Lashing Back - Guerra Civil de Israel de 1947-1948

ARMADILHAS: Membros da Haganah comemoram a quebra do bloqueio das forças árabes a Jerusalém, um sucesso em abril de 1948 que ajudou a mudar rapidamente o ímpeto da guerra civil contra as forças judaicas. Fotografia: AFP / Getty Images
ARMADILHAS: Membros da Haganah comemoram a quebra do bloqueio das forças árabes a Jerusalém, um sucesso em abril de 1948 que ajudou a mudar rapidamente o ímpeto da guerra civil contra as forças judaicas. Fotografia: AFP / Getty Images



Israel lutou e venceu três grandes guerras em seus 61 anos de existência. As mais conhecidas hoje são a Guerra dos Seis Dias de 1967 e a Guerra do Yom Kippur de 1973. A primeira guerra que travou como nação foi em 1948, hoje referida pelos israelenses como Guerra da Independência e pelos árabes palestinos como al-Nakba, a catástrofe. Mas talvez os confrontos mais importantes na história relativamente breve de Israel tenham ocorrido nos meses anteriores à sua declaração de constituição de um Estado em 14 de maio de 1948, quando o Haganah, o predecessor das Forças de Defesa de Israel, auxiliado de forma menor pelos grupos dissidentes, o IZL e o LHI - lutaram contra milícias árabes nas cidades e vilas da Palestina e ao longo das estradas que as ligavam. Na época, a Grã-Bretanha, embora nominalmente encarregada de manter a ordem ao se desligar do território palestino que governava desde 1917, concentrou-se principalmente na retirada com o mínimo de baixas e com seu prestígio político no Oriente Médio intacto, e apenas ocasionalmente interveio no brigando.

Os judeus da Palestina responderam à primeira tentativa dos árabes de eliminá-los com uma guerra feroz e total

Em jogo nesta guerra civil estava a existência de Israel, e nos primeiros meses os árabes pareciam estar vencendo. No final de março de 1948, a maior parte da frota de carros blindados do Haganah estava em ruínas, e a Jerusalém Ocidental Judaica, com 100.000 residentes, estava sob cerco. Se a corrida de emboscadas de comboios árabes bem-sucedidas tivesse continuado, e se Jerusalém tivesse afundado, parece certo que os exércitos dos estados árabes que invadiram o país sete semanas depois teriam abortado o minúsculo estado antes de seu nascimento.



Em vez disso, em abril de 1948, de costas para a parede, o Yishuv (em hebraico, o Acordo) - como se chamava a comunidade judaica de 630.000 membros na Palestina - revidou. Em uma série de campanhas que duraram seis semanas, eles lutaram impiedosamente com as milícias árabes palestinas e invadiram dezenas de vilas e cidades árabes. Lentamente, mas com segurança, o equilíbrio da guerra começou a pender a favor deles.

Em 1947, ondas de imigração trouxeram cerca de meio milhão de judeus às costas da Palestina. A maioria veio da Europa Oriental, fugindo de ataques de legislação anti-semita e violência - pogroms - no império czarista e do ressurgimento do anti-semitismo na Europa central, culminando com o Holocausto durante a Segunda Guerra Mundial. Subjacente ao seu desejo de retornar à Terra de Israel estava um antigo anseio messiânico pelo território ancestral e a ressurreição da soberania judaica.

A resistência árabe palestina à imigração sionista demorou a sair do alvo, como o nacionalismo árabe em geral, mas tornou-se cada vez mais violenta e religiosa durante a década de 1930, precisamente quando o movimento sionista procurava desesperadamente um refúgio seguro para os judeus perseguidos na Europa. Mesmo antes desta escalada, os judeus tinham pouca confiança nos árabes palestinos. As potências do Eixo, Itália e Alemanha, apoiaram política e economicamente a revolta árabe palestina em 1936-1939, tanto contra o domínio britânico quanto contra o florescente empreendimento sionista. E o líder do movimento nacional palestino, o clérigo muçulmano antijudaico Haj Amin al-Husseini, ficou de fora dos anos de guerra (1941-1945) na Alemanha, recebeu um salário do Ministério das Relações Exteriores do Terceiro Reich e transmitiu chamadas ao mundo árabe para junte-se à jihad anti-britânica.



Os sionistas temiam nada menos do que um segundo Holocausto caso os árabes ganhassem o controle político da Palestina, obliterando os judeus e seus sonhos de uma pátria. E, a partir de 1939, os sionistas também tiveram que enfrentar um governo britânico que passou do pró-sionismo para apaziguar os árabes. Naquele ano, Londres emitiu um novo Livro Branco da Palestina, restringindo severamente a imigração judaica e prevendo uma Palestina independente governada por sua maioria árabe dentro de 10 anos. Em resposta, as milícias judias clandestinas, a Haganah dominante e a IZL de direita (irgun zvai leumi, ou Organização Militar Nacional, que os britânicos chamaram de Irgun) e seu desdobramento, o LHI (lohamei herut yisrael, ou Combatentes da Liberdade de Israel ; os britânicos a chamaram de Gangue Stern, em homenagem a seu líder Avraham Stern), lançou uma campanha para expulsar os britânicos da Palestina.

A campanha foi suspensa durante grande parte da guerra mundial, quando judeus e britânicos lutaram contra o inimigo nazista comum, mas foi renovada em 1944 com uma onda de ataques de Irgun e Stern Gang que custou dezenas de vidas britânicas. Enquanto isso, o Haganah despachou navios carregados com milhares de imigrantes europeus ilegais para a Palestina.

A guerra mundial enfraqueceu enormemente a Grã-Bretanha. Em 1947, o país não tinha mais determinação para lidar com o dilema na Palestina: os sionistas exigiam a criação de um Estado, pelo menos em parte do país, e os árabes palestinos exigiam todo o país como seu patrimônio indivisível. O constrangimento adicional de ter que lutar contra imigrantes ilegais, a maioria deles sobreviventes do Holocausto, e o trauma dos contínuos ataques terroristas judeus finalmente persuadiram Whitehall a jogar a toalha. Em fevereiro de 1947, o secretário de Relações Exteriores, Ernst Bevin, anunciou que a Grã-Bretanha encerraria seu governo e entregaria o problema da Palestina às Nações Unidas.



