‘Vai para o inferno’: sacrifício sangrento na batalha de Iwo Jima



Os japoneses que defenderam Iwo Jima no Dia D exibiram uma disciplina tática excelente. Enquanto o Tenente Coronel Justus M. Jumpin ’Joe Chambers liderava seu 3º Batalhão, 25º Fuzileiros Navais, através do primeiro terraço no flanco direito das praias de desembarque, ele encontrou bandos de fogo de armas automáticas interligados, diferente de tudo que ele enfrentou em Tulagi ou Saipan. Você poderia pegar um cigarro e acendê-lo com o que estava passando, ele lembrou. Eu soube imediatamente que estávamos em um inferno de um tempo.

A Batalha de Iwo Jima representou para os americanos o auge da entrada forçada do mar. Esse ataque anfíbio em particular foi o derradeiro pouso em tempestade, a frase japonesa que descreve a propensão americana de concentrar uma força avassaladora no ponto de ataque. A enorme força de ataque era mais experiente, melhor armada e mais poderosamente apoiada do que qualquer outra campanha ofensiva até o momento na Guerra do Pacífico. Vice-almirante Raymond A. Spruance A Quinta Frota desfrutava do domínio total do ar e do mar em torno da pequena ilha sulfúrica, e os 74.000 fuzileiros navais na força de desembarque reuniam uma preponderância saudável de 3 para 1 sobre a guarnição. Capturar Iwo Jima seria difícil, admitiram os planejadores, mas a operação deve terminar em uma semana, talvez menos.

Por toda a lógica, a força invadindo Iwo Jima deveria ter prevalecido, rápida e violentamente. Mas os japoneses também se beneficiaram das prolongadas campanhas nas ilhas do Pacífico. O Tenente General Tadamichi Kuribayashi comandou os 21.000 soldados na ilha. Ex-oficial de cavalaria, Kuribayashi era um lutador experiente, alguém que poderia colher lições realistas de desastres de combate anteriores. Ele decidiu abandonar as táticas defensivas usadas por seus antecessores nas campanhas malfadadas nas Gilberts, Marshalls e Marianas. Significativamente, as forças japonesas em Iwo Jima defenderiam a ilha em profundidade - de posições ocultas no interior, não na beira da água - e evitariam os ataques suicidas banzai. Kuribayashi imaginou que se a guarnição pudesse manter a camuflagem e a disciplina de fogo, administrar seus recursos e causar perdas desproporcionais aos invasores, talvez os americanos desanimassem. Seus subordinados seniores podem ter reclamado desse desvio da tradição, mas o plano de Kuribayashi fez uso inteligente do terreno proibitivo de Iwo e das habilidades de luta de suas tropas.



Dois antagonistas bem armados prepararam o cenário para um confronto violento perto das águas do Japão. A batalha que se seguiu produziu resultados memoráveis:

1.) Trinta e seis dias de inferno ininterrupto em uma ilha pequena, miserável e fedorenta.

2.) A única grande batalha na Guerra do Pacífico em que os fuzileiros navais dos EUA sofreram mais baixas do que infligiram aos defensores japoneses.



3.) Controvérsias persistentes sobre os altos custos e dividendos disputados da vitória de Pirro.

4.) Um tributo duradouro - agora incorporado na maior escultura de bronze do mundo - à fortaleza de jovens americanos de todos os serviços que se superaram em condições que hoje dificilmente podemos imaginar.

Iwo Jima significa Ilha do Enxofre em japonês. É uma das ilhas vulcânicas que se estendem a leste de Okinawa e aproximadamente ao sul do próprio Japão. A ilha tem cerca de 13 quilômetros quadrados, maior que Tarawa, mas muito menor que Saipan ou Guam. Montanhosa, rochosa e geralmente árida, a ilha não figurou na grande estratégia do Pacífico durante os primeiros anos da guerra. Formosa era o objetivo de longa data da campanha dos americanos no Pacífico Central, depois que o general Douglas MacArthur recapturou as Filipinas. Mas Formosa era enorme, fortemente defendida e ainda um longo trecho para bombardeios contra o império. Enquanto isso, os japoneses construíram pistas de pouso para seus próprios bombardeiros e caças na anteriormente desocupada Iwo Jima. Os planejadores de ambos os lados puderam ver a realidade geográfica. Iwo Jima estava quase exatamente no meio do caminho entre as Marianas e a ilha japonesa de Honshu.



