Pela falta de cavalos, a guerra estava quase perdida



O destino da cavalaria da União dependia da saúde de seus guerreiros de quatro patas

O Quartermaster General Montgomery Meigs teve um dos trabalhos mais difíceis no Exército da União. (Biblioteca do Congresso)

O Brigadeiro-General Montgomery Meigs, contramestre geral do Exército da União, entrava em seu escritório em Washington, D.C., todos os dias sem saber que novos desafios o aguardavam. Os dois principais teatros da guerra dominavam sua carga de trabalho diária, mas em qualquer dia Meigs respondia a dezenas de pedidos de todos os cantos do país pedindo erva-mate riel: quartéis e hospitais, roupas, carvão, madeira para construção, lenha, trabalhadores, vagões, transporte, vagões e ambulâncias. Ao longo da guerra, Meigs desembolsou US $ 2 bilhões (quase US $ 70 bilhões hoje), suprindo as necessidades dos soldados. Ele sentiu profundamente a responsabilidade de gastar o dinheiro da nação com sabedoria e travou uma guerra constante dentro da guerra contra a fraude e a corrupção.

O major-general Joe Hooker enviou o Brig. Gen. George Stoneman com milhares de cavalos do calvário para atacar Richmond. A invasão foi um desastre e Stoneman perdeu muitos cavalos e deixou muitos milhares de feras para trás, exacerbando a falta de cavalos para futuras operações do Calvary Corps. (Biblioteca do Congresso)



Indiscutivelmente, no entanto, nenhuma de suas provas diárias superou o desafio de fornecer os milhares de cavalos e mulas exigidos pelo exército em constante expansão. Em janeiro de 1863, pouco poderia ter surpreendido Meigs, até que, em 15 de janeiro, ele leu um pedido de 8.000 cavalos do major-general William S. Rosecrans, comandando o Exército de Cumberland. Passando o inverno no Tennessee depois de sua batalha no Rio Stones, Rosecrans decidiu expandir sua força de cavalaria montando 8.000 de seus soldados de infantaria. O pedido deve ter desconcertado Meigs. Levará algum tempo para conseguir 8.000 cavalos, a menos que você possa apreendê-los no campo, respondeu Meigs.

Mais do que ninguém, Meigs entendia o quadro geral, pois fornecia material para todos os exércitos e postos avançados do país. Ele não podia prever o curso dos eventos futuros, mas percebeu como os eventos e as demandas por suprimentos em um teatro da guerra afetaram sua capacidade de fornecer itens semelhantes a outras áreas do país ou a outros exércitos. Assim, Meigs sabia até que ponto o pedido de Old Rosy afetaria o fornecimento de cavalos em todo o país. Ele pode não ter percebido, no entanto, que ainda estaria lutando para atender ao pedido do general cinco meses depois ou até que ponto o pedido continuou a afetar sua capacidade de adquirir e entregar cavalos ao Exército do Potomac em maio e junho, durante a campanha de Chancellorsville e o início da viagem de Robert E. Lee para a Pensilvânia.

eu em abril de 1863, o major-general Joseph Hooker, comandando o Exército do Potomac, planejou o que parecia ser uma planta brilhante para quebrar o impasse ao longo do rio Rappahannock e derrotar Lee e seu Exército da Virgínia do Norte. Em fevereiro, Hooker, por sugestão do presidente Abraham Lincoln, organizou sua cavalaria em uma entidade separada, o Corpo de Cavalaria, e, por sugestão de Lincoln, Hooker designou o major-general George Stoneman para comandar o corpo.



Ao longo dos próximos meses, Meigs forneceu Stoneman com milhares de cavalos novos, enquanto o cavaleiro preparava seu comando para conduzir um ataque contra as linhas de suprimentos de Lee como uma parte fundamental do ambicioso plano de Hooker. Quando Stoneman finalmente partiu em meados de abril em direção a Richmond, Virgínia, ele encontrou tempestades incessantes, rios inundados e estradas nadando na lama. Retornando quase um mês depois, seus homens e animais exaustos, Stoneman imediatamente foi atacado por Hooker pelo que o comandante do exército considerou um esforço nada impressionante. Como forma de avaliar a invasão, os participantes contaram, entre outras coisas, o número de cavalos capturados do inimigo e a condição de seus próprios animais ao retornar. O coronel Judson Kilpatrick avaliou mais de 400 cavalos esplêndidos, apreendidos em sua marcha de Richmond a Yorktown, enquanto a força principal de Stoneman supostamente apreendeu 1.000 ou 1.500 cavalos [e] 500 mulas. O major-general Daniel Butterfield, chefe do estado-maior de Hooker, disse com confiança a Meigs que os soldados de Stoneman haviam capturado um número suficiente de cavalos para remontar todos os que deram ou foram quebrados no caminho, e só reclamam de seus cavalos estarem cansados ​​e precisando de ferraduras. seu retorno.

