Calculando o Ocidente no Centenário

Os visitantes da Exposição Internacional do Centenário da Filadélfia de 1876 viram evidências de crescimento e prosperidade nos estados e territórios ocidentais, mas a palavra de índios selvagens e a morte de Custer turvou essa bela imagem.



Martha Ann Maxwell estava ao lado de uma montanha rochosa fabricada, povoada por tantas espécies de animais que um escritor disse que parecia que a arca de Noé acabara de descarregar sua carga. Você vai para a selva para o seu jogo? um espectador perguntou à caçadora e taxidermista coloradana. Não, eles vêm direto para a cidade para serem fuzilados, ela respondeu com apenas uma sugestão de sorriso. O escritor admitiu ter vagas noções de que nos Territórios alguém pode apanhar o urso ou o cervo pela janela. Outros cavalheiros com noções vagas também se perguntaram como todas essas criaturas poderiam ter sido baleadas e empalhadas por uma mulher, mesmo uma do Oeste indomado.

As trocas aconteceram dentro do Edifício Kansas na Exposição Internacional do Centenário da Filadélfia, que recebeu mais de 8 milhões de admissões pagas entre 10 de maio e 10 de novembro de 1876. Mas essas trocas eram comuns nos terrenos de 284 acres em Fairmount Park, numa época em que Os americanos estavam cheios de concepções errôneas e preconceitos sobre o Ocidente. Por exemplo, as impressões de um homem de Indiana que visitou o Edifício Arkansas: Tive a ideia de que o povo daquele estado dificilmente era civilizado e que eu encontraria um grupo de rufiões da fronteira. Mas a sala de recepção estava cheia de um grupo das pessoas mais cultas que eu tinha visto durante o dia. Ainda cético, o Hoosier permaneceu até estar satisfeito de que eles eram os verdadeiros habitantes indígenas.

Maxwell, um inovador de dioramas realistas da vida selvagem, foi um dos muitos expositores ocidentais que buscavam apresentar um Novo Oeste aos céticos. Seu trabalho representou o Colorado, assim como as amostras de minério rico em prata e ouro e um bloco de carvão de 15.700 libras que tinha 9 pés de comprimento, 5 pés de largura e 5 pés de espessura. Colorado, que se tornou o 38º estado (o estado centenário) em 1 de agosto de 1876, ocupou uma ala do Edifício Kansas. Califórnia e Nevada também compartilhavam um salão, enquanto Arkansas, Iowa e Missouri tinham seu próprio pavilhão. Esses sete estados ocidentais esperavam atrair capital e atrair imigrantes, estrangeiros e domésticos, com demonstrações de abundância agrícola e riqueza mineral.



Os expositores ocidentais tiveram um trabalho difícil para eles. Metade da população dessa nação de 100 anos ainda vivia a não mais oeste de Cincinnati, e muitos deles consideravam Ohio, Illinois e Indiana, o oeste. O território além do rio Mississippi permaneceu em grande parte um mistério, embora a ferrovia transcontinental tenha completado 7 anos em 10 de maio, dia da inauguração da exposição. As percepções do Ocidente foram influenciadas por romances de baixo custo imensamente populares que apresentavam personagens estereotipados como peles vermelhas gritantes, desesperados atiradores pelas costas e heróis armados de armas. Os expositores ocidentais procuraram apresentar um oeste menos selvagem do que o retratado nesses romances coloridos e baratos, mas ainda assim interessante e potencialmente recompensador.

Pouco depois do 4 de julho, menos de dois meses em seu grande plano, notícias perturbadoras chegaram ao Oriente: índios hostis no Território de Montana aniquilaram o comando imediato do herói da Guerra Civil George Armstrong Custer no remoto rio Little Bighorn (ver barra lateral, P. 38). Os orientais se perguntaram, Quão domesticado e seguro poderia ser lá nos territórios se os selvagens ainda estão massacrando os cavaleiros dos EUA?

