embora a tecnologia da guerra tenha mudado ao longo dos milênios, os efeitos psicológicos do confronto sangrento estão sempre presentes e existe documentação suficiente para concluir que os soldados da Guerra Civil sofreram de PTSD. Essas evidências incluem relatórios médicos, relatos de jornais e familiares e as cartas e diários dos próprios soldados.

Claramente, a Guerra Civil forneceu uma tempestade perfeita de condições que poderiam desencadear o PTSD. Foi o último conflito americano a ser travado de maneira tradicional, mas em face da tecnologia moderna devastadora. A precisão de canhões de longo alcance e armas rifle garantiu uma maior probabilidade de morte ou mutilação horrível do que nunca, como os homens foram repetidamente marcharam em formação por quilômetros de campos abertos enquanto o fogo inimigo os abateu, como um soldado no 151º New York A infantaria escreveu em seu diário, como feixes de trigo. Os que não foram mortos de imediato muitas vezes sofreram ferimentos prolongados ou incapacitantes, em uma época e lugar onde as soluções médicas mais convenientes eram rudes e inadequadas. Ao final da guerra, centenas de milhares foram mortos ou feridos, enquanto inúmeros outros foram claramente vítimas de um trauma psicológico catastrófico.



Foi uma guerra para a qual a maioria dos soldados americanos estava mental e emocionalmente despreparada. Esta foi a era vitoriana, uma época em que os padrões de conduta masculina eram estabelecidos de forma excessiva e irrealista. A batalha era popularmente retratada como uma busca nobre e romântica, oferecendo ao homem a oportunidade de glória ou, no jargão da época, uma boa morte. Embora o Norte estivesse se voltando para a industrialização, a maioria dos soldados de ambos os lados eram jovens do interior com pouco ou nenhum conhecimento do mundo além de suas casas, fazendas e cidades. Para muitos, sua única exposição à guerra vinha de ouvir as reminiscências higienizadas de seus pais ou avós, ou de ler contos de cavalaria como Ivanhoe e Idylls of the King. Como eles descobririam, isso estava longe de ser o combate cavalheiresco descrito em Scott e Tennyson, nem era o tipo de guerra de seus pais ou avós.

PTalvez a circunstância mais comum em que um soldado pudesse sofrer PTSD fosse a participação em combate. Não era incomum que recrutas ingênuos aguardassem com entusiasmo sua primeira batalha. Eu estava atormentado por ... medo de que a luta terminasse antes de eu entrar nela, um confederado lembrou - angústia compartilhada por incontáveis ​​outros. Poucos poderiam imaginar o choque de estar apenas ao alcance da voz de uma luta: o rugido ensurdecedor das armas, o zumbido insidioso das balas, os gritos deploráveis ​​dos feridos. E quando chegou a vez de entrar na briga, nada poderia tê-los preparado para o que um soldado descreveu como o terrível choque e a fúria da batalha. O diário do confederado John Dooley pinta um quadro vívido: cérebros, crânios fraturados, braços e pernas quebrados e a forma humana mutilada de todas as maneiras concebíveis e inconcebíveis ... A cada passo que dão ... seus pés estão escorregando no sangue e no cérebro de seus camaradas . Um soldado da União desesperou-se para descrever a cena: a metade dela nunca pode ser contada - a linguagem é muito mansa para transmitir o horror e o significado de tudo isso.

Nem poderiam ter previsto o efeito em suas psiques de suas conseqüências - uma expansão de desolação humana infundida de fumaça e enxofre, espessa com as imagens, sons e cheiros de homens mortos, mutilados e moribundos. Um coronel da União inspecionando o campo após Malvern Hill escreveu: Um terço deles estava morrendo, mas o suficiente estava vivo para dar ao campo um efeito singular de rastejamento.

