Ao longo do lado: a vida no limite de um porta-aviões



Um fotógrafo aéreo da Marinha dos EUA capturou imagens dramáticas de operações de voo de porta-aviões durante a Guerra da Coréia.

Sou fascinado por aviação e fotografia desde pequeno. Eu sabia que tinha que fazer do vôo parte da minha vida depois do meu primeiro vôo em uma aeronave anfíbia quando eu tinha 9 anos. Um vizinho em minha cidade natal, Brownsville, Pensilvânia, me ajudou a construir meu primeiro laboratório fotográfico aos 12 anos. A Guerra da Coréia estourou quando eu tinha 18 anos e meu cartão de recrutamento dizia 1A, então me alistei na Marinha dos Estados Unidos, imaginando que isso significava banhos quentes, comida quente e a perspectiva de relativa segurança.



Depois de fazer testes de aptidão por escrito, disseram-me que estava qualificado para o treinamento de cadete da aviação naval, mas devido à minha gagueira (quando você pediu instruções de pouso, o oficial disse, você estaria sem gás!) Fui enviado para a Naval Air Posicione Memphis como aprendiz de aviador. Enquanto estava na NAS Memphis, procurei e consegui uma vaga no laboratório fotográfico da base como preparação para frequentar a escola de fotografia no Naval Air Technical Training Center em Pensacola, Flórida, em setembro de 1951. Lá aprendi a tirar fotos oblíquas e estudei cartografia durante a fase aérea, após a qual voltei a Memphis para as aulas para me tornar um piloto de combate.

O companheiro do fotógrafo aéreo, Richard G. Wells, segura uma câmera de filme Kodak Cine Special em sua estação em Yorktown.
O companheiro do fotógrafo aéreo, Richard G. Wells, segura uma câmera de filme Kodak Cine Special em sua estação em Yorktown.

Atribuído após o treinamento ao Essex- porta-aviões de classe USS Yorktown , Apresentei-me para o trabalho de fotografia de aviação em 1º de abril de 1953 e disse que queria ficar estacionado na cabine de comando, no local mais quente que eles tivessem. Meu suboficial sênior, o imediato do fotógrafo de aviação Victor Strickland, me colocou a ré da ilha do porta-aviões e no final do convés em uma passarela, diretamente em frente ao oficial de sinalização de pouso (LSO) - o ponto quente! Não demorou muito para que essa posição positiva valesse a pena.



Em 8 de abril, minha primeira oportunidade de mostrar o que eu podia fazer foi quando o alferes Ralph Daniels Jr., do esquadrão de ataque VA-65, tentou pousar seu Douglas AD-4Q Skyraider durante as qualificações do transportador. O LSO deu a Daniels o sinal de desligamento e o piloto inexperiente evidentemente protegeu o acelerador em uma tentativa de contornar. O torque do grande motor Wright R-3350 do Skyraider o enviou para o lado em uma inclinação de 90 graus e para dentro da bebida. Enquanto isso, eu estava gravando loucamente com minha câmera Fairchild K-20 e, enquanto Daniels mergulhava do lado oposto da cabine de comando com a cobertura aberta, pude ouvi-lo gritar. Levantei-me e corri pelo convés e tirei mais três fotos do avião afundando enquanto Daniels escapava do Skyraider e era resgatado por um helicóptero Sikorsky HO3S.

O AD-4Q do Alferes Ralph Daniels Jr. vai para o outro lado e para o oceano durante as qualificações da transportadora. Um helicóptero Sikorsky HO3S o resgatou.
O AD-4Q do Alferes Ralph Daniels Jr. vai para o outro lado e para o oceano durante as qualificações da transportadora. Um helicóptero Sikorsky HO3S o resgatou.



Após Yorktown juntei-me à Sétima Frota ao largo da Coreia, capturei uma das imagens mais dramáticas da minha carreira durante as operações noturnas de McDonnell F2H Banshees , no processo, colocando inadvertidamente a mim e ao navio em perigo. Logo após a decolagem, um dos Banshees teve problemas no motor e voltou ao porta-aviões. Pouco antes de o piloto pousar, uma das pontas das asas do Banshee atingiu a cabine de comando e deu uma cambalhota nas barreiras de náilon, parando na parte traseira da ilha. O choque me deixou atordoado por alguns segundos e, quando cheguei ao jato destruído, a tripulação do acidente estava lavando-o com espuma de fogo e militares vestidos de branco tentavam extrair o piloto. Eu tirei uma foto com meu gráfico de velocidade de aniversário 4 × 5 usando um não. 22 flashbulb (tão grande quanto uma lâmpada de 200 watts) e estava invertendo o suporte de filme quando ouvi um grito atrás de mim.