Suspeitando de tais relatórios, Hooker em 12 de maio exigiu saber o número de homens do Stoneman prontos para o serviço imediato no campo. Depois de uma avaliação apressada dos 12.000 animais com o comando no início do ataque, Stoneman agora contou apenas 2.000 cavalos disponíveis, desde que pouca marcha seja necessária. Quase 1.000 animais foram abandonados na marcha, a maioria dos cavalos apreendidos eram inadequados para o serviço de cavalaria e as mulas capturadas precisavam de descanso e reabilitação imediatos. Uma brigada contava apenas 346 homens e cavalos disponíveis para o serviço. Os primeiros retornos foram irremediavelmente otimistas ou intencionalmente enganosos.

Alfred Pleasonton substituiu Stoneman como chefe do Corpo de Cavalaria na véspera da Batalha de Brandy Station. Essa força perdeu milhares de cavalos, mas conseguiu empurrar os cavaleiros confederados para trás. (Biblioteca do Congresso)



O Corpo de Cavalaria precisava ser remontado, mas em um mercado apertado o custo seria exorbitante. No início de maio, antes do retorno de Stoneman, os cavalos custavam em média US $ 125 por cabeça, mas o preço aumentou com a demanda; no final do mês, o preço médio havia aumentado 20%. Como Meigs explicou a um subordinado em 25 de maio, o pedido anterior da Rosecrans por 8.000 cavalos continuou a afetar o preço de mercado e a disponibilidade. A enorme demanda do general Rosecrans, uma demanda repentina de 4.000 cavalos para a Virgínia Ocidental e de 5 ou 6.000 para o exército na Virgínia Oriental ... [afetou] o mercado e os preços estão inflacionados, mas ainda assim a oferta aqui é escassa. Espera-se que esse aumento de preço retire o estoque e que os preços caiam novamente em breve. Em vez disso, as demandas da próxima campanha elevaram os preços ainda mais.

Procurando apaziguar Hooker, Meigs explicou em 28 de maio, estou usando todos os esforços para adquirir [cavalos] e depois de uma verificação devido a um aumento repentino nos preços e a grande demanda pelo general Rosecrans ... eles estão começando a chegar rapidamente. Os cavalos chegavam algumas centenas de cada vez, no entanto, e Meigs precisava de 10.000 apenas para atender às suas necessidades atuais no Oriente, para não falar das ordens de outros comandos espalhados por todo o país, incluindo Rosecrans. Enquanto isso, os conflitos crescentes com os nativos americanos levaram à formação de vários novos regimentos montados.

O contramestre geral registrou as requisições recebidas enquanto lia as notícias do jornal sobre o ataque de Stoneman e ficou cada vez mais desconfiado. A cavalaria, apesar das belas declarações de nossos próprios correspondentes especiais, está em um estado triste, Meigs disse a um subordinado. Eles pedem seis mil cavalos. Compare isso com relatos de jornais. O general Hooker está tão desapontado quanto [eu] com isso. Kilpatrick, na Península da Virgínia, também precisava de cavalos, mas Meigs, que tinha lido as jactâncias do jovem coronel de cavalaria nos jornais, recusou-se a enviar qualquer um até que as requisições mais urgentes agora em arquivo possam ser preenchidas.