Os aeródromos operacionais representaram degraus valiosos na escada estratégica que conduz a Tóquio. A apreensão americana das Marianas em meados de 1944 trouxe as principais ilhas japonesas ao alcance do recém-desenvolvido Boeing B-29 Superfortress das Forças Aéreas do Exército. Os B-29s baseados em Saipan e Tinian começaram a atacar alvos no Japão no final de 1944, mas os ataques ainda não eram realmente eficazes. O espinho na lateral era Iwo Jima.

Uma vez que nenhum lutador americano tinha perna para escoltar as Superfortresses de e para o Japão, os B-29s muitas vezes estavam à mercê de interceptadores de caça lançados das pistas de pouso de Iwo. E os bombardeiros japoneses baseados em Iwo eram uma ameaça ainda mais grave. Na verdade, a Vigésima Força Aérea perdeu mais B-29 para ataques de bombardeiros inimigos de Iwo Jima do que em qualquer uma de suas incursões de longo alcance sobre a terra natal japonesa. A ausência de um pouso de emergência ou campo de reabastecimento para os B-29s ao longo da rota de retorno de Tóquio foi outro problema para os planejadores estratégicos. Em mãos americanas, Iwo Jima forneceria escoltas de caça e uma base de diversão adequada; a ameaça dos bombardeiros japoneses seria apagada. Essas foram razões convincentes para tomar a ilha. Em 3 de outubro de 1944, o Estado-Maior Conjunto (JCS) ordenou ao almirante Chester W. Nimitz, comandante-chefe do Pacífico, que se preparasse para a apreensão de Iwo Jima no início do ano seguinte.

Os pedidos JCS continham uma cláusula de contingência: Nimitz deve continuar fornecendo cobertura e apoio às forças para Libertação do General MacArthur de Luzon . A defesa japonesa das Filipinas provou ser mais dura do que o previsto, e a invasão de Iwo Jima caiu um mês. O general Kuribayashi aproveitou ao máximo esse período de carência. O estado-maior do exército japonês enviou os melhores engenheiros de fortificações do Japão, homens com experiência em combate na China e na Manchúria. A rocha macia de Iwo Jima se prestou a uma escavação rápida. As peças de artilharia e centros de comando japoneses foram movidos para o subsolo. Um labirinto de túneis conectava muitas posições, especialmente no norte. Engenheiros e trabalhadores construíram cinco níveis de defesas subterrâneas dentro de algumas colinas.

O Monte Suribachi, dominando a ilha a 556 pés, eventualmente continha uma estrutura interna de sete andares. Kuribayashi tinha muitas armas, munições, rádios, combustível e rações - tudo menos água doce, sempre valendo a pena aquela rocha sulfúrica. De fato, os especialistas da inteligência americana concluíram que a ilha não poderia suportar mais de 13.000 defensores por causa da grave escassez de água. Kuribayashi tinha muito mais homens do que isso, mas todos eles estavam com meia ração de água por semanas antes mesmo de a invasão começar.

O almirante Spruance escolheu veteranos de operações anfíbias para comandar as principais forças subordinadas da Quinta Frota para a apreensão de Iwo Jima. O vice-almirante Richmond Kelly Turner comandou a Força-Tarefa 51, a força expedicionária conjunta, que incluía quase 500 navios. O contra-almirante Harry Hill comandou a Força-Tarefa 53, a força de ataque. O general de fuzileiros navais Harry Schmidt comandou o V Corpo de Anfíbios, composto principalmente pela 3ª, 4ª e 5ª divisões de fuzileiros navais. A Operação Destacamento, o codinome para a invasão de Iwo Jima, seria o maior emprego de combate dos fuzileiros navais dos EUA na história. Spruance e Turner perguntaram ao velho cavalo de guerra tenente-general Holland M. Howlin ’Mad Smith , Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, para vir junto como comandante das tropas expedicionárias. Este era um tarugo artificial. Ao contrário das operações anteriores no Pacífico Central, a Operação Destacamento se concentraria em uma única ilha. O General Smith, o pioneiro anfíbio, tinha força de caráter suficiente para se manter fora do caminho de Harry Schmidt.