Não se atreva a tirar outra foto! veio a voz de comando. O dono daquela voz, Chefe de Controle 4 G.A. Lentz era o comandante supremo da cabine de comando e um dos homens mais temidos do porta-aviões. Elevei minha moldura de 5 pés e 9 e 140 libras, olhei-o nos olhos e disse: Senhor, é meu dever tirar fotos. O que se seguiu foi um pronunciamento estendendo-se desde a popa no convés de vôo até a tripulação de lançamento da catapulta, um tipo de qual eu nunca tinha ouvido na minha vida: Se você tirar mais uma foto, eu pessoalmente vou jogar você para o lado! O flash pode explodir e inflamar o combustível de jato por todo o convés!

Tripulantes do convés regam um F2H Banshee acidentado com espuma de fogo.
Tripulantes do convés regam um F2H Banshee acidentado com espuma de fogo.

Na minha pressa para fazer a foto, não pensei sobre os tanques rompidos do Banshee vazando combustível de jato na cabine de comando. No dia seguinte, nosso subtenente chefe do laboratório fotográfico, B.C. Capaz, entrou no laboratório sorrindo, piscou e disse: Ouvi dizer que você trocou algumas palavras com o chefe Boats’n Lentz ontem à noite. Nada mais foi dito, mas aquela foto ocupava quase uma página inteira no livro do cruzeiro do navio.

Em agosto de 1953, um mês após a assinatura do armistício da Guerra da Coréia, testemunhei outro acidente envolvendo um Skyraider. Como piloto, o Tenente Richard Arnicar e seus dois tripulantes decolaram de Yorktown em um Spad equipado para missões anti-submarino de busca e destruição, parecia um lançamento bem-sucedido. Dois segundos depois, a ligação do acelerador de Arnicar falhou e o motor desligou. Ele inclinou o AD-4N para evitar ser atropelado pelo porta-aviões e mergulhou no Mar do Japão.

Os tripulantes James Ash e Ron Cammans saem de seu Skyraider por uma porta lateral enquanto o tenente Arnicar tenta se empurrar para fora da cabine. O piloto sofreu uma lesão na coluna e foi retirado da água por um helicóptero de resgate e enviado a um hospital japonês.
Os tripulantes James Ash e Ron Cammans saem de seu Skyraider por uma porta lateral enquanto o tenente Arnicar tenta se empurrar para fora da cabine. O piloto sofreu uma lesão na coluna e foi retirado da água por um helicóptero de resgate e enviado a um hospital japonês.

Os tripulantes abriram rapidamente a porta lateral e pularam no mar, mas Arnicar havia sofrido ferimentos graves. O tenente não conseguia se mover da cintura para baixo, mas precisava se livrar do avião antes que ele o puxasse para as profundezas. Ele se levantou usando os dois braços, tentando se livrar da cabine, mas as correias do pára-quedas o seguraram. Mesmo depois de destravar seu pára-quedas e cintos de equipamentos, ele não conseguiu se desvencilhar até que uma onda que se aproximava o ajudou a flutuar para fora da cabine. Enquanto flutuava livre, Arnicar puxou a corda que inflava seu colete salva-vidas amarelo brilhante e nadou para longe do Skyraider que afundava.

Um helicóptero de resgate logo chegou e o piloto habilmente lançou uma funda para Arnicar, içou-o a bordo e o devolveu para Yorktown . Diagnosticado com uma fratura nas costas, Arnicar precisava de uma cirurgia imediata. Ele foi transferido para um caminhão-tanque por meio de uma maca especialmente equipada e levado para um hospital no Japão.

Não ouvimos mais nada sobre Arnicar depois disso, mas, anos depois, sua filha entrou em contato comigo. Ela disse que, após o acidente, Douglas Aircraft lhe deu um emprego vitalício como engenheiro. Ele fez isso em uma cadeira de rodas.

A cabine de comando de um porta-aviões é um local de trabalho traiçoeiro. Muitas coisas podem dar errado. Muitos deles resultam na morte de homens.

