Joshua Barney contra os britânicos

Barney esboçou o projeto do que chamou de barcaça a remo, parte do esquadrão voador que ele criou para defender a Baía de Chesapeake contra os casacas vermelhas. (À esquerda: Biblioteca do Congresso. À direita: Marinha dos EUA / Arquivos Nacionais)
Barney esboçou o projeto do que chamou de barcaça a remo, parte do esquadrão voador que ele criou para defender a Baía de Chesapeake contra os casacas vermelhas. (À esquerda: Biblioteca do Congresso. À direita: Marinha dos EUA / Arquivos Nacionais)



JOSHUA BARNEY ficava mais feliz, como disse certa vez, quando se deparava com a ponta da baioneta ou com a boca do canhão. Mas em 1813, quando sua nação entrou em seu segundo ano de guerra com a Grã-Bretanha, o capitão do mar de longa data não comandava navio nem marinheiros. Em vez disso, ele caminhou pela fazenda de sua esposa em Maryland no papel não acostumado de fazendeiro cavalheiro.

Na hora mais negra da Guerra de 1812, o presidente Madison recorreu a um marinheiro antes esquecido para defender Washington

Barney era um homem bonito, com um rosto marcado pelo mar e olhos brilhantes que, de acordo com um observador, eram cheios, líquidos e & hellip; peculiarmente expressivos. Ele levou uma vida grandiosa e podia se orgulhar de um grande círculo de amigos influentes em ambos os lados do Atlântico, tendo conhecido Ben Franklin, Maria Antonieta, James Monroe e Dolley Madison, entre outros. Suas aventuras começaram quando ele tinha 12 anos e foi contratado como ajudante de um barco-piloto da Baía de Chesapeake; aos 15, ele se tornou o capitão de um navio mercante quando seu capitão (cunhado de Barney) morreu no mar. No início da Guerra Revolucionária, ele foi comissionado um tenente da Marinha Continental. Nos oito anos seguintes, ele navegou alternadamente em fragatas e brigs americanos, comandou corsários e quatro vezes viu-se prisioneiro de guerra britânico. Na década de 1790, durante a série de guerras da França com os britânicos, ele vestiu um uniforme da marinha francesa como capitão do primeiro , mais uma vez pronto para lutar contra os casacas vermelhas que ele odiava.



Mais recentemente, após a declaração de guerra americana em 18 de junho de 1812, o homem de 53 anos havia assegurado a Comissão do Corsário Número Um do presidente James Madison. Financiado por comerciantes de Baltimore, ele equipou a escuna de 206 toneladas e 98 pés Rossie . Com uma tripulação de cem homens, Barney navegou nas águas de Newfoundland e Nova Scotia, e depois no Caribe, escapando dos navios de guerra da Marinha Real para assediar o comércio britânico. Em três meses, o rápido Rossie levou cerca de 20 embarcações e 217 prisioneiros enquanto capturava ou destruía 3.698 toneladas de mercadorias no valor estimado de US $ 1,5 milhão.

Em seu retorno para casa, embora Barney esperasse por uma comissão da Marinha, o inverno de 1813 não trouxe nenhuma, em parte porque outros veteranos da Marinha reivindicaram mais anos de serviço. Mas a mente militar de Barney não permaneceu ociosa. No dia 4 de julho de 1813, ele despachou para Washington uma proposta para a defesa da região da Baía de Chesapeake, completa com esboços em bico de pena de sua própria mão. Graças a esse plano, Barney logo se encontraria de volta em uniforme e pronto para lutar. Na verdade, quando os britânicos marcharam sobre Washington em 1814, ele lideraria uma posição desesperada na tentativa de salvar a capital de sua nação - e ganhar a admiração de amigos e inimigos.

Veja o plano manuscrito de Barney



O PLANO DE BARNEY para defender a região de Chesapeake foi minucioso. Ele descreveu uma flotilha ultramoderna de um tipo de barcaça ou galera a remo, construída de modo a puxar um pequeno calado de água, para transportar remos, velas leves e um canhão longo pesado. Sabendo que os cofres americanos estavam em baixa, ele citou o custo modesto; até 50 dessas barcaças, prometeu Barney, não custarão mais do que a metade do preço de uma fragata. Sua estratégia de batalha também parecia boa: quando implantada com algumas escunas velozes e uma bateria flutuante armada com canhões, a flotilha de navios poderia assediar as forças britânicas na área, que já contava com 11 navios de linha, 33 fragatas e 38 saveiros de guerra, junto com navios de apoio.