Aproximadamente metade dos fuzileiros navais nas três divisões de assalto havia experimentado combates anteriores. Alguns, como o sargento artilheiro Manila John Basilone, eram veteranos da primeira ofensiva, anos antes, em Guadalcanal. Basilone recebeu a Medalha de Honra por suas ações como metralhador na Ilha da Fome, mas desde então recusou uma comissão e se ofereceu para retornar ao Pacífico para mais ação. Outros veteranos eram mais jovens. O Soldado de Primeira Classe Anthony Muscarella ingressou ilegalmente no Corpo de Fuzileiros Navais aos 14 anos. Dois anos depois, um veterano dos combates pesados ​​nas Marianas, era um dos melhores metralhadores da 4ª Divisão de Fuzileiros Navais.

O general Schmidt planejava pousar nas praias sudeste de Iwo Jima com duas divisões lado a lado, a 4ª Divisão à direita e a 5ª à esquerda, próximo ao Monte Suribachi. Schmidt manteve a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais na reserva inicialmente. O ataque anfíbio de Iwo foi um clássico por si só, refletindo favoravelmente as lições aprendidas com um custo tão alto, começando com Tarawa 14 meses antes. O bombardeio naval e aéreo preliminar, entretanto, decepcionou a maioria dos fuzileiros navais. No dia D, os americanos atingiram a ilha com 6.800 toneladas de bombas e 22.000 projéteis navais. Mas o problema era a precisão, não o volume. As posições de armamento bem construídas e artisticamente camufladas do general Kuribayashi quase não foram afetadas pelo bombardeio.

Alguns dos comandantes subordinados de Kuribayashi não tinham sua vontade de ferro. Quando as equipes americanas de demolição subaquática se aproximaram das praias de desembarque em LCIs levemente armados (embarcações de desembarque, infantaria) durante um ousado reconhecimento diurno em D-menos-2, os defensores escondidos em posições preparadas ao longo das encostas do Monte Suribachi foram incapazes de resistir ao fogo aberto. Os homens-rãs e as embarcações de desembarque sofreram graves baixas, mas realizaram o trabalho, sem encontrar minas ou obstáculos subaquáticos na costa. Mais importante, muitas das posições dos canhões japoneses no Suribachi foram reveladas pela primeira vez aos observadores da Marinha. Os navios de apoio de fogo tiveram um dia de campo.

O dia D do ataque a Iwo Jima foi 19 de fevereiro de 1945. O movimento do navio para a costa funcionou com perfeição. Sessenta e oito anfíbios blindados LVT (veículo de pouso, rastreado) lideraram o caminho, disparando seus obuseiros de 75 mm de nariz achatado a partir do momento em que cruzaram a linha de partida. Centenas de LVT-4s e LVT-2s carregando tropas carregaram as ondas de assalto até a costa. O almirante Turner orquestrou cuidadosamente o suporte de tiros navais, ajustando-o um pouco antes das primeiras ondas e, em seguida, criando uma barragem contínua mais para o interior. Caças com base em porta-aviões, incluindo dois esquadrões do Corpo de Fuzileiros Navais Vought F4U Corsairs, mergulharam baixo, arrastando suas barrigas na praia. E pela primeira vez, não havia barreira de recife de coral, nenhuma maré morta assassina com que se preocupar. Oito mil soldados invadiram a costa em suas praias designadas bem na hora H. O fogo inimigo leve deu esperanças fugazes de uma moleza. Então as coisas ficaram difíceis.

