Salvando Olana da Igreja de Frederic



A casa do Artista Arabian Nights no Hudson foi quase perdida

SIX CEM PÉS acima do Rio Hudson torres Olana, uma mansão fantástica concebida e construída pelo paisagista Frederic Edwin Church. No verão de 1966, Church havia morrido há muito tempo e Olana corria o risco de ser demolida - até um dia no final de junho quando um helicóptero pousou no pátio. Da aeronave emergiu o governador de Nova York, Nelson A. Rockefeller. Depois de saudar uma multidão e visitar a casa idiossincrática do século 19, Rockefeller falou brevemente sobre seu significado histórico e, em seguida, assinou um projeto de lei autorizando o estado a adquirir a propriedade.

O político autocrático pode ter administrado o palco para sua aparência para publicidade, mas a urgência era real: o tesouro de pinturas de Olana por Church e outros

O governador Nelson A. Rockefeller assinou a legislação da 11ª hora que salvou a casa.

artistas já haviam sido removidos para serem colocados em leilão, e quase tudo o mais de valor catalogado e etiquetado para transporte. Com sua intervenção de 11 horas, Rockefeller, que demoliu 98 acres da velha Albany para construir um complexo monolítico de escritórios do estado, aliou-se à causa emergente da preservação histórica.



Em 1844, o proeminente paisagista Thomas Cole levou um protegido de 18 anos para desenhar com ele ao longo do rio Hudson em uma falésia com vistas espetaculares das montanhas Berkshire e Catskill. Localizado do outro lado do rio da casa de Cole no vilarejo de Catskill, 110 milhas rio acima da cidade de Nova York, o mirante fazia parte do terreno majestoso que trouxe a Cole seu primeiro renome. Essas vistas impulsionariam o aluno de Cole, Frederic Edwin Church, a tal sucesso que eventualmente Church poderia construir no penhasco uma casa que muitos admiradores chamam de a maior das obras do jovem artista - nas palavras do especialista em arte Franklin Kelly, o único artista mais importante residência nos Estados Unidos, e uma das mais significativas do mundo. Se não fosse por uma campanha de preservação que começou com um homem e terminou como um movimento, a residência exclusiva da Igreja teria sido destruída ou alterada irreconhecível. O pintor, não apenas um artista de bravura técnica, mas também um showman nato, teria apreciado o drama em torno do resgate de sua amada casa de campo e seu papel em uma nova apreciação de sua arte.

Olana era importante - e importante - por causa da conexão da propriedade com a Escola do Rio Hudson, o primeiro movimento de arte americano a romper com as técnicas tradicionais europeias. Cole, amplamente considerado como um dos pilares da Escola do Rio Hudson, junto com Church e colegas como Asher B. Durand, Jasper Cropsey e Albert Bierstadt, pintou representações exaltadas de um mundo natural em harmonia com a ordem divina, destino manifesto e a jovem nação.

Tendo emigrado de Lancashire, Inglaterra, Cole pintou na cidade de Nova York, inicialmente sem muito sucesso. Em 1825, ele navegou até o Hudson em busca de um deserto transcendente e o encontrou rio acima, entre as montanhas. Cole se mudou para Catskill, um vilarejo nas montanhas, e se casou com a sobrinha de seu senhorio. O casal mais tarde herdou a casa e a propriedade de seu tio, chamada Cedar Grove.



As paisagens teologicamente iluminadas de Cole trouxeram-lhe reconhecimento, compradores e, em 1844, uma abertura ambiciosa do jovem Church, filho de um financista de Hartford, Connecticut, para estudar com o pintor do Rio Hudson. Tenho ouvido falar freqüentemente da bela e romântica paisagem ao redor de Catskill, escreveu Church. Teria o maior prazer em acompanhá-lo em seus passeios pelo lugar observando a natureza em todas as suas aparições.

