Reminiscências de Jimmy Doolittle sobre a Segunda Guerra Mundial



OU m 18 de abril de 1942, apenas 19 semanas após o ataque devastador do Japão aos EUA em Pearl Harbor, Havaí, o tenente-coronel James H. Jimmy Doolittle liderou o famoso bombardeio de retaliação da capital japonesa. Os jornais trouxeram a notícia emocionante: TOKYO BOMBED! DOOLITTLE DOOD IT! Um mês depois, durante uma breve cerimônia na Casa Branca, o presidente Franklin D. Roosevelt presenteou o recém-promovido Brigadeiro General Doolittle com a Medalha de Honra, concedida pelo Congresso por notável bravura em ação.

Após aquele início espetacular de seu serviço na Segunda Guerra Mundial, o General Doolittle voou em muitas missões de combate na Europa e serviu como comandante da 12ª Força Aérea no Norte da África, da 15ª Força Aérea na Itália e da 8ª Força Aérea na Inglaterra e mais tarde em Okinawa . Durante sua carreira única na aviação civil e militar, que o viu registrar mais de 10.000 horas de vôo como piloto em comando, Doolittle se afastou de mais acidentes de avião do que ele gostaria de se lembrar; em três ocasiões desesperadas, ele se salvou com resgates de pára-quedas de última hora. Nascido em Alameda, Califórnia, em 14 de dezembro de 1896, filho único de Rosa e Frank Doolittle, Jimmy passou parte de sua infância em Nome, Alasca, onde seu pai procurava ouro. Um relacionamento um tanto tenso com seu pai e a dureza da vida na cidade de Nome - conhecida como a mais sem lei do Alasca - incutiu no jovem Jimmy um senso de independência e autossuficiência. E a briga que fazia parte da vida naquela cidade fronteiriça do norte resultou em que ele aprendeu a se defender desde muito jovem.

Depois de viver em Nome por oito anos, Rosa insistiu que Jimmy tivesse uma chance de melhores oportunidades educacionais do que o Alasca então oferecido, então em 1908, os Doolittles voltaram para a Califórnia, estabelecendo-se em Los Angeles. Enquanto estudava para ser engenheiro de minas na Universidade da Califórnia em Berkeley, Jimmy fez bom uso de suas habilidades pugilísticas. Apesar de ter apenas 5 ′ 4, ele se tornou campeão da Costa Oeste do peso galo e boxeador dos médios. Por um breve período, ele começou a lutar boxe profissionalmente como forma de ganhar um dinheiro extra.



Em 1917, Doolittle ingressou na seção de aviação do Corpo de Sinalização do Exército, onde desenvolveu um amor ao longo da vida por aviões e voar. Cinco anos depois, Jimmy, agora oficial do Army Air Corps, pilotou o primeiro avião a cruzar os Estados Unidos em menos de 24 horas. Em 1925, pilotando um hidroavião Curtiss, ele venceu a famosa corrida do Troféu Schneider dos Estados Unidos. E no mesmo ano, ele recebeu o doutorado em ciências aeronáuticas no Massachusetts Institute of Technology.

Durante a década seguinte, Doolittle venceu as corridas do Troféu Bendix e Thompson, estabeleceu novos recordes de velocidade e distância e trabalhou para melhorar a segurança de vôo, tornando-se no processo o primeiro piloto a voar completamente cego, dependendo inteiramente de instrumentos. No final da década de 1930, Doolittle ganhou quase todos os prêmios de aviação existentes na época, alguns deles duas vezes. Ele havia se tornado um mestre do risco calculado, mas poucos americanos sabiam que suas habilidades notáveis ​​eram equiparadas a uma mente perspicaz e perscrutadora e uma habilidade executiva soberba.

Este autor conheceu o General Doolittle em 10 de novembro de 1942, dois dias depois que as forças britânicas e americanas começaram a desembarcar no norte da África francesa. Eu era um oficial fotográfico do Signal Corps, enviado para cobrir a invasão dos Aliados e, naquele dia, fotografei ele e sua equipe do lado de fora do recém-estabelecido 12º Quartel-General da Força Aérea no Aeródromo de Tafraoui, 12 milhas ao sul de Oran, na Argélia. Ele falou daquela ocasião e de muitas de suas experiências memoráveis, quando tive a sorte de falar com ele novamente durante uma entrevista em 1980 em sua casa na Califórnia.



