Crazyball Beurling: o falcão de Malta



George Beurling se tornou um assassino frio na cabine de um Spitfire, tornando-se o ás com maior pontuação do Canadá na Segunda Guerra Mundial.

Em poucas semanas, ele abateu 27 aeronaves do eixo. Um abstêmio profundamente religioso, não fumante, que evitava palavrões e possuía pouco mais do que uma educação primária, George Beurling era obcecado por voar e atirar e confessou amar ser parceiro de suas paixões. O herói de guerra mais visível do Canadá em 1943 arruinou sua viagem de títulos de guerra para arrecadação de fundos ao dizer a um repórter: Uma das minhas bombas o atingiu no rosto e estourou sua cabeça ... Devo dizer que dá uma sensação de satisfação quando você realmente sopra seus cérebros fora.



O público o conhecia como Buzz Beurling, mas seus colegas aviadores o chamavam de Screwball. Ele assumiu os controles de um avião pela primeira vez aos 12 anos, solou aos 14 e foi licenciado aos 17. Desde que me lembro, ele escreveu mais tarde, aviões e subir neles para o céu livre foram o começo e o fim dos meus pensamentos e ambições.

Em 1938, Beurling tentou chegar à China para se juntar à guerra aérea sobre a Manchúria. Com a entrada do Canadá na Segunda Guerra Mundial, ele tentou se alistar na Royal Canadian Air Force (RCAF), mas foi rejeitado por causa de sua falta de educação. Desesperado para experimentar o combate aéreo, ele tripulou em um cargueiro para a Inglaterra. Finalmente, em setembro de 1940, Beurling foi aceito pela Royal Air Force (RAF). Um ano depois, em 9 de setembro de 1941, ele se qualificou como piloto e ganhou suas asas. Em maio do ano seguinte, ele obteve suas duas primeiras vitórias, pilotando um Supermarine Spitfire Mk. Vb contra Focke-Wulf Fw-190As.

Beurling exibe lembranças de uma de suas vitórias em Malta. (IWM CM 3658)
Beurling exibe lembranças de uma de suas vitórias em Malta. (IWM CM 3658)



Junto com as habilidades aéreas e hábitos puritanos de Beurling, havia um alter ego irascível, arrogante e antagônico. O colega piloto Hugh Godefroy o descreveu como um sujeito alto e magro, com cabelos loiros desgrenhados, feições marcantes e vincos profundos em cada bochecha ... Ele tinha grandes olhos azul-gelo que raramente piscavam. O líder de seu esquadrão em Malta, Stanley Grant, o descreveu como tenso, impetuoso e franco. Ele era um rebelde. Beurling recusou repetidamente as promoções e, quando finalmente recebeu ordem de aceitar a comissão de um tenente de voo, insistiu em continuar a dormir com os sargentos.

Ele também simplesmente não conseguia resistir a acrobacias de arrepiar os cabelos a ponto de chegar a uma corte marcial. Enquanto o comandante da base dava uma aula para um grupo de pilotos sobre a proibição absoluta de pegadinhas perigosas - uma palestra inspirada nas travessuras de Beurling no esquadrão de Havilland Tiger Moth - Buzz zumbia na sala de aula. Ele regularmente levava seus montadores e montadores para passeios de diversão. Em outra ocasião, ele atirou uma pena da cauda do pato de estimação de Godefroy. Beurling era um lobo solitário que era constantemente repreendido por quebrar a formação. Disciplina e aceitação de ordens nunca foram seus pontos fortes. Apenas seu perfil público como ás e herói o protegeu da justiça militar.

Por acordo mútuo, Beurling foi um dos pilotos selecionados para Operação Saliente , e ele foi despachado para Malta. Ele teve sua chance em combate aéreo e a RAF se livrou de um incômodo.



Malta equivalia a um porta-aviões estacionário e inafundável montado na cadeia de abastecimento da Itália ao norte da África. Enquanto o Eixo tentava bloquear e bombardear Malta até torná-la ineficaz, reforços aliados chegaram a bordo do porta-aviões HMS Águia . Entre eles estava Beurling, voando com seu Spitfire Vc para a ilha mediterrânea em 9 de junho de 1942. Por quase um mês ele ficou em silêncio, sem uma vitória, mas depois embarcou em uma matança sem paralelo na história da aviação.