Inferno na Terra: os prisioneiros da união que ultrapassassem o chamado prazo em Andersonville, parcialmente mostrado nesta imagem, seriam fuzilados. (Biblioteca do Congresso)

Soldados tratados por ferimentos de batalha eram os principais candidatos para PTSD. As próprias feridas eram terríveis. A tecnologia de armas de fogo durante a Guerra Civil viu o uso generalizado da bola Minié, um desenvolvimento francês que não era uma bola, mas um projétil cônico de chumbo macio com base oca, tipicamente variando de calibre 0,58 a 0,69. Enquanto uma bala de mosquete padrão pode quebrar um osso em seu curso, a bala Minie tende a quebrar ossos e pulverizar carne, a ponto de um membro afetado normalmente ter que ser amputado. Mesmo nos casos em que o braço ou a perna poderiam ser salvos, os cirurgiões estavam tão sobrecarregados - e em alguns casos, não qualificados - que a amputação se tornou o tratamento padrão. O choque do próprio procedimento matou vários soldados. Os que sobreviveram enfrentavam a probabilidade de infecção, já que o conceito de instrumental de esterilização, ou mesmo a lavagem rotineira das mãos, ainda estava anos no futuro. Alguns soldados que sobreviveram à operação se viram viciados em morfina ou ópio administrados para aliviar a dor.

O simples fato de testemunhar a cena horrível em um hospital de campanha causou uma impressão indelével. Conforme descrito por um cronista: Homens feridos em todas as condições concebíveis - despedaçados e gritando - foram trazidos em macas .... Com um fedor insuportável impregnando o ar, homens mutilados, alguns com membros já apodrecidos pela gangrena, cobriram o chão e fluiu para o pátio enquanto cirurgiões sujos de sangue içavam a próxima vítima aos gritos para a 'mesa de operação' ... e, enquanto seus assistentes seguravam o paciente que lutava, serravam furiosamente para amputar um braço ou perna. Baldes de sangue e pilhas de braços, pernas e pés amputados cobriam o solo, e os gemidos ou apelos de morte dos feridos de morte ecoavam para sempre nos ouvidos de todos os que ali estavam.

Para aqueles que sobreviveram à cirurgia, o próprio retorno ao lar ofereceu seu próprio tipo de pesadelo, exacerbando os estressores sob os quais uma vítima de PTSD já estava sofrendo. A maioria dos soldados ganhava a vida com trabalho físico antes da guerra. Quer o homem fosse fazendeiro ou operário de fábrica, caminhoneiro ou trabalhador da construção civil, ferreiro ou mineiro de carvão, a perda de um membro significava o fim de seu sustento. Suas opções eram poucas: uma casa de soldados administrada pelo estado, o asilo para pobres do condado ou a rua. Para um veterano já traumatizado, encontrando-se aleijado, desempregado e incapaz de sustentar a si mesmo ou a sua família, reduzido a mendigar ou viver do seguro-desemprego, o impacto psicológico foi devastador.

Os soldados não precisam ter sofrido ferimentos físicos para serem vítimas de PTSD; a proximidade com o massacre pode ser suficiente. Mais do que a lesão física nesses casos, escreveu um médico da época, parece haver [um] efeito psíquico ... como a visão horrível do sofrimento, os gritos dos feridos, a agonia dos corpos mutilados e todos os tipos de cenas horríveis; além disso, mesmo que não tenha se ferido, vem o terror do perigo pessoal, a agonia mental, o susto, etc., afetando profundamente a vítima.

Para muitos veteranos experientes, bem como recrutas verdes, a incapacidade de aceitar a experiência da batalha tornou-se intransponível e eles sucumbiram ao PTSD. Em seu excelente livro Shook Over Hell: Post-Traumatic Stress, Vietnam, and the Civil War, Eric T. Dean escreve: Embora os homens se concentrassem na tarefa em mãos e colocassem a segurança pessoal de lado, eles ainda testemunharam e reagiram - mesmo que tardiamente - cenas horríveis de massacre, e essas visões e memórias cobraram um preço final.

