Personalidade: Henry Ford - janeiro de 1997, recurso da Segunda Guerra Mundial

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O industrial Henry Ford ajudou a liderar a American
produção de guerra com a gigantesca instalação em Willow Run.

Por Richard Grudens

Henry Ford, o grande industrial, estava ocupado comemorando seu 81º aniversário em um caloroso 30 de julho de 1944. As tropas aliadas desembarcaram na Normandia no mês anterior e, embora enfrentassem dura resistência alemã, estavam claramente vencendo.



Na celebração, Ford visualizou o que chamou de grandes dias pela frente, mas apenas, como ele disse, se aplicarmos o que aprendemos e misturarmos com muito trabalho duro. Foi a visão da Ford de produção em massa e sua implementação subsequente que aproveitou o poder industrial dos Estados Unidos e ajudou a tornar atingíveis as metas de produção em tempo de guerra. Seu domínio das técnicas de fabricação tornou o nome de Henry Ford uma palavra familiar.

Ford nasceu em uma modesta fazenda perto de Dearborn, Michigan, em 1863. Embora a fazenda de seu pai prosperasse, Henry estava mais interessado em mecânica do que em agricultura. Ele frequentou uma escola simples de uma única sala e também cuidava de suas tarefas agrícolas. Havia muito trabalho braçal em nossa própria fazenda e em todas as outras fazendas da época, escreveu ele em sua biografia, My Life and Work. Mesmo quando eu era muito jovem, suspeitava que muito poderia ser feito de uma maneira melhor. Foi isso que me levou à mecânica.

Dois eventos mudaram dramaticamente a vida de Henry Ford. Primeiro, ele recebeu um relógio em seu 12º aniversário. Em segundo lugar, ele viu uma máquina agrícola sem cavalos pela primeira vez - um motor de estrada usado para acionar máquinas debulhadoras. Um ano depois, usando ferramentas rudimentares, ele conseguiu montar um relógio. Pouco depois, ele construiu um modelo funcional da locomotiva que ocupava seus sonhos.



Aos 17 anos, Ford caminhou 14,5 quilômetros até Detroit para conseguir seu primeiro emprego, ganhando US $ 1,10 por dia por fazer reparos na Michigan Car Works. Ele encontrou um exemplar de uma revista inglesa, World Of Science, que descrevia o motor de combustão interna Otto. Isso despertou seu interesse por motores e ele foi trabalhar na Dry Dock Engine Company. Lá, ele dominou o ofício de maquinista em dois anos.

O jovem Ford tinha a ambição de produzir relógios tão baratos que pudesse vendê-los por um dólar a peça, mas antes de prosseguir com esse plano teve de voltar para casa para ajudar o pai. Em 1884, ele frequentou uma escola de negócios por três meses e experimentou máquinas enquanto ainda ajudava na fazenda da família.

Ele se casou com Clara Bryant, filha de um fazendeiro vizinho, quando tinha 25 anos. Na casa que construiu para sua esposa em um terreno de 40 acres que seu pai lhe deu, Ford desenhou seu primeiro diagrama de um motor a gasolina, do qual ele estava convencido foi destinado a substituir o motor a vapor barulhento. Ford logo percebeu que não poderia construir seu motor em uma fazenda, mas precisava do equipamento mecânico superior que poderia ser encontrado em uma cidade como Detroit. Então, em 1891, o jovem casal mudou-se para Detroit, onde Henry encontrou emprego como maquinista. Ele trabalhava 12 horas por dia e ganhava apenas US $ 45 por mês. Em seu tempo livre, ele continuou a trabalhar no motor a gasolina.



Ford testou o motor em sua cozinha, com o motor preso à pia, a vela de ignição conectada à tomada da luz do teto e o copo de óleo cuidado por sua esposa. O motor, ele explicou mais tarde, consistia em um tubo de gás de uma polegada alargado para servir como um cilindro, e nele repousava um pistão caseiro equipado com anéis. Este era preso por uma haste ao virabrequim e tinha um curso de cinco polegadas. Um volante de um velho torno servia de volante. Um arranjo de engrenagens operava um came, abrindo a válvula de escape e sincronizando a centelha. Um pedaço de fibra com um fio no centro serviu para uma vela de ignição. Ele fez contato com outro fio na extremidade do pistão e, quando este se partiu, uma faísca saltou, explodindo a gasolina.

