Instinto assassino: como um homem ensinou guardas-florestais americanos a lutar contra o sujo na segunda guerra mundial



François d'Eliscu ensinou milhares de Rangers do Exército dos EUA a lutar de forma suja e agressiva na Segunda Guerra Mundial.

euDando uma palestra para um grupo de jovens Rangers do Exército dos EUA em um campo em Fort Meade, Maryland, em maio de 1942, o tenente-coronel do Exército dos EUA, François d'Eliscu, ordenou a um estagiário que apontasse seu rifle e baioneta e atacasse ele com força total.

Vamos, garoto, como se estivesse falando sério! d'Eliscu gritou. Sua voz era surpreendentemente alta e aguda, especialmente considerando que vinha de uma figura de aparência exótica e duende. Com apenas 1,5 metro e pesando 136 libras, d'Eliscu estava na casa dos 40 anos e tinha uma cabeça calva brilhante e feições finamente esculpidas. O Pequeno Professor, como alguns o chamavam, tinha um olhar intenso e gestos animados - quase como um intelectual francês debatendo café em um café da margem esquerda. Ele tinha vários diplomas de pós-graduação e lecionou em prestigiosas universidades americanas.



Mas a postura confiante de d'Eliscu, com seus braços musculosos e ombros saindo da camisa, deu uma dica de que o homem de letras também era bem educado em confrontos violentos. Sua própria arma era uma corda de guilhotina de 6 pés de comprimento.

O estagiário investiu contra seu pequeno alvo, a lâmina nua de sua baioneta brilhando. Mas d'Eliscu era um borrão. Segundos depois, o soldado estava deitado de costas, amarrado e incapaz de se mover por medo de se estrangular. D’Eliscu saiu ileso, exceto por um pedaço de pele que a baioneta raspou de seu cotovelo quando ele desarmou seu agressor.

Depois de liberar o trainee, d'Eliscu continuou sua palestra. Ele passou a ridicularizar o boxe ao estilo americano, com suas regras impedindo golpes violentos e se livrando de um clinch e sua técnica de golpear com os punhos. Esportividade! ele rosnou. Se os homens alguma vez enfrentassem soldados alemães ou japoneses em combate corpo a corpo, ele disse a eles, não havia regras e outras partes do corpo - palmas das mãos abertas, cotovelos, pés - eram mais eficazes para golpear os pontos vulneráveis ​​no corpo de um inimigo. Isso - isso - isso, explicou d'Eliscu, demonstrando uma série de ataques. E ele está arruinado.



Movimentos mortais de D
Movimentos mortais de D'Eliscu (sentido horário a partir do canto superior esquerdo): beliscar a traqueia enquanto puxa o cabelo; usando funda de rifle como garrote; laço de árvore de quebrar o pescoço; quebra de perna combinada e estrangulamento. (A. Aubrey Bodine)

E havia a corda da faixa, um objeto cotidiano aparentemente inócuo que nas mãos de d'Eliscu poderia desativar ou até matar. Sua velocidade e habilidade parecem mágicas, escreveu R. P. Harriss, colunista do Baltimore Evening Sun que estava presente para observar a demonstração. Isso para deixar a vítima sem fala, isso para cegar ... isso para quebrar o pescoço.

Era um tipo de luta que Harriss e a maioria dos outros americanos provavelmente nunca tinham visto antes. A maioria de nós ainda pensa no soldado americano como um homem de dois punhos que não pensaria em acertar abaixo da cintura, escreveu Harriss, muito menos em dar um chute na virilha.



O treinamento de D'Eliscu tinha como objetivo fornecer aos soldados americanos as habilidades para combater a misteriosa experiência em artes marciais que muitos acreditavam que as tropas japonesas possuíam. Segundo um relato, d'Eliscu roubou os segredos de luta dos japoneses quando ele compareceu a uma demonstração de jiu-jitsu enquanto visitava o Japão e furtivamente memorizou as intrincadas técnicas.