Havia circunstâncias além da exposição ao combate em que um soldado poderia se tornar um sofredor de PTSD. Os horrores inimagináveis ​​sofridos por aqueles que foram capturados - ou engolidos, como dizia o ditado - e enviados para campos de prisioneiros de guerra muitas vezes excederam os de combate. Muitos soldados capturados em ambos os lados consideraram a prisão preventiva a um campo de prisioneiros equivalente a uma sentença de morte; mesmo que sobrevivessem, muitas vezes sofriam danos físicos e psicológicos para o resto da vida. Não havia nada da determinação da batalha, simplesmente a passagem lenta e agonizante de dia após dia infernal no cativeiro, com um futuro que não trazia nada além de doença, fome e lento declínio. Fome e sede incessantes, exposição a condições climáticas extremas e tratamento brutal por parte de guardas e companheiros de prisão em poços de miséria como Libby, Elmira, Camp Douglas e Andersonville constituíam um purgatório do qual a morte costumava ser a única saída.

Muitos sobreviventes de campos de prisioneiros exibiram fatores estressantes de PTSD. Erastus Holmes, um sargento contramestre da 5ª Cavalaria de Indiana, carregou os sintomas clássicos pelo resto de sua vida. Ele foi capturado pelos confederados em julho de 1864. Após um breve encarceramento em Florence, S.C., ele foi transferido para Andersonville, onde suportou uma fome terrível e dormiu em um buraco encharcado de água no chão. Não surpreendentemente, ele sofria de várias doenças e, no final da guerra, pesava apenas 85 libras - cerca de metade do que pesava quando foi capturado. Ao voltar para casa, ele mal conseguia andar e, de acordo com sua irmã, era a coisa mais pobre que eu já vi. Ele reviveu os horrores de sua experiência repetidamente, tanto interna quanto verbalmente, falando constantemente consigo mesmo, rangendo os dentes, tensionando os músculos e sofrendo crises de angústia mental. Ele criou um modelo detalhado do campo de prisioneiros em seu quintal, insistindo repetidamente que seus vizinhos e familiares o visitassem. Incapaz de dormir, comia obsessivamente, todas as horas do dia e da noite. Segundo sua filha, Holmes alimentaria todos os vagabundos que encontrasse ... e distribuiria tortas e bolos para os pássaros ... Parecia que ele não suportava ver nada que parecesse estar com fome.

Vinte anos após o fim da guerra, Holmes sofreu um colapso completo e não conseguia se lembrar de nada do que ocorrera em sua vida depois de Andersonville. Ele foi internado no Hospital Indiana para Insanos, onde permaneceu até sua morte em 1910.

Entre 1861 e 1865, cerca de 400.000 homens foram engolidos, dos quais mais de 50.000 morreram. Andersonville sozinho enterrou 13.000 de seus 45.000 prisioneiros, enquanto o número de mortos na prisão da União em Elmira - ou, Hellmira, como seus prisioneiros a chamavam - chegou a 24 por cento. Muitos dos sobreviventes carregavam as cicatrizes mentais do PTSD, em um mundo que não tinha ideia do que fazer com elas. Erastus Holmes foi um dos incontáveis ​​sofredores para os quais a solução da sociedade era a prisão ou um asilo de loucos.

Mesmo para aqueles que sobreviveram ao combate e evitaram a captura, a proximidade com a doença e seus efeitos eram ataques constantes à sua estabilidade. Febre tifóide, varíola, cólera, escorbuto, sarampo, malária, pneumonia e infecção simples eram comuns nos acampamentos de ambos os exércitos, acabando por matar duas vezes mais soldados do que aqueles que morreram por bala ou granada. Entre as doenças mais comuns - frequentemente resultantes do consumo de comida estragada ou água estagnada - estavam a disenteria e a diarreia, que afetou aproximadamente 78% dos soldados. Como alguém escreveu em uma carta para casa: A doença causa mais mortes no exército do que a liderança dos rebeldes ... Um homem fica doente e, a menos que tenha uma constituição forte, ele afunda rapidamente para a sepultura.

