Bebês prematuros podem enfrentar vários riscos à saúde depois que saem da UTIN

Quanto mais cedo os problemas forem diagnosticados, melhores serão as chances de desenvolvimento adequado do cérebro e do corpo do bebê. Os pais precisam se inscrever em um acompanhamento para avaliar regularmente a saúde da criança.

bebê prematuro, complicações do bebê prematuro, bebê prematuro nicuMonitore o desenvolvimento do seu bebê com acompanhamentos regulares com o médico. (Fonte: Getty Images)

Por Dr. K Suresh Gowda

Bebês prematuros ou prematuros são definidos como aqueles nascidos antes de 37 semanas ou 259 dias de gestação. Quanto mais cedo o bebê nasce, maiores são os riscos associados à sua saúde. As complicações podem ser de curto prazo, como problemas respiratórios e cardiovasculares, ou de longo prazo. Seja qual for o caso, pode ser um período muito estressante para os pais ou responsáveis. Algumas complicações podem surgir mais tarde ou causar problemas para a criança até a idade adulta.



Complicações de curto prazo

Bebês prematuros podem não ter órgãos totalmente maduros e isso pode resultar em complicações graves. Quanto mais cedo o bebê nascer, mais tempo terá para ficar na Unidade de Terapia Intensiva Neonatal (UTIN), onde são monitorados constantemente. Os riscos envolvidos são:

Hipotermia

Esses bebês são propensos à perda de calor devido à maior proporção entre a área de superfície corporal e o volume. O calor é perdido por condução, convecção, radiação e evaporação, principalmente quando em contato com temperaturas ambientes mais baixas e até mesmo devido à presença de líquido amniótico. Intervenções adicionais são realizadas na UTIN, como incubadoras, para manter o bebê aquecido e evitar a perda de calor.

Anormalidades respiratórias

Problemas respiratórios graves são comuns em bebês prematuros porque seus pulmões não estão totalmente desenvolvidos e não podem produzir surfactante, exigindo que sejam colocados em suporte respiratório.



A displasia broncopulmonar, também conhecida como doença pulmonar crônica, ocorre geralmente em bebês de muito baixo peso ao nascer. Também é caracterizada por deficiência de oxigênio.

A apnéia ocorre em aproximadamente um quarto de todos os bebês prematuros e especialmente naqueles nascidos muito antes do termo. Isso significa que o bebê pode parar de respirar por 20 segundos ou mais e ter baixo oxigênio ou frequência cardíaca. Essa condição pode durar até os bebês atingirem os dois a três meses de idade.

Persistência do canal arterial, ou PCA, é um defeito cardíaco congênito comum em bebês prematuros em que o canal arterial, que é um vaso que conecta a artéria pulmonar à aorta descendente, não fecha. Quando isso acontece, parte do sangue do bebê passa para os pulmões. Se não for tratada, a PDA pode causar batimento cardíaco irregular e insuficiência cardíaca congestiva.



Hemorragia intraventricular

É o sangramento excessivo dentro ou ao redor dos ventrículos, os espaços do cérebro que contêm o líquido cefalorraquidiano. É mais comum em bebês prematuros, especialmente aqueles com bebês de muito baixo peso ao nascer que pesam menos de 1,5 kg.

Anormalidades de glicose

O bebê pode ter distúrbios que resultam em hipoglicemia ou hiperglicemia. Esses bebês geralmente têm reservas de glicogênio limitadas (açúcar armazenado no fígado) ou uma função hepática imatura. Os médicos monitoram a glicose no sangue rotineiramente para manter os níveis de glicose sob controle.

Enterocolite necrosante

Isso ocorre em cerca de 2 a 10% dos bebês com peso muito baixo ao nascer, quando há infecção no sistema gastrointestinal de bebês prematuros. Essa infecção causa inflamação dos intestinos e, se não tratada, leva à destruição das paredes intestinais.



Infecção

Bebês com baixo peso ao nascer são muito suscetíveis a infecções, que podem fazer com que fiquem na UTIN por mais tempo do que o normal.

Complicações de longo prazo

Bebês prematuros que sobrevivem são mais propensos a ter deficiências de desenvolvimento neurológico. O risco desses problemas aumenta com um menor período de gestação.

  • O bebê pode ter comprometido as habilidades cognitivas devido ao comprometimento do desenvolvimento do cérebro.
  • O bebê corre o risco de desenvolver paralisia cerebral ou até mesmo retardar o desenvolvimento de habilidades motoras.
  • O bebê também tem a possibilidade de desenvolver deficiências sensoriais.

Acompanhamento na UTIN para bebês prematuros

Os programas de educação e acompanhamento são essenciais para os pais com bebês prematuros para o desenvolvimento ideal do bebê e de sua saúde. Quanto mais cedo os problemas forem diagnosticados, melhores serão as chances de desenvolvimento adequado do cérebro e do corpo. Equipes de especialistas médicos e de desenvolvimento que trabalham em estreita colaboração com pediatras e neonatologistas ajudam pais e cuidadores criando um programa personalizado para ajudar no desenvolvimento da criança. As influências ambientais podem melhorar a função cognitiva das crianças, mesmo quando o desenvolvimento é retardado. Os pais precisam se inscrever em um acompanhamento que dará suporte ao desenvolvimento do bebê e avaliará regularmente sua saúde. À medida que atingem a idade escolar, mais recursos precisarão ser dedicados para atender às suas necessidades.

(O escritor é Neonatologista e Pediatra, Hospitais de Maternidade.)