D'Eliscu foi apenas um dos muitos artistas marciais que os Estados Unidos colocaram em serviço durante a Segunda Guerra Mundial para aprimorar as habilidades de combate corpo a corpo dos soldados americanos. De acordo com Thomas A. Green e Joseph R. Svinth's Artes Marciais do Mundo: Uma Enciclopédia de História e Inovação , vários ramos de serviço recorreram a especialistas que vão do campeão de boxe Jack Dempsey, que treinou cadetes da Guarda Costeira, ao especialista em luta com faca do Corpo de Fuzileiros Navais J. Drexel Biddle, que popularizou a faca Ka-Bar, e até lutadores profissionais como Charles Dirty Dick Raines e Man Mountain Dean (o nome do ringue de Frank Simmons Leavitt), que ensinou suas habilidades aos soldados do exército. O U.S. Office of Strategic Services, o predecessor da CIA, tinha seu próprio sistema de luta corpo a corpo, projetado pelo especialista britânico William E. Fairbairn, que enfatizava técnicas como golpes com a palma da mão e do joelho na virilha.

Mas mesmo entre esse grupo, d'Eliscu se destacou, com sua personalidade colorida, ligeiramente excêntrica e intelectual e seu sistema de luta pouco ortodoxo, uma mistura de pegadas sujas de luta livre e jiu-jitsu japonês que evitava técnicas populares em competições de boxe ou de luta livre que tinham regras esportivas. Ele também desenvolveu um regime de condicionamento físico extremo para seus lutadores que era brutal o suficiente para fazer os treinos de CrossFit de hoje parecerem preguiçosos em comparação. No processo, ele se tornou um assunto muito procurado por escritores e propagandistas militares, que o retrataram como uma espécie de Bruce Lee da Segunda Guerra Mundial - um gênio das artes marciais que poderia treinar soldados americanos para dar aos japoneses um gostinho de seu próprio remédio . Poucos sabiam que a personalidade exótica de d'Eliscu era algo que ele construiu cuidadosamente, incluindo um d e um apóstrofo em seu sobrenome, à moda da nobreza francesa. Mas sua destreza de luta não era só exagero. No decorrer da guerra, d'Eliscu demonstraria suas habilidades em combate real, com vidas em risco.

O US Army Signal Corps produziu um filme de 35 minutos em 1942 sobre a escola de treinamento de combate de d
O US Army Signal Corps produziu um filme de 35 minutos em 1942 sobre a escola de treinamento de combate de d'Eliscu para Rangers em Fort Shafter, Honolulu. Não há cenas posadas nesta imagem, diz um título de abertura. (Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)

Ele pode matar com um movimento de seu cotovelo - mutilar com uma pitada de seus dedos, explicou um perfil de 1942 de d'Eliscu em Puxão revista, que o descreveu como um dos homens mais durões vivos. Ajudou o fato de d'Eliscu evidentemente gostar de demonstrar suas técnicas enfrentando oponentes muito maiores. Um de seus parceiros favoritos era o major do exército Tod Goodwin, um ex-jogador de futebol do New York Giants, que media 1,80 metro e pesava mais de 20 quilos a d'Eliscu. Puxão observou que era tão perigoso se envolver com d'Eliscu que uma ambulância com três médicos do Corpo de Médicos estava presente em todas as sessões.

Harriss, que observou d'Eliscu em ação, notou que ninguém em Fort Meade que tivesse visto o Pequeno Professor deixar os oponentes desamparados jamais expressou dúvidas sobre a eficácia de suas técnicas. Para Harriss, a grande questão era se soldados suficientes seriam capazes de aprendê-los. É claro que ele está muito acima do normal em velocidade, habilidade, aptidão e coordenação, escreveu ele. Mas Harris observou que alguns homens cuidadosamente escolhidos, intensamente treinados dessa maneira, podem ser valiosos como invasores de bater e correr. Algumas das técnicas de cordas da faixa d'Eliscu foram projetadas precisamente para esse propósito - esgueirar-se por trás de um sentinela inimigo e deixá-lo desamparado e apavorado.

Os relatos da imprensa sobre as técnicas de d'Eliscu certamente devem ter tranquilizado os americanos que temiam as táticas brutais dos japoneses. De acordo com um artigo de 1943 sobre d'Eliscu em Ciência popular , os soldados inimigos conheciam todos os truques do judô de quebrar ossos e até carregavam supostamente pequenas facas que, em caso de captura, poderiam usar para cortar a garganta de guardas americanos desavisados. Mas, graças às instruções de d'Eliscu, o perfil em Puxão a revista apontou, os Rangers ... na verdade sabem mais sobre judô do que o japonês médio.

