Como os ‘Soldados Buffalo’ ajudaram a romper a linha gótica



Os afro-americanos lutaram em todos os grandes conflitos em que os Estados Unidos estiveram envolvidos, desde a Guerra Revolucionária. Eles frequentemente serviam com distinção - a 54ª Infantaria Voluntária de Massachusetts durante a Guerra Civil Americana, os 9º e 10º regimentos de Cavalaria Colorida dos EUA durante as guerras indígenas e a Guerra Hispano-Americana e o 369º Regimento de Infantaria durante a Primeira Guerra Mundial, todos estabeleceram recordes de combate notáveis .

Ainda assim, a cada nova guerra em que os Estados Unidos se envolviam, o establishment branco americano tendia a esquecer a contribuição dos soldados negros em conflitos anteriores. A cada vez, os soldados negros eram comprometidos com o combate em unidades racialmente segregadas e tinham que provar seu valor novamente. Dos 909.000 americanos negros selecionados para o serviço no Exército durante a Segunda Guerra Mundial, apenas uma divisão negra viu o combate de infantaria na Europa - a 92ª Divisão de Infantaria. A grande maioria dos afro-americanos uniformizados foram designados para construção segregada ou unidades de abastecimento ou colocados em unidades que realizavam tarefas desagradáveis, como registro de túmulos. A visão do governo era que os negros não estavam motivados ou agressivos o suficiente para lutar.

Enquanto o 92º era conhecido como uma unidade negra, e seus recrutas e a maioria de seus oficiais subalternos eram negros, seus oficiais superiores eram brancos. O 92º, que havia lutado na França durante a Primeira Guerra Mundial, foi novamente ativado em 1942. Sob o comando do Major General Edward M. Almond, o 92º começou o treinamento de combate em outubro de 1942 e entrou em ação na Itália no verão de 1944 A unidade deu continuidade a uma longa e orgulhosa tradição mantendo o búfalo como seu símbolo de divisão. Seu patch de ombro circular, que apresentava um búfalo preto em um fundo verde-oliva monótono, era chamado de O Búfalo - assim como a publicação oficial da divisão. O 92º até manteve um búfalo vivo como mascote.



O patch 92 de Infantaria manteve a imagem simbólica do búfalo, invocando os soldados negros do século 19 do Velho Oeste da América. (Arquivos HistoryNet)

O apelido de Soldado Búfalo data do final dos anos 1860, quando soldados negros se ofereceram como voluntários para o oeste americano. Os índios americanos, que consideravam a nova ameaça como homens brancos negros, cunharam o termo Soldado Búfalo por respeito a um inimigo digno. Segundo uma história, os índios achavam que os soldados negros, de pele escura e cabelos cacheados, pareciam búfalos. Outra história atribui o nome às peles de búfalo que muitos soldados negros usavam durante os invernos rigorosos no oeste, como um suplemento aos seus uniformes governamentais inadequados.

Na primavera de 1944, após anos de pressão da comunidade negra, o governo rescindiu de má vontade sua política de exclusão dos soldados afro-americanos do combate. Em 30 de julho de 1944, a primeira leva de Soldados Búfalo - a 370ª Equipe de Combate Regimental - desembarcou em Nápoles, Itália, onde foram saudados por uma multidão jubilosa de soldados americanos negros de outras unidades de serviço. O resto da divisão chegaria alguns meses depois.



As tropas americanas enfrentavam uma batalha difícil na Itália e, naquele ponto, os Aliados estavam desesperadamente com falta de tropas de infantaria. Depois de meses de luta dura, os Aliados conseguiram empurrar as forças alemãs sob o marechal de campo Albert Kesselring quase 500 milhas sangrentas subindo a península italiana. Mas mesmo depois da queda de Roma em 4 de junho de 1944, os alemães simplesmente recuaram de maneira ordenada de uma linha de defesa para outra, em vez de reconhecer a derrota.

No Dia D, dois dias após a vitória em Roma, Soldados aliados invadiram as praias da Normandia. Durante a guerra, o Quinto Exército americano e o Oitavo Exército britânico, sob o comando geral do general britânico Sir Harold Alexander, jogariam o segundo violino em relação ao ataque aliado na França. Durante o verão de 1944, quase 100.000 homens do Quinto Exército, de uma força total de 249.000, foram transferidos para o combate na França. Enquanto os Aliados estavam na margem sul do rio Arno em julho, preparando-se para atacar a barreira mais formidável de Kesselring - a infame Linha Gótica - os americanos claramente tinham tanques demais e soldados de infantaria insuficientes. Kesselring construiu a linha nas encostas dos Apeninos, a cordilheira de 80 quilômetros de profundidade que, no norte da Itália, se estende diagonalmente de costa a costa e oferece proteção natural para os centros industriais e agrícolas do norte.

