Orgulho e preconceito: os fuzileiros navais de Montford Point em Saipan

Enquanto o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA lutava contra as tropas japonesas por Saipan, um grupo de fuzileiros navais estava lutando em um nível diferente. Com orgulho e um toque de desafio, eles se autodenominavam os fuzileiros navais de Montford Point.

Se você fosse um fuzileiro naval durante a Segunda Guerra Mundial e fosse um afro-americano, treinava em Montford Point, o campo de treinamento segregado para homens de cor. Localizado ao lado do Quartel da Marinha em New River, Carolina do Norte, Montford Point Camp foi inaugurado em agosto de 1942. Ocupando apenas cinco hectares e meio de pântano e floresta inundada, a instalação foi produto do acordo relutante do Comandante da Marinha Thomas Holcomb em aceitar negros cidadãos do sexo masculino dos Estados Unidos com idades entre 17 e 29 anos. Agindo sob ordens diretas do presidente e do secretário da Marinha, o Corpo de Fuzileiros Navais foi o último das forças armadas a aceitar recrutas negros.

De quase 20.000 afro-americanos na Marinha que treinaram em Montford Point e serviram na guerra, 75 por cento tinham estado na faculdade ou estavam na faculdade quando se alistaram, e mais de 12.000 foram para o exterior, mas nenhum viu o combate - até Saipan . Lá, como em outros lugares, fuzileiros navais negros serviam de depósito e empresas de munição. Eles transportaram armas e munições, suprimentos médicos, comida e água do navio para a costa, 6.000 toneladas por dia - o equivalente ao conteúdo de um navio da liberdade a cada 24 horas. Os carregadores labutavam no calor intenso entre os projéteis caindo e o martelar das metralhadoras Nambu, mas não entraram em ação até que as vítimas cortassem profundamente Tenente General Holland Smith's força de combate. Sem reservas sobrando e nenhum outro lugar para virar, Smith enviou fuzileiros navais armados de Montford Point para a frente. O movimento deixou os fuzileiros navais brancos atordoados até que eles viram que a cor de um homem não importava quando ele se manteve firme e lutou.

Um desses homens era Kenneth Tibbs, um ordenança do comandante do 20º Batalhão de Depósito. Tibbs foi morto por um tiro de artilharia logo após pousar em Saipan, o primeiro fuzileiro naval afro-americano a morrer na guerra. Kenneth Rollock, do Harlem, Nova York, aderiu apesar do que sabia sobre a cultura da Marinha. Na Marinha, todos os negros eram cozinheiros, ajudantes de mesa ou criados, ou algo dessa natureza, disse ele. Se eu fosse lutar por este país, não lutaria cozinhando. Rollock teve sua chance de lutar quando a 3ª Companhia de Munições preencheu uma lacuna nas linhas. Fomos pegos no início de Saipan no contra-ataque japonês, disse ele. A cerca de quatrocentos metros da praia, eles saíram gritando e nós simplesmente abrimos a porta. Algo em movimento que atiramos. Rollock disse mais tarde que nunca esqueceria o som e a visão da força inimiga se aproximando dele e de seus camaradas.

Após a batalha, os comandantes dos fuzileiros navais elogiaram Rollock e os outros fuzileiros navais afro-americanos em Saipan por seu heroísmo e trabalho árduo. Em junho de 2012, os Montford Pointers receberam a Medalha de Ouro do Congresso por seu serviço na Segunda Guerra Mundial.