A ONU nomeou devidamente uma comissão de inquérito, o Comitê Especial das Nações Unidas sobre a Palestina (UNSCOP), cuja maioria em setembro recomendou à Assembleia Geral que a Palestina fosse dividida em dois estados, um judeu e outro árabe. Jerusalém e Belém, ambas tendo locais sagrados para o cristianismo, judaísmo e islamismo, foram reservadas para o domínio internacional. A Assembleia Geral procedeu a reduzir o tamanho do estado judaico recomendado para 55 por cento da Palestina (os árabes deviam chegar perto de 45 por cento) e votou pela partição: 33 a favor (incluindo toda a Europa Ocidental, os Estados Unidos, o Soviete bloco e a maior parte da América Latina), 13 contra (principalmente países árabes e muçulmanos ou parcialmente muçulmanos) e 10 abstenções (incluindo Grã-Bretanha e China).

A liderança sionista e os principais partidos, embora não o movimento Revisionista de direita, aceitaram a divisão, apesar da busca original do sionismo pela soberania sobre toda a Terra de Israel; David Ben-Gurion, o presidente do Executivo da Agência Judaica (o governo do Yishuv), e Chaim Weizmann, o estadista mais proeminente do sionismo, curvaram-se ao ditame da história e das circunstâncias.

O mundo árabe, liderado pela liderança árabe da Palestina, respondeu com um retumbante não - como fizeram em 1937, quando a Comissão Britânica de Peel recomendou que apenas 17 por cento da Palestina fosse concedida para um Estado judeu, e a maior parte do restante para a soberania árabe.

A Assembleia Geral das Nações Unidas aprovou a resolução de partição (nº 181) em 29 de novembro de 1947, e os árabes palestinos, de forma desorganizada e dispersa, lançaram hostilidades para impedir a execução da resolução.

Em 30 de novembro, atiradores árabes, nos primeiros tiros da guerra, emboscaram dois ônibus judeus perto de Petah Tikva, matando sete passageiros, e atiradores atirando da cidade árabe de Jaffa atingiram pedestres na vizinha Tel Aviv. O Alto Comitê Árabe (AHC) liderado por Husseini, o governo dos Árabes Palestinos, convocou uma greve geral. A guerra civil havia começado.

Os dois lados eram incompatíveis. O Yishuv, a comunidade judaica na Palestina, era muito menor: 630.000 para 1,3 milhão de árabes. No entanto, o Yishuv era muito unido, altamente mobilizado, em grande parte urbano, educado, europeu e motivado pelo trauma do Holocausto recém-terminado. Seus líderes eram voltados para o serviço público e comprometidos; eles incluíam os melhores e os mais brilhantes.

De 1920 a 1940, o Yishuv formou um estado dentro de um estado, com suas próprias instituições de governo, incluindo um gabinete (o Executivo da Agência Judaica), departamentos (como os departamentos de política, liquidação e finanças da Agência Judaica) e um milícia, a Haganah, com cerca de 35.000 membros.

Quando as hostilidades começaram, o Haganah tinha cerca de 10.000 rifles, 3.500 metralhadoras, 775 metralhadoras leves, 157 metralhadoras médias, 16 lançadores antitanque, 670 morteiros de duas polegadas e 84 morteiros de três polegadas. Vários milhares de armas leves adicionais estavam nas mãos de policiais supranumerários judeus que serviam aos britânicos, a maioria dos quais eram membros do Haganah. O Haganah tinha vários aviões de observação, embora nenhum avião de combate, tanques ou artilharia. No decorrer da guerra civil, os armeiros de Haganah produziram carros blindados improvisados ​​- caminhões protegidos por folhas de aço - e milhares de submetralhadoras Sten, bem como morteiros leves, granadas, minas e munições.

O Haganah tinha uma força de ataque eficiente e permanente de 2.000 a 3.000 membros, o Palmach, que serviu de espinha dorsal e escudo enquanto se mobilizava e, de novembro de 1947 a maio de 1948, foi transformado de milícia em exército, com batalhão e formações de brigadas. Em maio, o Palmach conseguiu reunir 10 brigadas em funcionamento, se não equipadas e com pessoal insuficiente. A maioria dos cerca de 250 assentamentos rurais do Yishuv - que foram a linha de frente de grande parte da guerra civil e da guerra interestadual convencional que se seguiu - tinha trincheiras, cercas de perímetro e iluminação, abrigos antiaéreos e um arsenal central, que geralmente incluía algumas máquinas armas e morteiros leves. O Haganah estava familiarizado com o terreno e não tinha para onde fugir - exceto para o Mediterrâneo.

Os árabes palestinos contavam com o apoio do vasto interior de estados árabes, que, embora de maneira mesquinha, enviaram armas, dinheiro e, entre dezembro de 1947 e fevereiro de 1948, uma força de 4.000 voluntários relativamente bem equipados, a maioria sírios e iraquianos, conhecido como Exército de Libertação Árabe (ALA). O ALA tinha morteiros médios e pesados, carros blindados e, em abril, meia dúzia de peças de campo.

Além disso, centenas de voluntários da Irmandade Muçulmana com armas leves chegaram ao sul da Palestina vindos do Norte da África.

Mas os judeus se organizaram para a guerra; os árabes não. Embora cada uma das cerca de 800 aldeias e cidades árabes da Palestina tivesse uma milícia local, cada uma com dezenas ou até centenas de armas pessoais, os palestinos não conseguiram formar uma organização de milícia nacional - e quando se tratava de guerra civil, cada aldeia, cidade e , na melhor das hipóteses, a região lutou sozinha contra o Haganah, o Irgun e o LHI. Algumas das milícias eram obedientes ao Comitê Superior Árabe (AHC) dominado pela família Husseini, que nominalmente governava a comunidade árabe; outros obedeciam às autoridades locais (os comitês nacionais urbanos ou mukhtars das aldeias). Os milicianos árabes provavelmente, como os judeus, achavam que estavam lutando pelo lar e pelo lar - mas, ao contrário dos judeus, sempre tiveram a opção de fugir para aldeias e estados árabes do interior. E suas milícias quase não tinham morteiros ou carros blindados. Os palestinos, como os estados árabes, não tinham capacidade de produção de armas independente.

