Guerra do Rei William: a Década de Luto da Nova Inglaterra



A ORDEM DE HANNAH DUSTON felizmente terminou quando ela se arrastou para Haverhill, Massachusetts, no final da primavera de 1697. Em março, um grupo de guerra indígena havia se lançado na fronteira da Nova Inglaterra eraptou a jovem e sua filha recém-nascida. Um bebê de seis dias de idade tinha poucas chances de sobreviver a uma viagem ao Canadá sobre a paisagem congelada da Nova Inglaterra, então, nos arredores de Haverhill, Hannahfoi forçado a testemunhar como um guerreiro Abenakiarremessou o cérebro de seu bebê contra uma árvore. Seis semanas em seu cativeiro, Hannah atacou ferozmente seus captores enquanto eles dormiam. Em um trovão de retribuição sangrenta, armado com uma machadinha, ela golpeou e espancou até a morte umHomem indiano, doismulheres e seis crianças. Um companheiro cativo matou outro guerreiro. Hannah escalped todos os 10 índios, tantopara vingar o assassinato de seu filho para coletar orecompensa lucrativa que os funcionários coloniais ofereceram paracouro cabeludo. Ministros puritanos e leigos igualmenteagradeceu a Deus pela libertação de Ana e pelaa vingança que ela exerceu sobre os selvagens quetinha predado os habitantes da Nova Inglaterra durante a terrívelguerra que acabava de diminuir.

Enquanto Guilherme III da Inglaterra travava a Guerra da Liga de Augsburg (1689-1698) na Europa para reverter a expansão de Luís XIV para os Países Baixos, seus súditos na fronteira da América do Norte lutaram por sua própria sobrevivência contra os franceses e seus aliados indígenas no que ficou conhecido como Guerra do Rei William. Os habitantes da Nova Inglaterra mostraram-se incapazes de atacar com eficácia na Nova França, que saiu do conflito quase ilesa e totalmente vitoriosa. A luta continuou intermitentemente por sete anos - de 1690 a 1697 - embora Cotton Mather, o nobre puritano que acreditava que a guerra fosse uma manifestação do descontentamento de Deus com a Nova Inglaterra, intitulou sua história de 1699 sobre ela cenas de uma década ( The Lournful Decade )



Os habitantes da Nova Inglaterra decidiram que seu único recurso era destruir a Nova França, ou como o Reverendo Cotton Mather a chamou mais tarde, a 'colônia do mal'

A Nova Inglaterra foi puxada para a guerra por um conflito em curso na fronteira norte-americana entre a Liga Francesa e a Liga Iroquois. Os dois haviam se envolvido em outro capítulo da longa Guerra dos Castores. Essa fase começou em 1687, quando as forças francesas invadiram profundamente Iroquoia, território que compreendia grande parte do que hoje é o interior do estado de Nova York; em julho de 1689, a Liga Iroquois respondeu, e seus guerreiros massacraram os colonos franceses e alguns índios em Lachine, a oeste de Montreal, cuspindo e assando algumas de suas vítimas. O astuto governador geral da Nova França, Louis de Buade de Frontenac, temia que, se as colônias inglesas alavancassem o poderio militar da Liga Iroquois, elas poderiam muito bem conquistar a Nova França. Ele concluiu que apenas ações ofensivas poderiam manter os inimigos do Canadá à distância. A essa altura das gerações de Beaver Wars, a própria Liga Iroquois balançava à beira de uma guerra civil entre facções pró-francesas, pró-inglesas e neutras. A peça central da estratégia de Frontenac, portanto, tornou-se quebrar a Covenant Chain, a série de acordos entre os ingleses e a Liga Iroquois que mantiveram a paz com os iroqueses e a maioria dos outros índios do nordeste (os Abenakis, Maliseets e Mi'kmaq )

Os franceses atacaram primeiro em Schenectady, Nova York, no início de fevereiro de 1690. Frontenac soltou 110 dos acidentados milícia (milícia) no auge do inverno, quando os ingleses menos esperavam um ataque. Muitas das milícias eram as lendárias corredor de madeira , literalmente corredores da floresta, cujo tempo em fronteiras remotas os habituou a dificuldades físicas; 96 iroqueses pró-franceses concordaram em acompanhar a milícia. Os franceses queriam destruir Albany, o principal entreposto inglês para o comércio de peles no oeste, mas os índios preferiram Schenectady, 15 milhas mais ao noroeste, como o lugar para equilibrar a contabilidade dos horrores perpetrados em seus primos iroqueses em Lachine. Na noite de 9 de fevereiro de 1690, os invasores encontraram os colonos dormindo e apenas dois bonecos de neve guardando os portões de Schenectady. Ao sinal de um grito de guerra indígena, os invasores atacaram, cortando as gargantas e esmagando os crânios de 60 homens, mulheres e crianças e fazendo 27 prisioneiros. Mohawks pró-ingleses perseguiram os invasores quase até os arredores de Montreal antes que eles percebessem que a discrição era a melhor parte do valor e se retirassem para Nova York.