Como Dean escreveu: Os soldados da Guerra Civil podem ser assombrados pela morte de camaradas, especialmente quando morrem longe de casa e não recebem enterros decentes. Testemunhar a doença que os rodeava diariamente, ver companheiros de refeição perecerem e saber que eles próprios poderiam sucumbir em breve, teve um impacto terrível sobre os soldados e perdurou por muito tempo após o fim da guerra. Ben R. Johnson, um 6º soldado da infantaria de Michigan cuja roupa havia sido postada nos pântanos da Louisiana, mais tarde escreveu sobre os efeitos da febre do pântano, que ele chamou de inimiga ... Sua mão pegajosa, fria e impiedosa caiu sobre nós até que gememos em nossa angústia e oramos por misericórdia ... Muitos camaradas foram abatidos no meio da vida e colocados sob o solo amaldiçoado do pântano.

Esqueletos vivos: muitos soldados capturados sofreram de desnutrição extrema, uma condição que desencadeou tanto PTSD quanto batalha ou ferimentos. (Biblioteca do Congresso)

Às vezes, as funções mais básicas relacionadas à vida de um soldado podem induzir sintomas de PTSD. Os soldados de infantaria na Guerra Civil geralmente viajavam a pé, possivelmente cobrindo milhares de quilômetros durante o serviço. Marcha, embora fosse uma tarefa aparentemente simples, frequentemente apresentava adversidades para as quais os soldados estavam mal preparados. Como um ianque escreveria: Caminhar dezesseis ou vinte quilômetros por dia não fará mal a ninguém, mas caminhar 19 quilômetros por dia e carregar uma mochila cheia de roupas, um cobertor, meia tenda, rações para vários dias, arma, munição etc. o tipo de trabalho mais difícil. Ele poderia ter acrescentado que a jornada costumava ser feita sob condições severas - um brutal sol do sul, neve congelante do norte - e sem as roupas, equipamentos ou provisões apropriados. A desidratação era uma ameaça significativa; vários soldados desmaiaram ou morreram durante a marcha por falta de água ou insolação. Os sapatos se desgastaram, deixando os soldados - especialmente os confederados, que tiveram problemas com os calçados desde o início - sofrendo a cada passo. A maioria de nossas marchas, escreveu um cirurgião sulista à esposa, ocorria em estradas pedreguladas com pedestais, que eram muito severas para os homens descalços e cortavam seus pés horrivelmente.

As marchas podem se estender por dias ou semanas, continuando até tarde da noite; os soldados nunca sabiam quando a miséria iria parar. E quando eles montaram acampamento, poderia muito bem ser em um ambiente inóspito. A lama era um inimigo comum. Um confederado escreveu: O espaço me proíbe de descrever o comprimento, a profundidade e a largura da lama. Por pior que fossem a chuva e a lama, o frio poderia ser pior. Fiquei com frio, lembrei de um rebelde, e meus dentes estavam colados e uma sensação de completa miséria tomou conta de mim. Ontem à noite muito frio, um soldado de Indiana registrou em seu diário, não dormiu bem ... acordou de um sonho chorando. E quando uma marcha finalmente terminava, muitas vezes era para entregar os homens exaustos à batalha.

A marcha e os efeitos relacionados à exposição constante aos elementos podem ter um efeito tão debilitante sobre os soldados que, após a guerra, vários deles solicitaram pensões por invalidez, listando marchas pesadas, insolação ou exposição como causa. Em muitos casos, as reivindicações foram aprovadas.

MOs médicos militares foram incumbidos, como parte de suas responsabilidades, de reconhecer e diagnosticar transtornos mentais entre as tropas. A ciência da psicologia ainda estava anos no futuro, entretanto, e geralmente nem a hierarquia militar nem a profissão médica entendiam, ou estavam dispostas a fazer concessões, para os soldados cuja experiência na guerra os incapacitou mentalmente. Os sintomas frequentemente não eram registrados ou foram identificados de forma inadequada, comumente descartados com diagnósticos fáceis como mania aguda, coração de soldado, choque nervoso, cérebro ferroviário, melancolia, nostalgia, demência, histeria, vontade fraca, torpeza moral ou simplesmente covardia.

