Parei de escrever 'Desculpe pela demora' nos e-mails e tudo mudou

A cultura de trabalho moderna não abre espaço suficiente para a humanidade das pessoas. Veja como estou tentando consertar isso. Carta em fundo amarelo

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Por muito tempo, tive um sentimento de orgulho por minha capacidade de organizar uma caixa de entrada de e-mail. Os pequenos números vermelhos no canto do meu aplicativo eram um espinho no meu lado; Fiz tudo o que pude para evitá-los. Eu respondi prontamente às mensagens e, por um tempo, até consegui manter meus e-mails não lidos em zero. Claro, alguns desses hábitos tinham a ver com minha ansiedade, mas também havia uma parte de mim que havia internalizado a ideia de que respostas imediatas não eram apenas uma gentileza profissional, mas uma obrigação. Quando um e-mail escapou pelas frestas, me senti obrigada a me desculpar.



Como a maioria das mulheres, eu tenho condicionado a pedir perdão desde que eu era uma garotinha. Recentemente eu até me desculpei com um homem depois ele encontrar por acaso eu na calçada. Pedir desculpas é uma força do hábito, uma maneira de compensar o problema que causei apenas por ocupar espaço como ser humano no mundo.

Mas o tique é mais do que um produto da socialização feminina. Como alguém que trabalhou por conta própria durante a maior parte da minha carreira, meu sustento depende de e-mails. Se eu não ficar por dentro deles, as oportunidades parecem escapar tão rápido quanto aparecem. Mais de uma vez, um punhado de horas significou a diferença entre proteger e perder um cliente. Para lidar com isso, tornei-me obcecado por correspondência rápida - e quando não estava à altura, escrevi uma frase familiar a milhões de lutadores conscienciosos em todo o mundo: Sinto muito pela demora.

Mas no mês passado minha relação com minha caixa de entrada mudou completamente.



Em junho, deixei meu trabalho de redator da equipe em preparação para uma mudança internacional. Mas enquanto esvaziava nosso apartamento no Brooklyn - doando móveis que tínhamos acabado de comprar e livros que colecionamos ao longo de uma década - meu parceiro foi repentinamente hospitalizado e passou dias na unidade de terapia intensiva. Por um período assustador, sua sobrevivência literal era nossa única preocupação. Naquela mesma semana, passei por uma cirurgia urgente e cara que me exterminou fisicamente. E então, enquanto ainda estava em recuperação, um parente próximo faleceu inesperadamente.

Durante esse tempo, qualquer coisa que não estivesse diretamente ligada à minha sobrevivência emocional desapareceu em segundo plano, incluindo e-mails de trabalho. Embora eu fizesse o que podia para manter os clientes e colaboradores informados sobre o que estava acontecendo, acabei olhando para uma caixa de entrada que estava crescendo. Alguns e-mails ficaram sem resposta por semanas - eu simplesmente não tinha energia para responder.

Eu ouvi dizer que expressar gratidão pode ser melhor do que pedir desculpas; Uma vez vi uma história em quadrinhos de Yao Xiao que ilustrou lindamente o conceito. Olhando para o cursor piscando dentro de uma das centenas de e-mails que tive que escrever nas últimas semanas, refleti muito sobre essa ideia. E então, embora parte de mim ainda queira pedir perdão, comecei a substituir uma alternativa: Obrigado por sua paciência.



A cultura de trabalho moderna não abre espaço suficiente para a humanidade das pessoas. Embora seja difícil identificar o que exatamente causou isso - capitalismo em estágio avançado , mídia social, falta de limites - nossa relação com o trabalho, e especificamente e-mails de trabalho, está resultando em graves consequências psicológicas .

Quer seja a expectativa de uma resposta a qualquer hora do dia ou aquela sensação assustadora depois de decidir esperar até segunda-feira para responder a um e-mail de sábado, esses hábitos não são saudáveis. Eu ainda (ironicamente) tenho trabalho a fazer quando se trata de desenvolver melhores limites com o trabalho, mas o mês passado me ajudou a definir um novo padrão: parei de me desculpar por atrasos nas respostas por e-mail.

Acredito que haja uma diferença importante entre pedido de desculpas e responsabilidade. Afinal, se estou atrasado para responder a algo, geralmente há um bom motivo para isso. Mudar minha relação com o e-mail não é uma solução da noite para o dia, mas ao agradecer às pessoas por sua paciência, em vez de expressar arrependimento, comecei lentamente a curar a relação tóxica que uma vez tive com minha caixa de entrada. Além do mais, esta prática é um grande teste decisivo para o tipo de pessoa com quem desejo trabalhar.



Ainda estou lidando com as mensagens não lidas em minha caixa de entrada. E minha vida ainda está uma bagunça. Alguns dias fico acordado às 5 da manhã, consumido pela culpa sobre o trabalho ou tentado a deletar minhas contas de e-mail. Mas outros dias, eu rascunho um e-mail depois de um pequeno atraso e, em vez de pedir desculpas, escrevo obrigado. Posso hesitar por um momento ou respirar fundo. Mas então, vou me lembrar que sou apenas humano e clico em enviar.

Ludmila Leiva é escritora, editora e ilustradora que vive entre o Brooklyn e Berlim. Anteriormente, ela trabalhou como redatora da equipe da Refinery29, cobrindo mulheres no local de trabalho. Sua escrita também apareceu em Wired, Vice, Allure, Slate e muito mais.