Tenente Zenji Abe: um piloto japonês se lembra



Zenji Abe, um dos pilotos que bombardeou Pearl Harbor, nasceu em 1916 em um pequeno vilarejo nas montanhas na prefeitura de Yamaguchi, no extremo sul da ilha de Honshu, filho de um cervejeiro de saquê. Ele cresceu em uma época de depressão mundial e seu pai estava com dificuldades financeiras para sustentar sua família. No entanto, o pai de Abe economizou o suficiente para enviar o irmão mais velho de Abe para o ensino médio e a faculdade. Como disse Abe, ‘Meu pai não era hábil em seus negócios, mas prestava muita atenção à educação de seus filhos’.

Depois de completar a sexta série do ensino fundamental, Abe passou no exame de admissão para a Escola Militar Bocho, que era uma escola particular fundada e operada por oficiais do exército japonês na prefeitura de Yamaguchi. Posteriormente, ele frequentou a Escola Secundária Yamaguchi, financiada por um fundo fornecido pela Escola Militar Bocho, e aos 16 anos, Abe fez o exame de admissão para a Academia Naval Imperial. Ele foi bem-sucedido, apesar da competição que eliminou 39 dos 40 candidatos.



A mãe de Abe morreu quando ele tinha 9 anos, e apenas seu pai estava presente quando ele entrou na Academia Naval Imperial em abril de 1933. Por quatro anos Abe seguiu um currículo de disciplinas navais, bem como linguagem, matemática, física, história e outros aspectos culturais assuntos na atmosfera espartana do samurai. (Diz um ditado: 'O samurai gloria-se na pobreza honrosa, mas pega um palito de dente quando não come'.)

Como alferes, matriculou-se na Escola Aérea Naval; ele se formou um ano depois como piloto naval. Abe foi designado para o porta-aviões Soryu e voou em muitas missões na Guerra Sino-Japonesa. Ele participou do ataque a Pearl Harbor e depois participou de ataques ao porto holandês nas Aleutas, bem como de batalhas no Oceano Índico, Austrália e Pacífico. Durante a Batalha do Mar das Filipinas em 19 de junho de 1944, Abe voou em uma missão de ataque unilateral de longo alcance do porta-aviões Junyo. Ele fez um desembarque forçado na ilha de Rota, entre Saipan e Guam, e morou em uma caverna na ilha até o fim da guerra, quando foi feito prisioneiro e mantido por 15 meses até ser repatriado para o Japão. Durante seu tempo como prisioneiro de guerra, sua esposa acreditava que ele estava morto.

Proibido pelo Acordo de Potsdam de ocupar um cargo no governo, Abe diligentemente se propôs a construir uma nova carreira como comerciante. Ele teve um sucesso modesto em seu novo empreendimento quando a guerra estourou na Coreia em 1950. A subseqüente retirada das tropas americanas do Japão para se opor à invasão norte-coreana da Coreia do Sul criou um vácuo que foi preenchido pela Reserva da Polícia Nacional Japonesa, organizada apressadamente (NPR).



Em setembro de 1951, foi finalmente decidido que a regra que proibia certos ex-oficiais do serviço militar japonês de ocupar cargos públicos deveria ser revogada. Abe foi oferecido o cargo de superintendente de terceira classe no NPR em vista de sua proficiência demonstrada e experiência em tempo de guerra. Durante seu curso de reciclagem, Abe tornou-se razoavelmente fluente na língua inglesa.

Foi em 6 de dezembro de 1952 que Zenji Abe finalmente consentiu em contar sua versão da história sobre Pearl Harbor. Ele começou citando um provérbio japonês: ‘Os derrotados não devem falar sobre a batalha’. Ele então acrescentou: ‘Só posso dizer que lutei como fui treinado naquela época.’ O que se segue é o relato dele.

Em abril de 1941, eu estava no comando de uma empresa de bombardeiros a bordo do porta-aviões Akagi . Havia nove bombardeiros em minha empresa. Todos os aviões de seis porta-aviões foram montados em vários aeródromos em Kyushu, e treinamos duro todos os dias e noites, sem descanso.