Como a posição da minha câmera geralmente ficava na passarela, na extremidade posterior da cabine de comando em frente ao LSO, eu podia fotografar o tráfego de entrada, registrar pousos e bater nas barreiras de náilon. Depois de fazer isso por várias semanas, eu poderia dizer se o pouso seria bem-sucedido ou não apenas pela atitude do avião que se aproximava. Se parecesse desviar do padrão de aterrissagem ideal, eu começaria a tirar fotos ou fazer um filme de cinema.

Um dia, enquanto resgatávamos Skyraiders na costa oeste, tudo parecia estar indo bem. Conforme cada Spad pousava e parava, dois marinheiros, um de cada lado da cabine de comando, corriam para a cauda do avião e puxavam o cabo de travamento do gancho de cauda usando postes de metal de mais de um metro de comprimento com um gancho no fim. Quando o último grande avião pousou e pegou o não. 3 fios, o cabo de aço de detenção quebrou e estalou no ar como um chicote. Um ajudante de convés já estava correndo em direção ao gancho da cauda, ​​e a ponta do cabo atingiu-o bem no peito, jogando-o do outro lado do convés, sobre a passarela e 30 metros para baixo no mar frio.

Um Grumman F9F-6 Cougar é içado para a posição.
Um Grumman F9F-6 Cougar é içado para a posição.

Eu fiquei pasmo. Tudo aconteceu tão rápido e meus reflexos não foram rápidos o suficiente para levantar minha câmera. Imediatamente, os apitos e sinos do navio soaram o sinal do homem ao mar. O destruidor atrás de nós respondeu rapidamente com procedimentos de busca e nosso helicóptero voou para onde o homem foi visto pela última vez. Todos a bordo de ambos os navios forçaram os olhos para localizar o marinheiro. Procuramos no mar por horas, mas o homem nunca foi encontrado. O oficial médico disse que o ataque ao cabo provavelmente o matou instantaneamente - ele estava morto antes de atingir a água. Eu nem sabia o nome dele.

Outro dia eu estava na minha localização habitual na popa, filmando com um Kodak Cine Special de 16 mm. A câmera cinematográfica possuía um visor ótico, que tinha a desvantagem de não permitir que o cinegrafista avaliasse as distâncias reais. As coisas pareciam estar mais distantes do que realmente estavam.

Naquele dia estávamos pousando Grumman F9F Cougars, os mais recentes caças a jato da Marinha. Eu estava ansioso para filmar alguns pousos da nova aeronave, então segui cada avião pelo visor conforme ele entrava, ligando a câmera quando achei que algo estava incomum. Quando um dos pumas estava pousando, a câmera estava ligada quando o avião pegou o não. 1 cabo. A aeronave parou, mas uma parte da fuselagem à frente do piloto se quebrou e caiu no convés. A seção pesada com armas, radar e munição caiu e rolou na minha frente enquanto eu olhava pelo visor com a câmera ligada. Eu filmei quando ele quicou na beirada da cabine de comando, bateu na passarela e caiu para o lado.

Depois que ele desapareceu, desliguei a câmera e olhei em volta. Fiquei surpreso ao ver outros marinheiros olhando para mim e gritando. Um dos marinheiros correu até mim e gritou: Você está louco? Aquele pedaço de avião quase te derrubou com ele! Ele me mostrou onde o nariz passou para o lado - o convés de vôo de madeira tinha sido escavado. Estava a menos de 3 metros de mim. Olhando pelo visor, não percebi o quão perto estava.

Sim, morar na borda da cabine de comando pode ser muito perigoso.

Após minha dispensa da Marinha em maio de 1954, alistei-me no Corpo de Fuzileiros Navais em 1958 e passei três anos como líder de esquadrão de reconhecimento. Mas essa é outra história.

Richard G. Wells é autor de cinco livros autopublicados, incluindo Sobre o lado (do qual este artigo foi parcialmente adaptado) e Sob um capacete, atrás de uma câmera , disponível por e-mail para r.g.wells@comcast.net. Wells recebeu vários prêmios por sua fotografia e obteve a certificação como engenheiro de acabamento fotográfico e consultor fotográfico.

Este recurso apareceu originalmente na edição de julho de 2020 da História da aviação. Não perca nenhum problema! Para se inscrever clique aqui.