Mesmo assim, a mostra continuou na Filadélfia, os expositores ocidentais demonstrando claramente o progresso que está sendo feito na fronteira. O que aconteceu com Custer em Little Bighorn foi uma aberração; afinal, a maioria dos índios vivia pacificamente nas reservas e alguns até haviam começado a trabalhar na agricultura. Era apenas uma questão de tempo, insistiam os expositores, antes que o Ocidente fosse finalmente conquistado e a antiga fronteira fosse tão civilizada quanto a Filadélfia.



Em outubro de 1872, a Comissão do Centenário dos EUA convocou a participação estadual e territorial na exposição da Filadélfia. Alguns funcionários viram o evento como uma oportunidade de investimento. O governador de Iowa, Cyrus C. Carpenter, esperava que o dinheiro gasto para garantir uma representação adequada de Iowa nesta exibição fosse devolvido ao estado em pelo menos quatro vezes mais. Em janeiro de 1874, os comissários do centenário do estado perguntaram retoricamente se seu espaço de exposição deveria estar vazio ou lotado de artigos que mostrassem a imensa riqueza agrícola e mineral do jovem gigante do Ocidente. Em 1875, o governador do Arkansas, Augustus Hill Garland, disse que o dinheiro seria bem investido na representação do estado na Filadélfia; a legislatura destinou US $ 15.000 para induzir um influxo de imigração e capital.

Em agosto daquele ano, o Conselho de Administradores do Centenário do Kansas demonstrou entusiasmo semelhante, anunciando: A necessidade urgente do Kansas hoje é de homens e dinheiro. Um movimento vigoroso de imigração no 'Centenário' garantirá ambos. O conselho propôs um panfleto com mapas e outras informações publicadas em mais idiomas que o nosso, para incentivar a imigração para o Kansas.

O impulso potencial foi bem-vindo. Um pânico financeiro recente varreu os valores das terras no Kansas e interrompeu a imigração, deixando nossas terras e nossas dívidas, escreveu o conselho. Além do pânico, veio a devastação do gafanhoto. O governador Thomas A. Osborn disse que o grande desastre resultante da visitação do gafanhoto foi uma calamidade puramente excepcional em seu caráter e não teria efeito duradouro a menos que preconceitos injustificados [criassem] raízes nas mentes do público em geral. As autoridades viram a exposição como uma oportunidade para neutralizar esses preconceitos. O negócio de transporte de gado era grande em Wichita na época, mas logo o mercado mudaria para Dodge City, e Wichita, como outras antigas cidades de gado, mudaria para uma economia agrícola. As autoridades do Kansas perceberam que os agricultores locais, não os tropeiros do Texas, eram a chave para o crescimento a longo prazo.



Mas o conselho de administradores centenários temia que os produtos de seu estado, embora de qualidade superior, pudessem ser engolidos pela exibição maior das nações mais ricas. Solicitou permissão para construir um edifício separado. Pedidos semelhantes vieram de 23 outros estados.

As cerimônias de abertura do que foi oficialmente denominado Exposição Internacional de Artes, Manufaturas e Produtos do Solo e da Mina começaram às 10h15 do dia 10 de maio de 1876. Uma multidão estimada de 110.500 assistia enquanto o Bispo Matthew Simpson fazia uma oração duas vezes. contanto que o discurso de abertura do Presidente Ulysses S. Grant. Um jornal relatou multidões grandes o suficiente para ameaçar o perigo de morte por compressão. Os 249 edifícios incluíram 15 estruturas reservadas para nove países estrangeiros. Com 1.880 pés de comprimento e 464 pés de largura, o Edifício Principal da Exposição cobria 20,2 acres e era o maior edifício do mundo na época.