Em seguida, Frontenac concentrou sua atenção na fronteira da Nova Inglaterra. Em março, ele libertou os soldados profissionais da Nova França, os tropas da marinha e o Mi’kmaq da Acádia. Os fuzileiros navais estavam sob a direção de Joseph-François Hertel de la Fresnièr. Graças ao seu serviço contra e ao lado dos índios, eles começaram a dominar a arte de pequena guerra , o que hoje reconheceríamos como guerra de guerrilha. Em 27 de março de 1690, o grupo de guerra de Hertel atingiu Salmon Falls, New Hampshire, onde massacrou 34 colonos, levou outros 54 para o Canadá e queimou a aldeia. A milícia, perseguindo os invasores cegamente, caiu na emboscada de Hertel em 28 de março. Eles se recuperaram do quase desastre, mas deixaram os prisioneiros de Salmon Falls à mercê de Mi'kmaq. No caminho para Montreal, os índios torturaram até a morte a maioria de seus prisioneiros. Os fuzileiros navais podem não ter participado das torturas horríveis, mas também não tentaram impedi-los.

Os habitantes da Nova Inglaterra decidiram que seu único recurso era destruir a Nova França, ou como o reverendo Mather a chamou mais tarde, a colônia do mal. Em abril, o governador de Massachusetts, Sir William Phips, um rico construtor de navios e caçador de tesouros que possuía pouca experiência militar, liderou 700 milícias e sete navios de Boston contra Port Royal, o pequeno posto avançado na Baía de Fundy que servia como capital da colônia de Acádia . Em 11 de maio, ele tomou Port Royal após um cerco quase sem derramamento de sangue. Embora Phips tenha prometido que os Acadians receberiam fora de luta e assim ilesos, seus homens saquearam a cidade e levaram a guarnição francesa para a Nova Inglaterra como prisioneiros de guerra. Os habitantes de Boston deram as boas-vindas a Phips como um herói conquistador, e Massachusetts abriu os cofres da colônia para uma expedição anfíbia no final do verão pelo Rio Saint Lawrence até Quebec. O governador de Connecticut, Fitz-John Winthrop, recebeu autorização de sua colônia para liderar 750 milícias pelo corredor do Lago George – Lago Champlain – Richelieu contra Montreal. Os iroqueses prometeram que 1.800 guerreiros se juntariam a ele.

Mas enquanto os ingleses planejavam e preparavam, os franceses agiam. Em 16 de maio de 1690, uma força combinada de 500 - fuzileiros navais sob Hertel e Abenakis liderados por Jean-Vincent d'Abbadie de Saint-Castin, um oficial do exército francês que os índios haviam adotado como um de seus chefes de guerra - chegou a Falmouth (hoje Portland) na Baía de Casco. Seu alvo era o Fort Loyal, o posto avançado da Nova Inglaterra no Maine. A milícia inglesa presumiu que estava lidando com um pequeno grupo de invasores, então 30 deles - a maioria da guarnição - fugiram da proteção do forte. Os fuzileiros navais e índios facilmente despacharam e escalpelaram todos, exceto quatro. O comandante do forte, Capitão Sylvanus Davis, pediu a Hertel os termos. Hertel garantiu-lhe que permitiria que todos os ingleses viajassem sem serem molestados para Portsmouth. Se ele pretendia manter sua palavra, permanece um mistério, mas Saint-Castin e os Abenakis mataram e escalpelaram os feridos ingleses e levaram vários prisioneiros, incluindo Davis. A chamada traição dos franceses e indianos enfureceu os habitantes da Nova Inglaterra. Poucos queriam admitir que, ao mesmo tempo, os homens de Phips em Boston estavam devastando Port Royal.