O primeiro adversário não foi o japonês, mas a própria praia. Uma ilha vulcânica, Iwo Jima tem poucas praias dignas desse nome; todos eles são extremamente íngremes. Com águas profundas tão perto da costa, a zona de arrebentação é estreita, mas violenta. A areia preta e fofa imobilizou todos os veículos com rodas e derrubou alguns dos anfíbios rastreados. Em pouco tempo, uma sucessão de ondas gigantescas atingiu os veículos parados antes que eles pudessem descarregar completamente, enchendo suas popas com água e areia e atingindo-os de lado. A praia logo parecia um depósito de salvamento. E uma vez que as praias ficaram entupidas com embarcações de desembarque e os terraços íngremes congestionados com infantaria, Kuribayashi disparou sinalizadores de sinalização. Nesse ponto, os japoneses dispararam com seu material bélico pesado - morteiros ocultos e baterias de artilharia - executando sua própria barragem de rolamento magistral.

Os sobreviventes dessa chuva de aço ficaram maravilhados porque toda a força de desembarque não foi nocauteada. Eu simplesmente não via como alguém poderia sobreviver a essas fortes barragens de fogo, lembrou um veterano. Os navios de apoio de fogo da Marinha se aproximaram, principalmente o encouraçado Nevada e o cruzador Santa Fé, que eliminou algumas das posições de tiro japonesas mais próximas com precisão mortal.

Apesar do fogo de contra-bateria, os artilheiros japoneses garantiram que nenhum americano cruzasse os terraços impunemente. O sargento Basilone tentou reunir seu chocado pelotão de morteiros, gritando: Vamos, seus bastardos, temos que tirar esses morteiros da praia! Uma bomba explodindo o matou instantaneamente. As tropas seguiram em frente. O soldado Muscarella sobreviveu à corrida inicial para o primeiro campo de aviação, depois olhou para trás. A praia estava uma pilha de destroços, ele lembrou. Tanques e amtracs estavam presos na areia pesada por toda parte. Alguns foram virados de costas por minas e granadas explodindo.

Os fuzileiros navais sofreram e sangraram, mas seguiram em frente. Tropas empreendedoras organizaram LVTs para transportar equipamentos pesados ​​da praia. Mais tanques Sherman chegaram à costa. Os Beachmasters pousaram cedo para estabelecer a ordem. Os engenheiros explodiram barcos e LVTs naufragados para limpar as pistas para as ondas subsequentes. As comunicações permaneceram surpreendentemente boas. O descarregamento continuou, apesar da matança e da destruição. Trinta mil tropas de combate haviam pousado ao anoitecer, os elementos de assalto de seis equipes de desembarque regimentais. Cada equipe trouxe para terra um batalhão de artilharia designado. Os canhoneiros pegaram o inferno movendo seus obuseiros de 75 mm e 105 mm pelas praias macias sob o fogo, e as vítimas foram substanciais. Ao anoitecer, no entanto, os dois comandantes de divisão puderam relatar que sua artilharia orgânica estava pronta e fornecendo apoio de fogo próximo.

A notícia foi suficiente para dar ao almirante Turner e ao general Schmidt motivos para um otimismo cauteloso na noite do dia D. É verdade que a inclinação da praia havia sido um choque desagradável e o fogo de artilharia japonesa fora incomumente eficaz, mas mesmo com 2.400 baixas a força de desembarque ainda estava proporcionalmente melhor do que no final do primeiro dia em Tarawa ou Saipan.

Ambos os oficiais esperavam que Kuribayashi lançasse um grande ataque banzai naquela noite, o que proporcionaria a oportunidade de matar vários milhares dos guerreiros mais ardentes do império. Então, seria simplesmente uma questão de limpar. Mas Kuribayashi frustrou essa lógica, recusando-se a permitir que qualquer um de seus subordinados fizesse acusações finais vangloriosas. Alguns ataques banzai em pequena escala ocorreram mais tarde na batalha, mas na maioria dos casos os americanos nunca tiveram um alvo real. Todas as noites, pequenos grupos de japoneses conduziam sondagens de inteligência, buscando lacunas entre as unidades e cobrando discretamente um tributo aos postos avançados americanos. Durante o dia, eles se agachavam e esperavam que os invasores entrassem em suas zonas de matança pré-registradas. Essa disciplina imposta tornou a batalha prolongada e custosa. Em pouco tempo, os americanos sabiam que essa batalha era diferente; este comandante inimigo era engenhoso, astuto.

