Solo sagrado: História Oculta da Guerra Civil Enterrada no Cemitério Nacional de Campo de Batalha de D.C.



Existem 147 cemitérios nacionais nos Estados Unidos, mas nenhum tão único quanto o Cemitério Nacional do Campo de Batalha - um acre quadrado de terreno sagrado situado em um bairro residencial de Washington, DC Isso porque, para ser enterrado no Campo de Batalha, você tinha que ser um defensor da União de Fort Stevens durante a única batalha da Guerra Civil travada dentro dos limites do Distrito de Columbia de 11 a 12 de julho de 1864. Foi durante essa batalha que Abraham Lincoln se tornou o primeiro e único presidente em exercício a ser atacado pelo inimigo.

Companhia F do 3º Regimento de Artilharia Pesada de Massachusetts em Fort Stevens. (Biblioteca do Congresso)



Campo de batalha é o terceiro menor cemitério nacional do país e contém os restos mortais de 40 soldados da União mortos durante a batalha. Mas existem 44 lápides. Uma das lápides extras pertence a Edward R. Campbell, que não morreu até 10 de março de 1936. Em 1864, ele era um soldado de 19 anos da 2ª Infantaria de Vermont, um dos regimentos do 6º Corpo enviado de Petersburgo, Va., Pelo tenente-general Ulysses S. Grant para ajudar a defender o Fort Stevens. Campbell ajudou a enterrar os mortos da União no Campo de Batalha. Ele sobreviveu à guerra, trabalhou no Pension Bureau de 1883-1915 e viveu nas proximidades de Takoma Park, Maryland. Ele foi o único sobrevivente de Fort Stevens que escolheu ser enterrado com seus companheiros mortos há muito tempo e seu enterro fechou o cemitério. Em uma entrevista que deu pouco antes de sua morte, Campbell disse que se lembrava que o presidente Lincoln apareceu durante a noite enquanto os corpos estavam sendo recolhidos e realmente escolheu o local onde os soldados seriam enterrados. A história pode ser apócrifa, mas acrescenta mistério e fascínio ao cemitério.

As outras três lápides marcam os cemitérios da esposa e dos três filhos do primeiro zelador do cemitério, Augustus Ambrecht. Eles morreram entre 1881 e 1885. Ambrecht, um sargento armado e veterano da Guerra Civil ferido, não está enterrado no campo de batalha. Não há registro de por que sua esposa e filhos puderam ser enterrados no cemitério.

Outra característica única do Campo de Batalha é que todos os mortos são identificados. Não existem desconhecidos. Todos os outros cemitérios nacionais contendo mortos na Guerra Civil da União têm muitas lápides marcadas como desconhecidas. Um em cada quatro soldados que morreram na guerra nunca foi identificado. Por que nenhum deles está aqui no Campo de Batalha? Na noite de 12 de julho, logo após a batalha, uma unidade organizada pelo Capitão James M. Moore do Corpo de Intérpretes, realizou a façanha sem precedentes de evacuar todos os mortos da União do campo de batalha e identificar cada corpo. A unidade do capitão Moore foi a precursora da Comissão de Registro de Túmulos do Exército. Seus nomes foram escritos às pressas a lápis em pequenas tábuas de pinho. Demorou quase uma década antes que eles fossem substituídos por lápides de mármore.



Três lápides marcam os cemitérios da esposa e três filhos do primeiro zelador do cemitério, Augustus Ambrecht. (Melissa A. Winn)

A maioria dos homens enterrados no Campo de Batalha tinha cerca de 20 anos e quatro tinham apenas 19. Bernard Hoerlo era o mais velho. Ele tinha 46 anos quando morreu e estava em sua segunda missão na 98ª Infantaria da Pensilvânia. A maioria dos homens era nativa, embora alguns, como o soldado John Kennedy da 122ª Nova York, tivessem nascido na Irlanda.

O soldado John Ellis, da 61ª Pensilvânia, tinha dois irmãos que lutaram com ele em Fort Stevens. Asaph estava no mesmo regimento, enquanto Horace estava no 7º Wisconsin. Horace estava se recuperando de ferimentos em um hospital próximo a Washington quando a chamada foi feita por voluntários. Ele deixou o hospital e se juntou a seus irmãos em Fort Stevens. Horace e Asaph provavelmente ajudaram a enterrar seu irmão John após a batalha. Horace iria ganhar a Medalha de Honra na Battle of Globe Tavern cinco semanas depois. Tanto Asaph quanto Horace sobreviveram à guerra.



Depois, há a trágica ironia em torno de Thomas Richardson, de 25 anos. Nascido na Irlanda, Richardson alistou-se no Exército Regular quando chegou a Nova York. Ele lutou com a 3ª Infantaria dos EUA em Manassas, Antietam e Chancellorsville. Apenas três semanas antes de Gettysburg, ele foi retirado do serviço e voltou à vida civil no Brooklyn, onde se tornou um servo. Em fevereiro de 1864, ele largou o emprego e se realistou como soldado raso no dia 25 de Nova York. Ele sobreviveu a algumas das batalhas mais sangrentas da guerra e morreu em uma luta da qual não precisava participar.