Outro gigante arquitetônico era o Machinery Hall, com 1.402 pés de comprimento e 360 ​​pés de largura. Imagine todas as máquinas que o mundo contém em movimento ao mesmo tempo e acrescente cerca de cinco milhões de máquinas a mais, escreveu um humorista. À frente e no centro estava uma enorme máquina a vapor Corliss que movia virtualmente todas as exposições do centenário. Aqui Alexander Graham Bell e Elisha Gray exibiram seus telefones elétricos. Bell escreveu para sua noiva: Eu realmente gostaria que você pudesse estar aqui, em maio, para ver a Exposição. ... É tão prodigioso e tão maravilhoso que é absolutamente desconcertante perceber o que a palavra 'Exposição do Centenário' significa. Basta pensar em ter os produtos de todas as nações condensados ​​em alguns hectares de edifícios. Do lado de fora do salão, os visitantes podiam subir no Bartholdi Electric Light, um braço e uma tocha gigantescos para uma estátua a ser erguida no porto de Nova York.

Arte e fotografia ocuparam três edifícios. A Marinha enviou o veleiro USS Fornecem à Itália para trazer obras europeias para a exposição. O oficial responsável pela arte da exposição calculou que, penduradas lado a lado, as obras representariam uma faixa de 2,7 metros de altura e 34,5 quilômetros de comprimento. Cento e vinte e seis das Ilustrações da Vida Indiana de George Catlin cobriam todo o lado de uma sala. Um escritor observou: Os corredores de acesso são muito apertados para uma boa visão das fotos que os revestem - mesmo que não estivessem lotados na maior parte do dia com uma multidão crescente.

Os pintores Albert Bierstadt e Thomas Moran exibiram suas paisagens ocidentais com grande aclamação. O trabalho de Bierstadt recebeu um prêmio de eminência na pintura de paisagem. De sua pintura Western Kansas , um crítico disse que era uma sorte que o mundo de estranhos reunido aqui na costa atlântica pudesse viajar na vassoura mágica de uma de suas escovas colossais no coração do Grande Oeste. Em um dos muitos guias da exposição, James D. McCabe chamou Moran’s Fontes termais de Yellowstone e Montanha da santa cruz duas das mais magníficas paisagens montanhosas existentes.

O Prédio do Governo dos EUA realizou exposições de entidades federais, incluindo o Geological Surveys of the Territories, liderado pelo Dr. F.V. Hayden e o Major John Wesley Powell. O trabalho de Powell se baseou na exploração de uma década de montanhas e rios ocidentais. Fotos, mapas, gráficos e modelos detalhavam as realizações dos dois homens. Um diorama, de acordo com J.S. O guia de Ingram representava uma parte de uma antiga caverna em ruínas no Rio de Chelly, Arizona, mostrando o assentamento em seu provável estado original, e homens e mulheres minúsculos eram vistos em seu trabalho diário. Outros modelos representavam os penhascos do sul de Utah, o Grand Canyon e o recém-criado Parque Nacional de Yellowstone.

Uma grande janela em uma extremidade do corredor continha lindas fotografias, em vidro, de nosso cenário selvagem do extremo oeste. The Atlantic Monthly escreveu sobre esses painéis: Tornamo-nos conscientes de um personagem semimítico que lhes pertence e de uma espécie de influência sobrenatural que deles respira. O mesmo artigo apresentou uma exibição muito curiosa e sinistra do Censo, que comparou as taxas regionais de suicídio e homicídio, observando uma proporção bem maior dos últimos no Oeste. Enquanto revia os gráficos, o escritor ouviu um jovem visitante dizer: Que coisa! Olhe para o Texas! Outro respondeu: Sim, eles acreditam em matar no Texas.

O Escritório Indígena do Departamento do Interior e a Instituição Smithsonian colaboraram em uma das principais atrações do edifício, o que o Smithsonian chamou de uma exposição muito exaustiva de tudo relacionado às tribos indígenas dos Estados Unidos. A coleção incluía berços, esteiras, bolsas, roupas, sapatos de neve, instrumentos musicais, esculturas, amuletos, ferramentas e ornamentos - artefatos coletados por vários senhores com muita experiência em pesquisas etnológicas, incluindo Powell.