EM AGOSTO DE 1690, os ingleses haviam se convencido de que a maré estava prestes a mudar. Grandes esperanças vieram com o pequeno exército de Winthrop enquanto marchava para o Lago Champlain. Uma vez lá, no entanto, os ingleses descobriram que os mercadores de Albany não haviam entregado os barcos e os suprimentos prometidos e, da mesma forma, apenas 120 guerreiros iroqueses, em vez dos 1.800 esperados, apareceram. Com a varíola arrasando seu exército e suas tropas desertando em massa, Winthrop decidiu voltar para Albany. O capitão John Schuyler convenceu alguns dos iroqueses a se juntarem a ele e a algumas milícias em um ataque a Montreal. Eles chegaram a Prairie-de-la-Madeleine (hoje La Prairie), do outro lado do rio Saint Lawrence de Montreal, em 23 de agosto. Uma vez lá, os iroqueses se recusaram a atacar a fortificação que protegia a vila, então depois de fazer alguns prisioneiros - dois dos quem eles mataram - e massacrando o rebanho de gado de La Prairie, a banda de Schuyler voltou para Nova York. A soma total da resposta inglesa à campanha de Frontenac atingiu a morte de 120 cabeças de gado.

Se a campanha de Winthrop foi uma decepção, a de Phips foi um desastre. Os ingleses só chegaram a Quebec em outubro, quando o inverno atingiu o Canadá. Phips exigiu devidamente a rendição de Frontenac; o governador-geral retrucou que sua resposta viria da boca de meus canhões e mosquetes. Phips despreocupadamente desembarcou 1.200 milicianos e uma grande parte de seu trem de artilharia rio abaixo da cidadela, e seus quatro navios de guerra bombardearam Quebec. Depois de vários dias durante os quais os ingleses gastaram suas munições sem nenhum efeito, Phips reuniu suas tropas e navegou para Boston, deixando para trás vários canhões para os franceses reivindicarem como troféus. Tempestades atingiram a frota e afundaram vários navios, e a varíola estourou entre as tropas nos transportes apertados e imundos. Mais de 1.000 homens, quase metade do exército de Phips, morreram antes que a armada entrasse no porto de Boston.

A CAMPANHA DE 1690 mostrou a Frontenac que os ingleses eram impotentes para deter seus invasores indianos, então em 1691 ele se dobrou ao usá-los como a primeira linha de defesa do Canadá. As recompensas que ele colocou em escalpos forneceram toda a motivação de que inúmeros grupos de guerra precisavam para cruzar a fronteira, capturando, matando e escalpelando enquanto avançavam. A guerra naquele ponto dificilmente merecia o termo; havia se transformado em uma série de assassinatos horríveis que aterrorizaram a Nova Inglaterra.

Os ingleses tentaram estancar o ataque indiano com outra campanha contra Montreal no verão de 1691. Em junho, Peter Schuyler, irmão de John, tomou sua vez, liderando 120 milicianos com 145 aliados indianos contra o Canadá. A pergunta que ninguém do lado inglês parecia preparado para fazer era se os iroqueses estavam servindo como procuradores ingleses ou se os ingleses haviam se tornado auxiliares dos índios de Nova York em sua guerra com os franceses. O pequeno exército de Schuyler deixou suas canoas e barcos em Fort Chambly no rio Richelieu e marchou para o oeste até La Prairie. Lá, os fuzileiros navais franceses contra-atacaram vigorosamente, forçando Schuyler a correr para Albany apenas para cair em uma emboscada francesa ao sul de Fort Chambly. Ele evitou o desastre por pouco: ele havia perdido um quarto de suas tropas, mas afirmativamente que havia matado 200 franceses e indianos. O ataque não fez nada para aliviar a pressão na fronteira da Nova Inglaterra.

Mais sofrimento estava reservado para aqueles que viviam na fronteira no início de 1692. Em 24 de janeiro de 300 Abenakis sob o chefe Madockawando e o paiLouis-Pierre Thury atacou York, Maine. No que ficou conhecido como o Massacre da Candelária, os índios repetiram o padrão agora conhecido de guerra de fronteira: eles queimaram a aldeia, mataram 100 colonos ingleses e fizeram 80 prisioneiros.

Frontenac misturou brilhantemente diplomacia e violência para superar os ingleses a cada passo

Frontenac então mudou seu foco operacional para as aldeias iroquesas em Nova York. Em 1692 e 1693, os franceses e seus aliados indianos invadiram a Iroquoia, destruíram castelos Mohawk (vilas) e carregaram centenas de cativos para o Canadá. Após o ataque de janeiro de 1693, Peter Schuyler e a milícia Albany se juntaram aos Mohawks quando perseguiram os invasores. Pela primeira vez na guerra, a milícia colonial teve um desempenho relativamente bom, mas os franceses e seus aliados iroqueses escaparam com apenas algumas baixas e a maioria de seus prisioneiros. Os sucessos franceses de 1693 convenceram muitos dentro da Liga Iroquois de que o único meio de sua sobrevivência era um tratado de paz com os franceses. A Covenant Chain estava sendo rasgada, e foi o elo Iroquois que se partiu primeiro. Representantes das colônias inglesas correram para Albany na primavera de 1694, oferecendo aos vacilantes armas e munições iroquesas para assinar um novo tratado de amizade com eles, mas logo ficou claro que seus esforços demoraram muito.