O passado de D'Eliscu foi, de certa forma, tão misterioso quanto suas técnicas de artes marciais. Ele aparentemente disse a Harriss que passou alguns de seus primeiros anos na França e também no Japão, e um perfil da Associated Press certa vez o descreveu como tendo herdado sua destreza de luta de um pai que era um espadachim especialista. Na verdade, ele nasceu em 10 de novembro de 1895 na cidade de Nova York, filho de um empresário francês, Frank Eliscu, e sua esposa romena, Sophia, que havia emigrado para os Estados Unidos sete anos antes. Seu irmão mais novo, Edward, viria a se tornar um famoso compositor de Hollywood. Em sua autobiografia de 2001 Com ou sem música , Edward Eliscu lembrou-se de seu irmão adolescente como um solitário introvertido e com dentes salientes que atendia pelo nome de Milton Eliscu.

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D'Eliscu, baioneta na mão, atropela estagiários em um de seus exercícios não convencionais em Fort Meade, Maryland, em 1942. (Museu MacArthur de História Militar do Arkansas)

A certa altura, o futuro especialista em artes marciais e oficial militar conseguiu um emprego de empilhamento de livros na biblioteca pública da 135th Street no Harlem, de acordo com Edward. Mas depois que Milton voltou para casa uma noite com roupas rasgadas e uma testa ensanguentada, que ele afirmou ter recebido depois de ser espancado por uma multidão em um confronto racial, ele começou a mudar. Embora ele nunca tenha tido muito interesse em exercícios ou esportes, como aluno do último ano da DeWitt Clinton High School, ele entrou em uma corrida de cross country e, surpreendentemente, terminou em primeiro. Após a formatura, ele entrou na Savage School for Physical Education, uma faculdade de professores fora do Columbus Circle, e gradualmente se afastou de sua família, mantendo-os no escuro sobre a nova identidade que ele estava forjando como um entusiasta de condicionamento físico e treinador para times de futebol de colégios locais. . Naquela época, os itens nas páginas de esportes do Brooklyn Daily Eagle mostre que ele francesificou seu sobrenome com a apóstrofe. Quando d'Eliscu se formou no Savage em 1917, Edward e sua mãe compareceram ao evento e ficaram surpresos ao vê-lo fazer uma exibição de suas habilidades de ginástica. A habilidade e graça de Milton me deixaram sem fôlego, Edward escreveu mais tarde. Nijinsky ginástico, ele superou seus colegas.

Logo depois disso, Edward Eliscu relembrou, d'Eliscu juntou alguns pertences e disse à família que estava partindo para se juntar ao Exército dos EUA. Sua mãe, lamentando que Milton nunca mais voltaria, explicou que ele havia se convertido ao cristianismo. Edward teve outro vislumbre de seu irmão mais ou menos um mês depois, quando o notou em um desfile militar, vestindo uma bandagem falsa na cabeça enquanto carregava uma maca em uma unidade médica e marchando como se a guerra dependesse apenas dele.

Mas d'Eliscu não viu o combate na Primeira Guerra Mundial. Em vez disso, serviu em Fort Gordon, na Geórgia, onde, de acordo com relatos de jornais locais, supervisionou atividades esportivas e organizou competições de boxe e luta livre para os soldados. De acordo com um perfil da Associated Press publicado décadas depois, ele também trabalhou como instrutor de baioneta.

Os métodos de treinamento de D
Os métodos de treinamento de D'Eliscu eram suficientemente heterodoxos para a revista Life enviar um fotógrafo a Fort Meade para uma reportagem sobre o que chamou de seu sistema de luta suja. (Everett Collection Inc./Alamy Stock Photo)

Após a guerra, d'Eliscu obteve o diploma de bacharel em educação, um mestrado em sociologia pela Universidade da Pensilvânia, um segundo mestrado em ciências pela Universidade de Columbia e, posteriormente, um doutorado pela Universidade de Nova York. Ele também treinou vários esportes universitários, incluindo luta corpo-a-corpo na Universidade de Nova York.

