O caso de amor literário de Libbie Custer com seu falecido marido



Por quase seis décadas após Little Big Horn, a viúva de George Custer poliu a reputação do general e escreveu comoventemente sobre a reconciliação com ex-inimigos

Elizabeth Bacon Custer sobreviveu a seu marido, o tenente-coronel George Armstrong Custer, por 57 anos. Nas quase seis décadas entre a aniquilação de seu marido e cinco companhias da 7ª Cavalaria no Rio Little Big Horn em Montana e sua própria morte, Libbie escreveu três memórias. O mais famoso deles, Botas e selas , descreve as experiências do casal no Território de Dakota e os anos que antecederam a campanha de verão de 1876 contra os Sioux, que terminou sem dúvida no erro mais famoso da história militar americana. Duas outras memórias ( Tenda nas Planícies e Seguindo o Guidon , respectivamente) tratam do período pós-guerra imediato no Texas, onde Custer executou o dever de reconstrução, e os eventos da Campanha Washita de 1868, na qual Custer serviu sob o general Philip H. Sheridan. Eles são quase incomparáveis ​​em seus detalhes sobre muitos elementos da experiência do Exército dos EUA no rescaldo da Guerra Civil e, de forma mais ampla, sobre o significado dessa guerra para o futuro do Oeste americano. Em sua maioria, os historiadores rejeitaram os livros como cheios de nada além de representações santas de um oficial do exército que caiu de grandes alturas após a Guerra Civil e morreu tentando recuperar sua fama militar. Os críticos da vaidade e impetuosidade de George Custer ridicularizam especialmente o trabalho de sua esposa, que suavizou as arestas de um assunto espinhoso e se opôs às representações do Boy General da Guerra Civil como um oficial que desobedeceu ordens e colocou em perigo seu comando. Em consequência das décadas de defesa de seu marido por Libbie, ela frequentemente foi categorizada como uma das viúvas profissionais mais proeminentes da era da Guerra Civil.

LaSalle Corbell Pickett

Mary Anna Jackson



Jessie Benton Fremont

O rótulo de viúva profissional seguia várias mulheres conhecidas cujos maridos participaram da Guerra Civil. Sem dúvida, LaSalle Sallie Corbell Pickett se tornou a viúva profissional mais proeminente e problemática da geração da Guerra Civil. Os estudiosos da Guerra Civil passaram anos desvendando o mito que Sallie criou sobre seu marido, o major-general confederado George E. Pickett, e sua malfadada carga no terceiro dia da Batalha de Gettysburg. A investigação do historiador Gary W. Gallagher sobre o registro de publicação de Sallie revelou que grandes seções da obra da viúva foram plagiadas. Em outros casos, observou Gallagher, Sallie fabricou completamente a correspondência que mais tarde se tornou a base para a ficção histórica popular - na forma do autor Michael Sharra Os anjos assassinos —Bem como informar a série de documentários do cineasta Ken Burns sobre a Guerra Civil.

Os esforços de Sallie para polir a reputação de seu marido e transferir a culpa pelo fracasso da Carga de Pickett se mostraram úteis para os defensores da mitologização da guerra pela Causa Perdida da Confederação - apoiando a narrativa de que a Carga de Pickett e a luta em Gettysburg tinham sido o ponto alto da Luta confederada pela independência.



Em um estudo dedicado a duplas proeminentes de marido e mulher da era da Guerra Civil, os historiadores Carol K. Bleser e Lesley J. Gordon afirmam que Libbie Custer se conformava com o estereótipo de uma viúva profissional, ganhando uma medida de sua própria independência promovendo um homem e criando um mito. Os autores incluem Libbie ao lado de Sallie Pickett, Mary Anna Jackson (viúva do Tenente-General Confederado Thomas J. Stonewall Jackson) e Jesse Benton Frémont (viúva do general da União e candidato presidencial de 1856 John C. Frémont). Em muitos aspectos, Libbie é a estranha mulher entre as outras viúvas nomeadas por Bleser e Gordon.

Ao contrário de Sallie Pickett, Libbie não fabricou evidências sobre seu marido e sua carreira militar. Nem Libbie, ao contrário de Jesse Frémont, escreveu sob o nome de seu marido, e as memórias de Libbie, em contraste com as de Mary Anna Jackson, não foram projetadas para fornecer um esboço biográfico embelezado de seu marido. Libbie esperava que sua escrita fornecesse uma descrição da vida e das experiências do casal na fronteira americana. George é uma figura central nos três livros, com certeza, mas ele não é de forma alguma o único assunto deles.