Frontenac misturou brilhantemente diplomacia e violência para superar os ingleses a cada passo. Ele deu à Liga Iroquois tempo e espaço para respirar para considerar sua situação, enquanto interrompia as negociações de paz Abenaki-Inglês que haviam começado no final de 1693. O padre Thury, com o apoio de Frontenac, persuadiu os Abenakis a continuar a luta. Em 18 de julho de 1694, ele e dois outros franceses se juntaram a 230 Abenakis e Maliseets em um ataque sangrento no vilarejo de Oyster River (hoje Durham), New Hampshire. Na orgia de destruição que se seguiu, os índios mataram 104 moradores, queimaram os prédios e os campos da aldeia e massacraram o gado. Nove dias depois, o mesmo grupo de guerra caiu em Groton, Massachusetts. Lydia Longley, de 20 anos, estava entre os prisioneiros que os índios levaram. Escolhendo um caminho muito diferente do que Hannah Duston escolheria, ela fez o impensável para uma protestante inglesa: ela aceitou o batismo como católica romana e entrou na Congregation de Notre-Dame para se tornar freira. Nos 60 anos restantes de sua vida, ela morou perto de Montreal como Irmã Saint-Madeline, a primeira freira católica da América inglesa.

A guerra entrou em um ano de calmaria em 1695, então, em 1696, Frontenac deu seu empurrão final pelos despojos de guerra e pela vitória. Em agosto, Saint-Castin e os Abenakis se juntaram a Pierre Le Moyne d'Iberville (que Frontenac havia enviado anteriormente para expulsar os ingleses de suas estações de comércio de peles perto da Baía de Hudson) em um cerco ao Forte William Henry em Pemaquid, na costa central do Maine . Um mês depois, na operação inglesa de maior sucesso na guerra, o venerável lutador indiano da Nova Inglaterra, Benjamin Church, invadiu Acádia e ocupou-a por uma semana em setembro. A campanha francesa na Marivezes produziu resultados mais duradouros. Em quatro mesesde fazer campanha para cima e para baixo na costa do Maine e até Newfoundland, Iberville saqueou 36 assentamentos, matou 200 ingleses, levou 700 marinheiros e pescadores para o cativeiro no Canadá e deu o golpe mortal na economia vacilante da Nova Inglaterra. Enquanto isso, Frontenac se concentrava na Liga Iroquois, especificamente nas nações Oneida e Onondaga. Perto de 2.200 milícias, fuzileiros navais e iroqueses pró-franceses subiram o rio São Lourenço para atacar a liga em seu coração, mas encontraram poucos castelos habitados. Os iroqueses de Nova York fugiram antes de seus parentes canadenses e franceses. A mensagem era clara: a liga coletiva não desejava continuar a guerra.

A guerra, no entanto, está chegando ao fim. Em março de 1697, ocorreu o ataque a Haverhill que levou ao drama de Hannah Duston nos confins de New Hampshire, antes que a notícia de que os plenipotenciários ingleses e franceses tivessem iniciado negociações de paz na Holanda chegasse à América do Norte.O Tratado de Ryswick de setembro de 1697 encerrou oConflito anglo-francês na Europa e na América do Norte.

COM A GUERRA OFICIALMENTE ACABADA, o belligerents tentaram dar sentido a seusparticipação nele. Frontenac recebeu o título de Salvador da Nova França, embora seus aliados indianos o merecessem tanto quanto ele. Na Grande Paz de 1701 emMontreal, a Liga Iroquois, golpeada tanto pelos francesese pelo partidarismo, declarou sua neutralidade em quaisquer guerras anglo-francesas futuras. A Covenant Chain estava em pedaços e, a partir de então, as colônias inglesas teriam apenas a si mesmas para depender, mas a luta havia mostrado que a milícia era totalmente ineficaz e quase moribunda. O ódio dos indianos e franceses da Nova Inglaterra cresceu exponencialmente, o que tornou os supostos tratados de paz que assinaram com os índios ainda mais desagradáveis. Alguns habitantes da Nova Inglaterra exigiram vingança; outros previram que outra guerra com os franceses e os índios levaria a anos mais tristes - e a Guerra da Rainha Anne, que começou meros cinco anos após a Guerra do Rei William e durou nove longos anos, provou ser a última presciente.

John Grenier escreveu inúmeras histórias sobre as guerras coloniais americanas, incluindo A Primeira Forma de Guerra e The Far Reaches of Empire.

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