Cole não aceitava alunos. No entanto, o patrono da arte Daniel Wadsworth, fundador do museu Wadsworth Atheneum de Hartford e amigo do pai de Church, intercedeu. O endosso de Wadsworth e US $ 300 por ano do pai da Igreja persuadiram Cole a levar o jovem, que já era um notável desenhista,

O pintor americano Frederic Edwin Church (1826-1900).
(The Granger Collection, Nova York)



como um estudante. Church se alojou em Cedar Grove em um quarto do sótão e pintou com seu mentor no estúdio de Cole, absorvendo a perspectiva Arcadiana de seu professor. Cada um sentiu uma conexão espiritual com a natureza e viu no deserto uma manifestação do divino. Church tinha apenas 19 anos quando a prestigiosa National Academy of Design aceitou duas de suas paisagens para exposição. Cole nunca teve outro aluno.

Em 1847, depois de dois anos com Cole, Church mudou-se para a cidade de Nova York, estabelecendo um estúdio no edifício Art Union em 497 Broadway. Em 1848, a Academia Nacional fez dele um membro pleno, o mais jovem artista já homenageado. A morte de Cole naquele ano aos 47, após uma breve doença, entristeceu profundamente Church. Ele manteve o artista mais velho em mente durante toda a sua vida, uma influência que se estendeu à escolha de um local residencial.

Church fez viagens de esboços para Catskills, Berkshires, Green Mountains e para Maine e Canadá, fazendo estudos de campo que ele trabalhou em pinturas em seu estúdio. Ele veio para evitar o fervor alegórico de Cole, ainda invocando o sagrado na natureza, mas com um realismo virtuoso, especialmente em sua abordagem da luz. O nascer do sol brilhante da Igreja, o céu baixando e as nuvens luminosas encantaram os críticos e o público. Depois de uma temporada no Canadá, ele começou Niagara, retratando as quedas que atraíram Cole e outros artistas.

Renunciando a um grande tour pelas capitais da arte da Europa em busca de inspiração, Church seguiu os passos do peripatético cientista, explorador e autor prussiano Alexander von Humboldt, que em seu livro sensacional Cosmos narrou suas explorações sul-americanas.

Em 1853, Church viajou extensivamente pela Colômbia e pelo Equador, hospedando-se em uma hacienda onde Humboldt havia se hospedado décadas antes. Tornando-se um dos primeiros artistas-exploradores, Church visitou selvas tropicais, vulcões e formações de pedra primordiais. Para traçar os Andes, o pintor empreendeu árduas caminhadas ao longo da cordilheira.

As pinturas sul-americanas de Church foram bem, mas ele conquistou o mundo da arte ao terminar Niagara, uma grande tela de três metros e meio de altura e dois metros de largura. Nem mesmo Cole se aproximou da força cataclísmica da cachoeira como Church fez.

Enquadrando as cataratas da costa canadense sem primeiro plano, Niagara coloca o olho do observador em um precipício. Exibido sozinho em uma galeria de Nova York em 1857, Niagara se tornou um evento. Clientes aos milhares pagaram uma taxa de admissão de 25 centavos para ficarem surpresos com a amplitude da composição e os detalhes intrincados da pintura.

Os comentaristas se entusiasmaram, notando especialmente o gênio do artista como colorista. Niágara percorreu cidades ao longo da Costa Leste e na Grã-Bretanha, onde a obra foi elogiada pelo influente crítico John Ruskin.

Church estava agora no topo do ranking dos pintores de paisagem e enriquecendo. Vendendo Niágara a um colecionador, ele voltou ao Equador para explorar e esboçar montanhas onde concebeu outra imagem épica. Inaugurado em abril de 1859 na cidade de Nova York, Heart of the Andes foi a tela mais ambiciosa da Igreja, com aproximadamente 3 metros de largura e 1,80 de altura - uma visão composta do Equador, de picos distantes a pequenos pássaros primorosamente representados e gavinhas de plantas. O preço do ingresso inclui o uso de óculos de ópera para se concentrar nos detalhes. A encenação enfatizou o drama da composição: cortinas de cada lado de uma moldura pesada e uma série de plantas tropicais que Church trouxe da América do Sul criaram a impressão de olhar por uma janela para o sublime andino. A venda de impressões de uma gravura aumentou a popularidade da obra e o sucesso comercial.

Em Londres e em todos os Estados Unidos, Heart of the Andes foi aclamado, fazendo turnês por dois anos. Vendo a pintura em St. Louis, Mark

Coração dos Andes de Frederic Church, 1859 (Metropolitan Museum of Art, NYC).