O Monte Suribachi, com suas defesas fatalmente enfraquecidas pelos navios de apoio de fogo durante os primeiros estágios do ataque, caiu cedo para os elementos dos 28os fuzileiros navais em D + 4. O fotógrafo da Associated Press Joe Rosenthal capturou a conquista com sua foto clássica do segundo levantamento da bandeira - um momento verdadeiramente mágico - mas a batalha ainda tinha um mês sangrento pela frente. As tropas em suas posições de ataque lá embaixo aplaudiram quando viram a bandeira dos Estados Unidos e continuaram seu golpe para o norte. O General Schmidt ordenou à 3ª Divisão da Marinha em terra e na linha.

A luta pela metade norte da ilha em guerra foi uma luta corpo a corpo, com os americanos possuindo a vantagem de poder de fogo superior e os japoneses usando suas posições preparadas e boa ocultação para sua vantagem. O general Howlin ’Mad Smith veio à terra algumas vezes para ver por si mesmo o quão feia era a luta. Foi a batalha mais selvagem e custosa da história do Corpo de Fuzileiros Navais, ele afirmaria mais tarde. Um oficial de artilharia do estado-maior da 4ª Divisão da Marinha só conseguiu balançar a cabeça em desespero: Ainda não tínhamos um método eficaz de destruir ou neutralizar os defensores em uma área muito restrita, então caiu para a fina linha verde para entrar lá e desenterrá-los em um combate corpo a corpo. Deve haver uma maneira melhor.

As ravinas sinuosas no norte tornaram o tiroteio naval de trajetória plana menos eficaz. Pior ainda, o almirante Spruance desdobrou os porta-aviões rápidos para o norte para uma série de ataques ao redor de Tóquio, removendo oito esquadrões de caça da Marinha treinados em operações de apoio aéreo aproximado. Os caças da Marinha voando dos porta-aviões de escolta restantes tentaram recuperar a folga, mas não podiam carregar bombas grandes, nem tinham permissão para descer abaixo de 1.500 pés. Os americanos usaram algumas bombas napalm, mas foram decepcionantes. Naquela fase da guerra, as 'bombas' ainda eram primitivas - velhos tanques de asa com detonadores improvisados. Metade não explodiu. Nem as tropas apreciaram que essas armas fossem lançadas de grandes altitudes.

Os bombardeiros B-24 Liberator da Sétima Força Aérea baseados em Marianas continuaram a atacar a ilha diariamente. Alguns dos melhores apoios aéreos próximos, após a semana inicial, vieram de um esquadrão de Mustangs P-51 da Força Aérea do Exército norte-americano que voou para o primeiro campo de aviação capturado abaixo do Suribachi. Não era um esquadrão de bombardeiros de mergulho, mas os pilotos eram bons no bombardeio planador, além de serem entusiastas. O Coronel da Marinha Vernon E. McGee, comandando a Unidade de Controle de Apoio Aéreo da Força de Pouso experimental em terra, instruiu os pilotos a armarem suas bombas de 1.000 libras com fusíveis de 12 segundos e as direcionou contra os penhascos e penhascos ao longo dos flancos dos fuzileiros navais de ataque. Às vezes, essas bombas alcançavam resultados espetaculares, derrubando a face de um penhasco no mar, expondo o sistema de túneis e fazendo com que a fumaça saísse de entradas ocultas. Os fuzileiros navais adoraram esse apoio improvisado.