No entanto, Shirley A. Leckie, a biógrafa mais proeminente a enfrentar Libbie Custer, ajudou a perpetuar a ideia de que a viúva de George Custer escreveu com o único propósito de mitificar seu marido. Leckie afirma que Libbie queria que seu marido servisse de modelo para os rapazes, que pudessem ler suas memórias e se inspirar a imitar a retidão moral e o porte cristão que ela atribuía ao marido. É possível ler as memórias de Libbie Custer e chegar às conclusões tiradas por Leckie e outros críticos de Custer. Olhando além do trabalho que Libbie fez para tecer o mito de Custer, no entanto, revela a voz de um observador perspicaz e participante ativo nos eventos da Guerra Civil, Reconstrução e expansão ocidental. Libbie Custer oferece aos leitores uma visão rara sobre a Guerra Civil e suas consequências - proporcionando vislumbres de reuniões entre ex-adversários, reflexões sobre o significado da guerra e uma crença na causa da reconciliação - que fazem seus trabalhos coletados valem a pena revisitar.



Nascido para um proeminente juiz local em Monroe, Michigan, em 8 de abril de 1842, a jovem Elizabeth Clift Bacon viveu uma infância privilegiada, embora não sem tragédias. Sua mãe, Eleanor Sophia Page, morreu antes do 13º aniversário de Libbie. Libbie passou os anos seguintes matriculada na escola de seminário local, Boyd’s, onde se formou em 1862 como primeira da classe. Um ano antes, seu marido havia se formado no último ano de sua classe em West Point. Libbie e George se conheceram logo após sua formatura, mas até Custer ser promovido a brigadeiro-general de voluntários e se destacar na campanha de Gettysburg, o pai de Libbie desaprovou a união entre sua filha e o jovem oficial profissional. Daniel Bacon temia que Libbie não se adaptasse bem à vida do exército e que o casamento com um oficial representasse um rebaixamento na posição social de sua filha.

Libbie Custer estava à vontade tanto no campo quanto nos corredores do poder em Washington, DC O artista de sketch James E. Taylor a retratou cavalgando de lado com o general perto de Winchester, Virgínia, e apresentando bandeiras de batalha capturadas pelos homens de George Custer ao Secretário da Guerra Edwin M. Stanton.

Independentemente de Libbie achar difícil a vida no Exército ou não, seu compromisso de estar ao lado do marido nunca vacilou depois que eles trocaram os votos em 6 de fevereiro de 1864. Naquele verão e outono, enquanto seu marido participava da campanha do general Philip Sheridan em Shenandoah Valley, na Virgínia, Libbie ficou em Washington observando e absorvendo a cultura da capital nacional. Ela conheceu muitas das figuras mais famosas da guerra, incluindo Abraham Lincoln, que reconheceu Libbie como a esposa do homem que vai para as cargas de cavalaria com um grito e grito.

Lincoln disse a Libbie que o casamento pode deixar Custer mais cauteloso. Libbie garantiu ao presidente que não seria o caso. Dado o impulso do sucesso de Sheridan no Vale Shenandoah fornecido para a campanha de reeleição de Lincoln em 1864, o presidente sem dúvida sentiu carinho por Little Phil e o quadro de jovens oficiais de cavalaria escolhidos a dedo que serviram ao lado dele. O carinho de Sheridan por Custer mais tarde ajudou George a se livrar de várias dificuldades com superiores do Exército, que escalou o ex-general em 1867 depois que ele liderou 75 homens por cerca de 225 milhas através do Kansas, de Fort Wallace a Fort Harker, sem ordens - para o propósito de visitar Libbie.

As façanhas de Custer na Guerra Civil, especialmente aquelas que ocorreram após seu casamento com Libbie, elevaram-no ao status de herói nacional. Ele apareceu na capa de Harper’s Weekly em março de 1864. Cada vez mais, Libbie compartilhava os holofotes de seu marido, deliciando-se em ser reconhecida em Washington como a esposa do General Custer. Quando o desenhista da Guerra Civil, James E. Taylor, acompanhou a expedição de Sheridan ao Vale do Shenandoah em 1864, ele desenhou Libbie a cavalo ao lado do marido e como cavaleira solo durante uma de suas visitas ao quartel-general de Custer perto de Winchester, Virgínia. Taylor também desenhou Libbie com o Secretário da Guerra Edwin M. Stanton em uma recepção em Washington, onde Stanton recebeu as bandeiras confederadas capturadas pelo comando de Custer no Vale.