Para complementar a exposição, o Departamento do Interior pediu aos agentes indianos que coletassem itens de suas enfermarias, um pedido em conflito direto com a tarefa de assimilação dos agentes, que desencorajou qualquer expressão da cultura nativa. Um agente relatou que não havia nada de valor em toda a sua tribo. Powell alertou especificamente os colecionadores para evitarem a área de Denver, pois os índios compravam mercadorias de comerciantes brancos e depois os revendiam para etnólogos e turistas centenários.

A política de assimilação não era a única razão pela qual os itens domésticos tradicionais eram escassos. O Smithsonian relatou que no sul da Califórnia as outrora numerosas tribos foram exterminadas há muito tempo, e sua história só pode ser lida nos artigos enterrados em seus túmulos.

Spencer Fullerton Baird, secretário assistente do Smithsonian e curador fundador do Museu Nacional, esperava trazer uma exposição de representantes vivos das principais tribos indígenas para a Filadélfia. Baird queria que trouxessem suas roupas, implementos, utensílios, aparelhos e habitações nativos, em vez das tendas de lona fornecidas pelo governo em que viviam muitos índios. Baird também queria que os índios realizassem suas várias ocupações, como tecer, vestir peles e fazer cerâmica e cestos.

Uma lista de verificação de seleção de 13 pontos tornou improvável que os participantes fossem representativos. Foram excluídas tribos que viviam em partes mais assentadas do país, pois sua mistura com brancos ou negros e a adoção de seus modos e costumes os torna menos interessantes como objetos de exibição etnológica. Além disso, os participantes deveriam ser de famílias influentes dentro da tribo, falar inglês, ser os mais limpos e ter a melhor aparência e ter um filho limpo, um cachorro e um pônei.

Baird pediu dinheiro ao Congresso para mostrar ao povo americano e aos visitantes do exterior o caráter geral do índio americano e para impressionar os índios com os poderes e recursos dos EUA e da civilização em geral. O financiamento do governo para a exposição já era um assunto polêmico e, no final, a despesa projetada de US $ 115.000 acabou com a exibição de cães e pôneis. Após a abertura da exposição, o Congresso considerou uma resolução autorizando o secretário do Interior a permitir que uma delegação de índios das tribos a oeste do rio Mississippi visitem a Exposição do Centenário, às suas próprias custas. Claro, ninguém esperava que gente como Touro Sentado ou Cavalo Doido reservasse voluntariamente uma passagem para a Filadélfia. O projeto morreu discretamente no comitê.

Na ausência de representação indiana oficial na exposição, Baird substituiu numerosas figuras em tamanho real para mostrar todas as variedades de trajes indianos e decoração pessoal. Os empolgantes manequins - pelo menos um carregando uma machadinha levantada e um cinto de couro cabeludo humano - receberam muito mais atenção do que o tesouro de artefatos. Uma revista notou uma representação muito realista de Red Cloud, chefe dos Oglala Sioux, vestido com trajes de guerra completos, pintura, penas e tudo.

Os itens da coleção mais ampla variavam em tamanho, como disse McCabe, pequenos utensílios domésticos de aparência diabólica a dois totens da costa do Pacífico. Outro guia anunciava uma cabana indiana genuína, feita de pele de búfalo defumada, com cerca de 5 metros de diâmetro. Esses grandes objetos eram totalmente diferentes da arte de representação vitoriana encontrada em outras partes da exposição, e as percepções registradas da coleção muitas vezes diziam menos sobre os índios do que sobre os visitantes. Um guia fazia referência aos nomes dos manequins, indicando suas disposições sedentas de sangue. Um observador disse que os totens em particular provavam que o padrão moral dos aborígenes deve ter sido do nível mais baixo possível. O escritor e crítico William Dean Howells ficou intrigado com as fotografias e modelos de antigas cidades indígenas no Novo México, mas escreveu em The Atlantic Monthly , Se o extermínio dos selvagens vermelhos das planícies ocorresse logo o suficiente para salvar este povo pacífico e trabalhador que eles perseguiram por centenas de anos, dificilmente alguém poderia lamentar a perda de qualquer número de apaches e comanches.

