Como fazer um tour pelos campos de treinamento dos guerreiros da montanha da Segunda Guerra Mundial



Outrora o posto de maior altitude do Exército dos EUA, Camp Hale do Colorado fornecia às tropas de esqui neve profunda e terreno desafiador.

eunas sombras do início da noite de Cordilheira Sawatch no Colorado , Eu saio do trecho da Rota 24 dos EUA conhecido como 10th Mountain Division Memorial Highway e saio para pesquisar um vale na montanha de meia milha de largura por oito de comprimento. Plano e aparentemente vazio, exceto algumas estradas solitárias e um rio suspeitamente reto, este já foi Camp Hale, o posto de maior elevação do Exército dos EUA, onde 15.000 jovens aventureiros foram esculpidos na única divisão militar americana dedicada à guerra na montanha.

Enquanto a Segunda Guerra Mundial se alastrava na Europa, relatos de tropas finlandesas vestidas de esqui repelindo os invasores soviéticos no final de 1939 levaram as autoridades americanas a considerar a possibilidade de enviar seus próprios guerreiros especializados nas montanhas. O Departamento de Guerra ativou o 87º Regimento de Infantaria de Montanha em Fort Lewis, Washington, em novembro de 1941 e contratou a Patrulha Nacional de Esqui civil como seu recrutador oficial. Esquiar era então um esporte incipiente nos Estados Unidos; a maioria dos voluntários iniciais eram atletas da Ivy League, esportistas ricos ou profissionais europeus expatriados.



Naquele primeiro inverno, o 87º treinou nas encostas íngremes do Monte Rainier, a 110 quilômetros de estrada a leste de Fort Lewis. Em abril de 1942, o exército inaugurou um acampamento no Colorado que poderia apoiar uma divisão de 15.000 soldados durante todo o ano para treinamento de esqui e alpinismo de verão. Situado a 9.200 pés acima do nível do mar no Vale do Rio Eagle, o local prometia neve profunda e fácil acesso ao terreno desafiador das Montanhas Rochosas do Sul. Para abrir espaço e terreno firme para os mais de 900 edifícios do acampamento, os engenheiros cortaram milhares de salgueiros e endireitaram as curvas da Águia. Sete meses e US $ 31 milhões depois, por meio de um ramal recém-construído da Ferrovia Oeste Denver & Rio Grande, os primeiros estagiários chegaram ao acampamento, com o nome de Guerra Hispano-Americana veterano e co-fundador dos Veteranos de Guerras Estrangeiras, Brigadeiro-General Irving Hale.

Em 1942, os engenheiros do exército endireitaram o rio Eagle (abaixo) para criar um terreno sólido para a construção do acampamento Hale. O hospital de 646 leitos do campo ficava na esquina da Rua D. (Ambos por Jessica Wambach Brown)
Em 1942, os engenheiros do exército endireitaram o rio Eagle (abaixo) para criar um terreno sólido para a construção do acampamento Hale. O hospital de 646 leitos do campo ficava na esquina da Rua D. (Ambos por Jessica Wambach Brown)



O 87º se alojou no quartel, mas eu me hospedei no Camp Hale Memorial Campground administrado pelo Serviço Florestal dos EUA, no canto sudoeste do vale, onde os soldados praticavam manobras de baioneta. Em meio a um mar de autocaravanas, armei a única barraca à vista e logo adormeci com o zumbido dos geradores de trailers.

Na manhã fresca, caminho para o norte ao longo da Rua B, que já foi a principal rua norte-sul e agora é a única. Entre os frequentes sinais dos dias atuais alertando sobre munições não detonadas e amianto caso alguém se desvie das estradas, o sol crescente ilumina linhas de terra inchada e blocos de concreto em ruínas, pequenos indícios do passado mais animado deste vale sonolento. Do outro lado das margens de arbustos da Águia, avisto os restos miseráveis ​​de estábulos de libré que abrigavam as 5.000 mulas de carga usadas para transportar artilharia para o interior; foi necessária uma equipe de seis para transportar um único obuseiro de embalagem de 75 mm. Entre as mulas e o campo de tiro de rifle e campo de granadas nas proximidades, tenho certeza de que os passeios pela Rua B durante a guerra foram muito menos serenos.

