Como lidar com o assédio nas ruas: não me diga 'ei, baby'

Uma nova pesquisa exclusiva mostra que 96 por cento de mulheres são assediadas na rua. E não: nós não gosto disso.

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Lá estava eu, do lado de fora de um salão no centro de Los Angeles, onde acabara de cortar o cabelo. Um homem, um estranho, parou de repente e disse: 'Você tem um rosto tão bonito. Não deixe ninguém dizer que você é gordo. Então ele tentou me abraçar. Senti uma breve onda de medo, me afastei e fiz um movimento de caratê com os braços. O homem seguiu seu caminho e eu, o meu, mas quanto mais pensava no encontro, mais minha irritação crescia. Estava claro que ele pensava que estava me lisonjeando, mas deixe-me ser claro: não fiquei lisonjeado. A melhor coisa que posso dizer é que fiquei grato por esse incidente específico de atenção não solicitada ter sido leve. Era não tão ruim .

Também não foi surpreendente: 96 por cento das mulheres americanas de 40 anos de idade e sofreram assédio nas ruas no ano passado, de acordo com uma pesquisa marcante - a maior do tipo - conduzida pela Universidade Cornell para Hollaback, uma organização que luta pela acabar com o assédio sexual em público; pelo menos um quinto das mulheres foram assediadas 21 ou mais vezes. “No passado, sabíamos como era o assédio nas ruas com base nas histórias que as pessoas nos contaram”, disse Debjani Roy, vice-diretora da Hollaback. 'Mas esses números provam: isso é real e prevalece.'

Especialistas dizem que o assédio nas ruas provavelmente existe desde que, bem, as mulheres ousaram sair de casa pela primeira vez, o que é parte da razão pela qual é tão aceito. Mas isso está começando a mudar. “A Internet está aumentando a conscientização”, diz a pesquisadora de assédio Kimberly Fairchild, Ph.D., professora associada de psicologia no Manhattan College, no Bronx. 'Campanhas como #YesAllWomen e #YouOKSis, que incentiva as mulheres a estenderem a mão para outras pessoas que vêem sendo assediadas, ajudaram a dar a todos nós um espaço para discutir isso. Você pode ver: 'Oh, isso não está acontecendo apenas comigo; está acontecendo em todo lugar. ”“ E para algumas mulheres, aprender isso pode ser um divisor de águas.

Rochelle Keyhan, 30, uma advogada da Filadélfia, tem sido seguida, latida e encarada nos trens, mas diz que não percebeu que o assédio nas ruas era algo que ela era permitido ficar chateada até que ela fez algum trabalho jurídico para Hollaback em 2010. 'Eu me considero uma feminista muito intensa, mas mesmo eu presumi que era apenas parte da vida', diz Keyhan. 'Depois disso, comecei a falar mais com os amigos sobre o assédio nas ruas e a reclamar quando víamos, mesmo que fosse apenas na TV.'

Mais do que um inconveniente

O que exatamente é assédio de rua? 'Qualquer coisa que faça você se sentir desconfortável, degradado ou como um objeto é assédio de rua', diz Fairchild. Existe um continuum: no lado mais suave, são assobios, assobios e gestos obscenos. E no lado mais extremo, é muito pior. Em outubro passado, Julia Marquand, uma treinadora de cães de 28 anos, estava fazendo compras em Seattle quando um homem a seguiu até uma Banana Republic e agarrou sua bunda. “Eu estava pirando”, diz ela. 'Eu me virei e disse a ele para não me tocar; ele começou a se desculpar e foi embora. ' Ela entrou na loja para se recompor, mas estava furiosa por não ter feito mais. Então ela tentou encontrar o cara. Não demorou muito - ele ainda estava vagando pela área. 'Eu não sabia o que dizer; Eu apenas levantei meu telefone e comecei a tirar fotos dele. '

Marquand levou as imagens para a delegacia de polícia mais próxima para registrar uma denúncia, mas o policial que tomou o depoimento se recusou a incluí-las. Decepcionada, ela carregou um no Twitter com a mensagem 'Tenho uma foto do homem que me apalpou e os policiais não querem.' “No início, muitos comentaristas disseram que eu estava inventando uma história para chamar a atenção”, diz ela. Mas então a postagem se tornou viral; Oficiais do Departamento de Correção viram a foto e o local e reconheceram o homem: um criminoso quebrando liberdade condicional. Ele foi preso - e só então Marquand descobriu que era um criminoso sexual nível III. “Fiquei muito assustada”, diz ela. 'Mas toda a experiência me fez perceber que podemos nos defender e realmente mudar as coisas.'