Os bombardeiros mergulharam em um ângulo de 50 a 60 graus e lançaram suas bombas no alvo a uma altitude de 400 metros. Nosso alvo era uma embarcação naval que tentou escapar de nós, e cada avião usou oito bombas de prática na embarcação. Tivemos alguns bombardeiros que mergulharam no mar devido à severa exaustão de seus pilotos, causada por excesso de treinamento.

Zero lutadores (Mitsubishi A6M2s) estavam ocupados com exercícios de briga de cães e prática de tiro ao alvo. Os bombardeiros de ataque de três lugares (Nakajima B5N2s) tiveram o exercício de bombardeio nivelado em formação a 3.000 metros de altura e de bombardeio de torpedo em nível extremamente baixo.

Como tenente da Marinha e comandante de companhia, treinei meus homens - sem saber para que estávamos treinando - prestando a maior atenção às suas realizações no bombardeio de precisão. Minha empresa tinha várias funções em nosso treinamento, mas quando atacamos e bombardeamos navios, mesmo que estivéssemos bombardeando por cinco horas, e nossas bombas não atingissem os navios, nosso treinamento foi considerado inútil e teríamos que bombardear mais. Quando penso no duro treinamento dos aviões torpedeiros que voavam todos os dias sobre a cidade de Kagoshima, quase tocando os telhados e tendo a prática de lançar torpedos a baixa altitude, devo concluir que nosso quartel-general do comando superior já havia começado a planejar o ataque para Pearl Harbor.

Logo se provou verdade. A proficiência dos tripulantes para cada tipo de avião atingiu o padrão exigido e muitos exercícios combinados foram praticados. Um dia de outubro, todos os oficiais acima do grau de comandante de companhia em nossa força-tarefa foram reunidos no Aeródromo Kasanohara, na parte sul de Kyushu. O comandante Minoru Genda, oficial da equipe de operações, entrou na sala de conferências e, sem formalidade, abriu a cortina na parede frontal para revelar modelos de Pearl Harbor e da ilha de Oahu, construídos em todo o espaço da parede.

Por alguns momentos, ele explicou o plano do ataque a Pearl Harbor. Em seguida, o contra-almirante Munetaka Sakamaki, que acabara de voltar da Alemanha, relatou o progresso da guerra pela força aérea alemã. Tudo isso foi apenas confidenciado aos oficiais que conduziriam o ataque, e tudo foi mantido no mais alto grau de sigilo.

Quando recebi autorização para tirar alguns dias de licença em novembro, chamei minha esposa a Kagoshima, temendo que fosse a última vez que a veria. Alegremente, mandei ela e nosso bebê de 6 meses para sua terra natal, sem informá-la sobre a guerra que se aproximava.

Agora as aeronaves estavam sendo arrumadas a bordo dos porta-aviões. Um dia antes de deixar Kyushu da Ilha Kunashiri, nosso último ponto de encontro, uma festa foi realizada em um restaurante em Kagoshima. O vice-almirante Chuichi Nagumo, comandante-chefe da força-tarefa, trocou taças de vinho com cada um dos oficiais, cumprimentando-os com um aperto de mão. Achei ter percebido o brilho de uma lágrima em seus olhos.

Nossos seis porta-aviões partiram para o ponto de montagem na baía de Hitokappu, cada um seguido por um contratorpedeiro. Alguns passaram pelo mar do Japão, enquanto outros contornaram a costa do Pacífico. Nossa partida foi coberta por aviões de treinamento de vários campos de aviação em Kyushu, que continuaram a transmitir ondas de rádio semelhantes às feitas por nossos aviões porta-aviões durante o exercício, a fim de camuflar a mudança repentina neles quando partimos.