Além do 370º, naquele ponto o 92º consistia em dois outros regimentos de infantaria, o 365º e o 371º; quatro batalhões de artilharia de campanha, 597º, 598º, 599º e 600º; além da bateria da sede, a 92ª Tropa de Reconhecimento, o 317º Batalhão de Combate de Engenheiros e o 317º Batalhão Médico, bem como um batalhão médico, companhia de sinalização, companhia de intendente, pessoal de manutenção e polícia militar. Os Soldados Buffalo foram designados para o IV Corpo do Quinto Exército dos EUA em duas áreas principais de operação, o Vale do Serchio e o setor costeiro ao longo do Mar da Ligúria. Eles ocuparam a extremidade ocidental da frente aliada, enquanto o Oitavo Exército atacou na parte oriental da península italiana. A 92ª enfrentaria não apenas terreno montanhoso e tremenda resistência - incluindo o 14º Exército alemão e seus soldados fascistas italianos, a 90ª Divisão Panzergrenadier e a 16ª Divisão SS Panzergrenadier - mas também uma série de trabalhos de defesa feitos pelo homem.



Ao lutar uma campanha defensiva impressionante, Kesselring ganhou tempo para construir sua Linha Gótica. Usando 15.000 trabalhadores italianos e 2.000 eslovacos, os alemães construíram casamatas, locais para tanques, túneis e valas anti-tanque; reforçados castelos italianos existentes; e colocou campos minados cuidadosamente projetados com o objetivo de conduzir as tropas inimigas para campos de fogo interligados.

Nesta fase da campanha italiana, os Aliados tinham uma vantagem. A Itália estava em estado de guerra civil e as forças guerrilheiras italianas estavam se mostrando mais do que um incômodo para a causa alemã. Os guerrilheiros até conseguiram matar um comandante de divisão da Luftwaffe. Como resultado, um comandante alemão, o general Fridolin von Senger, descartou a insígnia de seu general e dirigiu um Volkswagen sem identificação.

Quando os Soldados Buffalo se posicionaram ao longo da frente, eles começaram a trabalhar junto com os tanques da 1ª Divisão Blindada dos EUA. Além dessa divisão, o IV Corpo era composto pela 6ª Divisão Blindada da África do Sul, a Força Expedicionária Brasileira e a Força Tarefa 45, composta por artilheiros antiaéreos britânicos e americanos que haviam sido retreinados e reequipados para o serviço de infantaria de combate.

Depois de desembarcar no continente italiano em Salerno em 9 de setembro de 1943, os Aliados tentaram sem sucesso destruir Kesselring antes de janeiro de 1944. Agora, mais uma vez, esperavam fazer avanços significativos antes que as neves chegassem no inverno de 1944. O Quinto e o Oitavo Exércitos planejou um ataque total à Linha Gótica em agosto, com o Oitavo Exército posicionado ao longo da costa do Adriático e o Quinto Exército direcionando seus esforços contra o centro da Itália, em direção a Bolonha. O IV Corpo de exército cruzaria o rio Arno, tomaria o Monte Albano e o Monte Pisano na planície, estenderia sua frente e chamaria a atenção do inimigo. Enquanto isso, o II Corpo de exército do Quinto Exército, à direita junto com o XIII Corpo de exército britânico, conduziria o ataque principal ao centro da Linha Gótica. O escassamente espalhado IV Corpo de exército também tinha a tarefa de guardar o flanco oeste aliado contra um contra-ataque alemão e proteger o importante porto aliado de Livorno, ou Livorno, na costa.

Em 1º de setembro, os três batalhões do 370º Regimento, junto com elementos da 1ª Divisão Blindada, cruzaram o rio Arno e avançaram para o norte por duas a três milhas. Nas primeiras horas da manhã de 2 de setembro, os 370º Engenheiros e 1º Engenheiros Blindados limparam os campos minados, trabalharam em vaus e colocaram uma ponte de passagem através do Arno para o próximo ataque da infantaria blindada. A Força-Tarefa 45 estava atolada por pesados ​​campos minados, mas o 370º prosseguiu. O 3º Batalhão do 370º moveu-se para o oeste do Monte Pisano, enquanto o 1º Batalhão avançou para o leste da montanha. Usando trilhas de mulas, o 2º Batalhão avançou direto sobre a montanha.