Twain escreveu com entusiasmo sobre seu efeito sobre ele. O preço de venda da pintura de US $ 10.000 não tinha precedentes para uma obra de um artista vivo. Aos 33 anos, Church era o pintor mais famoso da América.

Entre os espectadores fazendo fila em Nova York para ver Coração dos Andes estava Isabel Carnes, uma jovem beldade de Ohio. Assistindo espectadores verem sua obra-prima, Church viu Isabel e se apaixonou. Como um amigo lembrou, o pintor descreveu sua primeira visão dela como Uma visão arrebatadora, uma estrela iluminada com uma luz nunca antes vista na terra ou no mar! Para Isabel, ele pintou Star in the East. Eles se casaram em 1861. Poucas semanas antes do casamento, Church comprou 126 acres de terras agrícolas em Cedar Grove do outro lado do Hudson - no mirante onde anos antes ele e Cole haviam desenhado. O novo proprietário plantou pomares, importou árvores e construiu uma casa de madeira onde ele e Isabel poderiam constituir família. Ele trabalhou nos planos de um castelo a ser construído mais tarde. Aos poucos, ele adquiriu as parcelas mais belas de terras vizinhas, incluindo o topo de uma colina arborizada. Quase uma hora deste lado de Albany fica o Centro do Mundo, escreveu Church ao escultor Erastus Dow Palmer. Eu possuo-o. Em 1862, o filho Herbert chegou; filha Emma, ​​em 1864. Em março de 1865, a família estava na cidade de Nova York quando a difteria atingiu os filhos. Em 1866, Isabel deu à luz Frederic Joseph. Naquele ano, a jovem família viajou pela Europa - o filho Theodore Winthrop nasceu em Roma - e continuou para o Oriente Médio, onde a arquitetura bizantina e árabe fascinou Frederic. A viagem de 18 meses levou as igrejas a Beirute; ele continuou sozinho para as cidades do Império Otomano de Jerusalém, Damasco e Petra, onde ruínas de pedra o intrigaram. Ele despachou para casa mais de 15 caixas de obras de arte e artefatos, junto com três burros brancos de Damasco.

Retornando à sua fazenda com vista panorâmica, Church descartou os planos para um castelo. Inspirado por suas viagens, ele projetou uma estrutura de estilo persa com influências mouriscas e italianas. Ele contratou como consultor o arquiteto paisagista Calvert Vaux, colaborador de Frederick Law Olmsted no Central Park.

Vaux e Church estavam de acordo sobre realçar a beleza da natureza com design. Vaux ajudou Church a transformar mais de 200 acres indomados em ambientes habilmente cultivados no estilo pitoresco.

Seu pedaço de propriedade e moradia ocupadaIgreja pelas próximas três décadas. Em meio à desilusão generalizada provocada pela Guerra Civil e sua carnificina industrializada, a
arte caiu em desgraça, sua tour-de-force romantismo do Novo Mundo perdeu
em um público cansado de nacionalismo triunfalista. A arte da Barbizon School da França, um estilo mais evocativo e intimista, tornou-se a moda. Adaptando-se a essa abordagem, outro pintor do Rio Hudson, George Inness, eclipsou Church.

Em 1870, desanimado com a indiferença do público e prejudicado pelos sintomas da artrite reumatóide, Church derramou sua energia criativa na casa que ele chamou de castelo feudal e mais tarde chamou Olana, em homenagem a um tesouro de fortaleza persa retratado em um livro que Isabel lhe deu. Em centenas de esboços e aquarelas, ambos imaginados e baseados em livros de padrões arquitetônicos, Church conjurou uma torre sineira de 150 metros reinando sobre arcos de pedra, sacadas, baías, cornijas ornamentadas e uma longa praça para assistir o pôr do sol de Catskills. A construção ocorreu principalmente entre 1870 e 1872, com Church acrescentando e refinando Olana para o resto de sua vida. Os espaços internos irradiam de um pátio de estilo do Oriente Médio. Arcos largos e janelas altas revelam panoramas do Vale do Hudson.

