Entrevista com o historiador David Silbey

Uma impressão contemporânea mostra forças japonesas (em primeiro plano), britânicas e francesas (em segundo plano) invadindo uma cidade murada chinesa durante a rebelião dos boxeadores de 1900. (Torajiro Kasai / Biblioteca do Congresso)
Uma impressão contemporânea mostra forças japonesas (em primeiro plano), britânicas e francesas (em segundo plano) invadindo uma cidade murada chinesa durante a rebelião dos boxeadores de 1900. (Torajiro Kasai / Biblioteca do Congresso)



O norte da China no verão de 1900 foi o cenário da Rebelião Boxer, uma das mais espontâneas, desorganizadas, violentas e francamente peculiares levantes daquele ou de qualquer outro século. Vividamente descrito e detalhado pelo historiador da Cornell University David J. Silbey em seu novo livro, A rebelião dos boxeadores e o grande jogo na China , a rebelião foi ao mesmo tempo uma insurgência camponesa, um ataque ao modernismo, um choque de culturas e uma virada de jogo na luta internacional nascente pelo poder no Pacífico no novo século. Com base em cartas, diários e memórias de muitos participantes, a narrativa viva de Silbey traça as raízes das causas, os confrontos selvagens e sangrentos entre os boxers mal armados (que misticamente se acreditavam invulneráveis) e as unidades militares combinadas do Japão, Rússia, Grã-Bretanha, Alemanha , Áustria-Hungria, França, Itália e Estados Unidos, e as consequências globais desta luta até agora desconcertante.

‘A China tem uma longa tradição de crescimento de sociedades secretas quando [aquele país] está no caos’

Qual foi a origem dos Boxers?
Para entender os Boxers, você precisa entender o que estava acontecendo com a China no final do século XIX. Era um país em caos. O governo não estava funcionando bem. A economia estava sendo terrivelmente abalada com a chegada do industrialismo e da modernidade - ferrovias, telégrafo e assim por diante. Mesmo o meio ambiente não estava cooperando; O norte da China foi sujeito a inundações e secas.



A rebelião foi uma resposta ao caos na China?
Sim, a China tem uma longa tradição de crescimento de sociedades secretas quando a China está no caos. Eles são uma combinação de clubes secretos, sociedades de ajuda mútua e grupos de artes marciais. Eles são comunidades de ação e apoio para as pessoas que são prejudicadas. Os Boxers eram um deles.

Qual era a ideologia dos Boxers?
O nome Boxer é uma tradução aproximada de uma expressão que significa punhos unidos em justiça. Eles eram dedicados a duas coisas: uma, um conjunto de rituais de artes marciais que prometiam imunidade física a danos - se realizados corretamente. Segundo, livrar-se das influências corruptas na sociedade chinesa e obrigar a dinastia governante a expulsar as influências decadentes modernas. Eles tinham um slogan simples: exterminar o estrangeiro; apoiar a dinastia [Qing].

Eles culparam os estrangeiros pelos males da China?
Sim, exatamente. Havia uma lógica nisso: muitos chineses trabalhavam em indústrias que foram interrompidas com a chegada da ferrovia e do telégrafo. Havia uma sensação de que o equilíbrio da China havia sido prejudicado por essas inovações modernas, e somente destruindo as inovações e os estrangeiros que as trouxeram, o equilíbrio poderia ser restaurado.



Quão generalizada foi a xenofobia?
Muito, especialmente entre os chineses rurais. Eles eram muito isolados e não estavam acostumados com estranhos - como os missionários ocidentais - especialmente estranhos com valores muito diferentes dos deles.

Quem eram os líderes Boxers?
Não havia liderança real. Cada grupo local tinha seu próprio líder, mas não oficialmente e nem nacionalmente. Essa era a força e a fraqueza do movimento - fraqueza porque eles não coordenavam bem, mas força porque não havia ninguém para trancar.

Como os Boxers cresceram tão rapidamente e desencadearam uma rebelião completa?
Eles ofereciam uma visão muito simples do mundo que coincidia com a maneira como muitos chineses percebiam o que estava acontecendo - e ofereciam uma solução. A mensagem do Boxer era fácil de entender, fácil de transmitir e simples de executar. Em uma população bastante analfabeta, isso é algo que pode se espalhar muito rapidamente - como aconteceu naquele verão de seca de 1900.



Qual foi o tamanho do movimento?
É difícil responder com autoridade - eles não se contavam e não faziam relatórios. Minha estimativa é que os grupos de Boxers nas aldeias provavelmente superaram ao sul de 100 pessoas. Assim que chegaram a cidades como Pequim, onde a população era de milhões, seu número provavelmente chegou a dezenas de milhares ou mesmo centenas de milhares. O número total de boxeadores no norte da China era provavelmente de 500.000 a 1 milhão.