Oficiais da 92ª Divisão de Infantaria, Companhia F, 370ª Equipe de Combate, olham para mapas e ordens em uma casa de fazenda a um quarto de uma milha do Rio Arno, Área de Ponsacco na Itália. Meia hora depois, essas tropas cruzaram com sucesso o rio no avanço em direção à Linha Gótica em 1º de setembro de 1944. (Exército dos EUA)

Os alemães retaliaram com armas pequenas, metralhadoras e fogo de artilharia enquanto seus elementos avançados começaram a recuar para trás da Linha Gótica. Os Soldados Buffalo avançaram para o norte além do Monte Pisano e atacaram a cidade de Lucca. Eles eliminaram a resistência inimiga remanescente ao redor da estrada que ligava Pisa a Lucca e passaram os dias seguintes patrulhando e esperando que o resto do Quinto Exército subisse.

O ataque principal começou em 10 de setembro e, três dias depois, os Soldados Buffalo e os primeiros tanques blindados estavam na base dos Apeninos do norte. Em 18 de setembro, o II Corpo de exército rompeu a Linha Gótica no Passo Il Giogo, e muitos dos primeiros tanques blindados foram transferidos para aquela área. O IV Corpo de exército consolidou suas unidades enquanto manteve sua seção da linha até o final do mês, quando patrulhas de Soldados Búfalo entraram no Vale do Serchio.

Os homens do 370º também haviam penetrado na Linha Gótica em seu setor e agora controlavam a Rodovia 12, que servia como uma artéria de comunicação leste-oeste crucial para os alemães. No início de outubro, eles receberam a ordem de tomar a cidade de Massa, perto da costa, o que foi o primeiro passo para a captura da base naval de La Spezia. Embora os alemães estivessem em retirada contínua na Itália, eles resistiram ferozmente em Massa. Eles estavam determinados a proteger a borda oeste da Linha Gótica, especialmente porque a base naval de La Spezia era próxima. Assolados por chuvas frias de outono, os Soldados Buffalo se viram lutando contra um novo inimigo - lama - além de tropas inimigas enterradas. Eles não tomaram Massa naquele ponto, e por toda a Linha Gótica, as forças de Kesselring resistiram. Enquanto isso, embora o II Corpo de exército tenha feito alguns avanços impressionantes, não conseguiu chegar a Bolonha antes que a neve caísse.

Após uma batalha de seis dias pelo controle de Massa, os Soldados Buffalo recuaram e se reagruparam. Quando o resto da 92ª Divisão de Infantaria começou a pousar na Itália, os Soldados Búfalo do 370º mantiveram a ofensiva em uma escala menor com patrulhas de poder consistindo de 35 a 75 homens e às vezes equipes de metralhadoras e morteiros. O Quinto Exército passou a maior parte de novembro conduzindo ações defensivas em preparação para uma nova ofensiva em dezembro.

No final de novembro, os últimos elementos dos dois regimentos da 92ª Divisão restantes, o 371º e o 365º, haviam chegado. Além dos próprios regimentos do 92º, um quarto regimento ficou sob o controle da divisão - o 366º Regimento de Infantaria, com oficiais e soldados negros. O 366º havia treinado originalmente para o combate, mas havia sido inicialmente designado para serviço de guarda nas bases aéreas aliadas em toda a Itália. Os homens do 366º haviam se saído tão bem em sua designação anterior que seu comandante geral não quis desistir deles.

Conforme o 370º se aprofundou no Vale do Serchio - mais tarde com elementos do 371º - o reabastecimento se tornou um pesadelo logístico. Nenhum veículo conseguiu alcançar os Soldados Buffalo enquanto lutavam para chegar ao terreno elevado do vale de 56 quilômetros de extensão. Apesar da riqueza de tecnologia e poder industrial sob seu comando, os americanos se viram dependentes de animais de carga, o mesmo meio de transporte empregado por Hannibal Barca quando invadiu a Itália mais de 2.100 anos antes.