Ambos os lados revelaram novas armas para a luta corpo-a-corpo. Os japoneses tinham enormes morteiros de torneira de 320 mm, disparando projéteis maiores do que a maioria dos fuzileiros navais já tinha visto. Kuribayashi também usou bombas aéreas lançadas a partir de rudimentares lançadores de foguetes. Essas eram totalmente imprecisas, mas seu efeito psicológico era incrível. Nenhum americano que sobreviveu a Iwo jamais esqueceu a visão daquelas bombas enormes, do tamanho de um tambor de 55 galões, caindo de ponta a ponta, aparentemente indo direto para a trincheira do observador. Por sua vez, os americanos introduziram o lança-chamas Mark I embutido no tanque médio Sherman M4A3. Os dias de uso de tanques leves de pele fina ou LVTs para assaltar posições fortificadas finalmente acabaram. O sistema Mark I pode lançar napalm em chamas a uma distância de 150 metros com uma duração de mais de um minuto. Infelizmente, apesar da implantação de três batalhões de tanques em terra, os fuzileiros navais só conseguiram reunir oito veículos equipados com o Mark I para Iwo Jima. Estes estavam em constante demanda.

Não surpreendentemente, a maioria das vítimas nas primeiras três semanas da batalha resultou de altos explosivos - morteiros, artilharia, minas, granadas e as bombas de foguetes infernais. Tempo O correspondente de combate da revista Robert Sherrod, um veterano de desembarques anteriores nas Aleutas, Gilberts e Marianas, relatou que os mortos em Iwo Jima, fossem japoneses ou americanos, tinham uma coisa em comum: todos morreram com a maior violência possível. Em nenhum lugar da guerra do Pacífico eu tinha visto corpos tão mutilados. Muitos foram cortados ao meio.

A exclamação de Jumpin 'Joe Chambers no dia D foi profética. Landing Team 3/25 estava realmente em um inferno de um tempo. A missão de Chambers era apreender as pedreiras no flanco direito e, em seguida, agir como uma dobradiça enquanto toda a expedição girava para o norte. A equipe conseguiu isso a um custo impressionante. Chambers relatou a perda de 22 oficiais e 500 homens apenas no primeiro dia. Três dias depois, um metralhador japonês atirou em Chambers no peito. O cirurgião do batalhão o tirou da linha de fogo com grande risco e salvou sua vida. A guerra de Chambers acabou. Ele recebeu a Medalha de Honra, um dos 24 fuzileiros navais e membros da Marinha por ser tão reconhecido por sua coragem acima e além durante a batalha por Iwo Jima.

Incluindo o coronel Chambers, 14 dos 24 comandantes do batalhão de infantaria dos fuzileiros navais envolvidos em Iwo Jima foram mortos ou feridos. Perdas maiores ocorreram entre comandantes de companhia e de pelotão. Um comandante de companhia que milagrosamente sobreviveu ileso relatou 100 por cento de vítimas em sua unidade - cada homem na unidade havia sido atingido pelo menos uma vez. Os artilheiros japoneses destruíram um terço dos tanques Sherman e um quarto dos LVTs. Mais LVTs afundaram no mar agitado enquanto transportavam vítimas para navios ou entregavam munições em terra.

Durante as horas antes do amanhecer do D-plus-16, elementos de manobra da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais executaram um dos poucos ataques noturnos do tamanho de um batalhão na Guerra do Pacífico. Às 5 da manhã, o 3º Batalhão, 9º Fuzileiros Navais, moveu-se silenciosamente através da linha de partida, evitando a barragem de artilharia reveladora, e avançou em direção ao Monte 362C, um objetivo particularmente incômodo a 500 metros de distância. A surpresa foi total. O batalhão moveu-se cautelosamente em terreno aberto por 35 minutos antes de atrair alguns tiros de sentinelas japonesas assustadas. Quando a resistência rígida se materializou, os fuzileiros navais pareciam estar na colina. Então foi a vez dos americanos se surpreenderem. Na escuridão, eles alcançaram a colina errada. O verdadeiro objetivo deles estava a mais 250 metros de distância, e agora era dia claro. Mas foi tal o ímpeto de seu ataque surpresa que o batalhão avançou, alcançando a crista no início da tarde. Embora quase toda a droga básica fosse ruim, relatou o comandante, a estratégia provou ser muito boa. Em uma batalha marcada por um progresso lento e meticuloso, esse avanço foi um verdadeiro avanço.