De 19 a 22 de novembro, todos os navios da força-tarefa da operação havaiana concluíram sua montagem na baía de Hitokappu. Eram eles: nossa unidade sob o comando do almirante Nagumo, composta pelas seis operadoras Akagi , Kaga, Soryu, Hiryu, Shokaku e Zuikaku, com a missão de realizar o ataque aéreo a Pearl Harbor e instalações militares em Oahu; a unidade de cobertura, composta pelo cruzador leve Abukuma e nove contratorpedeiros sob o comando do contra-almirante Sentaro Omori; a unidade de apoio, consistindo nos navios de guerra Hiei e Kirishima e os cruzadores pesados ​​Tone e Chikuma sob o comando do contra-almirante Gunichi Mikawa; a unidade de reconhecimento de três submarinos sob o comando do capitão Kijiro Imaizumi; a unidade de ataque de Midway Island com três destróieres sob o comando do capitão Yojin Konishi; e a unidade de abastecimento de oito petroleiros sob o comando do capitão Kyokuto Maru.

Durante os poucos dias em que ficamos na baía de Hitokappu, foram realizadas as consultas finais. Às 6 da manhã do dia 26 de novembro, partimos da Baía de Hitokappu, passando para o leste através do tempestuoso Oceano Pacífico Norte, mantendo-nos longe das rotas dos navios mercantes - o sigilo era importante.

Mas ainda não foi decidido começar as hostilidades naquele momento - apenas para implantar para a guerra. A frota de Nagumo estava avançando na área de teste a 42 graus ao norte, 170 graus a oeste.

Em 2 de dezembro, a frota combinada recebeu uma mensagem telegrafada de que a guerra estouraria em 8 de dezembro (horário de Tóquio). Portanto, a frota de Nagumo continuou seu avanço e acelerou até 24 nós. Às 7h do dia 7 de dezembro, nos aproximamos rapidamente de Oahu.

Antes do amanhecer do dia seguinte, 8 de dezembro, a frota de Nagumo estava a 320 quilômetros ao norte de Oahu e enviou a primeira onda da força de ataque aéreo à 1h30 - 30 minutos antes do nascer do sol. A segunda onda decolou cerca de uma hora depois. Toda a força de assalto de 354 aeronaves foi comandada por Mitsuo Fuchida.

‘O destino do Império depende desta batalha. Que todos cumpram seu dever. 'Este foi o famoso sinal que o Almirante Heihachiro Togo içou em sua nau capitânia, Mikasa, na Batalha do Estreito de Tsushima durante a Guerra Russo-Japonesa, 36 anos antes. Agora, logo acima da minha cabeça, o mesmo sinal estalou no vento na ponta do mastro de nossa nau capitânia, Akagi .

O vento estava competindo com o rugido dos motores do avião esquentando. Os primeiros a sair do porta-aviões foram nove caças Zero, liderados pelo Tenente Comandante. Shigeru Itaya. Os aviões eram guiados por lâmpadas manuais no escuro. Eles se posicionaram um por um e decolaram para o céu negro.

Em seguida, o Comandante Fuchida decolou, seguido de perto por seus 14 bombardeiros de ataque e, em seguida, o Tenente Comandante. 12 aviões torpedeiros de Juji Murata. Os observadores-operadores de rádio puderam ser vistos agitando suas bandanas de sol nascente (especialmente preparadas para este dia) em resposta à despedida da tripulação do navio. Na mente de cada piloto, bem como na mente dos tripulantes, tanto os que ficaram para trás quanto os que estavam nos aviões, estava o pensamento: 'Com este torpedo, esta bomba, se Deus quiser.' Todos estavam unidos em um propósito comum .

Dos outros cinco porta-aviões, os aviões estavam decolando e entrando em formação enquanto ganhavam altitude, circulando a força-tarefa. Quando foram formados, eles seguiram para o sul.

Todos os carregadores eram formigueiros em atividade. Os aviões foram retirados dos hangares e preparados para a decolagem da segunda onda, que deveria seguir a primeira por uma hora. De Akagi havia nove caças Zero sob o comando do tenente Saburo Shindo e os 18 bombardeiros, dos quais comandei a segunda companhia.