Os árabes palestinos eram em grande parte analfabetos, pobres, principalmente agrícolas e desunidos, com um grupo de famílias venais, lideradas pelos Husseinis, no comando. Os líderes tinham pouca ou nenhuma orientação para o serviço público. Os cristãos mais instruídos e ricos, 8% da população árabe, temiam a maioria muçulmana, os habitantes da cidade desprezavam os fellahin (geralmente, trabalhadores agrícolas) e os beduínos (membros de tribos nômades), enquanto os fellahin temiam e desprezavam os beduínos. As famílias notáveis ​​foram amargamente divididas desde a década de 1920 por uma luta pelo poder entre a liderança liderada por Husseini e a Oposição, liderada por outra família notável de Jerusalém, os Nashashibis.

No final da década de 1930, no contexto da revolta árabe palestina, a rivalidade explodiu em terrorismo sistemático de Husseini contra seus oponentes árabes, deixando um rastro de rixas de sangue e traição que desuniu os palestinos quando confrontaram os sionistas uma década depois. Os árabes palestinos também não conseguiram montar uma estrutura governamental autônoma. O AHC dominado por Husseini governava nominalmente a comunidade árabe - mas muitos árabes se opuseram a isso. No início da guerra civil, notáveis ​​locais de várias facções criaram comitês nacionais em cada cidade, que tentaram administrar as comunidades durante a crise. Mas, na verdade, a maioria das classes média e alta se recusou a se juntar à luta - e a maioria delas (incluindo muitos membros do comitê nacional) fugiu do país durante os meses seguintes, começando já em novembro de 1947. Muito poucos filhos da população urbana as classes alta e média participaram da guerra.

Na região montanhosa do país, indo da Galiléia até a Samaria e a Judéia, os árabes gozavam de uma esmagadora superioridade em número; praticamente não havia assentamentos judeus. Mas nas áreas reservadas pelas Nações Unidas para a soberania judaica - na planície costeira central e setentrional, nos vales de Jezreel e no Jordão e em Jerusalém - as populações estavam completamente misturadas. Ao longo de cada estrada havia vilas árabes e judaicas, e muitas das cidades - Haifa, Safad, Tiberíades - tinham bairros judeus e árabes. A guerra civil, caótica como a maioria, foi travada principalmente nas áreas predominantemente judaicas. Isso incluía as planícies - a planície costeira e os vales de Jezreel e do Jordão - e dentro e ao redor de Jerusalém. Na cidade e seus arredores havia cerca de 100.000 judeus e um número semelhante de árabes. Como os árabes careciam de uma milícia nacional e sofriam de um déficit de consciência e comprometimento nacional, especialmente entre a maioria da população rural, os habitantes das principais áreas árabes - em torno de Hebron, Ramallah, Nablus e Nazaré - não participaram da luta .

Os árabes podem ter começado a guerra, embora de maneira desorganizada e aleatória, mas o fizeram com relutância generalizada e profundos pressentimentos; muitos, talvez a maioria, não acreditavam que poderiam vencer e não tinham confiança em seus líderes políticos e militares. O fellah tem medo dos terroristas judeus ... O morador da cidade admite que sua força é insuficiente para lutar contra a força judaica e espera pela salvação de fora ... [A] maioria ... está confusa, assustada ... Tudo o que eles querem é paz, silêncio, relatou um agente do Haganah Intelligence Service (HIS) já em outubro de 1947.

A primeira fase da guerra civil foi caracterizada por uma gradual bola de neve das hostilidades, que a princípio envolveu apenas alguns bairros costeiros nas cidades mistas e certas estradas rurais (a estrada Jerusalém-Tel Aviv, a estrada norte-sul do Vale do Jordão). Em nenhum momento entre novembro de 1947 e maio de 1948 o Alto Comitê Árabe emitiu uma ordem geral para as várias milícias atacarem o Yishuv. E durante os primeiros quatro meses da guerra, o AHC soprou quente e frio, ocasionalmente instruindo milícias a atacar este ou aquele assentamento ou bairro, outras vezes instruindo vagamente os locais a manterem a pólvora seca até que um ataque geral fosse ordenado (uma ordem que nunca veio ) Muitos comitês nacionais árabes, administrados pelas classes média e alta proprietárias, relutavam em ordenar ou permitir seus milicianos (e em cada uma das grandes cidades - Haifa, Jaffa, Jerusalém - havia vários grupos de milícias, cada um leal a um diferente chefe) para atacar os judeus por medo de retaliação judaica, que estava fadada a danificar propriedades e negócios e custar vidas.

Os ataques nos primeiros quatro meses da guerra limitaram-se a bombardeios árabes e tiroteios nos centros urbanos; agressões em bairros urbanos judeus e assentamentos rurais; e emboscadas contra o tráfico judeu, que a partir de dezembro de 1947 geralmente se movia em comboios organizados, guardados por membros da Haganah, muitas vezes viajando em vans abertas e veículos blindados improvisados ​​e carros blindados britânicos. Houve também, como temidos, ataques de retaliação judeus contra bairros, vilas e tráfego urbanos árabes.

Em dezembro, milicianos árabes atacaram e tomaram parcialmente o bairro de Hatikva, no sul de Tel Aviv, antes de serem expulsos por milicianos judeus. No mês seguinte, o 2º Batalhão de Yarmuk da ALA, apoiado por milicianos locais, atacou sem sucesso o Kibutz Yehiam na Galiléia Ocidental. Em fevereiro de 1948, o ALA atacou o kibutz Tirat Zvi, no vale de Beit Shean, mas as defesas judaicas (e os defensores judeus em número muito inferior) e a lama mostraram-se formidáveis. Uma coluna de ajuda britânica entrou em cena no final da batalha e enfrentou os árabes por um breve período. O ALA sofreu de 40 a 60 mortos; os kibutzniks, um morto e um ferido.