Com o furor sobre o custo e o valor do ataque aumentando, Hooker substituiu o enfermo Stoneman pelo major-general Alfred Pleasonton no mesmo dia em que um espião da União entrou no escritório do major-general Samuel Heintzelman em Washington e avisou sobre uma planejada cavalaria sulista ataque contra a cidade. O espião acabara de deixar Richmond, onde vira uniformes da União sendo preparados para disfarçar os invasores, que pretendiam entrar na capital para sequestrar Lincoln e membros de seu gabinete. Nenhuma evidência foi encontrada em registros sobreviventes do sul confirmando o relatório do espião, mas as autoridades do norte não podiam ignorar a possibilidade e arriscar a vida de Lincoln. A ideia de um ataque logo dominou as mentes dos oficiais militares em Washington, bem como no exército de Hooker, que viram cada fragmento de inteligência a respeito da cavalaria de Lee, então se reunindo no condado de Culpeper, Virgínia, como mais uma prova do alegado ataque. Como o major-general Henry Halleck disse ao secretário de Guerra Edwin M. Stanton apenas três dias depois que o espião fez seu relatório, Há rumores de que Stuart e Lee estão reunindo uma força de cavalaria em Culpeper ... provavelmente para um ataque de cavalaria.

O momento não poderia ter sido pior para os esforços de reconstrução da Pleasonton. A tarefa de impedir que os invasores do sul entrassem em Washington coube ao major-general Julius Stahel, comandando a divisão de cavalaria designada para as defesas de Washington. Assim, nas semanas seguintes, Stahel, em vez de Pleasonton, recebeu a parte do leão das remontagens que chegavam aos depósitos de Washington. Os homens de Pleasonton também aliviaram as tropas de Stahel do dever de piquete, permitindo que Stahel, em vez de Pleasonton, descansasse e reassumisse seu comando. Em 24 de maio, Brig. O general Rufus Ingalls, intendente de Hooker, pediu a Meigs 2.500 remontagens, lembrando-o de que a necessidade de cavalos de cavalaria com este exército nunca foi tão sentida como neste momento, mas Meigs não tinha cavalos de sobra. Acabei de fornecer ao comando do general Stahel 1.000 [cavalos], um dos subordinados de Meigs disse a Ingalls no dia seguinte, e ... esgotou o suprimento de cavalos [em Washington] e Alexandria, tendo levado todos os cavalos úteis dos donos das carroças, equipes [etc.]

Em 27 de maio, Pleasonton relatou sua força efetiva em menos de 4.700 homens. Hooker se irritou, reclamando com Stanton, eu lançaria em [Stuart] em seus campos ... se a cavalaria do general Stahel estivesse comigo por alguns dias. Hooker viu a divisão remontada de Stahel como um meio imediato de reconstruir seu Corpo de Cavalaria; ele fez a declaração como um estratagema para transferir a divisão de Stahel para o Corpo de Cavalaria, e não como um reflexo de sua disposição de compartilhar qualquer glória futura no campo de batalha. O esquema falhou, e quando Pleasonton finalmente se lançou contra Stuart em 9 de junho na estação Brandy, ele o fez em desvantagem numérica. Stahel se posicionou para ajudar Pleasonton, mas Hooker enviou duas brigadas de infantaria para reforçar a força de Pleasonton em vez de pedir ajuda a Stahel.

Embora Pleasanton tenha rendido o campo de batalha na Estação Brandy, deixando para trás milhares de cavalos mortos, o confronto foi visto como um ponto de viragem para o calvário da União. (Biblioteca do Congresso)

Na véspera do grande confronto na estação Brandy, Ingalls pediu a seus subordinados que selecionassem cavalos adequados para a cavalaria de suas equipes, explicando que os cavalos da cavalaria são escassos e muito solicitados. No mesmo dia, Meigs disse ao Brig. Gen Daniel Rucker, comandando o Washington Depot, General Stahel ... ainda precisa ... 1.500 cavalos. Quando Pleasonton rendeu o campo de batalha na noite de 9 de junho, ele deixou um número desconhecido de cavalos mortos e feridos no campo. Muitos outros carregaram seus pilotos para fora do campo apenas para serem vítimas de ferimentos ou outros ferimentos nos próximos dias. Dois regimentos, o 5ºe 6ºCavalaria dos EUA, perdeu mais de 100 cavalos entre eles. Se a perda deles for algum tipo de medida precisa, então Pleasonton pode ter perdido 1.000 cavalos de cavalaria, para não falar dos cavalos de artilharia.

O confronto de um dia inteiro na Estação Brandy reforçou a confiança dos soldados de Pleasonton. Eles começaram a acreditar que agora podiam se posicionar contra o major-general J.E.B. Cavaleiros de Stuart em qualquer campo. Em 10 de junho, o exército de Lee retomou sua marcha, indo em direção às Montanhas Blue Ridge e ao Vale Shenandoah. Quando a infantaria de Lee começou a longa jornada em direção a Maryland e Pensilvânia, Stuart mudou sua cavalaria para o Vale Loudoun da Virgínia do Norte. Seus esforços para proteger a infantaria resultaram em uma série de confrontos de cavalaria ao longo das rodovias Ashby's Gap e Snickersville em Aldie, Middleburg e Upperville uma semana depois.