Howells prosseguiu dizendo naquele mesmo artigo: O homem vermelho, como aparece em efígie e fotografia nesta coleção, é um demônio hediondo, cujos traços malignos dificilmente podem inspirar qualquer emoção mais suave do que aversão.

Independentemente disso, três meses depois, outro escritor em The Atlantic Monthly viu a figura de Red Cloud e notou: Com o trágico destino do General Custer e suas bravas tropas tão frescas na mente, poucos de nós estamos inclinados a sentimentalismo em relação ao índio agora; no entanto, há motivo para melancolia e remorso também na posição das coisas ... É falso dizer que o mal não é dos nossos dias e dos nossos atos.

Baird esperava que em mais 100 anos os índios tivessem deixado de apresentar qualquer caráter distintivo e se fundissem na população em geral, e que a coleção Smithsonian seria a única exposição do passado. Os jornalistas expressaram as perspectivas dos índios de forma mais cínica. Alguém pensava que um agente indiano deveria ser retratado simultaneamente enganando os índios e o governo, acrescentando: O funcionamento da 'política de paz' deve ser ilustrado na descida de um destacamento de cavalaria sobre um acampamento aborígine.

A exposição do Edifício do Governo do Smithsonian também apresentou uma coleção de animais montados, incluindo ursos, bisões, ovelhas das Montanhas Rochosas e outras espécies nativas ocidentais. Sua exibição de minerais incluía chumbo, ferro e carvão do Missouri; e ouro, prata e cobre do Colorado, Utah, Idaho, Arizona, Califórnia e Nevada. Um show seguro aberto continha ouro do Território de Montana, com pepitas como ervilhas, espetadas na rocha de quartzo, da maneira mais tentadora, dizia um guia. Nenhuma menção foi feita de Touro Sentado e outros vencedores proeminentes de Little Bighorn ainda vagando naquele território.

Em outro lugar no recinto da exposição havia vários acampamentos, incluindo um acampamento de cerca de 300 índios - uma representação não oficial de 53 tribos. McCabe relatou que esses índios estavam a cargo de George Anderson, um famoso guia e batedor texano e, semelhante aos critérios de Baird, foram selecionados por sua perfeição de forma e desenvolvimento físico, ou por seus feitos distintos; de modo que eles constituem a própria aristocracia da nação indiana. Os índios fabricavam roupas, cestos, cerâmicas e outros artigos para esclarecer os habitantes originais deste país e seu modo de vida. A Forest & Stream Publishing Company construiu um acampamento de caçadores em uma ravina no local, centralizado em uma cabana mobiliada com toda a parafernália de um pioneiro engenhoso e empurrador. Vários caçadores práticos em pele de gamo estavam presentes, escreveu Ingram.

O Edifício Iowa parecia uma casa de dois andares e continha uma sala de leitura e escritórios dos comissários centenários do estado. Um escritor, no entanto, encontrou a agradável impressão caseira amortecida por um espetáculo melancólico na sala de estar: duas enormes coroas de flores, cada uma composta por 750 flores feitas de cabelo humano, o resultado de oito meses de trabalho constante. O Edifício Missouri adjacente era semelhante e exibia amostras de minerais e madeira do estado. (A gangue James-Younger, que ainda estava forte na época, não merecia menção.)