Um oficial e 15 homens alistados formaram o núcleo da 92ª Divisão do Batalhão de Mulas, que incluía um veterinário italiano, dois ferreiros e 600 voluntários italianos que receberam uniformes americanos e até usaram a insígnia Buffalo. Os americanos vasculharam o campo em busca de mulas e cavalos, que o governo dos EUA comprou dos moradores locais. Eles eventualmente adquiriram um total de 372 mulas e 173 cavalos. Como o Exército dos Estados Unidos não tinha o equipamento necessário para animais de carga, os ferreiros tiveram que fabricar suas próprias ferraduras com piquetes de arame farpado alemães. Os animais trouxeram água, munição, armas antitanque e outros materiais essenciais e transportaram os feridos para onde pudessem receber tratamento. No entanto, como se viu, as mulas aparentemente ficaram assustadas com o cheiro de homens mortos e se recusaram a carregar cadáveres.

Esperava-se que o 92º lançasse uma grande ofensiva em 1º de dezembro em apoio ao novo ataque do II Corpo de Exército em Bolonha. O ataque foi remarcado para o dia de Natal devido a um contra-ataque alemão previsto. Quando relatórios de inteligência indicaram um grande aumento alemão na região norte do Vale do Serchio, os homens do 371º foram transferidos para o setor costeiro e elementos do 366º foram enviados ao vale para apoiar o 370º. Embora o Quinto Exército nunca tenha lançado seu ataque no início de dezembro, não foi um mês tranquilo no Vale do Serchio. Os Soldados Buffalo continuaram avançando, cidade por cidade, contra a artilharia alemã, morteiros e fogo de armas pequenas. Engenheiros americanos a princípio consertaram pontes e estradas para o avanço, mas logo mudaram para o trabalho defensivo, colocando campos minados, montando pontes para demolição e ajudando a evacuar civis em antecipação ao contra-ataque alemão.

Na véspera de Natal, o Quinto Exército cancelou seu ataque de Natal, mas os Soldados Buffalo, que foram implantados em ambos os lados do Rio Serchio, continuaram a avançar, enfrentando projéteis de morteiros e artilharia alemães enquanto se moviam por mais cidades montanhosas do norte da Itália. O 2º Batalhão do 366º controlou a cidade de Barga no flanco direito americano, enquanto o 370º controlou Gallicano, a oeste do rio Serchio. Na véspera de Natal, o 370º enviou seu 2º Batalhão a leste do rio para a pequena aldeia de Sommocolonia, o extremo norte da linha americana. Artilharia leve e projéteis de morteiro atingiram Sommocolonia, mas parecia haver pouca atividade inimiga, então a maior parte do 2º Batalhão partiu para o serviço em outro lugar, deixando para trás apenas dois pelotões. Na extrema direita, a leste de Sommocolonia, ficam as aldeias de Bebbio e Scarpello, ocupadas por dois pelotões da 92ª Divisão de Reconhecimento.

Antes do nascer do sol no dia seguinte ao Natal, os alemães atacaram as aldeias ao norte e a leste de Gallicano. Embora o ataque alemão primário parecesse vir do oeste do rio, em direção a Gallicano, os guerrilheiros também estavam lutando contra soldados inimigos ao norte de Sommocolonia no final da manhã. Em duas horas, Sommocolonia e os dois pelotões americanos foram cercados. Um terceiro pelotão avançou para reforçar as tropas da Sommocolonia em guerra. O tenente John Fox, um observador avançado da artilharia do 366º, exemplificou o impressionante espírito de luta dos soldados negros. Quando as tropas inimigas cercaram a posição do tenente dentro de uma casa e estavam prestes a derrotá-lo, ele ordenou fogo de artilharia diretamente em sua própria posição, sacrificando sua vida. A ação heróica de Fox comprou um tempo valioso que ajudou a salvar outras tropas, e ele foi postumamente condecorado com a Cruz de Serviço Distinto.

Os dois pelotões do 370º, junto com um grupo de guerrilheiros, travaram combates de casa em casa com o inimigo durante aquela batalha. Muitos dos alemães estavam vestidos como guerrilheiros, tornando a situação ainda mais confusa e perigosa. Pouco antes do meio-dia, os pelotões receberam ordens de evacuar a aldeia, mas estavam presos. Eles conseguiram resistir até o anoitecer, mas dos 70 americanos envolvidos, apenas um oficial e 17 homens conseguiram lutar para sair da aldeia naquela noite, conforme ordenado.