Os Custers em seus quartéis de inverno de 1865 na Virgínia. O irmão Tom Custer está à direita do general, enquanto seu pai se senta e lê no canto superior direito. (Granger NYC)

Libbie emergiu da guerra com uma lembrança preciosa que falava da importância de seu marido e sua própria associação com as atividades dele. Sheridan deu a ela a mesa da sala de Wilbur McLean em Appomattox Court House, na qual o tenente-general Ulysses S. Grant redigiu os termos da rendição do Exército da Virgínia do Norte. A nota que acompanhava Libbie dizia: Dificilmente há alguém em nosso serviço que tenha contribuído mais para alcançar esse resultado desejável do que seu corajoso marido.

Em 1912, Libbie emprestou a mesa, que passara grande parte de sua vida em um depósito à prova de fogo na cidade de Nova York, para o Museu de História Americana em Washington. Após sua morte em 1936, a mesa juntou-se oficialmente às coleções do Smithsonian, de acordo com o testamento de Libbie. Libbie sempre defendeu seu direito de possuir a mesa na imprensa, negando que seu marido tivesse roubado a peça da McLean House. Em 5 de dezembro de 1885, edição de Harper’s Weekly , ela forneceu suas reminiscências de adquirir a mesa - e uma cópia de uma carta de Sheridan que provou ser uma pequena posição despretensiosa, do pinho manchado mais barato de fato pertencia a ela. A carta também servia para lembrar os leitores da grande estima que Sheridan tinha por seu marido no final da Guerra Civil.

Os Custers jantam ao ar livre em 1869, fora de sua sede em Fort Hays, no Kansas. (Cortesia do Serviço de Parques Nacionais)

Os três volumes de memórias de Libbie focam mais de perto os detalhes sobre a vida em acampamentos do exército e em fortes militares nas Grandes Planícies, sobre os quais ela acreditava que os americanos pouco sabiam. Embora ela não tenha dedicado nenhum livro às lembranças da Guerra Civil, o conflito não está ausente das três memórias. Por que Libbie ignorou amplamente o evento nacional mais formativo que sua geração experimentou? Talvez ela achasse que tinha pouca originalidade a dizer sobre o assunto, em comparação com suas percepções sobre a vida com o exército profissional após a guerra. Ela também nunca empreendeu uma defesa da carreira de seu marido na Guerra Civil comparável àquela que ela ofereceu, considerando-o um lutador indiano. Mais do que provavelmente, ela reconheceu que a reputação dele na Guerra Civil não precisava de polimento.

Apesar da falta geral de conteúdo da Guerra Civil, Mark Twain e seus parceiros de publicação na Webster's consideraram o trabalho de Libbie digno de inclusão em sua série de memórias da Shoulder Strap. A série incluiu as memórias de dois volumes dos generais Grant, William T. Sherman e Sheridan. Tanto Ellen McClellan quanto Almira Russel Hancock pastorearam lembranças iniciadas por seus maridos, o Maj. Gens da União. George B. McClellan e Winfield Scott Hancock, para publicação na série. Samuel Wylie Crawford também contribuiu com um volume sobre a chegada da guerra. Libbie’s Tenda nas Planícies ficou como o único volume escrito por uma mulher e da perspectiva de uma esposa do Exército, em vez de um general no comando. Além disso, ele sozinho lida exclusivamente com eventos após a guerra. Libbie enfatizou sua perspectiva sobre os eventos que ela experimentou, o que enfraquece ainda mais o caso que ela escreveu como uma viúva profissional tentando absolver o marido por suas falhas percebidas.

As memórias de Libbie oferecem uma visão profunda de como ela entendeu as consequências do conflito e a subsequente reunião do país. Ela manifestou um forte impulso para a reconciliação setorial ao longo de seu trabalho. As lembranças de Libbie (todas escritas 25 anos após a conclusão da guerra) enfatizaram dois temas principais em relação a como a Guerra Civil deve ser lembrada. Em primeiro lugar, a guerra foi travada pela preservação da União - Libbie e George (um democrata fervoroso que se juntou a Andrew Johnson na campanha durante sua campanha Swing Around the Circle) deu pouca atenção à emancipação como um resultado posterior do conflito. Em segundo lugar, logo após o conflito, a reconciliação com os ex-confederados deve ser o objetivo primordial dos americanos. Libbie não apresentou esses temas didaticamente; em vez disso, ela usou histórias para ilustrar seus fortes sentimentos sobre a reunião nacional e o perdão dos ex-confederados.