Em 20 de junho, um dia antes da batalha exaustiva de um dia inteiro em Upperville, Ingalls pediu que os cavalos do Washington Depot estivessem calçados e prontos para o serviço e a distribuição instantânea. As perdas por patrulhamento e em batalha são enormes. Ao mesmo tempo, Meigs disse a um subordinado que comprava cavalos em Indianápolis: A destruição de cavalos aqui pelo serviço pesado é ótima. Durante a batalha de nove horas no dia seguinte, Pleasonton, auxiliado durante parte do dia por uma brigada de infantaria, conduziu Stuart a dez milhas em Ashby’s Gap. Ao chegar à base das montanhas, os Federados encontraram seu caminho bloqueado pela infantaria e artilharia do sul. Apenas uma pequena patrulha da União alcançou o topo e observou parte do grande exército de Lee abaixo.

O intendente Meigs fez um enorme esforço para conseguir cavalos e enviá-los para o exército. Essas feras estão enfileiradas nas docas de Alexandria para serem enviadas para um comando de combate. (Biblioteca do Congresso)
O intendente Meigs fez um enorme esforço para conseguir cavalos e enviá-los para o exército. Essas feras estão enfileiradas nas docas de Alexandria para serem enviadas para um comando de combate. (Biblioteca do Congresso)

D etermining números precisos para cavalos perdidos em uma determinada batalha é difícil na melhor das hipóteses, mas quando Hooker abandonou suas linhas em torno de Falmouth em 13 de junho, o capitão Samuel McKee rumou para o norte com cerca de 1.000 homens que precisavam de cavalos ou montavam animais que precisavam ser calçados. A caravana de McKee incluía homens ainda esperando para serem remontados após a invasão do Stoneman e outros que perderam suas montarias na estação Brandy. Outros 350 homens apeados chegaram a Alexandria em 14 de junho. Eles também teriam sido homens que perderam seus cavalos em Brandy Station ou como resultado disso. O suposto ataque de Stuart continuou a afetar a força de Pleasonton, no entanto, já que Stahel, em vez de Pleasonton, recebeu 700 cavalos em 15 de junho. Juntos, esses números representam quase uma divisão de homens que poderiam ter dado a Pleasonton a força necessária para empurrar Stuart através de Ashby's Lacuna antes que a infantaria do sul chegasse para tampar a culatra em 21 de junho. Nova york Vezes O repórter observou no mesmo dia, totalmente metade de alguns de nossos regimentos de cavalos são agora ineficazes por falta de cavalos.

Os cavalos da artilharia da União sofreram tanto quanto as montarias do calvário, perdendo ferraduras e mancando por longas horas de viagem. (Biblioteca do Congresso)
Os cavalos da artilharia da União sofreram tanto quanto as montarias do calvário, perdendo ferraduras e mancando por longas horas de viagem. (Biblioteca do Congresso)

Em 22 de junho, a necessidade de Pleasonton por cavalos havia se tornado especialmente aguda, e milhares de seus animais precisavam ser reajustados antes de ficarem coxos. As rodovias, cobertas por camadas de pedra, rasgavam ou desgastavam as ferraduras em um ritmo alarmante, como o general Stuart mencionou em seu relatório de campanha. Falando sobre os combates em Middleburg em 19 de junho, Stuart explicou, o ataque da União foi enfrentado ... por ... duas brigadas, que estradas acidentadas já haviam dizimado por falta de ferragens adequadas. Concluindo seu longo relatório, Stuart voltou ao efeito das estradas no Vale de Loudoun em seus cavalos, afirmando, o caráter áspero das estradas e a falta de instalações para ferragem aumentaram as baixas da batalha de cada dia ... desta forma alguns regimentos foram reduzido a menos de 100 homens. Pleasonton concordou, dizendo a Hooker que a rodovia paralisa nossos cavalos quando eles estão descalços, mas enquanto Stuart teve que dispersar seus homens para as ferrarias locais, Pleasonton tinha outras opções. Em 19 de junho, ele encomendou dez forjas portáteis, juntamente com ferreiros e 10.000 sapatos enviados de Washington, embora apenas seis forjas tenham chegado. Ele os dividiu igualmente entre as duas divisões, mas com milhares de seus homens presos em piquetes ou escoltando trens de abastecimento contra os ataques do major John Mosby e seus partidários, o número de animais reagrupados no comando de Pleasonton é impossível de avaliar.