Sem o entendimento atual do PTSD como um transtorno legítimo, sua ampla gama de sintomas tornava um diagnóstico viável impossível. O cronista Dean observa: [T] heory sobre essas neuroses traumáticas permaneceu altamente especulativa e inconclusiva. Os padrões de comportamento associados ao PTSD eram freqüentemente vistos como um lapso moral, para o qual a vergonha e as duras campanhas eram os tratamentos aceitos. O exército da União - ansioso para manter o maior número possível de homens armados e em serviço ativo - tendia a rotular os sofredores como trapaceiros e fingidores. Eles foram devolvidos ao dever, a menos que a imbecilidade manifesta ou a insanidade pudessem ser claramente estabelecidas. Em 1914, o pioneiro neurológico e ex-cirurgião da Guerra Civil S. Weir Mitchell escreveu: Lamento que nenhum estudo cuidadoso tenha sido feito sobre o que era, em alguns casos, uma doença psíquica interessante, tornando os homens histéricos e incuráveis, exceto por descarga.

Um médico frustrado da época expressou as dificuldades em formar um diagnóstico abrangente para os indicadores díspares de PTSD, agora tão bem reconhecidos: No estudo da neurose traumática ... nenhum elemento impressionará mais o estudante de neurologia do que a diversidade de teorias apresentadas: a ampla gama de interpretação, sua multiplicidade de sintomatologia, incongruências de descrição, falta de detalhes definidos, sua subjetividade apresentando ... caprichos difíceis de compreensão e aparentemente cheios de contradições.

PARAt o fim da guerra, milhares de veteranos da União ou suas famílias solicitaram ajuda financeira dos governos estadual e federal (os veteranos confederados não tinham direito às pensões do governo dos EUA). É uma indicação da falta de conhecimento relacionado aos transtornos mentais induzidos pela guerra na época que - embora a compensação fosse atribuída àqueles que sofreram lesões físicas durante o conflito - praticamente nenhum dinheiro estava à vista para as vítimas de trauma mental. Anos mais tarde, isso mudaria, e quem sofre de transtornos mentais - incluindo aspectos de PTSD - receberia ajuda financeira, desde que um painel de médicos concordasse. Mas, na época, eles continuaram sendo uma tragédia da guerra não reconhecida.

A responsabilidade de cuidar das pessoas afetadas por PTSD recai geralmente sobre as famílias das vítimas. Dependendo dos sintomas apresentados pelo veterano sofredor, esta pode ser uma tarefa frustrante e às vezes impossível. As pessoas afetadas costumavam beber, o que freqüentemente levava à violência. A insônia não era incomum, com o sofredor vagando pela casa ou quintal atordoado. Isso pode se tornar assustador se ele estiver armado e procurando por um inimigo imaginário. Registros médicos e contas familiares fornecem numerosos relatos de veteranos problemáticos que dormiam com uma arma, faca ou machado para proteção contra o ataque inimigo. No final das contas, incapaz de lidar com a situação e sem um fim à vista, a família não teria escolha a não ser interná-lo em um estado ou centro psiquiátrico já superlotado.

euÉ impossível saber quantos soldados da Guerra Civil sofreram de PTSD. Existem, no entanto, certas coisas que sabemos. Enquanto a maioria dos homens era presumivelmente capaz de compartimentar suas experiências e levar uma vida normal, outros eram impotentes para lidar com as memórias e a dor. Então, como agora, alguns deles escolheram encontrar a paz por meio do suicídio. O Exército da União relatou apenas 391 suicídios durante a guerra, mas nenhum registro foi mantido do número de vítimas de PTSD que tiraram suas próprias vidas nas semanas, meses e anos após terem voltado para casa.

Com o tempo, como a América estava envolvida em outras guerras, o PTSD foi identificado por outros nomes: histeria gasosa, choque de granada, fadiga de batalha, neurose de combate etc. Os sintomas, entretanto, permaneceram constantes. Precisamos apenas ler os registros médicos ou estudar as cartas e diários de famílias perturbadas dos veteranos, ou dos próprios soldados, para saber que - quer usassem azul da União ou cinza da Confederação - os soldados da década de 1860 passaram pelo mesmo inferno pessoal , e sofreram o mesmo transtorno de estresse pós-traumático, como aqueles que serviriam nas guerras que viriam.