A história de Marquand é chocante, mas não rara: 78% das mulheres entrevistadas disseram que foram seguidas por um homem ou grupo de homens de uma forma que as fez sentirem inseguras. E metade de todas as mulheres, metade , foram apalpadas ou acariciadas sem seu consentimento. Infelizmente, a maioria dos invasores nunca é capturada. “A menos que você chame a polícia enquanto segue um cara - e não recomendamos ser um vigilante - é meio difícil pegar a pessoa”, diz Keyhan. A professora da Rutgers University Laurie Rudman, Ph.D., pode atestar isso. “Eu já vi isso acontecer”, ela lembra. 'Havia um policial por perto, e eu fui até ele e disse:' Um homem agarrou meu peito. ' E o policial disse: 'O que você espera que eu faça a respeito, senhora?' Porque aquele cara se foi há muito tempo.

E daí Deve Você faz?

Se as autoridades não podem ou não querem ajudar sempre, e os homens geralmente não se manifestam, devemos nos defender. Porque, de pequenas e grandes maneiras, esse assédio muda a forma como nos movemos pelo mundo. Mais da metade dos entrevistados alterou seu estilo de vestir, recusou convites sociais ou mudou seu trajeto após ser vaiado ou coisa pior. Se o assédio for frequente ou severo o suficiente, diz Rudman, 'as mulheres podem se tornar muito críticas a seus corpos e desenvolver depressão, ansiedade e distúrbios alimentares'.

Quando aquele homem estranho me 'elogiou', esperei para ver como a situação poderia piorar. Mas, em vez de esperar, podemos agir - por nós mesmos ou para ajudar outra pessoa. Afinal, a pesquisa de Fairchild mostra que fazer algo, mesmo que seja pequeno, pode anular os efeitos colaterais do assédio nas ruas. Como começar:

Primeiro, avalie sua segurança. 'Se você não se sentir confortável, não diga nada', diz Roy. Ignore o assédio, vá para um lugar seguro e peça ajuda. “Uma vez eu vi uma mulher sendo assediada na plataforma oposta do trem”, disse Keyhan. 'Eu disse ao atendente perto de mim, e ele chamou o atendente do outro lado, que interveio.'

Fala. Se você tem certeza de que a situação não vai piorar, faça contato visual, dê um passo para trás e diga algo curto e direto como: 'Isso é desrespeitoso e não agradeço'. “Então continue andando”, diz Roy. Não abra uma conversa. 'Não sinto necessidade de explodir com alguém se eles pensam que estão me elogiando', diz Marquand, que agora não tem medo de enfrentar comportamentos obscenos. 'Mas se eles forem rudes, direi:' Ei, não fale assim comigo. ' Até agora não houve nenhuma reação negativa. '

Fale sobre isso. Conte a seus amigos ou poste o que aconteceu nas redes sociais - programas de pesquisa que fazem isso farão você se sentir melhor. “Isso é algo que fiz pessoalmente”, diz Roy. 'Eu tenho muito apoio. As pessoas ficavam tipo, 'Isso é errado. Lamento muito que tenha acontecido. ' Você meio que precisa ouvir isso depois de ser assediado. E diga aos homens da sua vida também. “Pessoas que nunca foram assediadas podem presumir que isso não é um problema”, diz Keyhan. 'Se eles podem reconhecer o comportamento, eles podem ser mais propensos a chamar os amigos que se engajam nele ou a intervir.' Em outras palavras, talvez eles se tornem um dos mocinhos.

Roxane Gay, autora de Bad Feminist: Essays, * é uma escritora de opinião contribuinte para * The New York Times. Com reportagem adicional de Danielle Kosecki.