No início de 1942, Doolittle lembrou, quando a ocupação do Norte da África foi concebida pela primeira vez, ela foi planejada como uma operação muito pequena. Ele cresceu, é claro, em um grande esforço conjunto britânico / americano - e mais tarde, francês. . . . O general Dwight Eisenhower fora designado para comandar a operação no norte da África. Em Washington, os generais George C. Marshall e Hap [Henry H.] Arnold selecionariam os comandantes terrestres e aéreos seniores. Marshall e [o tenente-general Frank M.] Andrews chamaram Georgie Patton e eu ao Pentágono para uma reunião antes de nos enviar a Londres, onde deveriam se reportar ao general Eisenhower em seu quartel-general na capital britânica. Patton conhecia Eisenhower desde a Primeira Guerra Mundial, mas para Doolittle, seria seu primeiro encontro. Em 7 de agosto de 1942, os dois generais se encontraram com Eisenhower para revisar os planos para a invasão.

Quando Ike perguntou a Georgie que ação ele propunha tomar como comandante terrestre, Georgie estava pronto com um plano de invasão muito positivo e detalhado, lembrou Doolittle. Quando terminou, Eisenhower acenou com a cabeça, obviamente satisfeito, e então se virou para Doolittle. Respondi com uma resposta muito estúpida, lembrou-se ele, dizendo-lhe: não poderei fazer nada até que os campos aéreos sejam capturados e abastecidos com combustível, óleo, munições, bombas, peças sobressalentes e todo o pessoal de terra necessário. Doolittle percebeu que sua resposta pragmática desapontou Eisenhower. Era uma coisa estúpida, disse ele, contar a um general com tanta experiência em logística e serviço militar quanto Eisenhower. Posteriormente, Doolittle soube que Ike havia telegrafado ao General Marshall, afirmando: Patton satisfatório. Não quero Doolittle. . . . O General Marshall respondeu: Você pode ter quem preferir. Ainda recomendamos o Doolittle. Esta situação deixou Ike em uma posição ruim, disse Doolittle, e isso o fez me odiar ainda mais. Embora ele finalmente tenha concordado em me aceitar, demorei quase um ano para realmente me vender para ele.

Apesar deste começo nada auspicioso, Doolittle eventualmente se tornou um dos meninos de Eisenhower. Uma coisa que não me agradou exatamente [Eisenhower] foi o fato de eu ter deixado o serviço militar em 1930, acrescentou Doolittle. Então, quando fui chamado de volta como oficial da reserva em 1941. . . ele sem dúvida achava que alguém que havia permanecido no exército e passado por todas as escolas de serviço seria mais adequado como seu comandante aéreo.



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Em 1943, o General Eisenhower concedeu a Doolittle a Medalha de Serviço Distinto, e a citação que veio com ela, Doolittle me disse, foi uma das mais estranhas que você verá. Diz, em essência, que 'este homem melhorou mais durante seu serviço comigo do que qualquer outro oficial sênior sob meu comando'.

Em 1944, Eisenhower ordenou a Doolittle que não fizesse mais missões de combate porque eu havia sido informado sobre os planos para a invasão da Normandia e, se fosse capturado, esses planos poderiam ser comprometidos. Mais tarde, quando chegou a hora de seu primeiro bombardeio em Berlim, Doolittle apontou para o general Carl Spaatz que, tendo liderado os primeiros bombardeios americanos em Tóquio e Roma, eu gostaria de liderar este também. Spaatz concordou, mas um ou dois dias antes de Doolittle voar um P-51 à frente dos bombardeiros, ele foi informado de que sua parte na missão havia sido eliminada.