Barney afirmou que, apesar de estar amplamente sobrelotado, o esquadrão voador poderia atacar e, em seguida, fugir rapidamente e desaparecer nas águas rasas da baía, onde os navios maiores não poderiam seguir.

O secretário da Marinha, William Jones, ficou intrigado com o plano ousado. Em pouco tempo, o comandante mestre em exercício Joshua Barney estava supervisionando a construção de sua nova flotilha e, na primavera de 1814, os navios estavam tomando forma, com algumas modificações no design de Barney. Após um cruzeiro em abril, os baluartes foram erguidos 20 centímetros para evitar que as barcaças transportassem água em mar agitado. Os canhões de 24 libras especificados para os navios de cinco toneladas se mostraram muito pesados, então as galeras foram equipadas com canhões de 12 libras.



O trabalho foi concluído não muito cedo: a Royal Navy, de volta dos quartéis de inverno nas Bermudas, teria construído fortificações nas ilhas de Chesapeake. Estou ansioso para estar com eles, admitiu Barney antes que sua pequena frota navegasse para o sul de Baltimore em 24 de maio.

O carro-chefe de Barney era o cortador de cinco armas Escorpião , que liderou uma força de 13 barcaças, 2 canhoneiras, 1 galera e um barco de vigilância. O inimigo, sob o comando do contra-almirante George Cockburn, estaria perto da Ilha Watts, na parte sul da baía perto da costa leste de Maryland. Cockburn havia se tornado famoso no verão anterior, quando suas forças devastaram as cidades costeiras e marítimas da região. Já nessa temporada, o almirante havia abalado os nervos dos moradores ao permitir a fuga de muitos escravos. O medo de uma insurreição de escravos pairava no ar enquanto os libertos recebiam uniformes e armas britânicos ao se alistarem no recém-formado Corpo de Fuzileiros Navais dos negros coloniais.

Finalmente, em 1º de junho, Barney teve sua tão desejada oportunidade. Perto de Point Lookout, ao norte de Watts Island, na costa oeste da baía, os homens de Barney avistaram um par de navios britânicos acalmados, um brigue e uma escuna de 14 canhões, HMS São Lourenço . Barney ordenou que todas as velas e remos fossem implantados, e ele se aproximou rapidamente dos dois navios britânicos - apenas para ter HMS Dragão navegar à vista. Um gigantesco canhão de dois andares duplo, o Dragão tornava as árvores em anãs em uma ilha próxima. Barney poderia dizer em um instante que sua força foi superada aqui em águas abertas. Se sua pequena armada desejava lutar outro dia, deveria se aposentar.

Barney apareceu e, com o inimigo em perseguição, rapidamente recuou para a foz do rio Patuxent, que alimentava a baía ao norte de Point Lookout. A fuga da flotilha provou ser uma coisa próxima. Uma tempestade repentina veio (ruim para meus barcos, Barney relatou), e algumas de suas barcaças começaram a trocar tiros com os principais navios britânicos e proteger uma das canhoneiras mais lentas, que carregava grande parte dos suprimentos da flotilha. A escaramuça foi breve e, para a satisfação de Barney, seu esquadrão voador se mostrou fiel ao seu nome, escapando em alta velocidade após assediar o inimigo.

Uma vez atracado nas águas rasas do rio, fora do alcance dos canhões inimigos, Barney contemplou uma arma britânica que havia caído em suas mãos. Era um foguete, consistindo de um tubo de chapa de ferro com cerca de trinta centímetros de comprimento e dez centímetros de diâmetro. Soldada a uma extremidade do tubo estava uma ogiva incendiária que não explodiu quando o foguete atingiu um de seus navios. A outra extremidade do tubo estava cheia de propelente - talvez
10 libras de pólvora - e o cilindro de ferro foi preso por faixas de ferro a uma haste de madeira macia de 4,5 metros.

Barney estava preocupado que essa arma representasse uma nova ameaça séria: Eles podem ser arremessados ​​mais longe do que podemos nosso tiro, ele relatou a Jones, e [eu] concluo a partir deste ensaio, este será seu modo de guerra.