Em 6 de julho, Beurling destruiu dois Macchi C.202s, o italiano força Aérea Real Melhores lutadores, bem como um Messerschmitt Me-109F. Em 27 de julho, ele tirou a sorte grande, matando o ás italiano Furio Niclot Doglio com seis vitórias e derrubando seu ala, Faliero Gelli, que foi feito prisioneiro. Beurling também foi creditado com dois Me-109 naquele dia, um pilotado pelo ás alemão Karl-Heinz Preu, que foi morto.

Beurling derrubou este Macchi MC.202
Beurling abateu este Macchi MC.202 'Folgore do 378º Esquadrão, 155º Gruppo, 51º Stormo, em 27 de julho de 1942. O piloto, Sargento Maggiore Faliero Gelli, conseguiu aterrissar com ferimentos leves e foi feito prisioneiro. (Arquivos HistoryNet)

Em outubro, Beurling havia sido abatido em várias ocasiões. Afligido com disenteria e baixo peso, ele foi finalmente forçado a sair da luta por um ferimento grave de estilhaço no calcanhar. Surpreendentemente, no vôo de volta para a Inglaterra, ele foi um dos três únicos a sobreviver quando o seu Consolidated Liberator ultrapassou a pista de Gibraltar. No ano seguinte, ele cumpriu uma variedade de tarefas de não-combatentes, desde uma excursão do Victory Bond pelo Canadá, de que se arrependeu, até uma temporada em uma escola de artilharia em que se deleitou.

Apenas um punhado de incidentes ultrajantes comprovam seus talentos extraordinários.

Beurling adorava voar direto no convés e jurou que era melhor fazer isso invertido. Ele argumentou que o ponto cego criado pela carenagem foi eliminado quando a aeronave estava de cabeça para baixo.

O oficial de inteligência do esquadrão Monty Berger relembrou o relato de Beurling sobre avistar um Fw-190 inimigo e atirar nele no outono de 1943, quando ele estava com o No. 403 Squadron, RCAF. Eu sabia que se eu dissesse qualquer coisa no R / T [telefone de rádio], as chances de toda a nossa seção se virar rapidamente não eram muito boas, Beurling disse a ele. Esse local teria desaparecido. Então eu desci, subi e fiquei atrás dele. Eu estava à sua esquerda e atrás, e pude ver meus tiros indo para a parte traseira de sua cabine. O FW caiu em chamas.

Meu Deus, o filme [da câmera da arma] mostrava claramente a aeronave sendo abatida, disse Berger. Ele avistou este ponto, descolou-se, colocou-se atrás dele e voltou à posição sem que ninguém soubesse o que tinha acontecido.

Buerling atualiza sua pontuação. (Arquivos HistoryNet)
Buerling atualiza sua pontuação. (Arquivos HistoryNet)

No momento em que a guerra terminou, Screwball Beurling usava a Ordem de Serviço Distinto, Cruz de Voo Distinta, Medalha de Voo Distinta e Barra e foi creditado com 31 vitórias. Incapaz de se adaptar à vida civil, ele ansiava por brigas de cães. Eu daria 10 anos da minha vida para viver de novo aqueles seis meses que tive em Malta em 1942, disse ele a um repórter, acrescentando, ... combate, é a única coisa que posso fazer bem; foi a única coisa que fiz e que realmente gostei.

Ele contratou Israel para pilotar Mustangs P-51 em 1948. No caminho, com seu colega piloto de Malta Leonard Cohen, seu Noorduyn Norseman caiu na decolagem de Roma, matando os dois.

O ás da RAF, James Ginger ’Lacey resumiu: Não há duas maneiras de fazer isso, ele foi um piloto maravilhoso e um atirador ainda melhor.

Este artigo apareceu originalmente na edição de setembro de 2019 da História da aviação. Inscreva-se aqui!