Enquanto ensinava educação física e treinava, d'Eliscu teve uma carreira secundária como personalidade do rádio. Ele apresentou um par de programas de exercícios diários matinais na estação de rádio WIP na Filadélfia, e uma vez ele vestiu uma roupa de mergulho para transmitir um show do fundo do oceano em Atlantic City - uma manobra que quase terminou em desastre quando um de seus sapatos pesados ​​caiu durante a transmissão e ele teve que se segurar para salvar a vida na forte corrente. Quando subi, descobri que todo mundo pensava que eu estava morto, lembrou ele, divertido. Parece que o tubo principal do microfone quebrou e eu estava lá conversando, e tudo o que saiu para a transmissão foi glug-glug-glug-glug. Ele também se envolveu com o sportscasting, trabalhando na primeira luta Gene Tunney-Jack Dempsey na Filadélfia em 1926. Em seu tempo livre, ele ensinou técnicas de pesca com mosca em Sheepshead Bay, no Brooklyn.

No final da década de 1920, d'Eliscu mudou-se para Honolulu, onde se tornou colunista de esportes de jornal e organizou competições de boxe amador. Ele também ajudou a administrar a equipe olímpica de natação dos EUA que contou com Johnny Weissmuller em seus dias de premiação. Por um tempo, d’Eliscu também agiu supostamente como gerente pessoal do famoso nadador, recusando as primeiras ofertas de filmes que não pareciam suficientemente lucrativas. Mesmo admitindo que agregaria mais de US $ 25.000 no primeiro ano, o que eu sei que ele faria, não há garantia de que ele apareceria no cinema ou no palco, disse d'Eliscu a um entrevistador de jornal. Ele preferiu ver Weissmuller se tornar um professor profissional de natação e ganhar a vida dando demonstrações e palestras, embora Weissmuller tenha acabado indo para o cinema e se tornando uma estrela da noite para o dia com o filme de 1932 Tarzan, o Homem-Macaco .

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Em 1943, d'Eliscu desembarcou com as forças dos EUA no Atol de Makin, no Pacífico. (Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)

D'Eliscu retornou à Filadélfia no início dos anos 1930 para servir como diretor de esportes, treinador de atletismo e instrutor de saúde pública no Philadelphia College of Osteopathic Medicine.

Não está claro onde d'Eliscu adquiriu sua aparente experiência em jiu-jitsu. Um artigo de 1919 no Philadelphia Inquirer menciona sua participação em uma exibição de jiu-jitsu com Leo Pardello, um peso-pesado italiano, para arrecadar dinheiro para a construção de um prédio para a Legião Americana. Muitos artigos sobre d'Eliscu e outros artistas marciais militares retrataram as técnicas de luta corpo a corpo japonesas como um segredo cultural bem guardado e inerentemente dissimulado. Na realidade, de acordo com a história das artes marciais de Green e Svinth, os ocidentais começaram a ir ao Japão para estudar jiu-jitsu no final do século XIX. Depois disso, os imigrantes japoneses no início dos anos 1900 espalharam o judô - a arte marcial moderna que evoluiu do jiu-jitsu - por toda a Europa e Estados Unidos. Na década de 1920, um mestre de judô, Taguchi Ryoichi, ensinava arte na Universidade de Columbia, uma das instituições que d'Eliscu frequentou.

O perfil de 1942 de d'Eliscu em Puxão a revista oferece um relato mais colorido. Durante uma viagem a Tóquio com a equipe de natação dos EUA em 1928, a história continua, d'Eliscu foi convidado a participar de exposições em duas escolas de judô, onde foi convidado a dar uma demonstração de técnicas de luta livre ocidental. Os japoneses fotografaram seus movimentos para que pudessem estudá-los posteriormente. Depois que d'Eliscu terminou, ele fez uma reverência ao diretor da escola. Eu ouvi muito sobre sua própria forma de luta livre, disse ele ao instrutor japonês. Você me honraria demonstrando algumas de suas manobras mais complicadas em troca?

A princípio, o instrutor relutou, mas a bajulação de d'Eliscu acabou conquistando-o, e ele demonstrou sua bagagem completa de truques, como dizia o artigo. Quando acabou, d'Eliscu agradeceu, curvou-se e saiu. Quatorze anos depois, ele supostamente ensinou algumas das mesmas técnicas japonesas aos soldados americanos.