Enquanto a flotilha de Barney se refugiava em um canal estreito de Patuxent conhecido como St. Leonard’s Creek, a frota britânica parecia ficar maior a cada dia. Dois navios de guerra bloquearam sua saída do riacho, e estava claro que os britânicos estavam determinados a desalojar Barney e suas barcaças. Ambos os lados sabiam que esse jogo de gato e rato favorecia a Marinha Real. Barney pouco podia fazer enquanto os navios britânicos navegavam sem serem molestados pela boca de St. Leonard's, carregando tabaco, gado, escravos, móveis domésticos e outros bens capturados. Dos desertores britânicos ele soube que reforços, com tropas aos milhares, eram esperados da base britânica nas Bermudas.

Ao amanhecer de 26 de junho, Barney fez sua jogada. Sob a cobertura de tiros de canhão fornecidos por dois canhões longos de 18 libras trazidos por terra pela infantaria americana e colocados no topo de uma colina com vista para o rio, os homens de Barney contornaram uma curva do riacho. Com os navios britânicos em vista, os americanos começaram a atirar, e as balas das armas de Barney atingiram os baluartes britânicos. Outros, dos canhões longos da infantaria, caíram do céu nas águas em torno dos navios britânicos. Pego de surpresa, o inimigo se mexeu e começou a atirar de volta. Por volta das 6 horas, o poder de fogo superior da Marinha Real convenceu Barney de que ele estava sem armas novamente. Mas antes que ele pudesse retornar às águas protegidas de St. Leonard’s Creek, Barney viu que os britânicos, quase como um só, começaram a se mover e navegar rio abaixo, como ele escreveu mais tarde a seu irmão Louis. Um atordoado Barney percebeu que eram os britânicos que estavam recuando, tornando seus navios mestres do campo. Uma das fragatas tinha quatro bombas em funcionamento - certamente os canhões americanos haviam infligido danos - e os navios inimigos logo desapareceram de vista.

EMBORA o pequeno triunfo de BARNEY fosse sua última vitória naval, foi apenas um prelúdio para seu dia mais memorável de uniforme. Semanas depois, na manhã de 24 de agosto de 1814, ele se encontrou com o secretário da Guerra John Armstrong Jr. e o presidente Madison perto de uma ponte sobre o rio Eastern Branch (o braço oriental do rio Potomac, agora chamado de Anacostia). Esta foi uma das principais abordagens de Washington a partir do leste. A própria cidade estava tão perto que o Capitólio era visível à distância.

O papel de Barney na guerra mudou. Embora sua perseguição à Marinha Real tenha conquistado o respeito relutante do almirante Cockburn (o comandante britânico chamou a força de Barney de formidável e tão vaidosa Flotilha), seu esquadrão, totalmente derrotado, havia sido afundado sob as ordens de Jones. Ninguém em Washington queria que seus navios úteis caíssem nas mãos dos britânicos.

Os marinheiros e fuzileiros navais de Barney haviam desembarcado e agora protegiam a ponte Eastern Branch com carruagens descarregadas das barcaças. As forças britânicas também desembarcaram. No dia anterior, o secretário de Estado James Monroe, fazendo um reconhecimento montado nas costas de um cavalo, rabiscara apressadamente um despacho para o Sr. Madison: O inimigo está em marcha total para Washington. A rota pretendida pelos invasores havia se tornado clara: enquanto Barney, Madison e Armstrong conversavam, eles estavam executando uma marcha rápida na cidade de Bladensburg, onde havia outro rio cruzando para Washington.

O velho guerreiro Barney, com o ponto de ataque inimigo a apenas 11 quilômetros de distância, sentiu sua ira crescendo. Ele se sentiu fixo no local, observando uma ponte que aparentemente não teria muita ação. Ansioso para se aprofundar no assunto, ele ignorou a cadeia de comando e defendeu diretamente o presidente. Não fazia sentido ele estar tão longe, com quinhentos dos poucos e preciosos combatentes, aconselhou o presidente.

Madison estava ouvindo.

O Comodoro argumentou que ele e seus homens estavam sendo chamados para guardar uma ponte, uma tarefa que qualquer cabo maldito pode fazer melhor com cinco. Seus experientes artilheiros, insistia ele, seriam muito mais úteis em Bladensburg.

O argumento apaixonado de Barney prevaleceu. Madison aprovou rapidamente um novo plano. Alguns marinheiros foram designados para permanecer na ponte do ramo oriental com dois canhões, e Barney partiu em alta velocidade em seu cavalo baio, com destino a Bladensburg.

