Um médico judeu reflete sobre o tratamento de nazistas feridos

Cooperberg fotografado em 1943 na África do Norte
Cooperberg fotografado em 1943 na África do Norte



Prestar cuidados a combatentes inimigos que, talvez apenas momentos antes, estavam tentando matá-lo evoca, de forma compreensível, emoções ambivalentes entre os médicos. Seu dever moral é salvar os feridos, mas é difícil ignorar os males que esses mesmos pacientes cometeram. Em 28 de agosto de 1944, Pfc. Louis Cooperberg escreveu para sua irmã mais nova, Eleanor, no Brooklyn, sobre sua luta para cuidar dos nazistas, cujas atrocidades ele vira em primeira mão. (Morris é o irmão deles, que também serviu na Europa; os erros menores de pontuação e ortografia estão no original.)

Ei garoto,

Fico feliz em ouvir de você. Apenas algumas palavras. Estamos fora [censurados] e, no momento em que escrevo, estamos em alerta de uma hora. Estamos viajando há mais de um mês, com um dia e meio de descanso entre os dois. Percorremos toda a gama desde a batalha memorável em [censurada] e agora estamos vendo Jerry de perto. Ele ainda é o mesmo lutador teimoso e astuto, mas sua arrogância o deixou e ele agora implora que tudo o que ele quer é que a guerra termine. Bem, veremos isso, e em breve.



Na última semana, mais ou menos, minha equipe ajudou a fechar a lacuna em [censurado] e, como você sabe, mais de cinquenta mil prisioneiros foram feitos. Até mesmo nossos meninos, os médicos, os têm buscado. Bem, as vítimas foram pesadas em ambos os lados, mas é uma alegria ver os Jerries correndo três a um, e acredite, nossos meninos jogam o livro neles quando podem. Num dia memorável, tivemos cerca de noventa Jerries em cerca de dez horas. Tratamos todos os tipos de feridas que você pode imaginar e não perdemos um paciente ...

Um garoto, um soldado da SS, tinha uma ferida perfurante na região frontal do cérebro. Limpei e tratei e, durante o desbridamento, limpei um pedaço de tecido cerebral que ficou solto. Ele será afetado por não ter nenhum senso de inibição. Que glória para Hitler! Eu vi pedaços do ombro faltando; tripas pendem de estômagos abertos; faltando pés, pernas, braços, que glória na guerra? No entanto, eles lutam, jovens e velhos, sabendo como eles sabem, que perderam a guerra. Mas Hitler exige que eles lutem até a morte - e eles lutam.

Falo alemão muito bem, falo com eles. O que posso dizer…. Eles roubaram, assassinaram e estupraram e jazem na minha laje, inocentes como e com dor, e eu dou a eles o mesmo cuidado, o mesmo tratamento que dou aos nossos próprios meninos. No entanto, o tempo todo, sei que esses mesmos homens mataram meus primos, tias e tios na Polônia, torturaram e mataram sem remorso e me desprezam porque sou judeu. Mas eu os trato.



Ocasionalmente, quando acabo e Jerry grita em agradecimento, digo a ele que sou judeu. Ele raramente acredita em mim. Ele pode dizer, apressadamente, isso não importa para ele, ele nunca matou nenhum judeu, mas o medo está em seu rosto e eu vejo a mentira, mas mesmo assim eu os trato. Um dia tínhamos cinco médicos e seu principal. Eles ajudaram com os feridos e odiaram partir. Eu disse a eles que era judeu. Eles não acreditaram em mim. Quando finalmente eles partiram para uma jaula de prisioneiro de guerra, eles realmente me abraçaram. O que eu poderia fazer. Um estava na Rússia há três anos, os outros eram todos velhos soldados, eles sabiam que eu era judeu, não acreditaram em mim, mas me abraçaram.

Um velho, com seu rosto e sua postura atestando seu medo do que seus propagandistas lhe diziam que ele poderia esperar de nossas mãos, manteve-me ocupado garantindo-lhe que não éramos selvagens. Odeio cada minuto disso. Um soldado da SS recusou arrogantemente uma transfusão de sangue porque era sangue americano, nós o forçamos, devíamos tê-lo deixado morrer. Consertei um alemão quando a gangrena gasosa se instalou, e meus amigos ficaram maravilhados que eu, um judeu, devesse tocá-lo, muito menos limpar sua infecção. Mas eu não posso explicar isso. Como você pode odiar um homem indefeso?

Jerry chora com as pequenas coisas, Jerry é piegas até te revirar o estômago, mas ele luta até a última bala, depois chora Camarada. Eu dei dezenas de doses de sangue e plasma para Jerry, eu fiz uma tala em suas fraturas, eu o segurei e acalmei seus medos. Eu sei que ele é um flagelo, pois vi sua obra. No entanto, quando ele fica lá falando com você, ou fica olhando para você, você não pode projetar ódio. Eu o vi devastar uma cidade e levar a população à sua frente, de modo a negar o que ele mesmo não pode ter aos outros. E eu vi o que ele deixou depois que ele pegou o que queria, muitas vezes na mira de uma arma.