Depois que a Segunda Guerra Mundial estourou, d'Eliscu - então com quase 40 anos - voltou ao exército. No início de 1942, ele foi enviado para Fort Meade, Maryland, para treinar Rangers de elite do Exército. Para tanto, d'Eliscu criou uma rotina de treinamento quase desumana. Cada dia começava com uma corrida de três quilômetros, seguida por uma pista de obstáculos de 600 jardas, com uma armadilha de 4,5 metros de profundidade com laterais lisas, da qual os trainees precisavam encontrar uma maneira de sair. Se eles não puderem sair, deixe-os ficar lá, explicou d’Eliscu a um repórter. Um oficial ficou na armadilha por cinco horas antes de finalmente conseguir escapar.

Mas isso foi apenas o aquecimento. D’Eliscu colocou os homens em exercícios não convencionais em que eles tinham que congelar na posição sob seu comando ou pendurar-se em galhos de árvores. Em seguida, vieram as flexões e outros exercícios de força. Ele também concebeu estranhos tormentos destinados a aumentar a fortaleza dos soldados. Uma fotografia de Fort Meade mostra d'Eliscu correndo sobre o corpo supino de seus estagiários, pisando em seus abdomens enquanto atravessa o campo.

Então era hora de lutar, que incluía luta de qualquer coisa e boxe com os nós dos dedos nus, com o pessoal do Corpo Médico à disposição para cuidar dos ferimentos. Para acostumar seus homens a uma luta total e sem regras, um dos truques de d'Eliscu era fazer com que os estagiários vestissem uniformes sem insígnias de patente. Então ele ordenou que eles se agachassem e, sob seu comando, começassem a lutar entre si a partir dessa posição. Depois de empurrar, puxar e dar alguns socos, os trainees geralmente acabavam caindo juntos em uma pilha caótica; eles tiveram que rolar para se livrar dos corpos uns dos outros e evitar ferimentos.

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A primeira-dama Eleanor Roosevelt e o general Robert C. Richardson Jr. visitam d'Eliscu em sua escola no Havaí em 1943. (Corpo de sinalização do Exército dos EUA / Arquivos da Universidade do Havaí)

Embora d'Eliscu incluísse o boxe de estilo ocidental no regime de treinamento das tropas, ele não estava interessado nisso como uma técnica de luta no campo. Em vez disso, ele queria que seus lutadores empregassem mais de seus corpos e usassem uma gama mais ampla de técnicas incapacitantes. Boxe - bah! ele uma vez disse a seus alunos. Balance seu cotovelo direito assim, para esmagar sua traqueia. Dê um tapa nele com a outra mão. Em seguida, prossiga com o joelho ou abdômen. Seus métodos eram suficientemente heterodoxos para Vida revista para enviar um fotógrafo para fazer uma reportagem de junho de 1942 sobre o que rotulou de seu sistema de combate sujo.

Mas apesar de toda a sua intensidade sobre o ensino de técnicas letais, d'Eliscu às vezes também exibia um senso de humor peculiar. Como Harriss testemunhou, uma vez ele parou repentinamente no meio de uma demonstração e passou para um monólogo inquietante. Civilização! Ética cristã! Progresso humano! d'Eliscu exclamou. Todos os nossos estudos em sociologia, educação, ciências humanas - e então estamos de volta à besta. Que mundo!

Em outra ocasião, d'Eliscu pausou o treinamento para alguma autocontemplação. O assassino. É assim que me chamam aqui, e prefiro pescar trutas qualquer dia, disse ele a Harriss. Kiddies, doggies, eu amo eles. Mas c’est la guerre!

Os líderes do Exército dos EUA ficaram suficientemente impressionados com o programa de luta e preparação física da d'Eliscu que, no início de 1943, eles o mandaram de volta ao Havaí para fundar outra escola para preparar os Rangers para a guerra na selva na campanha brutal da ilha no Pacífico.

D'Eliscu montou um local de treinamento secreto nas montanhas que ficou conhecido como Mayhem Bowl, repleto de ravinas e mato denso. De acordo com um relato da United Press que escondeu a localização exata da escola, um percurso de três milhas tinha estagiários subindo e descendo encostas, navegando em obstáculos de água, escalando uma parede e correndo por um escorregador de metal que foi lubrificado para dificultar a ida . Para uma seção do curso, os trainees tinham que engatinhar meia milha sem nenhuma parte do corpo a mais de 60 centímetros do chão, um esforço que normalmente levava uma hora.