A BATALHA EM BLADENSBURG começou bem para as forças dos Estados Unidos. Um grupo heterogêneo de milicianos, junto com alguns soldados regulares, havia sido organizado em terreno inclinado na margem oeste do braço oriental, com vista para Bladensburg no lado oposto. Os americanos viram a força britânica de cerca de 5.000 homens marchar para a cidade. Quando o inimigo atacou através da ponte de Bladensburg às 13h, o fogo americano provou ser rápido e bem direcionado, forçando-os a se retirarem e buscarem abrigo na cidade.

Barney e seus homens ancoraram a terceira linha de defesa. Quando os relatos da primeira luta foram ouvidos, eles trabalharam com pressa para definir seus canhões, dois de 18 libras e três de 12 libras. Barney havia escolhido um outeiro a talvez quatrocentos metros da ponte, uma elevação de onde ele podia avistar suas armas ao longo da Washington Road, que ia de Bladensburg à cidade. Antes dele foram arranjadas outras baterias de armas e vários milhares de milicianos; flanqueando-o estavam outra colocação de armas e mais milicianos. Embora não estivesse na vanguarda, sua posição estava em um vórtice importante: se os britânicos rompessem as defesas avançadas, teriam de passar por ele para atacar Washington.

Poucos minutos depois que a primeira onda britânica foi repelida, uma segunda atacou em tempo duplo rápido. Embora os canhões americanos tenham jogado quase uma companhia inteira no convés da ponte estreita, desta vez os britânicos não recuaram. Como relatou um subalterno britânico: Não foi sem pisar em muitos de seus camaradas mortos e moribundos que a brigada ligeira se estabeleceu no lado oposto do riacho.

Em meio ao barulho de disparos de rifle e o estrondo de canhões, um som menos familiar, o lamento banshee dos foguetes, podia ser ouvido. Exatamente como Barney previra, a engenhoca de tubo de ferro que seus homens encontraram no Chesapeake se tornou uma arma chave no arsenal britânico.

No início, os foguetes voaram sobre os defensores americanos, mas à medida que mais soldados de infantaria avançavam sobre a ponte, os foguetes começaram a encontrar seu alcance. Os britânicos logo avançaram contra a primeira linha de defensores americanos, com as baionetas à mostra; sem as próprias baionetas, os fuzileiros de Baltimore se viraram e correram. Com os foguetes explodindo imediatamente no alto e lançando faíscas sobre as fileiras de soldados novatos - poucos dias antes, a maioria dos milicianos estava em seus campos ou lojas - dois regimentos na segunda linha de defesa romperam as fileiras em pânico.

Barney e seus marinheiros e fuzileiros navais mal haviam desembainhado suas armas quando os primeiros americanos em retirada correram em direção a eles. Embora presumisse que os milicianos iriam parar e se reorganizar perto de sua posição, ele logo ficou desapontado. As linhas de frente americanas, antes um conjunto estratégico de quase 7.000 homens, evacuaram em apenas uma hora, uma multidão rebelde se dispersando em total desordem.

Ao contrário do exército que passou, Barney e seus homens permaneceram firmes em face dos britânicos que se aproximavam e seus foguetes infernais. Eles enfrentaram os dois em St. Leonard’s Creek. Com as armas em silêncio, eles esperaram até que o inimigo fizesse sua aparição na estrada principal, em força, ele mais tarde relatou ao secretário Jones.

Às 2 horas, os britânicos estavam marchando em direção à posição de Barney. Mas ao ver as armas de Barney, eles pararam. Barney desmontou e viu as armas ele mesmo antes de voltar para a sela. Seus homens ainda seguravam o fogo.

Com a ordem de retomar a marcha, os foguetes britânicos voltaram a disparar contra os americanos. Em troca, Barney ordenou que seus artilheiros abrissem fogo. Um jogo completo de munição e metralha teve o efeito desejado, limpando o caminho dos soldados inimigos. As fileiras britânicas logo se reorganizaram, mas mais dois avanços em direção à colocação de armas americanas foram recebidos com mais uva e lata. A estrada para Washington logo estava repleta de casacas vermelhas mortos e feridos.

Os britânicos decidiram tomar outra linha de ataque, deixando a estrada para lançar uma ação de flanco. Liderados por fuzileiros navais, os americanos controlaram e, por um tempo, até mesmo repeliram o ataque britânico, atrasando seu avanço por quase meia hora. Mas Barney podia ver que as probabilidades estavam contra ele: a essa altura, nenhum vestígio do exército americano permanecia, exceto um corpo de quinhentos ou seiscentos, posado em uma altura à minha direita, de quem eu esperava muito apoio.