Meus homens estavam enfileirados. Seus olhos estavam brilhantes e ansiosos e suas bocas firmes. Tal foi a extensão do treinamento deles que eu apenas ordenei 'Vá em frente', sabendo que eles fariam tudo o que deveria ser feito, mesmo em circunstâncias inesperadas.

Fui para o meu avião e, do assento do piloto, testei o tubo de voz com meu observador, Suboficial Chiaki Saito. Em seguida, examinei meus instrumentos com muito cuidado.

O navio estava balançando e balançando, mas não o suficiente para me preocupar. Eu me senti como se fosse apenas mais um exercício de rotina.

Os carregadores agora estavam virando na direção do vento. Decolamos pela proa, um por um, como a primeira onda havia feito. Nós circulamos para a minha esquerda e formamos enquanto ganhamos altitude no céu claro. Nossa onda foi liderada pelo Tenente Comandante. Shigekazu Shimazaki e era composto por 35 caças e 78 bombardeiros sob o comando do tenente comandante. Takashige Egusa. Minha própria unidade, Grupo de Assalto 11, era liderada pelo Tenente Takehiko Chihaya, que estava na posição de observador-artilheiro no bombardeiro de mergulho líder. Como junior buntaicho (líder do esquadrão), liderei a companhia de retaguarda dentro do grupo.

Nossos 167 aviões viraram para o sul, com os caças cobrindo as laterais, uma hora após a primeira onda. O tempo não estava muito bom. Um vento de dez quilômetros soprava do nordeste e o mar estava agitado.

Enquanto voávamos, tive muitos pensamentos. Se não conseguíssemos encontrar as operadoras, nossos alvos secundários seriam os cruzadores. Eu me perguntei se os submarinos anões especiais haviam chegado ao porto. Eles deveriam esperar até que o ataque aéreo começasse. Podemos pedir a um homem que tenha paciência assim? Eu temia que uma de nossas bombas fosse jogada por engano nas costas deles.

Não sei quanto tempo meditei, mas de repente fui despertado pela voz do Suboficial Saito. Do banco de trás, Saito me avisou que havia captado um sinal de rádio.

O comandante Fuchida dera o sinal de ataque. Eram 3h19, 8 de dezembro, horário de Tóquio, e 7h49, 7 de dezembro, horário de Honolulu.

Olhei para trás e meus aviões estavam me seguindo tão firmemente como se eu fosse o pai deles. Tive certeza de que todos eles ouviram e entenderam aquele sinal de rádio.

Esperei pelo que pareceram milhões de horas pelo próximo sinal de rádio. Na verdade, foram apenas alguns minutos depois que o suboficial Saito gritou pelo tubo de voz, ‘Senhor, o ataque surpresa foi bem sucedido’. Saito era um homem excelente e também um especialista como observador e operador de rádio. Ele tinha muita experiência em batalha. Ele foi morto no ano seguinte, mas sempre agia em qualquer momento crítico como se estivesse jogando um jogo.

Ele estava calmo, como sempre, neste momento histórico. Eu, por outro lado, estava um pouco nervoso. Respirei fundo e testei minhas armas. Verifiquei o combustível, o medidor de altitude e todos os aparelhos mais uma vez - a velocidade era de 125 nós, altitude de 4.000 metros. Tudo estava ok. Eu testei minha metralhadora e ela tagarelou ansiosamente.

As formações à minha frente voaram majestosamente como se nada pudesse detê-las. Fiquei impaciente. Qual seria a aparência de Pearl Harbor? A ilha de Oahu se pareceria com o mapa que eu havia estudado? Meus olhos se voltaram para o horizonte através das brechas nas nuvens.

Finalmente, uma linha branca apareceu, quebrando a borda lisa onde a água encontra o céu. Acima da linha branca dos disjuntores havia uma cor azul-violeta. _ Lá está Oahu _ informei Saito pelo tubo de voz, tentando manter minha voz calma. Aproximei-me da ilha com uma mistura de medo terrível e fascínio. Eu senti que era a 'ilha do diabo' das lendas japonesas. Eu me perguntei se as batalhas aéreas já haviam começado acima da ilha. Nossa formação, liderada pelo comandante Shimazaki, continuou em uma direção de 180 graus.