Por que os Boxers atacaram missionários estrangeiros de forma tão selvagem?
Os Boxers foram atrás dos estrangeiros que viam todos os dias - missionários, engenheiros ferroviários, operários do telégrafo - os estrangeiros que representavam o que viam havia de errado com a China. Lembre-se, essa era uma cultura muito violenta. É um clichê dizer que a vida era barata na China na época, mas até certo ponto isso era verdade. Acrescente a isso a estranheza dos ocidentais para os chineses; era muito fácil para eles desumanizar seus alvos, vê-los como seres humanos não reais.

Então, os missionários estrangeiros eram uma força realmente perturbadora?
Imensamente assim. Especialmente nas províncias do norte, e Shandong era uma das províncias onde os missionários - especialmente os missionários alemães - eram realmente agressivos quanto ao proselitismo. Só pela presença deles os missionários estavam fazendo uma declaração de valor, essencialmente dizendo: Você é insuficiente, sua religião está errada, seu sistema de ensino está errado. Nós vamos corrigi-lo.

O que todos esses ocidentais - missionários, diplomatas, técnicos, soldados - estavam fazendo na China?
No início do século 19, algumas potências imperiais europeias - Inglaterra, França, Dinamarca e Bélgica - dividiram o mundo entre si. Então, no final do século, as novas potências - Estados Unidos, Alemanha, Rússia e Japão - buscaram seus próprios impérios, mas o único grande pedaço que sobrou foi a China. Os chineses tentaram resistir, mas falharam. Eles não eram fortes o suficiente militar ou politicamente, então partes da China foram cortadas como concessões. Foi quando os britânicos adquiriram Hong Kong e os portugueses adquiriram Macau.

O que os ocidentais queriam?
Os britânicos e americanos estavam interessados ​​nos mercados. Os alemães e os russos queriam território. Os japoneses queriam dominar e seus dois rivais na Ásia eram os chineses e os russos. Eles queriam controlar a China.

Por que os diplomatas ocidentais e suas unidades militares reagiram tão lentamente ao levante dos Boxers?
A vida política e social chinesa havia sido muito caótica na década anterior. Portanto, no início, os Boxers eram vistos apenas como mais um caos social. Os ocidentais ficaram surpresos com a rapidez com que a rebelião explodiu em Pequim, onde no início de maio de 1900 as coisas estavam praticamente bem, e em duas semanas as legações foram sitiadas por boxers. Finalmente, houve muita rotatividade entre as pessoas postadas nas embaixadas na China, de modo que muitos dos ministros não tinham experiência de longo prazo para ver que o levante dos Boxers era algo realmente diferente.

Como as unidades militares ocidentais na China coordenaram seus ataques?
Seriamente. Se você tentasse projetar a pior estrutura de comando possível para expedições militares, não poderia chegar a nada pior do que a forma como os ocidentais a administraram na China em 1900. Para sua segunda expedição, eles organizaram um conselho de generais, que se reunia todos os dias para decidir sobre a política. Você conhece a velha piada sobre um camelo ser um cavalo projetado por um comitê? Era a mesma coisa e funcionava bem.

Como terminou a rebelião dos boxeadores?
É um mistério. Os Boxers simplesmente desapareceram em meados de agosto, pendurando o exército chinês para secar. Rapidamente perdeu Pequim e a imperatriz e o imperador tiveram que fugir. Nenhuma das histórias realmente explica para onde os Boxers foram. Aqui está o que eu descobri: de janeiro a julho de 1900, os totais de precipitação foram abaixo de 1 polegada por mês, o que é muito baixo. É a seca. Mas em agosto de 1900, caíram 38 centímetros de chuva e, em setembro, 25 centímetros. A seca acabou, e acho que o que aconteceu é que os homens que se juntaram aos Boxers decidiram, Tudo bem, eu tive um tempo de aventura, exterminei alguns estrangeiros, apoiei a dinastia e agora é hora de voltar à minha vida real de fazendeiro. Eles simplesmente foram para casa.

Quais foram as consequências a longo prazo da rebelião dos boxeadores?
Isso cimentou o colapso da dinastia chinesa. E foi então que os elementos revolucionários na China viram tanto a fraqueza da dinastia quanto o imperialismo desagradável do Ocidente. Pessoas como Mao Zedong e Sun Yat-sen aprenderam muito com os boxeadores.

E as consequências globais?
Ele confirmou o Japão como a potência em ascensão na Ásia. Os Estados Unidos também se tornaram uma potência asiática, comprometida com algum tipo de papel na China e nas Filipinas - colocando, assim, Japão e América em rota de colisão.