À medida que a guerra avançava, e em parte em resposta às represálias dos judeus, os milicianos árabes também desencadearam uma onda de bombardeios urbanos. O foco era Jerusalém. Em 1º de fevereiro, bombardeiros árabes, auxiliados por desertores britânicos, atacaram os escritórios do Palestine Post (hoje Jerusalem Post), matando uma pessoa e ferindo 20. Em 22 de fevereiro, os bombardeiros - a maioria deles desertores britânicos neste caso - atacaram de forma mais eficaz, explodindo três caminhões na rua Ben-Yehuda, no centro de Jerusalém, derrubando quatro prédios e matando 58 pessoas. Uma terceira bomba, em um carro consular americano dirigido por um árabe armênio, explodiu no pátio do prédio da Agência Judaica, matando 12.

Durante os primeiros 10 dias de hostilidades, o Haganah se limitou à defesa pura, esperando que o surto de violência passasse depois que os ânimos árabes esfriassem, como aconteceu com a violência anti-sionista anterior em 1920, 1921 e 1929.

Mas em 9 de dezembro de 1947, o Estado-Maior do Haganah decidiu mudar para a defesa ativa, mantendo uma estratégia geral de defesa enquanto ocasionalmente retaliava contra alvos árabes. Nos três meses seguintes, os invasores da Haganah responderam aos ataques a alvos judeus com ataques semelhantes, embora menos frequentes, ao tráfego e vilas árabes. Normalmente, as ordens eram para evitar ferir mulheres e crianças, embora não haja evidências de que tais instruções tenham sido emitidas para agressores árabes palestinos. Inevitavelmente, os não-combatentes morreram nas represálias do Haganah, que também tendiam a atrair cada vez mais árabes para o círculo de hostilidades.

Desde o início das hostilidades, o Irgun e a Gangue Stern consideraram a contenção um sinal de fraqueza e ineficácia e agora respondiam aos ataques árabes com terrorismo próprio; às vezes seus alvos eram milicianos árabes e quartéis-generais, com mais frequência os ataques eram indiscriminados. Em Jerusalém, os homens do Irgun repetidamente jogaram granadas e bombas em grupos de árabes em frente ao Portão de Damasco da Cidade Velha; em Jaffa, em janeiro de 1948, homens do LHI, em um ataque ousado, destruíram com explosivos o antigo prédio Saraya, que abrigava um quartel-general da milícia. Em Jerusalém, também em janeiro, o Haganah - em um ataque incomum - explodiu o Hotel Semiramis no distrito de Katamon, acreditando que fosse um quartel-general da milícia, embora provavelmente não fosse, e o vice-cônsul espanhol estava entre as duas dúzias morto. No entanto, o Haganah por semanas se absteve de atacar em áreas ainda não envolvidas no conflito, na esperança de que o incêndio acabasse.

Como em todas as guerras civis, as hostilidades resultaram e muitas vezes foram caracterizadas por ciclos de vingança local. Um desses ciclos ocorreu em Haifa. Em 30 de dezembro de 1947, uma equipe do Irgun jogou uma granada em uma multidão de trabalhadores árabes em um ponto de ônibus em frente ao portão da Refinaria de Petróleo de Haifa. Onze foram mortos. Isso desencadeou uma onda de violência entre os trabalhadores árabes dentro do complexo da refinaria contra seus colegas judeus, e 39 foram massacrados com facas, pés de cabra e martelos. Na noite de 31 de dezembro, o Haganah vingou o massacre atacando o vilarejo vizinho de Balad Ash Sheikh, onde viviam muitos trabalhadores da refinaria. Dezenas de moradores morreram, alguns foram arrastados de suas casas e executados.

Um relatório da inteligência de Haganah de meados de maio de 1948 avaliou as represálias de Haganah, Irgun e Stern Gang de dezembro de 1947 a março de 1948 na comunidade árabe palestina: O principal efeito dessas operações foi sobre a população civil árabe ... [levando à] paralisia econômica , desemprego, falta de combustível e suprimentos por causa da interrupção do transporte. Eles sofreram com a destruição de suas casas e psicologicamente seus nervos foram severamente atingidos, e eles até sofreram evacuações e perambulações ... [Tudo isso] enfraqueceu as áreas árabes e dificultou as operações dos milicianos. O Yishuv mais resistente, sob dificuldades semelhantes, resistiu.

Esse relatório provou estar encobrindo uma situação incerta. É verdade que, a partir do início de dezembro de 1947, os árabes começaram a evacuar áreas próximas a concentrações de população judaica e em bairros de costura nas cidades mistas. No final de março de 1948, grande parte da população de classe média e alta havia partido, mudando-se para o interior da Palestina, povoado por árabes (Tulkarm, Nablus, Ramallah) ou para fora do país, para hotéis e segundas residências em Beirute, Cairo e Damasco. A maioria estava com medo de ser apanhada na luta.

O Alto Comitê Árabe em geral se opunha às evacuações, mas freqüentemente era ambíguo em suas instruções às autoridades locais, exceto com relação aos jovens do sexo masculino, que eram censurados por partir. As autoridades locais, como o comitê nacional em Haifa, muitas vezes aconselharam ou mesmo ordenaram que a população permanecesse, mas com poucos resultados. Nas áreas reservadas para a soberania judaica na resolução da partição, os líderes árabes locais ou comandantes militares freqüentemente ordenaram ou aconselharam as comunidades rurais a mandar embora suas mulheres e filhos se já estivessem envolvidos nas hostilidades ou prestes a acontecer. Na Planície Costeira, a evacuação completa foi ordenada em um punhado de aldeias, para que não parecessem estar aceitando o domínio judaico. No período de novembro de 1947 a março de 1948, apenas uma aldeia árabe, Qisariya (Cesaréia), ao sul de Haifa, foi evacuada à força pelo Haganah.

Até o final de março de 1948, a Haganah - e a Agência Judaica - obedeceu à política dominante sionista de aquiescer ao surgimento de um estado judeu com uma grande minoria árabe. Como Yisrael Galili, deputado de Ben-Gurion como chefe político da Haganah, ordenou em 24 de março a todas as brigadas, a organização deveria respeitar os direitos, necessidades e liberdade ... sem discriminação das comunidades árabes nas áreas judaicas . (As exceções deveriam ser feitas apenas em caso de clara necessidade militar.)

