Gastei US $ 17.000 em ovos congelados - e me arrependo de cada centavo

Quando penso em minha decisão de congelar meus óvulos aos 34 anos, não me sinto fortalecido - me sinto culpado. Ovo no gelo.

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A conversa sobre fertilidade - esteja você pensando em crianças em um futuro próximo ou não - ainda é atormentada por mensagens indutoras de ansiedade que mantêm as mulheres acordadas à noite imaginando o tique-taque do relógio biológico. As mulheres merecem coisa melhor - sem mediocridade, apenas fatos. Então Glamour tomou o pulso do que as mulheres fazem e não sabem sobre sua saúde reprodutiva para trazer a você o Estado Moderno de Fertilidade.




Não acordei uma manhã e decidi congelar meus ovos. O processo foi mais uma construção lenta para um estalo repentino. A cada ano, eu lia mais um artigo perturbador sobre uma mulher que havia esperado muito tempo para ter um filho, e sua ausência de filhos era a punição por apertar o botão de pausa reprodutiva. A cada ano esse aviso espectral se tornava mais vívido, congelando os ovos mais atraentes. Achei que, eventualmente, minha sorte acabaria, mas eu não estava completamente pronto para puxar o gatilho.

E então acordei uma manhã e tinha 34 anos. Pergunte a um médico o que ele pensa sobre crianças depois dos 35 e ele lhe dará um olhar que diz 'Melhor começar.' Encontrando-me no precipício de uma idade materna avançada e solteira e com perspectivas românticas sombrias, decidi que era hora de preservar minha fertilidade.

O preço da preservação

Quando você pesquisa opções de congelamento de óvulos em um grande centro metropolitano como a cidade de Nova York, você encontra uma série de números - o compromisso financeiro necessário para uma pessoa garantir sua fertilidade futura. Os melhores programas oferecem congelamento de óvulos por $ 15.000 a $ 20.000. É humilhante admitir que talvez você nunca encontre a pessoa certa, que sua chance de ser mãe possivelmente já expirou. É duplamente humilhante admitir essa verdade enquanto pede a sua família uma grande soma de dinheiro para remediar o problema. Se congelar seus ovos é um ato de empoderamento feminino (e eu estou em cima do muro quanto a isso), pedir dinheiro à mamãe e ao papai decididamente não é.



Depois de desembolsar seus muitos milhares - a quantia, com a qual minha família acabou concordando em me ajudar, era tão grande que minha administradora de cartão de crédito imediatamente sinalizou a cobrança como fraudulenta - você pode começar o procedimento de um mês de limpeza de seu corpo para produzir um colheita fresca de ovos. 'Não tenho medo de agulhas', dizia a mim mesma duas vezes por dia enquanto me injetava, às vezes na coxa, às vezes no estômago, com hormônios gelados de garrafas refrigeradas.

Todas as manhãs daquele fevereiro gelado, eu pegava o trem do Brooklyn para Manhattan bem a tempo do nascer do sol, onde o flebotomista de plantão tiraria meu sangue para mapear meus níveis hormonais. A cada dois dias, durante um mês, fiz um ultrassom transvaginal para monitorar minha colheita de ovos em crescimento. Disseram-me para parar de me exercitar enquanto fazia todos os tratamentos hormonais, já que meus ovários, carregados de óvulos, estavam pesados ​​demais para atividades extenuantes. Imagine um balão d'água, cheio até a capacidade máxima e depois girado até não poder mais conter seu próprio conteúdo. Se isso acontecer com seus ovários - e pode acontecer, uma condição chamada torção ovariana - espere uma viagem ao pronto-socorro seguido da remoção cirúrgica do órgão agressor. Ah, a ironia: na busca pela preservação da fertilidade, pode-se perdê-la para sempre.

Você fica sabendo dos riscos, é claro, e também das realidades, que é que o taxa de sucesso para a concepção com 10 ovos congelados para mulheres debaixo 35 é 60 por cento. Ultrapasse esse limite e as chances cairiam para 30 por cento. Mas então você está na clínica e as enfermeiras removem as agulhas brilhantes de suas bainhas, e você sente que tem novas armas contra a passagem do tempo. Você começa a acreditar no que todas as mensagens lhe dizem: que o congelamento de óvulos é uma escolha fácil e óbvia para mulheres que procuram prolongar o tique-taque de seu relógio biológico.



Não é fácil. Além do pedágio financeiro, que é pesado mesmo com opções de financiamento, o congelamento de ovos cobra uma taxa física. Antes da minha cirurgia de recuperação, meu estômago ficou distendido. Com a pressão dos meus órgãos reprodutivos inchados pressionando contra o resto do meu corpo, eu senti como se tivesse jantado o jantar de Ação de Graças cinco noites seguidas. Em uma única semana, ganhei 13 quilos (a maioria dos quais ainda não perdi totalmente).

Mas eu continuei. A cirurgia para colher minha safra de ovos recém-floridos caiu em uma manhã de domingo. Enquanto a cidade dormia, meu médico extraiu 27 ovos, uma recompensa. Você realmente deveria usá-los antes dos 40, ela me disse quando acordei, interrompendo meu alívio por ter vencido o relógio com a imposição rápida de um novo prazo. Seis anos não parecia tempo suficiente. Tive alta aos cuidados de um amigo com o conhecimento de que o aluguel de um ano para meus óvulos mantidos congelados na clínica custaria US $ 1.000.

Maternidade, sem garantias

Três meses depois de congelar meus óvulos, comecei a namorar o homem que se tornaria meu marido. O tempo é uma coisa engraçada. Na primavera seguinte, estávamos grávidas - naturalmente - de nosso primeiro filho. Cada vez que meus médicos se referiam à minha gravidez de 35 anos como geriátrica, eu pensava nos ovos de picolé um pouco mais jovens que eu coloquei em espera para garantir.



Mas logo descobri que minha rede de segurança, aquela pela qual desembolsei US $ 17.000 e pela qual sofri uma recuperação desagradável, havia desaparecido. Quando me mudei da cidade de Nova York depois de congelar meus ovos, algum lapso na comunicação impediu que meus lembretes do aluguel do ovo chegassem até mim. Meus óvulos estavam ocupando valiosos imóveis na câmara criostática da clínica, imóveis que não haviam sido pagos. Eu saberia mais tarde que eles foram destruídos.

Qual era o sentido da degradação de implorar por dinheiro, das agulhas, dos ultrassons, do ganho de peso, do inchaço? De que adiantava investir US $ 17.000 em um procedimento que não trazia garantias?

Mulheres que congelam seus óvulos gastam muito dinheiro para todo o ciclo de preparação de seu corpo com hormônios e medicamentos, realizando a coleta real de óvulos e armazenando seus ovócitos esperançosos, um ciclo pelo qual muitas mulheres precisam passar duas vezes para obter um número sólido de óvulos (geralmente em torno de 20). Tudo dentro, mulheres gasta uma média de $ 30.000 a $ 40.000 sobre o procedimento. Os números exatos são difíceis de determinar (a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva foi removida o rótulo experimental do procedimento apenas em 2012), mas a pesquisa sugere que a grande maioria das mulheres— mais de 90 por cento - que colocam seus ovos no gelo, nem mesmo os usam. A maioria passa a conceber naturalmente.

Quatro anos depois, a emoção que sinto com mais frequência quando considero meu congelamento de óvulos é a culpa. Sinto-me culpada pela extravagância da despesa, culpada por nem precisar dos ovos que congelei. Eu me sinto culpado porque meu tecido genético foi deixado para expirar em um freezer em algum lugar. Eu sei que aqueles ovos não eram pessoas, mas eles ainda me pertenciam. E me sinto culpado, é claro, em nome de todas as mulheres que enfrentam crises de fertilidade, quando eu não o fiz. Principalmente, me sinto culpado por minha boa sorte.

O congelamento de ovos era um bálsamo psicológico temporário, uma forma de reconciliar meu lugar no mundo em um momento específico da minha vida. Isso me trouxe uma breve explosão de paz, seguida por sentimentos mais profundos e menos definidos. Aprendi que dezessete mil dólares não podem comprar uma garantia. Nada pode.

Hannah Selinger é escritor em East Hampton, Nova York, cobrindo comida, vinho, viagens, criação de filhos e bem-estar. Siga-a no Twitter @ hannahselinger .