Leonidas Polk: General da Guerra Civil do Sul

O tiro sólido de 3 polegadas que matou o bispo episcopal e o tenente-general confederado Leonidas Polk na manhã de 14 de junho de 1864 quase o partiu ao meio. Quando seu corpo mutilado foi carregado de Pine Mountain, Geórgia, em uma liteira, o soldado Sam Watkins do 1 ° Tennessee observou que o bispo-geral era 'branco como um pedaço de mármore' e 'nem uma gota de sangue jamais existiu visto saindo do lugar por onde a bala de canhão havia passado. 'Mas muito sangue foi derramado - os soldados da União que avançavam encontraram a argila da Geórgia encharcada com ela no dia seguinte, junto com uma nota supostamente cravada no solo por uma vareta nas proximidades: 'Seus malditos filhos da puta ianques mataram nosso velho general Polk.'



Foi o fim súbito e horrível de uma polêmica carreira militar. Desde o início, Polk foi vilipendiado em jornais do Norte e em alguns círculos religiosos por 'afivelar a espada sobre o vestido', como ele disse, e liderar homens armados em rebelião contra seu governo. Em contraste, outros membros do clero americano abanaram ou lutaram contra as chamas da secessão na segurança de seus púlpitos - ou evitaram firmemente as espinhosas questões morais da guerra e da escravidão.

William H. De Lancey, bispo da Diocese Episcopal de Nova York, escreveu uma carta ao Presidente Abraham Lincoln exigindo com toda a certeza e condescendência de uma aula da escola dominical que os bispos e padres da Igreja fossem isentos de qualquer projeto. 'É contrário às suas consciências, como oficiais do reino de Cristo, portar armas como soldados e derramar sangue', disse De Lancey, lembrando a Lincoln da advertência de Cristo no Getsêmani: 'Aqueles que tomarem a espada morrerão pela espada.' Leonidas Polk não teve tais escrúpulos. Ele liderou homens em batalhas em campos do Missouri à Geórgia, um soldado cristão em um uniforme cinza com botões dourados. ‘O Senhor os recompensa de acordo com suas obras’, disse ele, resumindo sua opinião sobre o assunto em uma carta de 1863 a seu irmão. Mas quaisquer que fossem suas obras e sua recompensa final, Polk realmente morreria com a espada.

‘Um Homem de Alta Posição Social’



Leonidas Polk nasceu em Raleigh, N.C., em 10 de abril de 1806, filho e neto dos heróis Tarheel da Guerra Revolucionária. Seu pai, William, era membro da Assembleia Geral da Carolina do Norte e curador da Universidade da Carolina do Norte, e o jovem Leônidas desfrutaria de todas as vantagens que a riqueza e as relações familiares poderiam proporcionar. Entre eles estava uma comissão para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, onde se formou em oitavo na classe de 1827. Seu colega de quarto na academia era Albert Sidney Johnston, e ele se tornou amigo íntimo de um cadete do Mississippi dois anos mais novo, Jefferson Davis. Outro colega, Robert E. Lee, escreveria mais tarde que Polk era considerado por oficiais e cadetes 'como um modelo para tudo o que era militar, cavalheiresco e honrado'.

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Apoiadores e detratores debateram o que dominou mais, o general ou o bispo, na personalidade de Leônidas Polk. Apesar das críticas, o graduado de West Point 'afivelou a espada sobre o vestido' em 1861 e retomou sua carreira militar depois de passar mais de 30 anos como clérigo (Biblioteca do Congresso).

Durante seu último ano em West Point, o aspirante a oficial de artilharia encontrou uma nova e maior vocação. Pego por um reavivamento religioso fervoroso que varreu a academia, Polk foi batizado na Igreja Episcopal na presença de todo o Corpo de Cadetes. Apenas seis meses após a formatura, ele renunciou à sua comissão na artilharia para ingressar no Seminário Teológico da Virgínia, destruindo as esperanças de glória militar de seu pai. Pouco tempo depois, quando questionado sobre onde seu filho recém-contratado tinha estado estacionado, William Polk bufou de desgosto e exclamou: ‘Postado! Ora, ele está lá em Alexandria, no seminário!

Polk subiu na hierarquia do exército do Senhor rapidamente: ele foi ordenado diácono aos 24 anos, ingressou no sacerdócio aos 30 e foi nomeado bispo missionário do Sudoeste aos 32 - em grande parte graças à sua riqueza e nome de família. “A Igreja precisava de um homem de alta posição social”, outro bispo explicaria mais tarde, “para recomendá-la à consideração de homens de riqueza hereditária, de grande refinamento, de realizações cultas.” Nas duas décadas seguintes, o bispo Polk liderou um vida tranquila e na maior parte confortável de serviço à igreja. Ele passava meses viajando pelas vastas extensões de seu episcopado de fronteira, pregando sermões, estabelecendo novas paróquias e ministrando aos pecadores rebeldes, os quais eram muitos. Às vezes, ele cuidava de seu rebanho no conforto de sua plantação no Tennessee, perto de Columbia, que era cuidada por várias centenas de escravos. Em 1844, Polk foi nomeado bispo da Louisiana - quase um milhão de milhas quadradas e bem mais de um milhão de almas agora caíam em seu território. Enquanto isso, o brilho do nome da família Polk brilharia ainda mais em 1845, quando o primo-irmão do bispo, James K. Polk, foi empossado como 11º presidente dos Estados Unidos.



‘O Pároco predomina decididamente sobre o general’

Quando a Guerra Civil começou, o Bispo Polk viajou para Richmond para se encontrar com seu velho amigo, o recém-eleito Presidente Confederado Jefferson Davis. Davis não apenas o recebeu de volta ao exército, mas também o contratou como major-general, embora Polk nunca tivesse exercido um comando e estivesse afastado da vida militar por mais de 30 anos. Harper’s Weekly vi uma mão escura e sinistra nisso. O bispo Polk 'simpatizou tanto com os líderes rebeldes que foi induzido em um mau momento a renunciar ao seu bispado', relatou a revista, indo tão longe a ponto de dar crédito a uma reportagem anônima de que Polk 'trocou as maneiras decentes do episcopado pelo hábitos de um soldado - que ele bebe, jura, etc. etc.

Quanto à experiência militar, isso viria com bastante rapidez. No início de novembro de 1861, Polk enfrentou o promissor brigadeiro Ulysses S. Grant em Belmont, Missouri, naquela que seria a primeira batalha do bispo-geral. A luta foi na verdade pouco mais do que uma incursão glorificada ao acampamento confederado nas margens do rio Mississippi. Grant teve sucesso nesta missão e destruiu o acampamento rebelde, fazendo com que a batalha estrategicamente irrelevante fosse listada como uma vitória da União pela maioria dos historiadores. Mas os rebeldes sob o comando de Polk não viam as coisas dessa forma. Alimentando reforços para a batalha, Polk levou as forças azuis de volta aos seus transportes no rio, quase cercou a força de 3.000 homens de Grant e manteve a posse do campo. O bispo teve seu batismo de fogo.



O currículo de Polk a partir de então abrange uma gama impressionante de batalhas no Ocidente, incluindo Shiloh, Perryville, Murfreesboro e Chickamauga, lutando contra oponentes federais que incluíam Grant, William T. Sherman e George H. Thomas. O desempenho de Polk nessas batalhas, no entanto, foi objeto de críticas consideráveis, então e mais tarde. Apesar de sua falta de experiência, o inteligente e um tanto arrogante Polk sempre parecia pensar que sabia o que era melhor. Não acostumado a responder a ninguém além do Todo-Poderoso, ele tinha problemas para receber ordens de gente como o General Braxton Bragg. De acordo com o historiador Albert Castel, como comandante de corpo de exército, Polk 'perdeu várias oportunidades críticas de vitória atacando quando deveria ter defendido e movendo-se tarde demais, para o lugar errado ou não o fez.' Um caso apócrifo em questão foi o segundo dia em Chickamauga, quando um irado Bragg supostamente enviou um oficial de estado-maior ao quartel-general de Polk para ver por que suas tropas não haviam atacado conforme ordenado. O assessor relatou que encontrou Polk na varanda de uma casa de fazenda, lendo um jornal e esperando o café da manhã ser servido.