Deixando de lado as evacuações, no final de março a situação ao longo das estradas havia piorado continuamente, e o Estado-Maior da Haganah começou a temer um colapso judeu, pelo menos na Jerusalém Ocidental Judaica (que, com 100.000 pessoas, continha um sexto da população judaica do país) . No início da guerra civil, os árabes notaram a principal vulnerabilidade do Yishuv: as estradas que ligavam os principais centros urbanos uns aos outros e aos aglomerados de assentamentos rurais. Em 31 de dezembro de 1947, a inteligência de Haganah relatou: Os árabes pretendem paralisar todo o tráfego judeu nas estradas nos próximos dias. Gradualmente, durante os primeiros meses de 1948, as milícias árabes concentraram sua atenção nos comboios; em março, seu poder de fogo e métodos de operação provaram-se altamente bem-sucedidos. Para o Haganah, as últimas semanas de março foram desastrosas, pois perderam grande parte de sua frota de carros blindados e dezenas de soldados.

Primeiro vieram as emboscadas do comboio, todas na área de Jerusalém, em Har-Tuv em 18 de março, Atarot em 24 de março e Saris em 24 de março, nas quais um total de 26 morreram e 18 veículos foram destruídos. Então aconteceram dois grandes desastres. Em 27 de março, milhares de milicianos locais atacaram um comboio de 50 veículos voltando do isolado Etzion Bloc para Jerusalém Ocidental - um agrupamento de quatro kibutzim entre Hebron e Belém - e pararam, lançando fogo no 186 Haganah. Na manhã seguinte, a situação dos judeus era desesperadora. Os sobrevôos dos aviões de observação da Haganah, lançando uma granada ocasional sobre os milicianos, não ajudaram muito. Por fim, uma coluna blindada britânica conseguiu passar e negociar um cessar-fogo. Os homens da Haganah foram forçados a abandonar todos os seus veículos e entregar suas armas. O Haganah perdeu 15 mortos e 73 feridos, além de 10 carros blindados, 4 ônibus e 25 caminhões blindados.

Um destino ainda pior se abateu sobre um comboio menor do Haganah na Galiléia Ocidental, rumo ao Kibutz Yehiam, em 27 de março. O comboio foi perdido para o Exército de Libertação Árabe e emboscadores locais, com 47 homens do Haganah mortos; muitos dos corpos recuperados pelos britânicos posteriormente foram mutilados. Um terceiro comboio, a caminho de Tel Aviv para Jerusalém, foi gravemente atacado em Hulda em 31 de março.

O alto comissário britânico na Palestina, general Alan Cunningham, entendeu o significado do que havia ocorrido. É cada vez mais evidente que o Yishuv e seus líderes estão profundamente preocupados com o futuro. A intensificação dos ataques árabes às comunicações ... trouxe para casa a situação precária das comunidades judaicas, grandes e pequenas, que dependem de linhas de abastecimento que passam pelo país controlado por árabes, relatou ele a Londres em 3 de abril. Em particular, agora se percebe que a posição da Jerusalém judaica, onde já existe uma escassez de alimentos, provavelmente ficará desesperadora depois de 16 de maio ... O equilíbrio da luta parece ter se voltado muito a favor dos árabes.

Ao longo do conflito, os britânicos, gradualmente diminuindo sua presença militar e civil, tentaram manter a lei e a ordem e, em geral, até meados de março, ajudaram a Haganah - com escoltas para os comboios que viajavam entre as cidades e ocasional intervenção ativa contra ataques árabes milicianos. Os árabes eram geralmente os agressores e os britânicos estavam empenhados em proteger vidas e propriedades. Ao mesmo tempo, muitos soldados britânicos, durante anos alvos do terrorismo Irgun e Stern Gang, e ocasionalmente com preconceitos antijudaicos, simpatizaram e ocasionalmente ajudaram os árabes; dezenas de desertores britânicos lutaram com as milícias árabes.

Politicamente, a política britânica e sua implementação foram imparciais. Oficiais e soldados britânicos geralmente entregavam suas instalações à maioria da população em cada área (e as delegacias de polícia britânicas evacuadas - na verdade, fortes - muitas vezes eram cruciais durante as partes civil e convencional da guerra). Mas durante o final de março até meados de maio, a política britânica era frequentemente ambígua, em parte porque os ataques contínuos do Irgun e do LHI a seu pessoal os alienaram, em parte porque os comandantes britânicos, prestes a partir, não viam por que perder homens em intervenções contra os beligerantes. e em parte porque Whitehall estava ansioso para deixar para trás, no Oriente Médio (árabe) em geral, o máximo possível de simpatia e amizade. Os sentimentos sionistas eram muito menos preocupantes em Londres, onde o secretário do exterior anti-sionista, Ernst Bevin, governava o poleiro.

A liderança sionista estava bem ciente da iminente partida britânica, marcada para 15 de maio, e da invasão pan-árabe que se seguiria, conforme anunciado quase diariamente pelos líderes árabes e pela mídia. As principais áreas judaicas, as estradas entre elas e as áreas de fronteira do emergente estado judeu, todas tiveram que ser protegidas antes que os exércitos árabes invadissem - o que significava que as milícias árabes palestinas deveriam ser esmagadas primeiro se houvesse alguma esperança de derrotando os invasores.

Além disso, os Estados Unidos em meados de março sinalizaram seu abandono iminente da partição. Warren Austin, o delegado dos EUA, propôs ao Conselho de Segurança em 19 de março que as Nações Unidas suspendessem a implementação da Resolução 181 e impusessem uma tutela aberta da ONU sobre a Palestina. Estava claro para Ben-Gurion que a comunidade internacional seguiria o exemplo americano - a menos que o Yishuv pudesse provar que era viável derrotando os árabes palestinos e estabelecendo um estado.

Ninguém estava mais ciente da deterioração da situação para os sionistas do que Ben-Gurion, o ministro da defesa do Yishuv. Ele estava particularmente perturbado com o destino da Jerusalém judia, cuja queda, ele sabia, seria um golpe poderoso para o lado judeu.

Em uma reunião de uma noite com o Estado-Maior do Haganah, de 31 de março a 1º de abril, ele decidiu montar uma operação no setor de Jerusalém que inauguraria uma mudança geral de estratégia - passando da defensiva para a ofensiva.