Além da preocupação de seus animais ficarem coxos, Pleasonton havia perdido quase 1.000 homens mortos, feridos ou capturados em Aldie, Middleburg e Upperville. As baixas de cavalos são impossíveis de determinar, mas centenas foram capturadas pelos cavaleiros de Stuart, além dos mortos ou feridos. Três regimentos de cavalaria, o 1stMassachusetts, 1stRhode Island e 4ºNova York, quase uma brigada de homens, tornou-se ineficaz no combate. Dos três regimentos, apenas o 1stMassachusetts seguiu o exército para a Pensilvânia, mas permaneceu fora de ação em Gettysburg como uma escolta do quartel-general do Sexto Corpo. Todos os três regimentos haviam sido a brigada de Kilpatrick no Vale de Loudoun, a única brigada a participar de todas as três batalhas. Os outros dois regimentos, o 2WLNova York e 6ºOhio, também foi dizimado na luta. Ao final da batalha em Upperville, as empresas de Ohio podem ter em média apenas dez homens ou, mais precisamente, dez cavalos por empresa. Embora tenham cruzado o Potomac, esses dois regimentos permaneceram em Maryland, protegendo a base de abastecimento da União em Westminster.

Cavalos perdidos no campo de batalha , para a morte ou captura, significava equipamento perdido, incluindo selas, alforjes, cobertores, freios e cabrestos, bits, escovas, pentes de curry, alfinetes de estaca, sacos de ração e munição sobressalente, bem como itens pessoais do cavaleiro e roupas sobressalentes. Quando um cavalo caiu no chão devido a uma bala, colisão ou ferimento de bala, o impacto pode facilmente danificar ou destruir a carabina do soldado, que ele carregava em uma tipóia sobre o ombro. O sabre do homem também pode ser perdido ou danificado com o impacto.

Ao contrário dos persistentes mitos sobre os depósitos federais e arsenais transbordando com o melhor equipamento e as armas mais recentes, muitas das instalações foram esvaziadas no final de junho, quando unidades de milícias criadas para a emergência na Pensilvânia requisitaram os mesmos equipamentos e armas exigidos por Pleasonton. Um regimento inteiro havia perdido a luta na Estação Brandy por falta de 727 selas, que não chegaram aos homens até 18 de junho. Insinuando baixas de cavalos sob seu comando, um comandante de divisão solicitou mais 600 selas dois dias após a luta na Estação Brandy. Quando chegaram, muitos se mostraram defeituosos. Como Pleasonton disse a Meigs em 26 de junho: As selas do padrão McClellan fornecidas por Troy N.Y. são impróprias para uso. Eles estragam as costas dos cavalos. Forneça selas de outros fabricantes, pois isso nos poupará muitos cavalos.

Em 1864, o exército da União foi reduzido à publicidade de cavalos. oferecendo preços exorbitantes. (Biblioteca do Congresso)
Em 1864, o exército da União foi reduzido à publicidade de cavalos. oferecendo preços exorbitantes. (Biblioteca do Congresso)

O mito mais duradouro preocupações Brig. Os homens do general John Buford e as famosas carabinas Spencer, que permitiram que meros cavaleiros mantivessem a alardeada infantaria de Lee sob controle em 1º de julho. A verdade é muito diferente, já que os oficiais do exército só assinaram o primeiro contrato da carabina em meados de julho as armas não chegaram ao exército até outubro. Apenas dois regimentos em Brig. A Brigada de Michigan do general George Custer carregou o rifle Spencer em Gettysburg.

Em vez de carregar armas repetidas, a cavalaria lutou para receber qualquer arma para substituir as perdidas na batalha. Quando um comandante regimental pediu novas carabinas para substituir as perdidas na Estação Brandy, ele recebeu 16 caixotes de armas consertadas. Quando Buford pediu carabinas Sharps após a batalha, ele recebeu as melhores disponíveis, incluindo 50 rifles franceses. Quando Pleasonton pediu carabinas Sharps, ele recebeu o modelo menos popular de Burnside. Em 19 de junho, apenas 500 carabinas Burnside permaneciam no Arsenal de Washington. Três dias depois, o arsenal não tinha carabinas para distribuir e não posso dizer quando haverá, disse o oficial responsável a um subordinado. E, sem novas selas à mão, o oficial recorreu ao conserto de equipamentos antigos ou ao envio de selas, freios e cabrestos não reparados.