A visão predominante da incompetência do General Polk como comandante militar foi reforçada por descrições e retratos contemporâneos. 'Acho que o pároco predomina decididamente sobre o General na aparência e na maneira do bispo', escreveu o tenente-coronel Walter A. Roher do 20º Mississippi em uma carta de janeiro de 1864. 'Pessoalmente, acho que o bispo tem pelo menos um metro e oitenta de altura, é grande, corpulento e reto como uma flecha', acrescentou Roher, com 'a aparência de um homem que vivia bem antes da guerra e não teria objeções a agora, se ele conseguisse. ”A maioria dos historiadores descreveu Polk de maneira pouco generosa como“ corpulento ”ou mesmo“ corpulento ”e o caracterizou como desajeitado, arrogante e totalmente anti-militar. Esta imagem - de que Polk era mais um frade Tuck presunçoso do que um cavaleiro sulista galante - foi corroborada em parte pelo retrato mais famoso dele, uma fotografia do estúdio de Mathew Brady mostrando o bispo em trajes litúrgicos completos, barbeado , foppish e gordo.

Outras testemunhas, no entanto, foram mais lisonjeiras. Um observador inglês, o coronel Arthur JL Fremantle, da Guarda Coldstream de Sua Majestade, descreveu Polk como 'um homem bonito e cavalheiro' - afável, alto e ereto, parecendo 'muito mais o soldado do que o clérigo'. Outras fotos da época da guerra parecem apoiar esta impressão: Uma fotografia posterior (embora sem data) mostra o general em uniforme completo, seu queixo indiscutivelmente fraco escondido por uma barba grisalha, seus olhos brilhando com fervor marcial, e toda sua forma e rosto aparentemente endurecidos por mais de dois anos de campanha quase contínua. Nem faltou coragem pessoal a Polk. ‘Na batalha, ele era um velho ousado, com o coração na briga e sua melhor fé no resultado; cavalgando através de balas e projéteis de ponto a ponto, inconsciente do perigo, 'seu ajudante, Henry Watterson, se lembraria. ‘Ele era proverbial por entrar em‘ lugares quentes ’; e ele parecia ser capaz de passar ao longo de uma linha de fogo como as crianças através da fornalha ardente, intocada. '

Graças em parte a essas qualidades, bem como à sua esmagadora popularidade nas fileiras do butternut e à sua estreita amizade com o presidente Davis, ele foi promovido a tenente-general em outubro de 1862.

Polk não via tensão alguma entre sua dupla vocação de guerreiro e clérigo e, de fato, não hesitava em combinar as duas. Às vezes, ele literalmente vestia suas vestes clericais sobre o uniforme cinza para realizar serviços religiosos, incluindo o famoso casamento do General John Hunt Morgan em uma cerimônia à luz de velas enfeitada com azevinho em Murfreesboro, Tennessee, em 14 de dezembro de 1862. Foi este fiel , Soldado servindo a Deus que inspirou lealdade de suas tropas e devoção do povo sulista. 'Seus soldados sempre o amaram e honraram', escreveu Sam Watkins. O Bispo Polk 'sempre foi um favorito do exército, e quando uma posição era para ser mantida, e era sabido que o' Bispo Polk 'estava lá, sabíamos e sentíamos que' tudo estava bem.