Além do treinamento tradicional do exército, as tropas de montanha aprenderam a construir cavernas de neve, combater incêndios florestais, dirigir trenós puxados por cães e escalar os penhascos íngremes que formam a parede leste do vale. Na excursão autoguiada ao redor do Sítio Histórico Nacional Camp Hale, paro em cada uma das 10 placas interpretativas que montam a história das tropas da montanha e apontam as cicatrizes empoeiradas do hospital do acampamento, clube de serviço e outras estruturas.



Em solidariedade aos soldados, decido caminhar pelo que agora é a trilha do Colorado, seis milhas de Camp Hale a Cooper Hill, um local de treinamento no topo da divisão continental em Tennessee Pass. É final de setembro, aquele período breve e glorioso nas Montanhas Rochosas em que as árvores caducas se misturam com as sempre-vivas para criar listras de sorvete ao longo das encostas das montanhas. Minha cabeça lateja com a baixa umidade e alta altitude - cerca de 7.500 pés mais alto do que minha casa no noroeste de Montana, e bem acima da altitude máxima que as tropas alcançariam em combate. Tontura e fadiga foram problemas comuns para os estagiários, que carregaram 82 libras de equipamento nesta caminhada, sem incluir seus esquis e rifles M1.

Os velhos bunkers de munição de Camp Hale estão entre os poucos vestígios de tempo de guerra visíveis da base. (Jessica Wambach Brown)
Os velhos bunkers de munição de Camp Hale estão entre os poucos vestígios de tempo de guerra visíveis da base. (Jessica Wambach Brown)

Quando os recrutadores da Patrulha Nacional de Esqui exauriram o grupo de esquiadores qualificados para o serviço, eles aproveitaram a ampla cobertura da mídia e os filmes patrocinados pelo Departamento de Guerra para atrair outros homens ao ar livre para o deserto do Colorado. Pescadores, lenhadores, palhaços de rodeio e muitos outros foram a Camp Hale para vestir a camuflagem de lona branca folgada dos 85º, 86º e 87º Regimentos de Infantaria que formaram a 10ª Divisão Ligeira (Alpina). Infelizmente, cerca de 80% deles nunca haviam esquiado. O exército abriu Cooper Hill para fornecer treinamento nórdico e alpino, instalando o teleférico T-bar mais longo do país. Esta alternativa mais barata e de maior capacidade ao teleférico mais onipresente de hoje poderia puxar 200 pares de esquiadores vacilantes de uma vez a mais de um quilômetro até o topo.

No modesto resort agora conhecido como Ski Cooper, o T-bar foi substituído por um teleférico apelidado de 10º Mountain Double em 1973. Eu fico embaixo de uma cadeira que range levemente com o vento e imagino formações ásperas de esquiadores novatos atropelando os três linhas carecas que descem a colina densamente arborizada diante de mim.

Precisando de sustento após a caminhada de volta ao acampamento, dirijo 17 milhas até Leadville, fundada na década de 1860 para servir aos rebeldes mineiros. Embora esta fosse a cidade mais próxima de qualquer tamanho, os recrutas de Camp Hale foram proibidos de visitá-la até fevereiro de 1943, quando o exército concordou que havia diminuído o suficiente o distrito da luz vermelha. A pintura nova e o turismo transformaram ainda mais as ruas de Leadville, que nesta noite de sábado estão lotadas de moradores e visitantes se aquecendo nos últimos dias de clima de outono.

A proibição de Leadville não incomodou a maioria dos soldados, que ocupavam alegremente seu tempo livre pescando, caçando, caminhando e, naturalmente, esquiando. Em uma longa marcha de treinamento em 1942, as tropas descobriram uma cidade de mineração transformada em esqui chamada Aspen. Olhei para cá e pensei, é isso, lembrou Friedl Pfeifer, um campeão austríaco de slalom do pré-guerra que serviu no 1º Batalhão, 85º Regimento de Infantaria. Daí em diante eu estava aqui todos os fins de semana.