Homens remontados começaram a retornar ao exército quando os cavalos chegaram a Washington e Alexandria, 25 homens em um destacamento, 125 homens em outro. Em 27 de junho, mais de 500 deixaram Washington, mas quase 1.000 homens permaneceram em um depósito dois dias depois. Assim que os homens voltaram, no entanto, outros problemas tornaram-se aparentes; muitos dos cavalos recém-lançados eram jovens demais para suportar os rigores do serviço de cavalaria. Ao anunciar cavalos, os militares declararam claramente quais animais seriam aceitos em termos de idade, sexo, tamanho e cor; Quartermasters honestos não aceitavam éguas ou cavalos com menos de seis anos de idade. Então, em 1º de junho, Meigs relaxou a proibição de animais menores de seis anos. Estou [ciente], ele explicou, que um cavalo de cinco anos não é tão adequado para o serviço de cavalaria quanto um de seis anos, mas é uma escolha entre cinco anos e um suprimento deficiente. Esses jovens animais viram seu primeiro combate em Aldie em 17 de junho e muitos desistiram, como Pleasonton posteriormente reclamou. Em pouco tempo terei muito mais homens apeados, devido ao árduo serviço exigido dos cavalos e sua incapacidade de suportá-los, disse ele a Hooker.

Como a demanda e os preços dispararam e aumentou a pressão para obter grandes quantidades de animais, alguns contramestres cederam a empreiteiros inescrupulosos. Muitos dos homens da cadeia de compras não tinham formação na cavalaria e, portanto, nenhuma compreensão das demandas do serviço montado. Fazendeiros e empreiteiros os forçaram a aceitar éguas ou perder um lote inteiro de animais. Outros tentaram deslizar todos os tipos de cavalos velhos, doentes ou inaceitáveis, passando por inspetores sitiados. Em 21 de junho, os oficiais em Washington aceitaram apenas 19 dos 300 animais em um lote. Em Michigan, um inspetor rejeitou 211 de 315 cavalos por vários motivos, incluindo cegos de um ou de ambos os olhos e outros com problemas respiratórios.

Os animais chegaram a Washington de cidades como Chicago, Indianápolis, Cincinnati, Detroit, Pittsburgh, Syracuse e Boston. Eles haviam ficado confinados em vagões de carga sem ventilação por dias e, embora os regulamentos prescrevessem alimentação, água e exercícios adequados a cada 8 a 12 horas, essas regras freqüentemente se mostravam impraticáveis ​​ou eram simplesmente ignoradas. Os animais chegaram a Washington estressados, agressivos e famintos. Rapidamente agrupados em grandes currais, eles frequentemente atacavam, chutando e mordendo os vizinhos, infligindo cortes e ossos quebrados, e dando todas as indicações de sua aflição. A maioria chegou intacta. Sem qualquer chance de descansar ou recuperar o peso perdido em sua jornada, os animais rapidamente fizeram outra viagem para o exército, onde logo se encontraram em uma corda de piquete ao lado de outros cavalos com a intenção de manter seu domínio. Os soldados que os receberam não tinham ideia do que poderiam esperar quando cavalgaram para a batalha pela primeira vez e sua nova montaria experimentou os terrores do combate. Como explicou um historiador, para um animal de rebanho, com forte preferência por relações sociais íntimas, os acampamentos e currais ... podem não apenas ter sido lugares profundamente assustadores, podem ... ter sido muito solitários também.

Tentando determinar a eficácia do sistema de remontagem ou da força real de qualquer regimento em um determinado dia em Gettysburg ou em um combate particular, como o East Cavalry Field, é impossível. Cada sargento ou oficial da companhia completava seus testes de maneira um pouco diferente e alguns coletavam informações, outros não. As listas de seleção de 30 de junho oferecem o melhor retrato da força regimental em Gettysburg, mas o Corpo de Cavalaria estava em movimento há dias e os comandos permaneceram dispersos. Elementos do corpo lutaram em escaramuças ou batalhas no dia 30º, alterando imediatamente os números que possam ter sido apurados nas chamadas da manhã.

