Revisões do MHQ: Guerra de atrito



Guerra de atrito
Lutando na Primeira Guerra Mundial
por William Philpott. 349 páginas.
Overlook Press, 2014. $ 32,50.

Avaliado por Doug Stewart

Nos 100 anos desde o início da Primeira Guerra Mundial, sua carnificina horrível foi atribuída a uma corrida armamentista descontrolada, um emaranhado de alianças e líderes irresponsáveis ​​e ineptos. Os eventos passaram muito fora do âmbito da escolha consciente, escreveu Winston Churchill em The World Crisis, 1911-1918 . Em ambos os lados, os beligerantes balançaram e cambalearam para a frente em uma violência impotente.



Em sua rápida e ricamente detalhada história da guerra, Guerra de atrito , William Philpott apresenta uma visão contrária. Professor de história da guerra no King’s College, em Londres, Philpott descreve a estratégia de atrito adotada por ambos os lados após as operações ofensivas paralisadas em 1915 como uma escolha racional - na verdade, o único caminho possível para a vitória. Ele admite que um observador atento às baixas, então como agora, veria o atrito como uma forma cruel e sem sentido de lutar uma guerra. No entanto, a destruição gradual e sistemática da capacidade militar do inimigo se mostrou necessária e eficaz quando enormes exércitos apoiados por impérios industrializados entraram em campo.

Philpott, autor de Três exércitos no Somme: a primeira batalha do século XX (2009), mostra como os comandantes militares só gradualmente perceberam que o planejamento para batalhas decisivas, o vencedor leva tudo e a conquista territorial era cada vez mais inútil. Tudo o que importava era matar soldados inimigos - em grande número e rapidamente.

Os americanos estão acostumados com a história de tropas americanas chegando à França em 1917 e 1918 para fazer pender a balança a favor dos Aliados de uma vez por todas. Philpott argumenta que a Grã-Bretanha e a França, com uma pequena ajuda da Itália, teriam vencido a guerra sem as tropas americanas, que ele caracteriza como reservas principalmente novatas (embora ele reconheça que cerca de 114.000 pessoas nunca voltaram para casa).



O autor baseia-se em uma riqueza de fontes incomuns, às vezes não publicadas, entre elas uma de um oficial da cavalaria alemão, que escreveu com desdém sobre a estratégia de guerra de trincheiras de seus superiores antes de confessar: A guerra é um negócio estranho. Ninguém realmente sabe disso.

Doug Stewart é um escritor freelance baseado em Massachusetts que escreveu sobre a ponte de navios transatlântica da Primeira Guerra Mundial no inverno de 2014 MHQ .