No início do texto de Botas e selas , Libbie relembrou a jornada feita pela 7ª Cavalaria de Elizabethtown, Ky., Para Fort Abraham Lincoln, Território de Dakota, em 1873. Embora feliz com a perspectiva de escapar do dever de reconstrução, Libbie chegou ao atual Bismarck, ND, para descobrir que ela não teria permissão para viajar com o marido enquanto ele acompanhava uma expedição topográfica para determinar uma rota para a Ferrovia do Pacífico Norte. Ela registrou seu retorno para a casa de sua família e os dias lentos que passou esperando por cartas de seu marido. Apesar de sua decepção por ter sido deixada para trás, Libbie contou com alegria o reencontro de seu marido com seu velho camarada de West Point Thomas L. Rosser, um ex-major-general do Exército Confederado que assumira a posição de engenheiro-chefe do Pacífico Norte.

Libbie contou a seus leitores sobre a longa associação de Custer e Rosser, desde seus dias em West Point até seus frequentes encontros comandando tropas em exércitos adversários nos campos de batalha do Vale Shenandoah.

Durante a guerra, Libbie sugeriu, nenhum dos homens sentiu qualquer animosidade verdadeira em relação ao outro, embora Custer tivesse capturado todos os vagões de suprimentos de Rosser ou derrotado suas tropas na batalha. Libbie explicou que, mesmo quando um soldado levava a melhor sobre o outro, as cartas que se seguiram se dirigiam a um querido amigo. O fato de os dois ex-generais voltarem a ter uma amizade tão fácil, reclinados em uma túnica de búfalo e passando horas conversando sobre as campanhas na Virgínia, era prova de uma reconciliação fácil. Na atual Bismarck, a Avenida Rosser continua sendo uma via principal. Libbie pode ter apreciado o fato de que a rua fornece o limite norte para o primeiro parque municipal de Bismarck, que a cidade nomeou em memória de seu marido em 1909. A paisagem urbana, portanto, incorpora sua história de reconciliação na paisagem do memorial moderno.

Uma série de personalidades famosas da Guerra Civil apareceu nas memórias de Libbie para defender a reconciliação, especialmente em Tenda nas Planícies , que apresentou aos leitores as consequências imediatas da Guerra Civil. Entre as figuras que Libbie utilizou estavam William T. Sherman e o ex-tenente-general confederado John Bell Hood. Libbie se lembrou de conhecer Hood enquanto compartilhava um barco a vapor com destino a Nova Orleans enquanto ela e seu marido se preparavam para viajar para Austin, Texas, e começar seu serviço de reconstrução.

Libbie contou a história da busca de Hood para encontrar a melhor perna protética possível depois de perder uma das suas na Batalha de Chickamauga. Ele experimentou modelos da Inglaterra, França, Alemanha, do Sul e do Norte. Ela felizmente notou que Hood reconheceu, apesar de sua lealdade seccional anterior, que a perna ianque era a melhor de todas. Quando o navio chegou ao destino de Hood e ele desembarcou, o General Custer ajudou cuidadosamente o herói mutilado a descer as escadas da cabine e passar pelo corredor.

Libbie acreditava que muitos dos oficiais mais graduados do Exército compartilhavam do desejo de seu marido por uma paz fácil. Em retrospecto, ela escreveu: Gosto de pensar no tato e na tolerância do general Sherman, naqueles dias de furor de ambos os lados, e na maneira silenciosa com que ouviu o povo sulista criticar os ianques. Elogiando o general mais famoso por incendiar grandes áreas da Confederação, Libbie contou que sabia de suas casas empobrecidas e desoladas e percebeu ... que sacrifícios eles haviam feito; mais do que tudo, sua alma simpática via as vidas sombrias de mães, esposas e irmãs que deram, com sua ideia de patriotismo, seus entes queridos ao seu país. Ele se lembrou de uma máxima que todos nós devemos esquecer, ‘Ponha-se no lugar dele’, disse ela com aprovação sobre Sherman.

Além do tema da reconciliação, Libbie acreditava que seus leitores deveriam apreciar os sacrifícios dos soldados voluntários que lutaram na Guerra Civil. A seção de Tenda nas Planícies lidar com a necessidade de honrar o serviço de soldados individuais é surpreendentemente moderno. Ela descreveu os ferimentos recebidos por muitos dos homens que haviam feito campanha com seu marido como Wolverines de Custer na divisão de cavalaria do Exército do Potomac. Ela descreveu um soldado que carregava sempre, e agora, um braço quebrado, dilacerado por uma bala enquanto cavalgava ao lado do General Custer na Virgínia.