Os britânicos tentaram outra tática, contando com atiradores de elite à frente do corpo principal das tropas, enquanto despachavam 200 ou 300 homens em direção aos americanos restantes na colina. O cavalo de Barney foi atingido por baixo dele. Enquanto ele observava, para sua grande mortificação, as tropas americanas a estibordo não resistiram, dando um ou dois tiros e retiraram-se.

Ele foi flanqueado. A deserção do cargo por seus próprios conterrâneos deixou um dos marinheiros resmungando com desprezo que os milicianos corriam como ovelhas perseguidas por cães.

Barney e seus homens lutaram, apesar de terem todo o exército do inimigo para lutar. Mais de uma dúzia de seus próprios estavam mortos e feridos, mas os tripulantes de Barney continuaram atirando.

Vários de seus melhores oficiais já estavam entre as vítimas quando o próprio Barney levou uma bala de mosquete na coxa. Por um tempo, ele conseguiu permanecer em pé e no comando, mas com o fluxo de sangue de seu ferimento sem ser eriçado, ele enfraqueceu. A luta começou a parecer realmente sem esperança. O estoque de munição estava quase acabando.

Barney disse a seus homens que eles deveriam desistir da luta e ordenou que as armas fossem cravadas. Mas como ele estava fraco demais para cavalgar ou mesmo ficar de pé, eles se recusaram a deixá-lo. Quando ele ordenou que eles abandonassem o campo, seus homens o colocaram no chão a uma curta distância da bateria e fizeram a retirada. Um oficial permaneceu ao seu lado, mas Barney, com suas armas silenciadas e seus homens retirados do campo de batalha, resignou-se a se tornar, mais uma vez, um prisioneiro de guerra britânico.

ENQUANTO OS BRITÂNICOS invadiram a posição americana, o Comodoro jazia prostrado e sangrando nos arbustos de um lado da via pública. Quando foi descoberto, o almirante Cockburn foi rapidamente convocado, junto com o comandante das forças terrestres britânicas, o major-general Robert Ross. Embora sentindo dor e enfraquecido pela perda de sangue, Barney ofereceu a primeira salva.

Bem, almirante, disse ele a Cockburn, você finalmente me conseguiu.

Não falemos sobre esse assunto, comodoro, respondeu o almirante. Lamento vê-lo neste estado. Espero que não esteja gravemente ferido. Ross também se dirigiu ao prisioneiro com respeito. Estou realmente muito feliz em vê-lo, comodoro, disse ele.

Lamento não poder retribuir o elogio, General, foi a réplica de Barney.

Com isso, Ross se voltou para Cockburn. Eu disse que era o homem da flotilha. Cockburn sorriu. Sim! Você estava certo, embora eu não pudesse acreditar em você. Eles nos deram a única luta que tivemos.

COM ISSO, os dias de luta de Joshua Barney terminaram. Os britânicos, é claro, partiram de Bladensburg para entrar em Washington e queimar a Casa Branca e outros prédios. O ferido Barney, em liberdade condicional pelos britânicos, convalesceu em sua casa em Elkridge, Maryland.

Quando a guerra terminou alguns meses depois, com a ratificação do Tratado de Ghent em fevereiro de 1815, Barney foi dispensado com honra. A cidade de Washington reconheceu seu serviço com uma espada de apresentação, citando sua bravura e conduta em Bladensburg. Em um dia notável pela falta de coragem dos americanos, ele lutou bravamente em defesa da capital do país.

Outra lembrança da batalha parece ter causado sua morte. Os médicos de Bladensburg não conseguiram remover a bala que penetrou em sua coxa; causou danos permanentes, deixando o guerreiro aposentado com uma claudicação persistente e dores periódicas.

Em 1o de dezembro de 1818, quatro anos após sua última batalha, Barney morreu, muito provavelmente de trombose, consequência tardia do ferimento a bala. Após a autópsia, a bala principal foi apresentada a seu filho, um lembrete de que seu pai era o homem mais feliz durante a guerra.

Escritor e historiador Hugh Howard é o autor de Guerra do Sr. e Sra. Madison (Bloomsbury).

Originalmente publicado na edição do verão de 2012 da MHQ .

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