Haganah também mudou para a ofensiva no início de abril simplesmente porque podia. Tinha mobilizado e treinado um pequeno exército organizado em batalhões e brigadas, e armas da Tchecoslováquia, compradas por agentes sionistas, finalmente começaram a chegar à Palestina. Uma primeira remessa chegou por via aérea na noite de 31 de março; um segundo carregamento, maior, chegou de navio a Tel Aviv em 2 de abril - ao todo 4.700 rifles, 240 metralhadoras médias e 5,2 milhões de cartuchos de munição. Por fim, o Haganah teria um estoque relativamente grande de armas à mão para desviar para uma frente específica. (A maior parte de suas armas até então haviam sido dispersas entre as diferentes localidades, em defesa, e as localidades se recusaram a emprestar as armas do quartel-general, temendo que fossem atacadas quando as armas estivessem em outro lugar.)

A ofensiva decidida na noite de 31 de março, batizada de Operação Nahshon, foi projetada para forçar a abertura da seção Hulda-Jerusalém da estrada Tel Aviv-Jerusalém para que vários grandes comboios de alimentos, combustível e munições pudessem avançar até a capital sitiada . Shimon Avidan comandou a operação. Avidan, de 36 anos, nascido na Alemanha, comandante de operações da Brigada Givati, vinha organizando ativamente a imigração ilegal da Europa no final da Segunda Guerra Mundial - e executando criminosos de guerra nazistas.

Nahshon envolveu cerca de 1.500 soldados. Como se viu, seria a primeira de uma sucessão de operações ofensivas - a maioria delas desencadeada por ataque, cerco ou pressão árabe - que representou a implementação fragmentada e escalonada de Tochnit Dalet (Plano D) e, em conjunto, rapidamente resultou na conquista de cidades árabes, bairros urbanos e áreas de campo. Desde o início de abril, embora os líderes do Haganah não concordassem ou instituíssem uma política geral de expulsão, uma atmosfera de transferência tomou conta deles à medida que as margens de segurança se estreitavam e a perspectiva de invasão pan-árabe se aproximava. Enfrentando uma guerra pela sobrevivência, o Yishuv tirou as luvas.

O plano D foi finalizado em 10 de março por Yigael Yadin, de 32 anos, chefe de operações do Haganah e, ​​na verdade, seu chefe do estado-maior durante a guerra de 1948. O plano era um projeto para as operações do Haganah, originalmente programadas para serem desencadeadas durante a quinzena antes da retirada final britânica, e foi projetado para preparar a invasão pan-árabe esperada. Autorizou as brigadas da Haganah a proteger as principais rotas entre os centros de população judaica, as principais concentrações urbanas judaicas e as áreas de fronteira, e as potenciais rotas de invasão árabe. Deu carta branca aos OCs da brigada Haganah em relação às aldeias árabes - para conquistar e guarnecer aldeias ou destruí-las e expulsar seus habitantes. Cada brigada recebeu alvos específicos.

(Cronistas árabes e pró-árabes, como Walid Khalidi e Ilan Papper, mais tarde definiriam o Plano D como o plano mestre para expulsar os árabes da Palestina - mas não foi, embora ao colocar o plano em prática, os comandantes despovoaram grandes grupos de árabes território.)

Nahshon - na verdade, a primeira etapa do Plano D - foi desencadeada em 2 e 3 de abril com a conquista da vila árabe de al-Kastal, no topo da colina, que dominava a estrada para Jerusalém. Durante os dias seguintes, os batalhões da Haganah conquistaram um punhado de aldeias árabes ao longo da estrada - que serviam como bases das milícias - e empurraram dois comboios carregados de suprimentos e meio para Jerusalém. Em 8 de abril, uma sentinela de Haganah matou Abdel Qadir al-Husseini, o líder das milícias árabes nas colinas de Jerusalém e principal comandante militar dos árabes palestinos, em Kastal, quando ele se aproximava da aldeia, que ele pensava já ter sido retomada por seus irregulares. Algumas horas depois, os árabes retomaram a aldeia - mas a abandonaram e seguiram para Jerusalém para o funeral de Husseini. As tropas de Palmach então reocuparam pacificamente a aldeia. Um dia antes de morrer, Husseini, um primo de Haj Amin, havia escrito um poema, dedicado a seu filho Faisal (mais tarde um oficial sênior da OLP):
Esta terra dos bravos é a terra de nossos antepassados.
Os judeus não têm direito a esta terra.
Como posso dormir enquanto o inimigo comanda?
Algo queima em meu coração.
Minha terra natal acena.

A morte de Husseini foi um grande golpe para a causa palestina. Assim, por diferentes razões, ocorreu um segundo incidente durante o Nahshon: a conquista da aldeia de Deir Yassin pelas tropas do Irgun e da Gangue Stern (marginalmente assistidas por Haganah) em 9 de abril. No decorrer da luta, quatro soldados judeus foram mortos e várias dezenas foram feridos. Cento e dez aldeões, incluindo mulheres e crianças, morreram, alguns massacrados após a batalha. Os sobreviventes foram então transportados de caminhão para a Jerusalém Oriental árabe, onde contaram histórias horríveis de atrocidades judaicas, algumas delas verdadeiras. Em seguida, foram transmitidos por estações de rádio árabes - que exageraram o número de árabes mortos - na esperança de persuadir outras aldeias árabes a resistir ferozmente à conquista.

Em vez disso, as transmissões tiveram um efeito bumerangue e desencadearam a fuga em massa de árabes pelo país. O Serviço de Inteligência Haganah definiu Deir Yassin como um fator de aceleração importante no êxodo em massa que foi desencadeado pela mudança de Haganah para a ofensiva. Entre 250.000 e 300.000 árabes deixaram suas casas de abril a junho de 1948, tornando-se pessoas deslocadas.

Os milicianos árabes acabaram fechando a estrada Tel Aviv-Jerusalém e restabeleceram o cerco à capital. Mas Nahshon, que durou até 15 de abril, foi um evento crucial. Foi o prenúncio da mudança do Haganah para a ofensiva, que se mostrou decisiva. Pela primeira vez, a organização desdobrou uma força do tamanho de uma brigada, limpou uma área do território árabe e, junto com o Irgun e a gangue Stern, incitou a fuga generalizada da Palestina rural. Nos dias seguintes, o foco da luta mudou para os centros urbanos do país.