O próprio Polk contou ao coronel Fremantle uma história comovente sobre a determinação dos confederados, descrevendo uma visita para oferecer condolências a uma viúva do sul que havia perdido três de seus filhos em batalha, deixando apenas um - um menino de 16 anos - ainda em casa. A mãe enlutada olhou fixamente para Polk e respondeu: 'Assim que eu conseguir juntar algumas coisas, general, você também terá Harry.' Ao contar a história para Fremantle, o bispo Polk se maravilhou: 'Como você pode subjugar tal nação como isso? '

‘Debaixo de Deus vamos vencê-los quando a colisão ocorrer’

Polk chegou ao local do que viria a ser conhecido como a campanha de Atlanta em 11 de maio de 1864, recebendo a ordem de trazer seu Exército do Mississippi - uma força de 10.000 infantaria e 4.000 cavalaria - do Alabama para se juntar ao General Joseph E. . Exército de Johnston do Tennessee em Resaca, Geórgia. Quase imediatamente, Polk seria mais uma vez solicitado a vestir suas vestes e realizar rituais religiosos para homens uniformizados: ele batizou o tenente-general John Bell Hood em Dalton em 12 de maio e fez o mesmo para Johnston seis dias depois. O mês seguinte foi passado em uma frustrante retirada furtiva para o sul, enquanto os rebeldes eram pressionados por Sherman e os exércitos de sua Divisão Militar do Mississippi (Exército de Thomas de Cumberland, Exército do General James B. McPherson do Tennessee e o Exército do General-de-Brigada John M. Schofield do Ohio). Os rebeldes finalmente se firmaram em uma forte linha curva leste-oeste ao longo de uma série quebrada de cumes e colinas cobrindo Marietta, a montanha Kennesaw e o rio Chattahoochee ao leste e ao sul. Polk tinha grande confiança, escrevendo para sua esposa em 1 de junho: 'Acho que nunca vi as tropas, todas, em tão boas condições e ânimo como estão agora, e tenho a opinião muito comum de que, sob Deus, iremos vencê-los quando a colisão ocorrer. ”Em 10 de junho, Polk estabeleceu seu quartel-general na casa de GW Hardage, uma modesta casa de fazenda branca na Burnt Hickory Road, a oeste de Marietta. Durante os três dias seguintes, os céus se abriram com tempestades da ferocidade do Antigo Testamento, encharcando a paisagem e confundindo os grandes exércitos onde eles estavam, com comandantes vestidos de azul procurando por pontos fracos na longa linha confederada.

No domingo, 12 de junho, Polk parecia distante e pensativo, passando a manhã cedo lendo sua Bíblia enquanto as tempestades continuavam a assolar do lado de fora. Ele então liderou sua equipe e a família Hardage no culto, liderando o canto de hinos e conduzindo o serviço, de acordo com um assessor, com a 'dignidade e solenidade de um profeta de outrora.' Este serviço religioso emocionante assumirá um significado adicional dado o que se seguiria dois dias depois: Na verdade, Polk estava conduzindo sua própria unção para o enterro. Ele parecia revigorado no dia seguinte, recebendo e escrevendo despachos para Johnston, Bragg, Hood e o tenente-general William J. Hardee, junto com uma nota para Jefferson Davis, pedindo que a cavalaria do general Nathan Bedford Forrest fosse transferida do Alabama para assediar as ferrovias no norte da Geórgia. Ele também escreveu uma longa e sincera carta para sua filha recém-casada Lilly, aconselhando-a: 'Faça sempre o que é certo, não calculando o que é conveniente, mas tente descobrir o que é certo, e com um coração puro e verdadeira devoção, siga em frente e faça isso. Seja sempre gentil e atencioso com os sentimentos e direitos dos outros, e você estará muito apto a ter seus sentimentos e direitos respeitados. 'Ele encerrou:' Que o bom Deus abençoe e guarde a você e aos seus, meu querido filho, em todos os seus experiências vindouras e provações de vida, e depois recebê-lo na glória, é a oração de seu afetuoso pai. '

Mais tarde naquela noite, Polk foi até a sede próxima de Johnston para uma conferência. Lá, Hardee expressou preocupação a Johnston que a posição na vizinha Pine Mountain, ocupada por uma divisão de seu corpo sob o comando do major-general William B. Bate, estava muito longe da linha principal, deixando os homens postados lá consideravelmente expostos . Com as fortes chuvas continuando a adiar qualquer movimento, Johnston propôs que ele e Hardee escalassem as alturas em Pine Mountain na manhã seguinte para dar uma olhada em primeira mão na posição e nas baterias da Union no vale abaixo. Ele convidou Polk para se juntar a eles.