Nenhum detalhe era pequeno demais para o criador de Olana. Para o exterior de pedra e tijolo, Church criou motivos geométricos em cores contrastantes. Ele projetou os estênceis e ladrilhos do interior. Ele misturou cores personalizadas para esquemas de pintura complexos. Eu combino cada pedra que é colocada, examino cada madeira, dirijo tudo, não importa o quão trivial seja, Church escreveu a um de seus patronos. Ele até projetou o contorno da lareira de latão gravado.

Church encheu seu tesouro com móveis, tecidos e artefatos que ele e Isabel coletaram em suas viagens e importaram do exterior. O casal compartilhava a moda vitoriana de curiosidades: pinturas chinesas, pássaros do paraíso montados, vidro Tiffany, esculturas de latão, borboletas e caixas indianas organizadas por Church em quadros atraentes.

A Igreja trouxe a mesma intensidade artística ao terreno, plantando milhares de árvores e arbustos e criando prados, jardins e um lago. Posso fazer mais e melhores paisagens dessa maneira do que mexendo na tela e na tinta no estúdio, escreveu ele a Palmer. Ainda pintando, embora não para exposição, Church baseou obras menores em suas viagens e vistas de sua casa. Quando o outono iluminar a paisagem, você verá a paleta da Natureza definida com suas cores mais preciosas e vivas, escreveu ele ao pintor Jervis McEntee.

Isabel Church tinha 62 anos quando morreu em 1899. Em 1900, após passar o inverno no México, Frederic Church, 63, estava na cidade de Nova York quando morreu, provavelmente de artrite reumatóide. Na época, as pinturas de Church eram vendidas por menos de um décimo do que antes compravam. O Metropolitan Museum of Art homenageou seu falecimento com uma pequena exposição memorial.

Church deixou Olana para seu filho mais novo, Louis, 30, que por décadas administrou a propriedade como uma fazenda. Louis e sua esposa, Sally, guardaram o conteúdo da casa, exceto para doar um número substancial de desenhos de Frederic Church para o Museu Cooper-Hewitt. O casal sem filhos mal alterou a casa ou mudou sua mobília opulenta. Louis morreu em 1943, mas Sally ainda morava em Olana em 1953, quando o estudante de história da arte David Huntington

O estudante de graduação David Huntington veio em busca de material para sua tese e encontrou uma causa. (Smith College)

providenciou para dar uma olhada. Depois de entrar em contato com a viúva idosa, ele fez um tour com o casal que cuidava da agricultura da propriedade. Huntington estava escrevendo uma dissertação em Yale sobre um artista que havia caído da fama na obscuridade - a Igreja Frederic Edwin.

Entrei em casa absolutamente perplexo com o que vi, nem um pouco esperando uma tal relíquia do século XIX, quase intacta, inalterada, disse Huntington a um entrevistador na década de 1980.

O inventário do sótão de Olana o deixou absolutamente pasmo: pinturas de Church e outros artistas, centenas de desenhos e estudos a óleo da Igreja e milhares de fotografias, junto com diários, cartas e outras coisas efêmeras.

Huntington fixou residência na cidade vizinha de Hudson por quatro meses. Quando não estava estudando Olana e seu conteúdo, ele fez amizades locais como o advogado Alexander Sam Aldrich. A pesquisa de Huntington lhe rendeu o doutorado e a reputação de maior especialista em Igreja. Ele se tornou professor associado de história da arte no Smith College em Northampton, Massachusetts.

Durante meados do século 20, Olana e outras relíquias vitorianas ornamentadas passaram a ser consideradas elefantes brancos, condenados à deterioração e demolição. As pinturas americanas também estavam fora de moda. No outono de 1964, ainda ensinando na Smith, Huntington recebeu um telefonema de um curador do Metropolitan Museum of Art. Sally Church, 96, havia morrido, disse o curador, deixando as decisões sobre Olana nas mãos de seu sobrinho e co-executor, Charles Lark. Temendo que Lark pudesse vender a propriedade, Huntington o contatou. Lark confirmou as preocupações do professor. O provável destino de Olana foi a subdivisão da propriedade de 250 acres e seus visores pitorescos, a demolição da casa e a dispersão de móveis e coleções da Igreja, incluindo mais de 700 pinturas.