De 16 a 18 de abril, as tropas da Haganah derrotaram a milícia árabe na cidade mista de Tiberíades, na costa oeste do Mar da Galiléia, o que resultou na partida organizada dos árabes sob escolta britânica. Os milicianos da cidade haviam interditado o tráfego judeu entre os vales de Jezreel e Beit Shean e os assentamentos do vale do Jordão ao norte. Alguns dos cerca de 5.000 habitantes árabes foram transportados de caminhão para Nazaré; outros fugiram para a Transjordânia. Os judeus não emitiram nenhuma ordem de expulsão, mas parece que os comandantes britânicos locais aconselharam os árabes a partir, argumentando que eles não teriam proteção após a partida dos britânicos.

Haifa o seguiu. Haifa era a cidade mais moderna da Palestina e o principal porto do país, marcada, como Tiberíades, pelo plano de partição da ONU para a soberania judaica. Por décadas, seus árabes e judeus viveram em relativa harmonia. No final de 1947, tinha cerca de 70.000 judeus e um número um pouco menor de árabes.

Em 21 de abril, o Haganah, com base nos bairros judeus da montanha Carmel que dominavam a parte baixa da cidade, povoada por árabes, atacou os bairros de junção. O comandante britânico da região norte, general Hugh Stockwell, não interveio na luta, embora tenha impedido que reforços chegassem à cidade vindos de aldeias árabes próximas. Stockwell estava interessado em um fim rápido para a batalha, já que Haifa era o principal ponto de partida da Palestina para os administradores civis e militares britânicos restantes. As milícias árabes entraram em colapso rapidamente e seus líderes fugiram da cidade no início da batalha. Na tarde de 22 de abril, tudo acabou.

Naquela tarde, o general Stockwell organizou uma reunião com os líderes árabes e representantes judeus restantes na prefeitura para definir os termos de rendição (que os árabes insistiram em estabelecer uma trégua).

Mas os árabes rejeitaram o que Stockwell considerou os termos moderados do Haganah e anunciaram que todos partiriam da cidade. Aparentemente, eles temiam que os Husseinis os considerassem traidores caso permanecessem, se rendessem e aceitassem o governo judaico. Nos dias seguintes, a população árabe começou a partir, de barco ou em transportes escoltados por britânicos. No início de maio, apenas cerca de 5.000 árabes permaneciam em Haifa.

A queda e a evacuação de Haifa árabe minaram o poder de permanência das comunidades árabes em todo o norte. Por si só, isso representou cerca de um décimo dos refugiados árabes da guerra.

Sem dúvida, Haifa também afetou Jaffa. A Haganah decidiu deixar Jaffa em paz, acreditando que - com 70.000 a 80.000 árabes, a maior cidade árabe da Palestina - cairia assim que os britânicos partissem. A resolução de partição havia marcado Jaffa como um enclave árabe soberano dentro da área do estado judeu.

Mas o Irgun também procurou emergir da guerra com um pouco de glória - e Jaffa estava assediando Tel Aviv, a principal base de poder do Irgun, desde novembro. Os comandantes do Irgun, dirigidos pelo líder da organização Menachem Begin, decidiram tomar Jaffa. Em 25 de abril, seis empresas Irgun atacaram a parte sul de Manshiya, o bairro mais ao norte de Jaffa, ameaçando isolá-lo do centro da cidade, que eles atacaram com morteiros por três dias.

Em 27 de abril, depois de duros combates de casa em casa com os milicianos locais, as tropas do Irgun chegaram ao Mediterrâneo - e Manshiya foi isolado. Sua população fugiu para o sul.

Desta vez, os britânicos reagiram - depois de serem acusados ​​em todo o mundo árabe pela queda do árabe Haifa e conivência com os judeus. Bevin tentou provar que era amigo dos árabes. Ele ordenou à Força Aérea Real - que metralhou uma posição judaica - alguns destróieres e uma coluna blindada, prosseguindo para expulsar a força Irgun. Mas a prorrogação de Jaffa durou pouco. Enquanto o caos reinava na quinzena seguinte, a maioria dos habitantes locais fugiu e milicianos árabes, incluindo um contingente da ALA, e as tropas britânicas saquearam as casas abandonadas. Em 13 de maio, com a saída dos britânicos, as unidades da Haganah ocuparam silenciosamente a cidade. Apenas cerca de 4.000 árabes permaneceram.

As ofensivas judaicas também abrangeram áreas rurais. Na Operação Hametz, no final de abril, as tropas da Haganah conquistaram o interior rural a leste de Jaffa. De 15 de abril a meados de maio, outras unidades do Haganah, na Operação Yiftah, conquistaram o Leste da Galiléia, humilhando o Exército de Libertação Árabe e os milicianos locais. Yigal Allon comandou a operação. O oficial nascido na Palestina no comando do Palmach era o melhor comandante de campo do Haganah. (Durante os meses seguintes, ele deveria mostrar suas habilidades quando, no comando da Frente Sul das Forças de Defesa de Israel, derrotou o Exército egípcio nas operações Yoav e Horev.)

O Palmach tomou Safad - a capital da Galiléia Oriental - originalmente com cerca de 10.000 árabes e 1.500 judeus ortodoxos em sua maioria, em 9 e 10 de maio, os árabes fugindo para o leste, para a Síria. Beit Shean, a cidade árabe no centro do vale de Beit Shean, caiu três dias depois, a maioria dos habitantes indo para a Jordânia. Poucos dias depois, as forças judaicas expulsaram os que permaneceram em Nazaré. As áreas rurais da Galiléia Oriental - designadas para a soberania judaica - também caíram para a Haganah. Ao todo, a operação também ajudou a isolar as prováveis ​​rotas de invasão da Síria.

A área costeira da Galiléia Ocidental foi a próxima. Na Operação Ben-Ami, uma coluna de dois batalhões da Brigada Carmeli de Haganah avançou para o norte a partir dos subúrbios de Haifa em 13 de maio; tropas adicionais desembarcaram por mar na pequena cidade judaica de Nahariya. Em 36 horas, a coluna se uniu às forças Nahariya e aos assentamentos judeus isolados de Eilon e Hanita, na fronteira com o Líbano. Eles ocuparam e destruíram sistematicamente aldeias árabes ao longo do caminho. Suas populações fugiram conforme a coluna judaica se aproximava.