‘General Polk está morto!’

Pine Mountain dificilmente é uma montanha. Erguendo-se não mais do que 300 pés acima da paisagem circundante, a pequena crista inexpressiva - que é fortemente arborizada hoje, mas foi removida no verão de 1864 - é referida em relatórios oficiais e diários como Pine Knob, Pine Hill, Pine Mount ou Pine Top. Em junho de 1864, a linha de defesa confederada formou um arco extenso de Lost Mountain e Dallas à esquerda para Kennesaw Mountain e Marietta à direita. O centro esquerdo da curva estava situado em Pine Mountain, que se projetava da linha principal em uma saliência, como uma bolha na linha cinza esperando para ser lancetada. Mas, quaisquer que sejam suas vulnerabilidades, a posição proporcionava um excelente ponto de vista para observar as disposições do Union IV Corps, postado ao norte sob o comando do major-general Oliver Otis Howard.

14 de junho amanheceu claro, com os restos esfarrapados de nuvens se dispersando enquanto o sol lutava. ‘O tempo melhorou, os ventos frios secaram as estradas rapidamente’, relatou um contramestre da União. Polk deixou seu quartel-general na Burnt Hickory Road e cavalgou para o norte para se juntar a Hardee e Johnston antes de prosseguir para escalar a montanha Pine. A colina escarpada havia sido limpa de árvores, e um local de troncos e terra estava situado em seu ápice, onde uma bateria foi posicionada sob o capitão Ren Beauregard, filho do General P.G.T. Beauregard. Os comandantes vestidos de cinza, seguindo uma multidão conspícua de assessores e subordinados, agruparam-se no topo da colina, vendo seus oponentes através de grandes binóculos e ignorando os avisos de que a posição estava gravemente exposta e não era lugar para um general, muito menos três.

Os comandantes confederados estavam sob observação. Pouco depois de sua chegada, Sherman cavalgou até as linhas da União para conferenciar com Howard, postado ao norte de Pine Mountain. Howard, um metodista piedoso e abstêmio, certamente notou a comoção do outro lado do caminho, mas foi instruído por Thomas a conservar sua munição. Sherman ficou surpreso com a audácia do grupo de confederados reunidos nas alturas a cerca de 600 metros de distância, à vista de todos e bem ao alcance. _Que atrevidos eles são! _ Ele exclamou, e ordenou que Howard os fizesse se proteger.

No alto da colina, Johnston concordou rapidamente com a avaliação de Hardee de que Pine Mountain era uma saliência vulnerável e ordenou que a Divisão de Bate recuasse. Mas o grupo se demorou e apreciou a vista panorâmica dos canhões federais visíveis ao norte, junto com uma igrejinha branca a oeste, sinistramente chamada de Gólgota. Em resposta a um respingo de bolas Mini dos atiradores da Union abaixo, o coronel William S. Dilworth da 4ª Flórida começou a implorar a Polk, Hardee e Johnston que se retirassem e se protegessem, apontando as inúmeras baterias da Union. Como se para enfatizar seu ponto, uma nuvem de fumaça branca saiu de um dos canhões federais. O primeiro tiro saiu gritando acima de suas cabeças, mas os três generais resistiram rapidamente. Dilworth implorou que eles se separassem e passassem para a retaguarda. Com isso, Hardee e Johnston se separaram para a esquerda e para a direita, com Polk o seguindo - corajoso, descuidado ou simplesmente lento. Algumas testemunhas afirmam que ele se demorou e recuou em direção ao cume para uma última olhada, enquanto outras simplesmente afirmam que Polk era 'bastante robusto e muito digno' e, portanto, ficou para trás. Outra testemunha sugeriu mais tarde que o bispo havia feito uma pausa para uma palavra de oração.