Eu vi o ódio nos olhos dos franceses cujos homens e maridos foram levados como feras para trabalhar nas fazendas e fábricas de mestres alemães. Eu vi as feridas e enfermidades e as casas empobrecidas de agricultores amantes da paz, que submeteram suas filhas aos prazeres dos Oficiais Alemães para que pudessem segurar o que ainda era deles.

Nem toda criança sofre de raquitismo, nem toda menina foi estuprada, nem todo pai foi levado para a Alemanha para trabalhar [em trabalhos forçados] para a Organização Todt, mas olhe nos olhos de um francês e veja o que quatro anos fizeram com ele. Olhe para o civil francês, o maquis, que com 46 anos liderou nossa própria companhia de tanques de reconhecimento para a floresta e, armado com uma bazuca, derrubou dois tanques com uma mão e foi responsável por cerca de uma dúzia de Jerries antes de explodir sua mão fora. Ele deitou na maca e chorou, mas garoto ele chorou de Joy. Ele não se importou em perder a mão, ele esperou quatro longos anos - quatro longos anos! Valeu a pena perder uma mão! O que o fez lutar nessa idade? Que história de uma esposa assassinada ou de uma filha estuprada está escondida em seu peito? O capitão sentiu-se compelido a adicionar um pós-escrito à sua etiqueta. Este homem é um herói, trate-o como tal. No entanto, ele não se sentia um herói, ele só queria matar les boches.

É um fato estranho que nos esquecemos rapidamente das coisas desagradáveis ​​em nossas vidas, mas todas aquelas pessoas que tiveram contato com os alemães, será que esquecerão? ... Estive em casas e fazendas francesas. Eu conversei com essas pessoas. Eu não preciso de propaganda. Jerry está sempre bem alimentado, sempre bem barbeado, nunca sujo de lama e fuligem como nossos meninos que vivem e lutam no campo e chegam fedendo do campo de batalha. Jerry pega o que pode, ele dorme nas casas dos conquistados, e metade dos nossos prisioneiros são os escravos que ele pegou na Rússia e na Polônia e transformou em um corpo de trabalho. Muitas vezes é lamentável ver os corpos emaciados desses homens em comparação com o inchado Jerry.

Quão profundo é seu ódio? O que Jerry queria? O que ele pretendia? Ele tentou provar que é melhor do que outras pessoas? Ele não é para que possamos fazer tudo o que ele puder e melhor. Ele tentou livrar o mundo do mal? O mundo só o reconhece como mau. Então o que ele queria? Eu vou te dizer o que ele queria. Vou te contar para que você saiba e não esqueça. Vou lhe contar para que saiba por que seus dois irmãos estão lutando por suas vidas, e por que você, na sua idade (dezessete! Quando saí, dei-lhe um dólar. Foi o máximo de dinheiro que você já viu em sua vida, você tinha quatorze anos então), eu quero que você saiba, para que quando você se deparar com o mesmo inimigo, que você está lutando para que uma pessoa repentinamente enlouquecida não tenha o direito de escravizar o mundo para que possa viver no luxo . Quero que você saiba que quando uma criança deita na maca à sua frente com uma bala no peito e ela está sangrando até a morte porque ela tem apenas cinco anos e você não consegue parar o sangramento, e sua mãe está do lado de fora, ferida e indefesa, e o avô perde uma perna, porque se recusou a atender a uma demanda de Jerry por comida que ele não tinha! Eu quero que você saiba que seu irmão mais velho segurou aquela garota e a ouviu chorar, e ele mentiu para a mãe daquela criança para acalmar o medo em seu coração e ficou pasmo enquanto o velho perdia a perna - tudo porque ele não dar aos nazistas comida que ele não tinha. Quero que saiba que é judeu e aos olhos dos alemães não tem o direito de respirar o mesmo ar que o resto do mundo ...

Eu quero que você saiba que não importa o que aconteça com Morris ou eu, nós conhecemos o verdadeiro inimigo, e queremos que você saiba, é o povo, qualquer pessoa que se proclama melhor do que todas as outras pessoas, e então se propõe a provar por assassinato e trapaça e pela estupidez daqueles que nunca se preocuparam em raciocinar por si próprios.

Lou

Louis Cooperberg sobreviveu à guerra inteiro (assim como seu irmão Morris) e, após retornar aos Estados Unidos, administrou uma loja de materiais de arte em Nova Jersey. Ele morreu com 57 anos em 1967.

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