Bombardeiro de torpedo Nakajima B5N do Japão

Outclassed, mas ainda perfurando




Jim Laurier
Jim Laurier

O B5N COM BASE NA OPERADORA, que os Aliados apelidaram de Kate, atingiu o pico mais cedo. Mesmo sua estréia em combate em 1938 contra os chineses mostrou que a aeronave precisava de blindagem para proteger seus tanques de combustível e tripulação de três homens. Muito pesado, disse a Marinha Imperial, que em vez disso fez Nakajima instalar um motor maior, na esperança de que os pilotos pudessem ultrapassar os perseguidores. Atrasos em uma atualização fizeram com que o principal torpedeiro B5N do Japão sobrevivesse à guerra. Em 7 de dezembro de 1941, uma força que incluía 143 Kates deixou porta-aviões ao largo do Havaí para atacar Pearl Harbor; uma Kate de Hiryu afundou o encouraçado USS Arizona . Em maio de 1942, na Batalha do Mar de Coral, as equipes de Kate danificaram o porta-aviões USS Yorktown e então desabilitou a operadora USS Lexington teve que ser afundado. Um mês depois, em Midway, 81 dos 93 Kates afundaram, mas danificaram fortemente os navios de guerra inimigos; em outubro, na Batalha das Ilhas de Santa Cruz, Kates ajudou a afundar o porta-aviões USS Hornet . No final da guerra, o design aliado e a produção de aeronaves superiores, além do atrito severo entre os porta-aviões e aviadores japoneses, relegaram o B5N a um papel principal de treinador e rebocador de alvo. Kates também fez surtidas anti-submarino e corridas kamikaze. Nenhum espécime intacto sobreviveu.

Publicado originalmente na edição de novembro / dezembro de 2015 de Segunda Guerra Mundial revista.