Tenho quase certeza, disse Doolittle, de que o general Eisenhower passou a palavra ao general Spaatz que não queria que eu sobrevoasse a Alemanha. Embora Doolittle entendesse a lógica por trás da decisão, ele pensou que teria sido interessante para mim ser capaz de lembrar que comandei os primeiros bombardeios americanos contra as três capitais do Eixo. Doolittle descreveu a relação entre Eisenhower e Patton. Até o general Eisenhower considerava George Patton um grande líder de homens, disse ele. Sempre que havia um trabalho difícil a ser feito, Ike o entregava a Georgie. [Ele] faria o trabalho e então Ike o tiraria de circulação antes que Georgie pudesse se meter em problemas novamente. Georgie era uma espécie de bulldog inglês. Depois que ele lutou, você o colocou de volta em seu canto.

Eu tinha perguntado ao General Doolittle sobre a precisão do filme, Patton . Ele respondeu que Georgie era um estudante profundo de história militar. O filme deu a entender que ele acreditava na reencarnação e também que acreditava ter sido um comandante em todas as grandes batalhas que já ocorreram. Eu discuti essas coisas com [Patton] longamente, e isso simplesmente não estava correto. Georgie visitou todos os campos de batalha históricos que pôde. Ele se colocaria primeiro na posição de um comandante, depois do outro. Sabendo com base na história exatamente o que havia acontecido, Georgie descobriria o que precisava ser feito. Essa foi a única parte do filme que eu achei que não era real.

Quando Eisenhower estabeleceu seu quartel-general no continente após a invasão aliada da Normandia em junho de 1944, Doolittle foi deixado como o oficial sênior do exército americano na Inglaterra e, como tal, relatado semanalmente na residência do primeiro-ministro em 10 Downing Street. Durante essas visitas, fiquei mais impressionado com Winston Churchill. . . do que por qualquer outro homem que já conheci, disse Doolittle. Ele era absolutamente único, uma grande mente e um grande coração. Solicitado a lembrar de outros homens que admirava, Doolittle descreveu o Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, General George C. Marshall, como um homem da maior competência e da mais elevada ética moral. O general Douglas MacArthur, comandante-chefe das forças aliadas no Pacífico, disse ele, possuía autoconfiança implícita a ponto de poder ser descrito como egoísmo, mas ele era tão bom quanto acreditava ser.

Após a Segunda Guerra Mundial, Doolittle e MacArthur se envolveram em negócios juntos e os dois passaram a se conhecer bem. Doolittle se lembrava de MacArthur como um grande homem, e tenho certeza de que ele também era um homem muito ambicioso. Tenho certeza de que, quando ele desafiou o presidente [Harry S.] Truman em 1951, ele considerou isso necessário para menosprezar Truman e dar um passo em direção à Casa Branca. Essa era a única coisa que ele tinha por que aspirar. . . . Mas o homenzinho do Missouri teve coragem e autoridade para desistir.

Comentando sobre a carreira do General Arnold, Doolittle admitiu que ele era o melhor comandante no campo da aviação militar. Mas Doolittle também admirava outro excelente oficial e aviador, o general de brigada William Billy Mitchell, com quem serviu durante sua primeira passagem pelo corpo aéreo. Doolittle sustentou que Mitchell, que sacrificou sua carreira para defender a causa da aviação militar entre as guerras mundiais, tinha uma grande visão e suas ideias eram todas sólidas, mas neste mundo inevitavelmente haverá espaço para concessões. . . . Doolittle acrescentou que se Mitchell tivesse um pouco menos de carvalho e um pouco mais de bambu, acho que ele poderia ter feito ainda mais bem, porque [ele] estava um pouco à frente de seu tempo.

Enquanto conversávamos naquela tarde de abril, perguntei ao General e à sra. Doolittle como e onde eles se conheceram. Ambos, eles responderam, haviam sido alunos da Escola de Ensino Médio de Artes de Los Angeles em 1910. Joe era uma garotinha legal, disse Jimmy. Naquela época, eu era um garotinho teimoso e não via futuro em garotinhas legais. Mas cerca de três anos depois, ele se tornou cada vez mais consciente de Joe e finalmente decidiu que essa era a garota com quem ele queria se casar. Tentei pensar em quaisquer vantagens que ela pudesse considerar em se casar comigo, ele admitiu, mas na verdade elas nem eram mensuráveis, mas prometi que um dia a levaria no cruzeiro mais bonito do mundo, pela Passagem Interna até o Alasca. .