O Arkansas ocupava um dos edifícios maiores, uma estrutura octogonal com vários painéis que Ingram exaltou como uma das estruturas mais frescas e arejadas do local. A estrutura impressionou de forma semelhante os juízes da exposição, que a citaram por suas características marcantes e únicas em sua construção. As exibições incluíram grãos, gramíneas e madeiras nativas, fardos de algodão e hastes de milho de 5 metros. Os pavilhões da Califórnia e de Nevada destacaram os produtos agrícolas e minerais de ambos os estados. Nevada também hospedou uma segunda estrutura, a Nevada Quartz Mill, ao sul de Machinery Hall. Quatro minas de Nevada transportaram minério por trem diretamente para o recinto de exposições; na usina, os visitantes podiam observar cada passo à medida que o minério era triturado e transformado em prata.

O maior edifício estadual - e o melhor, de acordo com os jornais contemporâneos da Filadélfia - pertencia ao Kansas, um edifício em forma de X com um corredor central de 24 metros de largura e 13 metros de altura. O incipiente estado do Colorado ocupou a ala oeste, enquanto a Atchison, Topeka & Santa Fe Railroad, que havia promovido produtos caseiros em exposições menores e ofereceu terras para venda no Kansas, comprou espaço na ala leste.

A extremidade norte está centrada em um mapa de 13 por 24 pés do Kansas ao lado de 1.000 amostras engarrafadas de solo e grãos, cada uma etiquetada para que o visitante possa localizar sua origem no mapa. Outras exibições ostentavam colheitas e madeira ilimitadas. Ingram relatou nabos e beterrabas do tamanho do antebraço de um homem e maçãs e peras pesando 2 libras cada. Vários gabinetes continham espécimes ornitológicos e geológicos, e outro exibia seda e casulos de Kansas. Suspenso no teto estava um sino da liberdade representativo feito de grãos no talo, grama, grão de vassoura e cabaças. Cabeças de búfalo penduradas nas paredes e amostras de ervas daninhas adornavam a sala de leitura de jornais. Os gerentes do centenário do estado disseram que as ervas daninhas ajudaram a enfeitar e eram de raro interesse para os orientais que nunca as tinham visto. O prédio fechou temporariamente durante a colheita de verão, mas foi reaberto em 14 de setembro com exibições revisadas de novos produtos, com destaque para uma réplica de 6 metros de altura da cúpula do Capitólio dos EUA coberta de frutas.

A exposição do Colorado retratou o estado em grande parte em pinturas e fotografias. Apesar dos impressionantes panoramas e exibições da riqueza mineral do estado, a maioria dos visitantes foi atraída para a montanha de Martha Maxwell. A principal atração, lembrou um visitante, era uma coleção de animais selvagens dispostos nas rochas, desde o Buffalo até os cães da pradaria etc. - todos ou quase todos os animais selvagens encontrados nesses estados e todos fuzilados por uma pequena mulher, uma Sra. Maxwell que compareceu a um estande de fotos vendendo fotos dela e de animais. Uma revista relatou que a caçadora das montanhas rochosas apresentou espécimes de mais de 300 animais que ela matou, incluindo três ursos, um carcaju e uma variedade de veados, pássaros, coelhos e esquilos. Maxwell poupou vários cães da pradaria e cascavéis para exibi-los ao vivo.

Ingram escreveu que a cena natural de Maxwell era, além de qualquer comparação, uma das exibições mais bem organizadas de toda a Exposição. Um jornal ecoou que seu trabalho não foi superado em interesse por nada em toda a Exposição.

Um repórter de uma revista escreveu que, ao sair do prédio, sentiu que esses novos Estados plantados aos pés e entre os penhascos das antigas colinas são de fato uma terra de esperança. Outro crítico escreveu com admiração sobre o esforço do Kansas, Você busca em vão qualquer conquista que possa por um momento competir com o país selvagem lá na extremidade do mundo, que foi apenas no ano passado devorado pelos gafanhotos.