As nuvens dispersas diminuíram gradualmente e eu pude ver uma parte da ilha do diabo claramente. Enquanto nós lotávamos a costa, um grupo de nuvens de fumaça preta apareceu à nossa frente direita, e então outro grupo apareceu bem perto de nossa formação - cerca de 200 ao todo. Fogo antiaéreo! Exceto por fotos espalhadas na China, foi a primeira vez que experimentei isso. Observei as baforadas se aproximarem cada vez mais. O pensamento passou pela minha mente que talvez nosso ataque surpresa não tenha sido uma surpresa. Teríamos sucesso? Eu me senti péssimo.

Passamos pelo Ponto Kahuku à nossa direita. O comandante Shimazaki havia acabado de mudar nossa direção. Então avistei a Base Aérea de Kaneohe exatamente como havia sido planejado. Isso foi apenas como um exercício. Tudo estava bem. Meu nervosismo foi embora. Fiquei calmo e firme.

Não havíamos encontrado a resistência dos caças que esperávamos, e nossos próprios caças haviam quebrado a formação para atacar os campos de aviação. O Comandante Shimazaki deu o sinal para atacar e então saiu da formação, liderando a maior parte de seu grupo para atacar o Campo de Hickam. O resto de seu grupo atacou a Base Aérea de Kaneohe e a Ilha Ford. Nossa altitude de bombardeio foi de 400 metros, abaixo do banco de nuvens. Apesar desta altitude extremamente baixa e forte fogo antiaéreo, nosso grupo não perdeu tantos aviões, embora 29 de nós tenhamos sido atingidos e caídos.

Nossos 78 bombardeiros viraram à direita e, liderados por Egusa, se aproximaram de Pearl Harbor pelo leste. À frente dos meus bombardeiros, ergui a retaguarda da formação. Nossa altitude era de 4.000 metros na época e, sob as nuvens à frente, pude ver Pearl Harbor. Os bombardeiros de mergulho estavam descendo para o ataque.

Acima da cidade de Honolulu, as empresas foram sucessivamente acelerando e entrando em formações de ataque. Eu verifiquei meu equipamento de bombardeio e deslizei a cobertura sobre a cabine. Não conseguia enxergar bem por causa da fumaça, mas, à medida que me aproximava, divisei uma linha de navios de guerra no lado mais próximo da Ilha Ford. Alguns estavam cobertos de fumaça e outros jorravam grandes ondas marrons de óleo de seus lados. Seus conveses e superestruturas dançavam com os flashes de armas antiaéreas que pareciam estar apontadas para mim. Avistei outra formação de bombardeiros mergulhando à nossa direita e não me senti mais sozinho. Um por um, eles mergulharam até o último mergulhar, e então foi a nossa vez.

Inclinei-me como um sinal para meus homens e desci. Do solo, milhares de balas traçadoras dispararam, parecendo ganhar velocidade ao passar perto do meu avião. Minha altitude era de 3.000 metros e minha velocidade de 200 nós. Apliquei meu freio a ar e tirei a tampa da mira de bomba. Eu estava mergulhando em um ângulo de cerca de 50 graus. Não havia porta-aviões no porto, então decidi atacar um cruzador.

A Ilha Ford estava em chamas e uma pesada nuvem de fumaça pairava no ar da manhã. Com meus olhos grudados na mira de bomba, parecia que balas da cor de um doce de fogo estavam sendo canalizadas diretamente para o meu olho, mas aparentemente no último momento elas zuniram pelas laterais do meu avião. Meus outros oito bombardeiros seguiam atrás de mim em linha reta.