A ferida, ela explicou, não o impediu de dar sua esplêndida energia, seu melhor e mais verdadeiro patriotismo, ao seu país no Texas mesmo depois da guerra, pois ele cavalgou em longas e exaustivas campanhas atrás dos índios, sua ferida sangrando, sua vida exaurido, sua vitalidade se esvaindo com a dor que nunca o deixava dia ou noite. O tributo de Libbie à resiliência militar não poderia aliviar a dor dos homens feridos, mas reconheceu que nem todo o serviço da Guerra Civil terminou com um retorno fácil às perseguições da vida civil.

Libbie e George posam juntos não muito depois de sua promoção a major-general de voluntários em 15 de abril de 1865. Como um broche, ela usa uma versão da Medalha Custer desenhada por seu marido e concedida a seus soldados. (Leilões Heritage / Dallas)

Em sua casa em Fort Abraham Lincoln, Território de Dakota, George e Libbie se cercaram de lembranças da Guerra Civil. Ele pendurou retratos de McClellan e Sheridan em sua biblioteca, e ela descreveu o quanto o casal valorizava dois exemplos de agrupamentos do escultor John Rogers - estatuetas de gesso produzidas em massa de várias cenas da Guerra Civil - com os quais eles cruzaram as Grandes Planícies. A vida viajando na parte de trás de carroças do exército não combinava particularmente com a estatuária, mas Libbie explicou aos leitores que a primeira tarefa de seu marido ao desempacotar sua biblioteca foi consertar as figuras retratadas em Ferido na Traseira e no Dia da Carta. Olhar para os números com os convidados (muitos dos quais eram veteranos da Guerra Civil) gerou conversas animadas sobre a guerra e como os participantes se lembravam de seu serviço.

Elizabeth Custer revelou sua memória das experiências da Guerra Civil em pequenos vislumbres, espalhados entre mais de 1.000 páginas de lembranças sobre a vida no Exército pós-guerra. Encorajando os leitores a praticar a simpatia para com os confederados derrotados, ela destacou o grau em que seu marido e outros oficiais do exército se comprometeram com a reconciliação, enquanto estendia a simpatia de uma viúva do exército aos veteranos mutilados. Seus escritos revelam que ela pensou muito sobre a guerra e sua memória, independentemente do papel de seu marido em salvar a União. Reduzir Elizabeth Bacon Custer a apenas mais uma viúva profissional nega aos leitores modernos a chance de explorar as ricas lembranças que ela deixou do período mais transformador da história dos Estados Unidos.

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Inimigos Amigáveis

Dentro Botas e selas , Libbie Custer apresentou as trocas de guerra entre seu marido e o comandante de cavalaria confederado Thomas Rosser como exemplos de uma amizade que a Guerra Civil interrompeu brevemente. Nesta passagem do livro que descreve a campanha do Tenente Coronel Custer no pós-guerra em Dakotas, ela deu um tom humorístico aos eventos que ocorreram na Campanha do Vale de Shenandoah em 1864:

[Custer] escreveu sobre sua satisfação em ter novamente todo o seu regimento com ele, seu interesse pelo país, suas façanhas de caça e a renovação de sua amizade com o general Rosser ... Uma vez que o general Custer pegou toda a bagagem de seu amigo e encontrou nela um novo casaco uniforme de cinza confederado. Ele escreveu uma carta bem-humorada naquela noite agradecendo ao General Rosser por colocá-lo em tantas coisas novas, mas audaciosamente perguntando se ele 'orientaria seu alfaiate a fazer as abas de seu próximo uniforme um pouco mais curtas', pois havia uma diferença em a altura dos dois homens. O general Custer capturou seu rebanho de gado uma vez, mas foi perseguido com tanta veemência pelo general Rosser que teve que desmontar, cortar um chicote e conduzi-lo ele mesmo até que estivessem presos.

Cecily N. Zander é Ph.D. candidata na Pennsylvania State University, onde está concluindo uma dissertação sobre o exército e o império no oeste americano. Ela publicará um ensaio maior sobre Libbie Custer em um próximo volume da LSU Press.

Esta história apareceu na edição de abril de 2020 da Tempos da Guerra Civil.