PARA Boston Journal correspondente duvidou dos anúncios jubilosos da generosidade dos estados ocidentais até que ele visitou o salão. Posteriormente, ele escreveu que as riquezas demonstradas fazem um homem se arrepender de viver no Meio ou nos Estados da Nova Inglaterra para contemplar tal exibição ... Essa exposição nos ajudará muito a um conhecimento muito melhor do caráter ocidental do que nós do Oriente já possuiu.

A legislatura nunca alocou dinheiro para metade de uma vantagem tão boa quanto esta, alardeava um jornal Topeka, acrescentando que provavelmente resultaria em um aumento populacional considerável. Um funcionário de uma empresa imobiliária ficou surpreso com o efeito que essa exposição de produtos do Kansas tem sobre os orientais. Ele sabia que isso só poderia ser bom para os negócios. Por dois meses antes de eu deixar Topeka, ele disse: Não acho que houve um dia em que alguém não entrou em nosso escritório e disse: 'Eu vi seu show na Filadélfia e estou pensando em aparecer aqui para resolver. '

As exibições além do Edifício Kansas também enfatizaram a economia ocidental baseada na agricultura. (Em 1870, apenas um em cada 11 trabalhadores da fábrica dos EUA era empregado a oeste do Mississippi.) O Agricultural Hall sozinho abrigava quase nove acres de máquinas e produtos. A exposição da Califórnia incluiu bosques nativos, fotografias panorâmicas e uma vitrine de bichos-da-seda californianos trabalhando, que foram alimentados dentro do prazo para atrair multidões. Um visitante de 17 anos registrou em seu diário um destaque frequentemente mencionado em guias e relatos: Saw the mamouth [ sic ] videira da Califórnia, que é realmente um monstro, parecia ter cerca de 15 polegadas de diâmetro. Um jornal mensal contemporâneo concordou que a videira gigantesca de Santa Bárbara era um grande centro de atração.

O fascínio de máquinas barulhentas, blocos de carvão, minhocas em funcionamento e vinhas espalhadas pode ser perdido para a maioria dos americanos modernos, mas as pessoas enxamearam para a Filadélfia para o centenário. E durante meses após o encerramento da exposição internacional, em 10 de novembro, livros, jornais e revistas publicaram reportagens e descrições para aqueles que não puderam comparecer pessoalmente. Na última edição de uma série de seis partes da feira internacional, The Atlantic Monthly disse que a exposição difundiu uma quantidade incalculável de informações gerais, geográficas, históricas e científicas, entre milhões de pessoas ... Seis meses da Exposição deveriam ter feito o trabalho de uma vida normal, ampliando nossas visões e desenraizando nossos preconceitos.

Muitos dos preconceitos, assim como equívocos, a serem superados dizem respeito ao oeste americano. A fronteira dos anos 1870 oferecia mais do que fumaça de armas e flechas voadoras. A lei, a ordem e as comunidades justas ganharam terreno, enquanto o crescimento econômico e as oportunidades aparentemente não conheciam limites. A Última Resistência de Custer, em 25 de junho de 1876, pode ter sido tão sangrenta e chocante quanto qualquer coisa que os romances populares poderiam inventar, mas quando a Exposição Internacional do Centenário foi encerrada na Filadélfia, cinco meses depois, o Exército dos EUA estava perseguindo implacavelmente os hostis sobreviventes , e estava ficando bastante claro que aquela era agora a última resistência dos índios das planícies.

Kevin L. Cook trabalhou como bibliotecário por 14 anos antes de se estabelecer em Oklahoma, sua cidade natal, para escrever artigos históricos. Sugerido para leitura adicional: O ano do século: 1876 , por Dee Brown; A Gloriosa Empresa: A Exposição do Centenário de 1876 , por John Maass; A Exposição do Centenário, Descrita e Ilustrada , por J.S. Ingram; e Exposição da História Ilustrada do Centenário , de James Dabney McCabe.

Publicado originalmente na edição de junho de 2009 de Oeste selvagem. Para se inscrever, clique aqui.