Huntington pediu a Lark que o deixasse documentar o conteúdo da casa. Ele também buscou uma opção de compra de Olana, ao preço de US $ 470 mil, e tempo para levantar essa quantia. Lark deu três meses de graça a Huntington e a corrida começou. Um comitê que Huntington formou com Sam Aldrich, o pioneiro da preservação James Biddle e outros fizeram um contrato de arrendamento para ganhar mais tempo e arrecadar dinheiro.

O projeto sem fins lucrativos não saiu correndo. Church e a Escola do Rio Hudson haviam sumido do radar. No ano anterior, do outro lado do rio, Cedar Grove foi esvaziado, seu conteúdo leiloado na varanda, apagando a presença de Thomas Cole. Rio abaixo, a cidade de Nova York havia demolido o esplendor das Beaux Arts da Estação Pensilvânia. Rio acima, em Albany, o governador Rockefeller havia realizado um enorme - alguns disseram monstruoso - empreendimento de renovação urbana, o Empire State Plaza, que destruiu o coração histórico da capital do estado. Em todo o país, o passado arquitetônico da América, dos primeiros domicílios holandeses aos castelos da Alta Vitoriana, estava desaparecendo sob a bola de demolição e a escavadeira.

Huntington e aliados se esforçaram. Em colaboração com o Smithsonian Institution, o professor de arte organizou uma exposição de pinturas da Igreja que foi inaugurada em Washington, DC, em fevereiro de 1966 - a primeira retrospectiva da Igreja desde aquela exposição memorial em 1900. A imprensa concordou. spread, o 13 de maio de 1966, Vida a revista perguntou: Esta mansão deve ser destruída?

New York Times editoriais defendiam a preservação da casa. Huntington, que durante anos pesquisou e escreveu um tratado da Igreja, publicou rapidamente As paisagens da Igreja de Frederick Edwin: Visão de uma era americana . O entusiasmo por Olana desenvolveu-se em um coro crescente, variando de moradores de Hudson Valley a socialites de Manhattan. A ex-primeira-dama Jacqueline Kennedy, que marchou sem sucesso para preservar a Estação Pensilvânia, levantou dinheiro para preservar a casa de Church. A pilha exótica é o aliado menos provável e mais poderoso unido por simples parentesco. Nelson Rockefeller, SSC do Empire State Plaza, era irmão do conservacionista - e apoiador de Olana - Laurance Rockefeller, bem como um primo do robusto associado de Huntington, Sam Aldrich.

Com o prazo de venda iminente em 30 de junho, a campanha de preservação de Olana estava com falta de US $ 170.000. O deputado de Nova York Clarence Lane e o senador estadual Lloyd Newcombe, que representavam eleitorados próximos, apresentaram um projeto de lei que autorizaria o estado a adquirir Olana. A Lei Lane-Newcombe foi aprovada por unanimidade; não poderia doer que Jackie Kennedy ligasse para o cunhado e senador dos EUA Robert F. Kennedy (D-NY), pedindo que ele também atuasse em nome de Olana.

O projeto de Lane-Newcombe tornou-se lei em 27 de junho de 1966, quando o governador Rockefeller o assinou - o floreio dramático de sua Deus da maquina aparição na porta persa de Olana. Um ano depois, o grande trabalho de Church se tornou um Sítio Histórico do Estado de Nova York. Desde então, sob os Amigos de Olana - agora a Parceria Olana - a casa, as coleções e as obras de arte do artista vêm sendo conservadas e estudadas. O livro do falecido David Huntington reavivou o interesse pela arte da Igreja. Em 1979, a obra-prima antes negligenciada do pintor com o tema Ártico, Os Icebergs, foi leiloada por US $ 2,5 milhões, na época o mais pago por uma pintura americana. Olana hoje é o centro de interesse da Escola do Rio Hudson e do movimento romântico americano. Em 2016, a casa completou 50 anos como propriedade pública, durante os quais mais de dois milhões de visitantes experimentaram a visão da Igreja. Para o aniversário, a parceria restaurou as trilhas das carruagens, para que os visitantes em veículos elétricos pudessem percorrer as pistas onde os fazendeiros antes ficavam encantados ao ver a bela Igreja Isabel conduzindo sua carroça.H