Mais dois tiros vieram zunindo em rápida sucessão. Um desses dois - haveria um debate considerável sobre qual deles seria o tiro fatal - atingiu Polk no braço esquerdo, rasgou seu peito e rasgou seu braço direito antes de explodir contra uma árvore. Ele foi jogado de volta para o topo da colina e caiu com os pés voltados para o inimigo. _Geral Polk está morto! _ Gritaram os homens na posição de canhão de Beauregard.

Os assistentes rapidamente trouxeram seu corpo da crista para a tenda do coronel na encosta posterior da colina, mas foi imediatamente aparente pela ferida horrível que nada poderia ser feito - como um bispo moderno diria, 'sua alma estava no céu antes que sua cabeça batesse no chão. ”Johnston e Hardee choraram como crianças. _ Perdemos muito! _ Johnston gritou, colocando a mão na cabeça de Polk. _Eu prefiro qualquer coisa do que isso! _

No bolso esquerdo do casaco cinza de Polk eles encontraram o seu Livro de Oração Comum , e à direita estavam quatro cópias encharcadas de sangue de um pequeno volume, Capelão C.T. O bálsamo de Quintard para os cansados ​​e feridos. Três foram inscritos como presentes para os generais Johnston, Hardee e Hood, 'com os cumprimentos do tenente-general Polk, 12 de junho de 1864'. Polk tinha claramente a intenção de apresentar os pequenos livros a seus colegas comandantes após o reconhecimento naquele dia. Johnston valorizaria a lembrança manchada de carmesim nos anos que viriam como um de seus bens mais valiosos.

A notícia da morte de Polk se espalhou rapidamente. Johnston não fez nenhum esforço para esconder o corpo do bispo, que foi transportado para a vizinha Marietta, com seu cavalo ruão sem cavaleiro conduzido atrás. O comando da União logo descobriu também, interceptando mensagens wigwag ao meio-dia de uma estação de sinalização próxima que perguntava: 'Por que você não me manda uma ambulância para buscar o corpo do general Polk?' Sherman, que por anos resistiu à pressão de sua esposa para convertido ao catolicismo e que pouco gostava de clérigos e piedade ostensiva, parecia satisfeito com os resultados do bombardeio peremptório que havia ordenado. No dia seguinte, ele relatou com naturalidade ao Secretário da Guerra Edwin M. Stanton, ‘Matamos o Bispo Polk ontem e fizemos um bom progresso hoje ...’

Uma 'perda irreparável'

Os historiadores militares em grande parte rejeitam a morte dramática do general Polk como nenhuma grande perda, militarmente falando. Polk fora, na melhor das hipóteses, nada espetacular e, na pior, quase incompetente em seus esforços nos últimos três anos. Ele era um comandante medíocre cujo posto seria preenchido por substitutos pouco notáveis, o General de Divisão W.W. 'Old Blizzards' Loring e posteriormente o major-general Alexander P. Stewart. Até o biógrafo geralmente generoso de Polk, Joseph Parks, meramente o avalia como 'competente', admitindo francamente: 'Ele não era um estudante completo de ciência militar.'