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Joe, no entanto, não se convenceu facilmente e manteve seu pretendente à distância por vários anos. Em abril de 1917, os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial e Jimmy se alistou no Army Signal Corps. Depois de concluir o treinamento da escola de solo na Universidade da Califórnia, ele obteve uma licença de Natal antes de ter que se apresentar para o treinamento de vôo como cadete da aviação.

Foi quando Joe finalmente concordou em se tornar sua esposa. Contra o conselho de suas mães, o casal fugiu e se casou na véspera de Natal de 1917. Em vista de um grave constrangimento financeiro por parte do noivo, Joe usou uma parte de seu dinheiro de Natal para comprar a licença. Então, armados com um caro pecúlio de $ 20 dólares, os noivos passaram o restante da licença de Jim em lua de mel em San Diego. Perguntei ao general se a fama que ele conquistou foi tão superficial e passageira como se supõe que seja. Ele respondeu que algumas das primeiras corridas e acrobacias de vôo [trouxeram] muita publicidade na época [que] não durou muito. Por outro lado, acredito que o trabalho que fiz no vôo às cegas, desenvolvendo novos aparelhos de cockpit, principalmente aqueles que permitiam voar com mau tempo, foi duradouro. Ele achava que também era bem lembrado por outros procedimentos pioneiros que desenvolvi para testar aviões. . . [o que] possibilitou que comparássemos as cargas das asas colocadas no avião em vôo real com seu fator de projeto original. A tese de mestrado de Doolittle sobre o assunto acabou sendo traduzida e publicada em muitas revistas tecnológicas em todo o mundo. Acho que foi um trabalho útil e tenho certeza que durou.

Doolittle desistiu de voar em 1961, mas a curiosidade acabou dominando o general, e ele decidiu fazer o check-out em várias das aeronaves de serviço mais recentes - o primeiro caça supersônico [o F-100]; o KC-135, que mais tarde se tornou o avião Boeing 707; o B-47 [um pequeno bombardeiro] e o grande bombardeiro, o B-52. Depois disso, entreguei meu traje de vôo e nunca mais voei como primeiro piloto. Embora ele esperasse ficar descontente depois de desistir de voar, ele nunca perdeu um pontinho! O que mais importava para ele na vida, acrescentou, era Joe, minha noiva por mais de setenta anos. [Ela] é uma senhora muito extraordinária.

Em 1973, o casal finalmente fez aquela viagem ao Alasca que ele havia prometido a ela cinquenta anos antes. Era tão bonito quanto eu me lembrava, disse Doolittle. [T] nunca houve um tempo, Doolittle me disse, em que eu estivesse completamente satisfeito comigo mesmo. . . . Apreciei muito o respeito que meus colegas me deram ao longo de uma vida bastante longa. Hoje em dia procuro passar pelo menos metade do meu tempo continuando a ser útil, ainda dando uma contribuição, ao mesmo tempo que consigo o descanso, a recreação e a diversificação que acredito serem essenciais para continuar vivendo uma vida feliz e útil.

O general afirmou que o elemento sorte é extremamente importante 'em sua vida, talvez compreendendo metade da equação. Mas a capacidade de explorar essa sorte constitui pelo menos a outra metade. Ao longo da minha vida, tive muita sorte em estar exatamente no lugar certo na hora certa, sem qualquer premonição que me levou a estar lá. Ele atribui isso à pura e idiota sorte. Especialmente no caso do ataque a Tóquio,. . . sorte além de ter o conhecimento necessário para tirar proveito disso, e estar disposto a trabalhar muito para torná-lo um sucesso. É por isso que, sempre que me perguntam, sempre respondo que nunca gostaria de reviver minha vida. Eu não poderia ter essa sorte pela segunda vez.


Este artigo foi escrito por William R. Wilson e publicado originalmente na edição de agosto de 1997 da História americana Revista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em História americana revista hoje!