Um repórter para o Honolulu Advertiser descreveu o curso de treinamento como uma espécie de pesadelo de uma cabra montesa, coberto com um metro de lama e água. Para tornar o campo de batalha assustadoramente realista, d'Eliscu usou lança-chamas e gás lacrimogêneo reais como perigos. Fogo e gás são um pouco heterodoxos, explicou ele. Mas então, a guerra também.

Meu trabalho era fazer vermes e tartarugas com os homens, disse ele mais tarde a um entrevistador de jornal.

O treinamento no Havaí foi ainda mais cansativo do que em Fort Meade. Entre outras provações, a d'Eliscu colocava os trainees em um exercício particularmente brutal que exigia que equipes de homens levantassem e carregassem uma tora de 1.000 libras até uma colina íngreme várias vezes - e depois passassem para os exercícios de luta corpo a corpo. Ele também os submeteu a perigos de risco de vida, plantando campos com explosivos e usando munição real, lança-chamas e baionetas nuas em treinamento, para incutir neles o que ele chamou de apreciação sã por uma faca e uma bala.

O regime era tão perigoso que, em março de 1943, os estagiários do programa já haviam sofrido 1.600 feridos. Mas d'Eliscu não parecia preocupado. Melhor ter alguns homens feridos agora, disse ele, do que matá-los desnecessariamente mais tarde.

D'Eliscu até fez os treinos ao lado de seus estagiários. Passei por todos os testes com os homens, disse ele, nunca pedindo que fizessem algo que eu não faria ou não poderia fazer.

Muitas pessoas importantes visitaram a escola de treinamento do Havaí. Uma foto de arquivo mostra uma sorridente primeira-dama Eleanor Roosevelt em um uniforme da Cruz Vermelha americana, erguendo-se sobre um d’Eliscu de aparência severa em uma camiseta branca sem mangas. Ele também aparentemente ensinou algumas técnicas de judô ao senador Albert B. Chandler, de Kentucky, que aparece em outra foto jogando d'Eliscu por cima do ombro.

Enquanto ele conduzia o treinamento, d'Eliscu de alguma forma também encontrou tempo para escrever o livro de instrução Como se preparar para o condicionamento físico militar , publicado em 1943 por W. W. Norton & Co.

Uma página do combate corpo a corpo. (Arquivos HistoryNet)
Uma página do combate corpo a corpo. (Arquivos HistoryNet)

E, claro, os Rangers aprenderam as técnicas de cordas da faixa d'Eliscu. Uma história em Mecânica Popular descreveu um de seus movimentos favoritos. Depois de dar um chute frontal no estômago de um soldado inimigo para derrubá-lo no chão, o soldado americano deveria rapidamente colocar a corda em volta dos joelhos de seu adversário e puxar as pontas soltas em volta de seu pescoço. Se a vítima não se estrangular com suas próprias lutas, o processo é acelerado sentando-se de bruços e empurrando para a frente de joelhos, explicou a revista.

D'Eliscu acreditava que a corda da faixa era uma arma tão eficaz que ele previu que eventualmente se tornaria uma parte padrão do equipamento de todos os soldados. Segundo um relato, ele desenvolveu mais de duas dúzias de técnicas diferentes de estrangulamento.

Nossa atitude e sentimentos pessoais em relação ao espírito esportivo e jogo limpo devem ser mudados, escreveu d'Eliscu após a guerra. Estrangular e matar estão distantes de nossos ensinamentos americanos, mas não para nossos inimigos.

Mas ensinar técnicas de luta não era suficiente para d'Eliscu. Para ele, era importante ver se eles realmente funcionavam em situações de vida ou morte. Apesar de sua importância como treinador para o esforço de guerra dos EUA, ele conseguiu que seus superiores o enviassem brevemente para o combate.

Em novembro de 1943 d'Eliscu desembarcou com forças de desembarque no Atol de Makin nas Ilhas Gilbert. Enquanto os homens de sua patrulha seguiam para o interior, foram imobilizados por franco-atiradores e tiveram que se proteger.