JSó porque cada corpo tinha um nome não significa que era o nome certo. Na verdade, o ex-guarda florestal do Serviço Nacional de Parques Ron Harvey, após anos de pesquisa rigorosa, descobriu que cinco dos mortos enterrados no Campo de Batalha foram identificados incorretamente. Harvey então descobriu quem eles realmente eram. Os regulamentos proíbem a alteração dos nomes nas lápides oficiais porque fazem parte do registro histórico, mas a sinalização na entrada do Campo de Batalha agora identifica corretamente cada soldado enterrado aqui. Soldado Wilhelm Frei, 25, ferreiro alemão da 25ª Cavalaria de Nova York, está enterrado sob uma pedra marcada incorretamente como Wm. Bandeja. E.S. Bavett foi o único civil morto durante a batalha. Ele serviu com o Corpo de Intendente local, composto por escriturários, caminhoneiros, operários e funcionários do governo reunidos às pressas e comandados pelo Intendente General Montgomery Meigs. Originalmente, ele foi listado como um membro do 43º New York. A Batalha de Fort Stevens foi a única vez que Montgomery Meigs comandou homens na batalha. Seis oficiais da União foram mortos durante o conflito - apenas o tenente William Laughlin está enterrado no campo de batalha. Ele era um fazendeiro nascido em Baltimore e se alistou em Pittsburgh na 61ª Pensilvânia. Ele havia vivido todas as grandes batalhas no Leste antes de morrer a apenas 13 quilômetros ao norte da capital do país que jurou defender.

Cinco dos mortos enterrados no Campo de Batalha foram identificados incorretamente, incluindo o soldado Wilhelm Frei, 25, um ferreiro alemão da 25ª Cavalaria de Nova York, enterrado sob uma pedra marcada incorretamente como Wm. Bandeja. (Melissa A. Winn)

Existem quatro monumentos no Cemitério do Campo de Batalha. O monumento à 98ª Cavalaria da Pensilvânia foi erguido em 1891 e o outro à 122ª Nova York em 1904. O monumento à 25ª Cavalaria de Nova York é uma homenagem aos primeiros reforços a chegarem ao Forte Stevens na noite de 10 de julho. Há também um reconhecendo o serviço da Companhia K, 150ª Guarda Nacional de Ohio. A Empresa K consistia em alunos do Oberlin College que eram voluntários por 100 dias. Eles ajudaram a equipar as armas em Fort Stevens durante o combate e a primeira vítima da batalha, William Leach, foi um garoto de Oberlin. Ele foi ferido na manhã de 11 de julho, durante um serviço de piquete. Ele morreu quatro dias depois. Leach, como outras 14 fatalidades da União na batalha, não está enterrado no Campo de Batalha.

As contas diferem quanto ao fato de o campo de batalha estar localizado no local exato designado por Lincoln. O que se sabe é que este terreno pertencia a James Mulloy, um agricultor, que pretendia construir a sua casa no terreno destinado ao cemitério. Mulloy ficou com raiva por ter perdido suas terras e processou o Exército. Em 1868, o governo finalmente fez um acordo com Mulloy, que recebeu $ 2.600 pelo terreno.

Cada cemitério nacional originalmente tinha um chalé onde o zelador e sua família moravam. Eles foram chamados de Meigs Cottages porque foram projetados pelo Intendente General Montgomery Meigs. Cada um foi projetado em um estilo conhecido como Segundo Império Francês. O campo de batalha foi construído em 1871; um dos primeiros a ser erguido. Há também um rostro em estilo dórico que foi construído em 1920 e foi o local de muitas comemorações do Dia da Memória.

Existem quatro monumentos no Cemitério do Campo de Batalha, incluindo o 98º da Pensilvânia, a 122ª Nova York, a 25ª Cavalaria de Nova York e a Companhia K da 150ª Guarda Nacional de Ohio. (Melissa A. Winn)

Não há nenhum confederado morto no campo de batalha. Quando o general Jubal Early recuou, ele deixou seus mortos e feridos para trás. O soldado Thomas Wells, filho do secretário da Marinha Gideon Welles e designado para o estado-maior do General Agar, supostamente liderou uma gangue de 50 homens negros livres no dia seguinte à batalha para enterrar os inimigos mortos em trincheiras perto de onde eles caíram.

Em 1874, 17 corpos foram desenterrados de uma vala em massa na fazenda leiteira de Thomas Lay. Graças aos esforços do reverendo James B. Avirett, eles foram enterrados novamente em uma única sepultura na Igreja Episcopal Grace, não muito longe, em Silver Spring. Em 1896, eles foram movidos novamente e enterrados sob um monumento de granito de 9 pés pago por várias organizações confederadas locais. Ainda é a maior pedra memorial do cemitério.

Cada cemitério nacional é um terreno sagrado para os veteranos da nação enterrados lá. Mas ninguém pode reivindicar as muitas características únicas do Cemitério Nacional do Campo de Batalha. O cemitério está localizado em 6625 Georgia Ave NW, Washington, D.C., 20012.

Gordon Berg, um colaborador frequente de Guerra Civil da América , escreve de Gaithersburg, Md.