BMW inestimável de Paul Allen

O primeiro Focke-Wulf Fw-190A a ser restaurado com seu motor radial BMW 801 original de 14 cilindros passa por um teste no Arizona. (Coleção Flying Heritage)
O primeiro Focke-Wulf Fw-190A a ser restaurado com seu motor radial BMW 801 original de 14 cilindros passa por um teste no Arizona. (Coleção Flying Heritage)



O primeiro Focke-Wulf com motor BMW 801 a voar desde 1950 é o Fw-190A-5 / U3 de Paul Allen, parte da coleção Flying Heritage do ex-bilionário da Microsoft

O pássaro de guerra do momento parece ser o Focke-Wulf Fw-190, há muito negligenciado, com uma série de projetos impressionantes de restauração e construção de réplicas em andamento ou, em vários casos, completos e voando. O que nenhum dos poucos Focke-Wulfs voadores tem, entretanto, é um motor radial BMW 801 original. Alguns são equipados com cópias chinesas de uma usina russa ASh-82, e pelo menos duas réplicas Fw-190D-9 têm Allison V-12s na vertical no lugar do Junkers Jumo V-12 invertido dessa versão. Outra réplica do Fw-190 já caiu, afundando no Mediterrâneo perto de uma praia francesa devido à falha catastrófica de seu quase novo motor chinês. Vários 190s de museu de exposições estáticas têm BMW 801s, mas poucos foram acionados e nenhum jamais voará.

Alguns descartam o 801 como apenas uma cópia do Pratt & Whitney Hornet, o que é, na melhor das hipóteses, uma grande simplificação. BMW de fato Hornets fabricados sob licença antes da Segunda Guerra Mundial, especialmente para uso no velho trimotor Junkers Ju-52, mas o motor do Focke-Wulf é um 14 cilindros de duas fileiras muito mais avançado do que um 18, e difere em muitos outras formas do Pratt que o precedeu. Mais notavelmente, o 801 tinha um sistema de controle de potência de alavanca única notável que gerenciava automaticamente a rotação, inclinação da hélice, mistura, tempo e configuração do superalimentador de acordo com a posição do acelerador e altitude - um sistema que a Porsche, não surpreendentemente, reinventou para seu motor de lightplane PFM Mooney em meados da década de 1970. O grande Kommandogerät O controlador no coração deste sistema, tão complexo quanto um cronômetro suíço, é raro em dentes de galinha



Dispositivo de comando e tudo, o primeiro Focke-Wulf com motor BMW 801 a voar desde alguma ocasião esquecida na década de 1950 é o Fw-190A-5 / U3 de Paul Allen, parte do ex-milionário da Microsoft Coleção Flying Heritage em Everett, Wash. O avião pousou à força na Rússia em 1943, possivelmente graças à sabotagem quando o motor foi construído, por trabalhos forçados franceses, que eventualmente obstruíram uma linha de óleo crucial. O naufrágio foi descoberto em 1989 (veja este Vídeo do youtube da descoberta) e foi recuperado por helicóptero em 1991, levado a um comprador na Inglaterra e adquirido por Allen oito anos depois.

Grande parte da restauração da fuselagem foi feita pela conceituada loja inglesa JME Aviation, que infelizmente fechou no início de 2010 e devolveu o navio aos EUA para conclusão, atualmente em seus estágios finais. O motor BMW foi totalmente reconstruído por Mike Nixon em Tehachapi, Califórnia. Nixon é o restaurador proeminente do país - e talvez do mundo - de motores de aeronaves da segunda guerra mundial, em ambas as divisões Vintage Radials e Vintage V12s.

Muitos temiam que, devido à sua raridade, o avião de Allen nunca seria pilotado, mesmo após a conclusão da restauração. Mas o reformado Fw-190 fez seu primeiro vôo em 2 de dezembro de 2010, e a Flying Heritage Collection planeja exibir este caça exclusivo da Luftwaffe no ar publicamente pela primeira vez nesta primavera ou verão.