Alcancei meu alvo, um grande cruzador, bem no meio da escala de alcance de minha visão. O suboficial Saito começou a chamar a altitude. Um forte vento nordeste soprava o avião para a esquerda. Corrigi o desvio conforme o alvo se aproximava cada vez mais, até quase preencher minha visão. _ Seiscentos metros, _ Saito chamou. _ Pronto ... solte! _

Eu lancei minha bomba e ao mesmo tempo puxei o manche. Quase desmaiei por um momento, mas retirei a 50 metros ao som da voz de Saito no tubo de voz. Meu observador gritava com entusiasmo os resultados de nosso bombardeio. ‘Líder de formação curto. Segundo plano curto. Terceiro avião atingido! Ajuste correto. Segundo escalão com sucesso! 'Posteriormente, consegui identificar nosso alvo como um cruzador leve classe Omaha - Raleigh.

Todo o ataque durou cerca de duas horas. Eu vi apenas a parte em que a segunda onda participou. Mais tarde, em nosso retorno, ouvi a história da primeira onda dos próprios lábios do Comandante Fuchida.

Quando a primeira onda se aproximou de Pearl Harbor, uma leve névoa de fumaça de cozinha das casas que preparavam o café da manhã pairou sobre a água. Foi uma cena pacífica. Fuchida estava observando através de seus binóculos e, à medida que a onda se aproximava, a cesta e os mastros do tripé dos navios de guerra Nevada, Arizona, Tennessee, West Virginia, Oklahoma, Califórnia e Maryland apareceram em meio à névoa. Todos os navios de guerra da Frota do Pacífico dos EUA estavam no porto. Não havia porta-aviões, mas Fuchida sorriu com a sorte que o destino lhe dera. Ele deu a ordem para a formação de ataque e liderou sua própria formação ao redor do lado oeste de Oahu e sobre Barbers Point. Este ponto tinha fortes instalações antiaéreas, mas nenhum tiro foi disparado.

Ao se aproximar da frota, ninguém se mexeu. Todos pareciam adormecidos. Confiante no sucesso de sua missão e em obediência às suas instruções, ele comunicou pelo rádio: ‘Nosso ataque surpresa foi bem-sucedido’.

Este sinal foi captado por nosso carro-chefe, Akagi , e retransmitido para o conselho de guerra em Tóquio e para Nagato, a nau capitânia da frota combinada em Hiroshima. Após o recebimento desta mensagem, o sinal foi enviado para unidades em espera preparadas para atacar a Malásia, Hong Kong, Guam, Wake e outros alvos.

Logo depois que Fuchida enviou sua mensagem, uma fumaça negra subiu acima do Campo de Hickam e depois da Ilha de Ford. Isso mostrou que o ataque do bombardeiro de mergulho havia começado. À distância, Hoiler Field também estava coberto por uma densa fumaça preta.

De seu posto de comandante do ataque e líder do grupo de bombardeio nivelado, Fuchida viu uma bica d'água e depois outra e outra aparecer ao lado do grupo de navios de guerra. Isso indicava que o ataque do torpedo submarino estava em andamento.

Ele deu a ordem de ataque à sua formação para começar o bombardeio. De repente, um fogo antiaéreo intenso explodiu na frente de sua formação. As rajadas foram primeiro à frente, mas depois ajustadas para explodir entre os aviões de seu grupo. A maior parte do fogo veio dos navios, mas alguns vieram de posições antiaéreas em terra.

Ele expressou sua admiração pela capacidade do inimigo de reagir a um ataque e revidar tão rapidamente após o início do ataque. O fogo antiaéreo tornou-se cada vez mais preciso. De repente, o avião de Fuchida estremeceu violentamente e caiu em um escorregão. Mais tarde, ele descobriu que um de seus cabos de controle quase havia sido atirado para longe. No entanto, ele colocou seus aviões em formação de ataque para acertar Diamond Head. Quando surgiram, uma torre de fogo vermelha e preta, de quase 1.000 metros de altura, ergueu-se do encouraçado Arizona, no lado leste da Ilha Ford. A explosão foi tão violenta que balançou os aviões no porto. Ele sinalizou para seus bombardeiros atingirem Maryland novamente, e a batalha se tornou cada vez mais severa. Quando a segunda onda chegou, a batalha estava no auge.