D'Eliscu estava andando atrás de um tenente alto que de repente foi atingido no braço por um atirador em uma árvore, de acordo com uma reconstrução do incidente por Ray Coll Jr., um correspondente do Honolulu Advertiser , que entrevistou soldados feridos evacuados para Oahu. D'Eliscu atirou no atirador e o atingiu, fazendo-o cair no chão. De acordo com o relato de Coll, d'Eliscu correu para o soldado japonês, usou as técnicas de desarmamento que ele ensinou em Fort Meade e no Havaí para tirar o rifle e a faca do homem e matou-o rapidamente. Esse ato heróico levou d'Eliscu a receber a Estrela de Prata três meses depois.

Em julho de 1944, d'Eliscu estava de volta a Nova York, onde alguns dos amigos de Edward Eliscu que trabalhavam para o Escritório de Informações de Guerra ficaram surpresos ao ver um oficial do exército careca e magro com um sobrenome conhecido, fazendo um discurso em um arsenal em que ele castigou os comerciantes do mercado negro e criticou os sindicatos por criarem problemas durante a guerra. Assim, Milton Eliscu, nascido no Brooklyn, criado no Lower East Side e no Harlem, tornou-se o tenente-coronel M. François d'Eliscu, líder dos rudes Rangers, escreveu Edward Eliscu em suas memórias, com mais do que um traço de amargura .

D'Eliscu foi enviado à França para organizar o treinamento na escola de candidatos a oficiais em Fontainebleau. Ele foi nomeado membro da Legião de Honra e premiado com a Croix de Guerre. Ele também escreveu um manual, Combate mão-a-mão (1945), que descreveu suas técnicas para arremessos de quadril, bloqueios de articulações, golpes com os dedos arrancadores de olhos, chutes na canela, agarramento no solo e táticas defensivas contra ataques de faca. (Uma reimpressão acabou ficando disponível no mercado civil.) Pratique para velocidade e perfeição, d'Eliscu adverte. Tem cuidado. Não tire vantagem do seu parceiro na prática. Salve suas próprias técnicas pessoais para o inimigo!

Após a guerra, d'Eliscu se tornou diretor de esportes na Universidade do Havaí. Mas os Estados Unidos logo precisaram dele novamente. Ele serviu na Guerra da Coréia e foi enviado a Ancara, na Turquia, para treinar a infantaria e os pára-quedistas do país como parte de um programa de ajuda externa. Enquanto estava lá, ele e sua esposa tiveram a chance de fazer uma turnê pela Europa e, perto do final de sua turnê, eles passaram algum tempo morando na cidade turca de Izmir, antes de retornar aos Estados Unidos em 1953. D'Eliscu então foi para Fort Bragg, Carolina do Norte, onde ajudou a treinar as tropas americanas, incluindo o comando de uma força de paraquedistas que usou táticas de guerrilha contra um batalhão da Guarda Nacional em uma batalha simulada na encosta de uma montanha no meio de uma nevasca.

As técnicas de luta de D'Eliscu foram eventualmente suplantadas por outras ainda mais sofisticadas. Hoje, por exemplo, os Rangers do Exército aprendem um sistema de luta que combina técnicas de luta livre, boxe, Muay Thai e judô com as habilidades com armas de Kali, uma arte marcial filipina. A mudança de mentalidade que d'Eliscu trouxe para o combate corpo a corpo, que pode ter sido sua maior contribuição para os militares, perdura.

Após sua aposentadoria do exército em 1954, d'Eliscu e sua esposa se reinstalaram em Siesta Key, Flórida, perto de Sarasota. Ele passou seus últimos anos ensinando cursos de segurança em barcos a motor. Ele morreu em 1972, aos 76 anos. Seu irmão Edward soube de sua morte quando alguém lhe enviou um obituário de jornal. Edward escreveu em suas memórias que não sofria por d'Eliscu, que ele sentia que havia virado as costas para sua família, mas reconheceu que seu irmão havia alcançado os objetivos de sua vida. Ele havia se tornado a maior autoridade em preparação militar, um Rambo triplo - com uma vida como um quebra-cabeça que só ele poderia montar. MHQ

Patrick J. Kiger é um jornalista premiado que escreveu para GQ , a Los Angeles Times Magazine , Mother Jones , Terreno Urbano e outras publicações.

Este artigo aparece na edição do verão de 2020 (Vol. 32, No. 4) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Instinto assassino

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