Mas o povo do Sul e os soldados rasos do Exército do Tennessee não viam as coisas dessa forma. 'Minha caneta e habilidade são inadequadas para a tarefa de fazer justiça à sua memória', escreveu Sam Watkins. _ Todo soldado particular o amava. Depois de Stonewall Jackson, sua perda foi a maior que o Sul já sofreu. 'O presidente Davis concordou, chamando a morte de seu amigo de uma' perda irreparável '. De sua parte, Johnston enviou uma ordem ao exército naquela mesma tarde:

Quartel-general, Exército do Tennessee
No campo, 14 de junho de 1864

Camaradas, vocês são chamados para prantear seu primeiro capitão, seu companheiro de armas mais antigo, Tenente General Polk. Ele caiu hoje no posto avançado deste exército, o posto de dever; o exército que ele criou e comandou, em todas as provações que ele compartilhou, para todas as vitórias que ele contribuiu. Perdemos neste distinto líder o mais cortês dos cavalheiros, o mais galante dos soldados. O cristão, patriota, soldado, não viveu nem morreu em vão. Seu exemplo está diante de você, seu manto repousa sobre você.
Joseph E. Johnston, General.

O Exército do Tennessee iria se vingar menos de duas semanas depois, infligindo cerca de 3.000 baixas a seus adversários vestidos de azul na Batalha da Montanha Kennesaw em 27 de junho de 1864.

De uma maneira talvez condizente com sua posição, Polk faria três funerais. Poucos dias após sua morte, seu corpo estava em estado de conservação na Igreja de São Lucas em Atlanta, onde foi relatado que 'milhares se aglomeraram nas ruas' para a ocasião. 'O caixão foi colocado em frente às chancelarias e, em seguida, aberto mostrando a bandeira que cobria os restos mortais, e tudo estava coberto de flores, desde a bela magnólia até a menor então florescendo', recorda a diarista Sarah Conley Clayton de Atlanta. _ A morte do bom e velho Bishop pareceu uma perda pessoal para todos que olharam para seu rosto sem sangue naquele dia, _ disse ela.

Clayton descreveu o dia do funeral de Polk como o mais triste que Atlanta já vira. Mas mais dias tristes estavam por vir para a movimentada e jovem cidade ferroviária. A pequena igreja em St. Luke's iria queimar até o chão em novembro, na esteira da partida das colunas de Sherman.

Em 29 de junho, um segundo longo funeral foi realizado na Igreja de São Paulo em Augusta, Geórgia, onde Stephen Elliott, o bispo da Geórgia, elogiou: 'A batalha foi travada, a vitória ganha e o veterano dilacerado pela guerra é anunciado por seu inimigo vencido à sua coroa de justiça. 'Polk foi sepultado no cemitério de lá, até o momento em que seu' pó martirizado será levado em procissão triunfal para sua própria amada Louisiana, e depositado em um santuário como um povo amoroso e enlutado se preparará para ele. ”Esse dia só chegaria quase 81 anos depois, quando em maio de 1945 o bispo Polk teve seu terceiro e último funeral e foi reenterrado sob a capela-mor da Catedral da Igreja Episcopal de Cristo em Nova Orleans.

De volta ao norte da Geórgia, Pine Mountain não foi incluída dentro dos limites do pós-guerra para o Parque Nacional do Campo de Batalha de Kennesaw Mountain, deixando o local da morte de Polk em propriedade privada, escondido na floresta de pinheiros e em perigo de se perder para a história. Graças aos esforços de um veterano confederado, J.G. Morris, um monumento impressionante está no local hoje. O obelisco de mármore de 6 metros, dedicado em 1902, está inscrito em sua face sul 'In Memory of Lieut. Gen. Leonidas Polk, que caiu neste local em 14 de junho de 1864, 'com um verso comovente esculpido abaixo. Os restos da terraplenagem que protegiam a bateria de Beauregard no topo da colina são claramente visíveis nas proximidades.

Mas uma lembrança mais adequada do pós-guerra pode ser o sentimento que Polk expressou em uma oração em 9 de outubro de 1862, um dia após a sangrenta Batalha de Perryville. ‘Paz para a terra’, disse ele, ‘e bênçãos tanto para amigos quanto para inimigos.

Um homem.


Este artigo foi escrito por Russell S. Bonds publicado originalmente na edição de maio de 2006 da Tempos da guerra civil Revista.

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