Após duas horas, rompemos o contato e voltamos aos nossos porta-aviões, chegando às 8h30. Nossas perdas gerais foram de nove caças, 15 bombardeiros de mergulho, cinco torpedeiros e 54 homens mortos em combate. Havíamos destruído a principal potência da Frota do Pacífico dos EUA. Perdemos nosso objetivo principal, os porta-aviões, por estarem no mar, mas o Almirante Nagumo nos considerou cumpridos nossa missão.

Eu ainda estava atordoado e sonhador quando voltei para meus aposentos. Entrei no minúsculo quarto e comecei a tirar minhas roupas de vôo. No centro da minha mesa limpa, estava o envelope contendo meu testamento, endereçado a meu pai. De repente, meu ânimo melhorou. Era bom estar vivo.

Às 9h, a frota virou para noroeste e nos dirigimos para casa. A invasão acabou. Cumprimos nossa missão. A guerra começou.

Muitos oficiais americanos me perguntaram por que não aproveitamos nossa vantagem e invadimos o Havaí. Eu não estava em posição de conhecer os planos estratégicos, mas suponho que ninguém esperava que nosso ataque tivesse tanto sucesso. Além disso, teria sido muito difícil fornecer e apoiar uma força de invasão a uma distância tão longa. Como nós, japoneses, sabemos, mesmo alguns americanos podem oferecer uma resistência muito forte, e acho que teria sido um trabalho muito difícil.

Contei sobre o ataque a Pearl Harbor e minha parte nele por experiência própria. Hoje, graças à generosidade e compreensão americanas, o Japão está começando sua história como uma nação democrática livre. Quando me formei na Reserva da Polícia Nacional e apresentei-me à minha primeira designação, foi em 8 de dezembro de 1951. Na época, nem eu percebi o significado daquele dia. Essas pessoas que perderam maridos, pais e filhos, é claro, jamais esquecerão aquele dia, e temo que até mesmo essa pequena história seja como abrir uma velha ferida. Oro do fundo do meu coração por aqueles que foram mortos em ação e por suas famílias enlutadas.

Certa vez, expliquei o significado da palavra samurai a um americano. As palavras são escritas com dois caracteres chineses. O primeiro significa 'parar a espada do inimigo' e o segundo significa 'cavalheiro'. Então, você vê, na verdade não há nada agressivo no espírito do samurai; é o mesmo que sua defesa americana.

O falecido almirante Isoroku Yamamoto, que comandou a força que atacou Pearl Harbor, se opôs fortemente à guerra com os Estados Unidos. Ele conhecia a América e, embora se opusesse à guerra, também era um leal oficial da marinha. Quando ele veio a bordo da nau capitânia Akagi , ele nos disse: ‘Se formos à guerra com os Estados Unidos, você terá que enfrentar a Frota do Pacífico dos EUA. Seu comandante, o almirante Kimmel, é um oficial extremamente capaz, selecionado para seu posto entre muitos oficiais mais velhos. Vai ser muito difícil superá-lo. '

Dois dias depois de atacarmos Pearl Harbor, estávamos ouvindo rádio americana no compartimento de comando do Akagi . O almirante Nagumo estava na sala. Quando eu disse a ele que o almirante marido Kimmel tinha ficado aliviado por causa de nosso ataque, ele ficou muito solidário e disse que sentia muito por ele.

Não havia mal-estar ou ódio antes da guerra contra os Estados Unidos. Por que cometemos esse erro? Chega de Pearl Harbors e não mais de Hiroshimas deve ser a palavra de ordem para aqueles que acreditam na paz.

Venho orando novamente por aqueles que perderam suas vidas em Pearl Harbor ... de todo o meu coração.


Este artigo foi escrito por Warren R. Schmidt e apareceu originalmente na edição de maio de 2001 da Segunda Guerra Mundial revista.

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