Com seu motor a gasolina um sucesso, a próxima ambição de Ford era fazer seu motor dirigir um carro de quatro rodas. Os veículos motorizados eram produzidos manualmente na Europa, mas não havia fabricação comercial de nenhum automóvel. Em 1896, quando tinha 33 anos, Ford dirigiu seu primeiro automóvel em sua oficina. Em poucos dias, ele acrescentou um assento e levou com confiança sua esposa e filho de 3 anos, Edsel, até a fazenda de seu pai.

Logo Ford se tornou engenheiro-chefe da Detroit Edison Company, vendeu seu primeiro automóvel por US $ 200 e atraiu a atenção de vários empresários. Ele juntou US $ 10.000 para iniciar a Detroit Automobile Company, mas logo deixou esse empreendimento. Com outro grupo de investidores, ele então organizou a Henry Ford Company. Quando essa organização também se desfez, devido a divergências sobre sua insistência em oferecer apenas um carro barato e sua recusa em ser apressado em seus experimentos, Ford voltou para sua própria oficina e começou a trabalhar em um motor de quatro cilindros. Com a intenção de que um de seus automóveis atingisse a velocidade de um quilômetro por minuto, ele começou a construir carros de corrida. O famoso piloto Barney Oldfield venceu uma corrida com o Ford 999 em Grosse Point, Michigan, pista em 1902.

Enquanto isso, empresas como Oldsmobile e Cadillac estavam vendendo milhares de carros, o que permitiu à Ford localizar novos investidores. Com $ 28.000, ele formou a Ford Motor Company. O Fordmobile Modelo A, um automóvel utilitário prático, foi produzido em 1905 como um carro resistente e simples por um preço de US $ 850 (um segundo, muito mais sofisticado, o Modelo A foi lançado em 1928). Logo o negócio estava prosperando. O Modelo B era o próximo na linha, e o Modelo C o seguia de perto. Depois veio o Modelo T, o automóvel mais conhecido da Ford, que, como ele lembrou mais tarde, continha tudo o que eu era capaz de colocar em um automóvel, mais o material que pela primeira vez consegui obter.

O Modelo T era um automóvel barulhento, desconfortável, pouco atraente, mas eficiente. Em cinco anos, meio milhão de Modelos Ts estavam na estrada. Estritamente utilitário, o carro foi alvo de muitas piadas. Levando em conta as frequentes reclamações sobre a aparência do Modelo T, o próprio Ford brincou sobre a cor do carro, dizendo: Qualquer cliente pode ter qualquer carro pintado da cor que quiser, desde que seja preto. A popularidade do Modelo T resultou no emprego de 4.000 pessoas na fábrica da Ford.

O aumento da demanda exigia maior velocidade de produção. Ford alcançou uma produção mais rápida introduzindo a correia de montagem móvel, que ele começou a experimentar em 1913. Ele a descreveu como a redução da necessidade de pensamento por parte do trabalhador e a redução do movimento ao mínimo. Ele faz o mais próximo possível apenas uma coisa com apenas um movimento ... Ele deve ter cada segundo necessário, mas não um único segundo desnecessário.

Ford aumentou o salário mínimo de seus funcionários para US $ 5 por uma jornada de oito horas. Em 1918, a fábrica de River Rouge foi construída e ele aumentou os salários para US $ 6 por dia. Em 1924, a Ford havia fabricado 10 milhões de Modelos Ts. Em 1928, a Ford lançou seu segundo Modelo A, e em 1932 o robusto motor V-8 apareceu.

A Grande Depressão atingiu duramente a Ford Motor Company. Os salários foram reduzidos e houve demissões também. Sindicatos trabalhistas foram estabelecidos dentro da força de trabalho em dificuldades. As greves eram galopantes e a Ford lutou duramente contra os sindicatos, mas por fim o United Auto Workers tornou-se uma força de negociação coletiva eficaz.

Ford, um conhecido pacifista, se opôs à entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. No entanto, ele concordou em construir motores de avião para o governo britânico. Em maio de 1940, ele declarou: Se fosse necessário, a Ford Motor Company poderia, com o conselho de homens como [Charles] Lindbergh e [Eddie] Rickenbacker, sob nossa própria supervisão e sem a interferência de agências governamentais, passar à produção de mil aviões de design padrão por dia.