Determinar a verdadeira força de qualquer companhia, regimento ou brigada significava contar homens e cavalos, mas nem todo registrador o fazia. Ainda assim, alguns rolos são mais úteis do que outros. Uma empresa dos 8ºNova York, que lutou com Buford em 1º de julho, tinha 56 homens, mas apenas 43 cavalos, então a empresa tinha uma força efetiva de 43 homens. Algumas das empresas de relatórios dos 8ºIllinois relatou déficits semelhantes, enquanto outros tiveram um excedente de animais. Os 10ºNova York, que lutou em Brinkerhoff’s Ridge em 2 de julho, contou com 460 oficiais e homens em 30 de junho, com 303 cavalos úteis e 191 animais inúteis. Assim, a força efetiva do regimento foi significativamente menor do que pode ser assumido à primeira vista. Apenas uma empresa dos 3rdA Pensilvânia, que lutou em East Cavalry Field, contou com cavalos úteis na corrida de 30 de junho, com apenas 30 cavalos para 41 oficiais e homens. O 1stA Pensilvânia contou 301 oficiais e homens, mas quase 50 cavalos inutilizados em uma contagem incompleta. Uma empresa de 1stU.S., que lutou no South Cavalry Field, contou com 61 homens, mas apenas 33 cavalos, enquanto uma companhia dos 2WLEUA, que lutou ao lado do 1st, contou 57 homens e apenas 45 cavalos com 8 inutilizados. Outras empresas registraram superávit de cavalos.

Cinquenta e nove cavalos presos à bateria de Bigelow (9º Massachusetts) foram mortos em ação no campo de trigo em Gettysburg em 2 de julho de 1863. (Foto de Timothy O’Sullivan)

O ritmo violento da batalha, combinado com o calor do verão e longas marchas nas primeiras duas semanas de julho, significava uma necessidade cada vez mais crítica de cavalos descansados. Para o período de maio a julho de 1863, o Corpo de Cavalaria recebeu, por uma contabilidade, quase 17.000 remontagens a um preço de compra estimado de $ 2,3 milhões (quase $ 80 milhões hoje). Os custos de alimentação, transporte, alojamento, equipamento e outros custos auxiliares aumentaram o preço final.

Em 4 de julho, Ingalls disse a Meigs: A perda de cavalos nessas batalhas severas foi grande em mortos, feridos e desgastados pelo trabalho excessivo ... Acho que precisaremos de 2.000 cavalos de cavalaria e 1.500 cavalos de artilharia o mais rápido possível. Dois dias depois, Ingalls aumentou o número para 5.000 cavalos. Meigs imediatamente ordenou que trens que trouxessem cavalos de Chicago, Boston, Filadélfia e outros locais fossem diretamente para Frederick, Md., Em vez de Washington, D.C., mas a falta de vagões atrasou as entregas. Em 8 de julho, Meigs contou 7.000 cavalos ... a caminho do exército, mas permaneceu à mercê de uma força de trabalho insuficiente e da escassez de vagões de trem. Dia após dia, até o exército cruzar novamente o rio Potomac, Meigs cutucou, persuadiu, aconselhou e protegeu seus subordinados sobrecarregados que labutaram para superar todos os desafios de prover as necessidades do exército.

Meigs relatou em 1o de junho de 1863, que havia mais de 14.000 cavalos deficientes em apenas três depósitos, incluindo 5.000 em Washington. As estimativas para o período pós-Gettysburg não foram localizadas, mas o pedágio sombrio que a campanha cobrou entre os cavalos e mulas do exército desencadeou a decisão final de criar o Gabinete de Cavalaria e o enorme depósito de cavalos em Giesboro Point, no Distrito de Columbia. Os veteranos acreditavam que o Corpo de Cavalaria do Exército de Potomac atingiu a maioridade durante a Campanha de Gettysburg. Os historiadores geralmente concordam, vendo os confrontos em Brandy Station, Upperville e East Cavalry Field como os cadinhos-chave na longa e difícil estrada para a supremacia no campo de batalha. Mas nunca devemos ignorar os animais, especialmente os mais de 1 milhão de cavalos e mulas que morreram durante a guerra, ou os homens que os forneceram.

Esta história de Guerra Civil da América foi postado em Historynet.com em 19 de maio de 2020.