O 87º desdobrou-se brevemente para as Aleutas no verão de 1943, bem a tempo de invadir a ilha de Kiska e descobrir que os japoneses já haviam se retirado. Em março de 1944, todo o 10th Light estava de volta a Camp Hale, ansioso para testar suas habilidades conquistadas com dificuldade em combate. Teve um gostinho durante a Série D, manobras em nível de divisão, nas quais mais de 12.000 homens acamparam acima de 13.000 pés por três semanas para isolar um falso batalhão inimigo. Uma onda de frio brutal provou ser seu inimigo mais assustador. Quando as temperaturas noturnas caíram para 30 graus abaixo de zero, os homens dormiram em seus esquis para evitar que suas parkas congelassem na neve profunda.

A Série D foi o último encontro da divisão com condições climáticas extremas. Em 20 de junho de 1944, a 10ª Luz foi transferida para Camp Swift, Texas, para o treinamento final de infantaria antes de ser designada para o Quinto Exército do Tenente General Lucian K. Truscott como a 10ª Divisão de Montanha em janeiro de 1945. Embora eles tenham patrulhado a cordilheira dos Apeninos do Norte da Itália nos esquis, o montanhismo provaria sua habilidade mais útil quando escalaram Riva Ridge de 1.500 pés em fevereiro de 1945 para liderar a ruptura dos Aliados através da Linha Gótica. Mais de 950 foram mortos e quase 4.000 feridos durante a tão esperada implantação.

A 10ª Divisão de Montanha nunca voltou a Camp Hale. O exército realizou jogos de guerra ocasionais em clima frio aqui, e a CIA treinou brevemente os combatentes da liberdade tibetanos antes de entregar as instalações à Administração de Serviços Gerais em 1965. Os edifícios foram reconstruídos, o terreno foi concedido ao Serviço Florestal dos Estados Unidos, e tudo menos os restos de concreto mais resistentes - bunkers de munição, uma cabana de guarda e os pilares da casa de campo - sucumbiram lentamente à erosão e à grama.

A moderna 10ª Divisão de Montanha está sediada em Fort Drum, Nova York, mas o legado de seus pioneiros ecoa fortemente nas Montanhas Rochosas e na próspera cultura de esqui dos Estados Unidos de hoje. Veteranos da divisão voltaram da Itália para dominar as equipes olímpicas de esqui dos Estados Unidos de 1948 e 1952 e projetar, fundar ou dirigir 62 resorts de esqui, incluindo Vail, Breckenridge e Aspen, para onde Friedl Pfeifer retornou em 1945. Enquanto eu viajava de volta para Denver, levantando rajadas de folhas douradas, uma última olhada naqueles picos elevados no espelho retrovisor me diz por quê. ✯

QUANDO VOCÊ VAI

O Sítio Histórico Nacional Camp Hale fica a duas horas e meia de carro ao sudoeste e subindo do Aeroporto Internacional de Denver. Enquanto os esquiadores podem ficar tentados a fazer de Camp Hale um refúgio de inverno, neve profunda e condições de viagem traiçoeiras fazem de maio a outubro a melhor época para visitar.

Onde Ficar e Comer

Nenhuma hospedagem o deixará mais perto do que uma barraca de $ 21 / noite ou local para trailer no Camp Hale Memorial Campground . Próximo Leadville e Penhasco Vermelho oferecem acomodações padrão e preços que superam fogueira, como The Leadville Grill A assinatura das sopapillas recheadas com pimenta branca. Boletins e restaurantes mais finos são encontrados nas cidades de esqui. Em Aspen, experimente o Gulf Coast Style Fish Sandwich em The White House Tavern , uma aconchegante casa de mineiro com painéis de pinho construída em 1883.

O que mais ver e fazer

As Montanhas Rochosas do Sul são um paraíso para os caminhantes e ciclistas de montanha. Para aventuras menos árduas, celebre a 10ª Divisão de Montanha no Museu e Hall da Fama do Colorado Snowsports em Vail; faça um passeio narrado de forma colorida no Leadville, Colorado e Southern Railroad ; ou jogue os nove buracos de maior altitude nos Estados Unidos no preço acessível de Leadville Mt. Campo de golfe enorme . ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de agosto de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .