Um abajur de pele humana inicia uma jornada ao coração do Holocausto



Depois que o furacão Katrina atingiu Nova Orleans, muitas coisas indesejáveis ​​vieram à tona - incluindo um abajur feito de pele humana. O jornalista veterano Mark Jacobson foi convocado para rastrear sua história. Dentro O abajur: uma história de detetive do Holocausto de Buchenwald a Nova Orleans , Jacobson, editor colaborador da Revista nova iorque , relata sua notável caça de dois anos. No processo, ele levanta questões reveladoras sobre o que os nazistas fizeram, como os Aliados o apresentaram e por que os negadores do Holocausto e o Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos minimizam o fato.

Os nazistas transformaram os judeus em abajures?

Depois da guerra, essa era a verdade, e todos sabiam disso. Eles viram muitas filmagens, fotografias, manchetes. Todos pensaram que era horrível, maligno, e que nossa civilização, com Deus ao nosso lado, havia se levantado para feri-los. Faz com que nos sintamos bem com nós mesmos. E deveria.



Existe alguma evidência para isso?

Eisenhower viu artefatos nazistas feitos de humanos, incluindo um abajur, quando ele visitou Buchenwald, e ficou legitimamente horrorizado. Esse material foi filmado. Para ele e outros, o abajur resumiu tudo. Talvez, em retrospecto, os Aliados exageraram. Mas os símbolos são como a mente humana pensa: o Santo Graal. A verdadeira cruz. Não me dê muitos detalhes; me dê algo em que eu possa me concentrar. Os símbolos convencem as pessoas a pensar de determinada maneira. O abajur fez isso.


Algum nazista foi considerado culpado dessas atrocidades?



Ilse Koch, a cadela de Buchenwald. Houve testemunho em Nuremburg. Sobreviventes disseram que ela tinha coisas feitas de judeus, especialmente sua pele, e que gostava de tatuagens. Quando Lucius Clay, governador militar do setor americano da Alemanha, comutou sua sentença, houve um alvoroço. Ed Sullivan, Walter Winchell, gritaram todos os grandes colunistas. Em 1950, o Congresso ficou tão indignado que convocou uma comissão especial sobre o assunto. Eles a demonizaram a ponto de ela se tornar tão grande quanto Hitler.

O que mudou?

De repente, os comunistas eram nossos inimigos e os alemães eram nossos amigos. Assim, a demonização mudou de alvo. Os negadores do Holocausto dizem que tudo foi propaganda. Mas isso não significa que não seja verdade. Os sobreviventes dos campos mantiveram as histórias vivas.



Onde isso deixou seu abajur?

Segurar este ícone da minha juventude do pós-guerra em minhas mãos teve uma grande ressonância para mim. Mandei testar seu DNA pela empresa que trabalhou em partes de corpos de 11 de setembro. Custou-me cinco mil. Acabou por ser real. Feito de pele humana. É por isso que era tão difícil aceitar quando as pessoas diziam que era falso.

Quais pessoas?

Comece com o Museu do Holocausto em D.C. Meu amigo que o encontrou estava muito determinado a entregá-lo a um museu do holocausto. Parecia a coisa certa a fazer. Então eu liguei para eles. Sem resposta. Finalmente liguei para o representante de imprensa e comecei a falar pesado. Ele me presenteou com Diane Saltzman, que estava encarregada de suas coleções na época. Ela deixou bem claro que não tinha tempo para isso.

Por que ela não estava interessada?

Ela insistiu que era um mito, embora eu tivesse enviado o relatório de DNA. Eu não entendi do que ela estava falando. Mais tarde, comecei a entender. Ela disse que era uma distração. Claro, é sensacionalista. Na minha opinião, ela está certa, mas apenas porque eles venderam demais o símbolo para começar.

Como?

Após a guerra, o abajur humano foi central para a narrativa do Holocausto. Faz sentido tentar colocá-lo de volta em perspectiva. Você tem seis milhões de judeus mortos e milhões de pessoas mortas, não importa o que os negadores do Holocausto digam. Não deveríamos precisar de um abajur feito de pele humana para saber como isso era mau. Eu entendi aquilo. O que eles querem dizer é que essas coisas são tão incomuns que não deveriam fazer parte da história. Este símbolo não é mais necessário.


O que há de errado nisso?

Eles querem estreitar - e possuir - a narrativa do Holocausto. Isso é perigoso. Isso dá aos proprietários muito poder. Ele para de fazer perguntas. Raul Hilberg, o famoso historiador do Holocausto, costumava falar com os negadores do Holocausto. As pessoas achavam isso horrível. Ele disse: por que não? Eles podem dizer algo interessante. Estou com ele.

Com quem mais você falou?

Basicamente, eu tinha essa ... coisa, e estava tentando fazer com que alguém - qualquer pessoa - olhasse para ela. Comecei com Shiya Ribowsky, uma cantora que foi diretora de projetos especiais no escritório do legista em Nova York em 11 de setembro. Ele o tirou da caixa - lembre-se, ele lidou com 20.000 partes de corpos depois de 11 de setembro - e disse: Esta é a coisa mais triste que eu já vi. Foi a primeira vez que pensei que poderia ser real. Ken Kipperman é um indivíduo obcecado em encontrar o abajur de Buchenwald. Michael Berenbaum é ex-diretor de projetos do Museu Memorial do Holocausto dos EUA; ele concordou com Saltzman que essas coisas são uma distração. Mike Smith, conhecido como Denier Bud, disse que oficiais de propaganda judeus americanos plantaram o material em Buchenwald. Hans Ottomeyer, diretor geral do Deutsches Historisches Museum em Berlim, disse: Há uma concentração indevida nas trevas da história alemã. Yehuda Bauer, um importante estudioso do Holocausto na Universidade Hebraica de Jerusalém, me encorajou: Continue contando a história. Isso é o que importa. Escreva um livro.

Você foi ao Yad Vashem [autoridade oficial de memória dos mártires e heróis israelenses do Holocausto em Jerusalém]?

Seus dois curadores principais e o chefe do museu me deram uma hora, basicamente para me dizer que não queriam ter nada a ver com isso. Em Israel, eles têm um problema religioso: eles não podem ter restos humanos. Eu poderia entender; foi muito justo. Eles não questionaram que era pele humana. Mas o teste de DNA dessa pele antiga e degradada significava que eu não poderia provar sua proveniência - Buchenwald 1943, ou mesmo um judeu. A ciência não está disponível. Essa era a sua saída. Então, fui ao Memorial de Buchenwald.

O que aconteceu?

Volkhard Knigge, o diretor, levou o abajur para mais testes. Acabou como os outros. Ele me enviou um e-mail: Não haverá nenhuma última certeza sobre o objeto por enquanto. É assim que funciona a história. Mas ele concordou com Bauer: continue contando a história, continue fazendo perguntas.

Como o abajur afetou você?

Quando comecei a perceber o horror do processo real de sua criação, quase gritei. Uma onda de simpatia me dominou. O horror se transformou em tristeza. A tristeza se voltou para a compreensão do que a espécie humana é capaz em uma situação tão louca como o Terceiro Reich. A pele nos define. Aparência externa. Racismo. Tatuagens. Todos estão conectados. Não há koan mais falso do que Você não pode julgar um livro pela capa. As pessoas estão sempre fazendo isso. Pensar assim tornou o abajur cada vez mais importante para mim. Por que algumas pessoas pensam que os outros valem menos do que elas? Comecei a ter simpatia por isso porque sou um ser humano. Ilse Koch era um ser humano? Seu filho nasceu na prisão, enquanto ela deveria estar isolada. Tenho simpatia por ele. Espero que ele tenha descoberto uma maneira de lidar com a horrível situação existencial em que nasceu. Não foi culpa dele.