Na segunda fase do Ben-Ami, de 20 a 22 de maio, as unidades de Carmeli avançaram para o leste, ampliando a área controlada por judeus na Galiléia Ocidental. A operação, que havia fechado a rota planejada de invasão do exército libanês à Palestina, provavelmente ajudou a persuadir os libaneses a ficarem fora da guerra.

Durante os últimos dias da guerra civil, enquanto a Palestina árabe entrava em colapso e o Yishuv se preparava para o ataque pan-árabe, ambos os lados tentaram melhorar marginalmente suas posições ao longo do que se tornara linhas de frente contínuas. As tropas judias da Brigada Givati ​​ocuparam um punhado de aldeias árabes no sul, tentando bloquear as esperadas rotas de invasão egípcia e negar aos egípcios as bases avançadas habitadas pelos palestinos. Por sua vez, os árabes - liderados por várias companhias de tropas jordanianas com carros blindados montados em armas, que foram destacados para o Exército britânico na Palestina até 14 de maio - atacaram o Bloco Etzion.

O ataque foi provavelmente ordenado pelo general John Glubb, comandante britânico do exército jordaniano (conhecido como Legião Árabe), e liderado pelo coronel Abdullah Tal, comandante do 6º Batalhão da Legião. Os defensores judeus estavam muito menos armados - eles não tinham armas de artilharia ou antitanque, e apenas alguns PIATs (projetor, infantaria, antitanque - um tipo de bazuca), enquanto a Legião implantou carros blindados para montagem de armas e morteiros pesados.

O assentamento principal, Kfar Etzion, caiu em 13 de maio. Quando as tropas judias se renderam, foram massacradas por milicianos. Aparentemente, alguns oficiais jordanianos tentaram salvar alguns judeus, embora outros tenham participado da matança. Ao todo, cerca de 150 prisioneiros de guerra foram mortos. No dia seguinte, tendo sua posição se tornado insustentável, os três assentamentos restantes se renderam. No entanto, esses combatentes foram enviados para campos de prisioneiros de guerra na Jordânia. Em 15 de maio, a maior parte da Legião Árabe cruzou o Jordão para a Palestina e se uniu às empresas que ficavam para trás, incluindo aquelas no arruinado Bloco Etzion.

Mas o Etzion Bloc foi a exceção. Em 15 de maio, o Haganah e seus aliados haviam essencialmente vencido a guerra civil da Palestina de 1947-1948. Ao fazer isso, eles conseguiram esculpir e consolidar o núcleo de um estado.

Clique para ampliar a imagem. (Cortesia de Baker Vail, Small World Maps.)
Clique para ampliar a imagem. (Cortesia de Baker Vail, Small World Maps.)Ele compreendia uma faixa contínua - na verdade, três faixas interligadas - de território (o Vale do Jordão, o Vale de Jezreel e a Planície Costeira norte e central), com dois enclaves adjacentes, embora semi-sitiados, a leste (Jerusalém judaica) e ao sul (a zona de assentamentos de Negev) - a partir da qual enfrentaria e, eventualmente, conteria e repeliria os exércitos invasores da Jordânia, Egito, Iraque e Síria.

O Yishuv teve de 1.700 a 1.800 mortos no decorrer da guerra civil (e outros 4.000 mortos durante a guerra convencional da invasão árabe). A comunidade sofreu graves danos econômicos e de infraestrutura. Mas, com exceção do Bloco Etzion, não havia perdido assentamentos e a ajuda financeira começou a chegar do mundo judaico.

A sociedade árabe na Palestina foi destruída. Os árabes palestinos falharam em estabelecer um estado ou mesmo em assegurar para si qualquer parte da Palestina. Suas perdas, em baixas, foram provavelmente duas ou três vezes maiores que o total dos judeus - e suas perdas econômicas foram muito maiores. Os refugiados acabaram chegando aos estados árabes ou às áreas que esses estados estavam prestes a ocupar na Palestina - a Cisjordânia perto da Jordânia e a Faixa de Gaza perto do Egito - e seriam um fardo para esses estados. O problema dos refugiados, que triplicaria nos meses seguintes, desestabilizaria o Oriente Médio nas décadas seguintes, e a Palestina continua sendo um problema na agenda internacional.

A derrota dos árabes palestinos, sem dúvida, forçou a mão dos estados árabes e levou seus líderes a cumprirem suas promessas de invadir a Palestina - e atacar Israel - em 15 de maio. O mais moderado dos líderes árabes, o rei Abdullah da Jordânia (que em 1947 havia concordado secretamente com a Agência Judaica em compartilhar a Palestina entre eles) em 10 de maio - véspera da invasão - explicou a Golda Myerson (Meir), a representante da Agência Judaica, que ele agora fazia parte de uma coalizão de cinco membros e não poderia agir de forma independente. Depois de Deir Yassin, Tiberíades e Haifa, para sua relutância, ele teria que participar da invasão e da guerra. E foi o que ele fez.

Mas a guerra civil também afetou o Yishuv, agora o estado de Israel. Isso encorajou os líderes políticos do Yishuv a decidir, em 12 de maio, declarar o estabelecimento do estado, contra o conselho dos Estados Unidos - e apesar da perspectiva certa de invasão pan-árabe. (Os americanos pressionaram os sionistas por um adiamento, sabendo que a declaração provocaria a invasão e possivelmente puxaria os Estados Unidos para a guerra para defender Israel. Mas isso não aconteceu. Durante os meses seguintes, Israel conseguiu derrotar todos os exércitos árabes por si só, enquanto os Estados Unidos continuaram a recusar-se a vender armas a Israel ou a fornecer qualquer outra ajuda não declarativa.)

Os sucessos da guerra civil fortaleceram o Yishuv quando ele enfrentou os exércitos dos estados árabes e proporcionou ao Haganah uma grande experiência militar e autoconfiança - ambos os quais se provaram importantes para conter e, eventualmente, derrotar os exércitos árabes invasores. MHQ

Mapa de Israel no final da guerra pela independência, cortesia de Baker Vail, Mapas do mundo pequeno .

Para ler sobre a situação atual nesta região e sua história recente, consulte Israel e Gaza - Tempo de Intervenção , em GreatHistory.com.