Ron Soodalter, um colaborador regular da Guerra Civil da América, é o autor de Hanging Captain Gordon e The Slave Next Door.

Consignado a uma morte em vida

O preço da guerra: o herói da Guerra Civil e renomado lutador indiano Ranald S. MacKenzie foi institucionalizado e morreu aos 48 anos. (Biblioteca do Congresso)

O transtorno de estresse pós-traumático na Guerra Civil não fazia acepção de patente - soldados comuns não eram de forma alguma os únicos que sofriam. Os principais líderes da Guerra Civil, especialmente aqueles que consistentemente lideraram a partir do front, também foram vitimados por ela. Um deles, elogiado por Ulysses S. Grant como o jovem oficial mais promissor do Exército da União, foi Ranald S. MacKenzie. Graduando-se em primeiro lugar em sua turma de West Point de 1862, MacKenzie alcançou o posto de major-general de voluntários por meio de sua liderança ousada em algumas das batalhas mais ferozes da guerra, incluindo Second Bull Run, Antietam, Gettysburg, Overland Campaign, Petersburg, Cedar Creek e Five Forks. Ele foi ferido em seis dessas batalhas, tributos não apenas ao seu estilo agressivo de comando, mas também claramente indicativos do intenso combate que ele suportou durante seu serviço na Guerra Civil.

No entanto, os sintomas de PTSD que afligiam MacKenzie (e que, de fato, contribuiriam para sua morte aos 48 anos) não apareceram pela primeira vez até anos depois da guerra. Na verdade, a maior fama de MacKenzie veio depois da Guerra Civil como, indiscutivelmente, o lutador indiano de maior sucesso do Exército da Fronteira dos EUA. Por uma dúzia de anos, 1871-83, do Texas ao Arizona, Wyoming ao México e pontos intermediários, MacKenzie foi enviado onde quer que os problemas indígenas exigissem um comandante experiente e ativo para resgatar a situação. No processo, MacKenzie sofreu um sétimo ferimento de combate - uma flecha Comanche em sua coxa em 1871.

Mas em 1883, um ano após sua promoção a general de brigada do Exército Regular, 12 anos de árduo serviço na fronteira, seguindo de perto suas provações na Guerra Civil, deixaram MacKenzie física e emocionalmente exausto. Um de seus subordinados descreveu MacKenzie como continuamente irritado, irascível, exigente, às vezes errático e frequentemente explosivo. Na verdade, MacKenzie já havia sofrido um colapso nervoso em 1881 e seus sete ferimentos de combate continuavam a atormentá-lo. Seu comportamento tornou-se cada vez mais errático - altos e baixos emocionais extremos, explosões violentas não provocadas, afastamento de outras pessoas, sentimentos de perseguição. Apesar de alguns períodos de lucidez, os sintomas obviamente graves de PTSD de MacKenzie finalmente forçaram seus superiores a entrar em ação.

Em dezembro de 1883, MacKenzie foi escoltado para o Asilo Bloomingdale for the Insane na cidade de Nova York e foi diagnosticado com paralisia dos insanos (um distúrbio neuropsiquiátrico também conhecido como demência paralítica). Em 24 de março de 1884, ele foi clinicamente aposentado do Exército e, em junho, foi liberado aos cuidados de seus parentes. MacKenzie morreu na casa de sua irmã em Staten Island, N.Y., em 19 de janeiro de 1889, menos de cinco meses após seu 48º aniversário. O Jornal do Exército e da Marinha notou o falecimento do outrora brilhante oficial e lamentou a nuvem que ofuscou seus últimos anos e o condenou à morte em vida.

Talvez o tributo mais adequado à memória de MacKenzie seja o Sheridan Veterans ’Affairs Medical Center, no norte de Wyoming. Localizado no antigo posto do Exército, Fort Ranald S. MacKenzie (fundado em 1898), o centro é especializado no tratamento de veteranos por problemas psicológicos, particularmente PTSD. –Jerry Morelock