Foi o ataque japonês a Pearl Harbor que inspirou a Ford a iniciar um enorme esforço de manufatura. A oeste de Dearborn, a gigantesca fábrica de Willow Run foi construída para produzir bombardeiros B-24 Liberator em uma linha de montagem com um quilômetro de comprimento. O primeiro bombardeiro saiu da linha em maio de 1942, iniciando a produção efetiva de várias centenas de aeronaves por mês. Os bombardeiros eram produzidos a uma taxa de um avião por hora, confundindo assim os críticos de Ford, que haviam chamado a fábrica de Willit Run. Ao final da guerra, a Ford havia construído 86.865 aeronaves completas, além de 57.851 motores de avião, milhares de turbocompressores e geradores e 4.291 planadores militares.

A Ford também produziu tanques, carros blindados, jipes e motores para bombas-robô. No meio da produção mais pesada durante os anos de guerra, Ford voltou ao seu posto como executivo-chefe da Ford Motor Company quando Edsel, que havia assumido o lugar de seu pai, morreu em 1943.

Meses antes, as fábricas da Ford na Grã-Bretanha e no Canadá juntaram-se aos esforços de produção dos Estados Unidos e distribuíram de tudo, desde cantis móveis a caminhões com tração nas quatro rodas e automóveis, granadas, bombas e aeronaves de pouso movidas a motor. As fábricas dos EUA foram as principais responsáveis ​​pelo desenvolvimento do famoso jipe ​​originado de Willys.

Ao final da guerra, as fábricas da Ford haviam construído 277.896 veículos versáteis. Ao todo, os Aliados receberam mais de um milhão de veículos de combate pelas operações da Ford nos Estados Unidos, Canadá, Grã-Bretanha, Índia, África do Sul e Nova Zelândia.

No auge da Segunda Guerra Mundial, a Ford conseguiu transportar maquinários de perfuração de gabarito de precisão vitalmente importantes, obtidos apenas na Suíça neutra, para Manchester, Inglaterra - através da França e Espanha ocupadas pelos alemães. Os suíços, intransigentes em suas neuras comerciais
tralidade, insistiu em seu direito de comércio com todas as partes. Como a Alemanha dependia de máquinas-ferramentas suíças, foi forçada a permitir a exportação de produtos de guerra através de seus territórios ocupados para seus próprios inimigos. Como resultado, a fábrica britânica da Ford produziu mais de 30.000 complexos motores V-12 supercharged - mais do que a Rolls Royce construiu em sua própria fábrica em Derby, Inglaterra. Os motores foram instalados nos bombardeiros British Mosquito e Lancaster.

No início da guerra, a fábrica da Ford em Colônia, Alemanha, havia sido comandada pelos nazistas para entregar caminhões para seu esforço de guerra e, na verdade, continuou sob controle nazista com a supervisão de um dos gerentes dinamarqueses treinados da Ford. A fabricação continuou até que os constantes ataques aéreos dos Aliados tornaram virtualmente impossível para a fábrica operar. Antes que a guerra terminasse oficialmente, o SHAEF (Supremo Quartel-General da Força Expedicionária Aliada) pediu a Ford ajuda imediata para começar a operar a fábrica recém-liberada novamente. O único dano real à instalação foi feito pela artilharia alemã quando o exército alemão caiu de volta através do Reno e Colônia foi ocupada pelas forças americanas. Os funcionários alemães haviam ignorado as instruções para destruir a fábrica para evitar que caísse nas mãos dos Aliados. O primeiro caminhão do pós-guerra da fábrica, montado com componentes disponíveis, foi lançado em 8 de maio de 1945, Dia V-E.

Ford sempre adorou visitar suas fábricas, mesmo quando tinha 81 anos. Suas frequentes viagens a motor com Harvey Firestone e seu herói, Thomas Edison, eram bem conhecidos em todo o mundo. Em 1944, a Legião Americana concedeu à Ford a Medalha de Serviço Distinto por sua contribuição para a reabilitação de veteranos de ambas as guerras mundiais.

Henry Ford morreu em 7 de abril de 1947, aos 84 anos. A maior parte de seus bens pessoais, avaliados em US $ 205 milhões, foram deixados para a Fundação Ford, um dos maiores fundos públicos do mundo. Hoje, Ford ainda tem seus apoiadores e detratores, mas a contribuição significativa do gênio industrial para o esforço aliado na Segunda Guerra Mundial é indiscutível. *