Em 4 de março, duas semanas após o dia D, um B-29 disparado fez um pouso de emergência na pista de bombardeiros capturada enquanto o conflito ainda ocorria. Mais trinta e cinco superfortalezas aleijadas fizeram pousos de emergência em Iwo Jima durante a batalha. As tropas tinham lembretes quase diários do que se tratava a luta. Em 16 de março, Schmidt declarou a ilha segura. Seus veteranos salgados riram desse eufemismo prematuro e continuaram duelando com soldados japoneses obstinados. Finalmente, elementos avançados alcançaram Kitano Point na costa norte. Kuribayashi e seu chefe de gabinete morreram no final, em uma carga final ou por suicídio. Em 26 de março, 34 dias completos após o pouso, Schmidt anunciou que a operação estava encerrada. No entanto, apenas algumas horas antes, uma força bem armada de 350 japoneses havia se infiltrado nas linhas dos fuzileiros navais e caído sobre um acampamento de retaguarda de tropas de apoio, causando 200 baixas na confusão da escuridão antes de ser esmagada e exterminada. Schmidt entregou a ilha às forças de guarnição do Exército da 147ª Infantaria e começou o reembarque. Era hora de começar a pensar sobre o próximo pouso de assalto.

Os fuzileiros navais e suas armas de apoio multisserviço mataram cerca de 20.000 japoneses na ilha durante a batalha, e as tropas capturaram cerca de 1.100 prisioneiros. Esse sucesso teve um custo terrível para os fuzileiros navais. Ao todo, o V Corpo Anfíbio sofreu 24.053 baixas na luta. Mais de 6.000 homens morreram. A contagem total de vítimas representou a perda equivalente de duas divisões padrão. A taxa geral de baixas foi de cerca de 30% das forças empregadas, mas muitos batalhões de rifle ultrapassaram 75%. Como recordou o soldado Muscarella: Não houve dias bons e perdemos um monte de gente. Inferno, eu não sabia quem era o comandante da companhia, ou quem era o comandante do batalhão. Por D-plus-35, poucos fuzileiros navais o fizeram.

As notícias das baixas e selvageria de Iwo Jima chocaram o público americano. Os jornais de Hearst exigiram que Nimitz e Spruance fossem substituídos pelo General MacArthur, um general que cuida de suas tropas. Mas mal havia tempo para entrar em recriminações. A invasão de Okinawa começou quatro dias depois da queda de Iwo Jima. Essa campanha foi igualmente sangrenta e selvagem. À frente, presumivelmente, estava o ataque às próprias ilhas japonesas. A longa e sangrenta estrada para Tóquio parecia mais cara do que nunca.

A apreensão de Iwo Jima atingiu todos os objetivos estratégicos desejados pelo Estado-Maior Conjunto. Dali em diante, os B-29 americanos poderiam voar com menos combustível de reserva e uma carga de bomba maior, sabendo que Iwo Jima estaria disponível como um campo de emergência. Os lutadores baseados em Iwo escoltaram as Superfortresses de e para Honshu. Pela primeira vez, todas as ilhas japonesas estavam ao alcance de bombardeiros, incluindo Hokkaido. Tudo isso valeu o custo? Um oficial sobrevivente do Corpo de Fuzileiros Navais acha que a questão ainda é discutível: 'Nós salvamos muitos aviões, mas se valeu a pena as vidas dos Fuzileiros Navais para salvar aviões da Força Aérea, eu não sei.'

Os 2.400 pilotos da Força Aérea do Exército que foram forçados a pousar em Iwo Jima entre sua captura e o V-J Day não tiveram dúvidas. Disse um: Sempre que desembarco nesta ilha, agradeço a Deus e aos homens que lutaram por ela.


Este artigo foi escrito pelo Coronel Joseph Alexander e apareceu originalmente na edição de fevereiro de 2000 da Segunda Guerra Mundial . O coronel Alexander escreveu a história do 50º aniversário de Iwo Jima para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Para mais leituras, ele sugere: Eles Jima por Richard F. Newcomb; e Iwo Jima: Amphibious Epic por Whitman S. Bartley.

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