Enquanto isso, os dois pelotões de reconhecimento em Bebbio e Scarpello foram invadidos por tropas inimigas e receberam ordem de recuar. Apesar da luta intensa, eles conseguiram se retirar para seu posto de comando em Coreglia. O fogo da artilharia alemã começou a atacar mais profundamente as linhas americanas, e o 370º ordenou que suas tropas deixassem Gallicano e protegessem o terreno elevado próximo.

Com o porto Aliado de Livorno ameaçado, o Quinto Exército chamou de volta a 1ª Divisão Blindada do controle do II Corpo de exército, e a 8ª Divisão Indiana, uma unidade britânica, mudou-se para a área como reforços. Em 27 de dezembro, caças-bombardeiros americanos rugiram no vale e atacaram Sommocolonia, Gallicano e outras áreas da linha de frente. Em 1º de janeiro, os Aliados haviam mais ou menos restabelecido suas posições originais.

Com os alemães menos uma ameaça iminente, a 8ª Divisão Indiana retirou-se, deixando o vale para os Soldados Búfalo. O Quinto Exército adiou sua ofensiva principal até abril, mas o general Almond decidiu que sua divisão lançaria seu próprio ataque em fevereiro. Almond planejou sua operação não como um ataque revolucionário, mas como um movimento de detecção da força da divisão com o objetivo de determinar a força e o posicionamento do inimigo, atrair mais tropas inimigas para a área e melhorar as próprias posições da divisão. As tropas no vale do Serchio tomariam o cume Lama di Sotto, com vista para o centro de abastecimento alemão em Castelnuovo di Garfagnana, e criariam um desvio enquanto o ataque principal se concentrava no setor costeiro. Almond esperava alcançar a massa da colina Strettoia na costa, logo ao norte do Canal Cinquale, e então tomar Massa. Uma vez em Massa, a artilharia americana estaria ao alcance de tiro de La Spezia.

As unidades foram movidas novamente de modo que o 370º e o 371º ocuparam o Setor Costeiro, enquanto o 365º foi para o Vale do Serchio. O 366º foi dividido entre as duas áreas. Em 4 de fevereiro, o 366º deteve Gallicano e, no dia seguinte, empurrou suas linhas para as aldeias periféricas. O 365º, a leste do rio Serchio, tomou a cidade de Lama, logo ao norte de Sommocolonia, e ocupou o monte Della Stella, aos pés da cordilheira Lama di Sotto. O 365º resistiu a inúmeros contra-ataques até 8 de fevereiro, quando um batalhão completo de alemães empurrou os americanos para fora da colina e para fora de Lama. Ao anoitecer do dia 10, depois de enfrentar o árduo fogo de artilharia inimiga e contra-ataques de granadeiros, os Soldados Buffalo retomaram Lama.

Os Soldados Buffalo na costa foram atingidos com a mesma força que seus camaradas no vale. Os alemães tinham tanques, artilharia de campanha e milhares de tropas terrestres para proteger La Spezia, e podiam recorrer a uma arma indisponível para os americanos - canhões costeiros pesados. Colocados em Punta Bianca, a sudeste de La Spezia, os canhões costeiros alemães não só podiam lançar granadas contra Massa, mas também chegar até Forte dei Marmi, que ficava ao sul do Canal Cinquale. O fogo dos poderosos canhões costeiros deixou crateras tão grandes que os tanques aliados literalmente caíram dentro delas.

O restante do 366º e sua armadura de apoio - incluindo outra unidade negra, o 758º Batalhão de Tanques - avançou ao longo da costa. O 371º atacou na extrema direita através das colinas costeiras, mas encontrou extensos campos minados. O 370º avançou em coluna com seu flanco esquerdo na Rodovia 1 e seu flanco direito nas colinas. À medida que avançavam, cada batalhão do 370º ultrapassava o batalhão diretamente para a frente, a fim de manter um ataque contínuo.

Cavalgando nos tanques, o 366º rolou para o mar para evitar as minas e voltou para a terra firme ao norte do Canal Cinquale. Os dois primeiros tanques a atingirem a praia foram destruídos por minas e bloquearam o caminho. Em pouco tempo, mais quatro tanques foram destruídos por minas, mas o 370º alcançou o canal e começou a cruzar, levando uma surra de morteiros e metralhadoras locais, bem como dos canhões costeiros. O fogo de artilharia impediu os engenheiros de colocarem uma ponte, e o mau tempo não significou nenhum apoio aéreo para os Soldados Buffalo naquele dia. Três tanques foram perdidos quando caíram em crateras subaquáticas durante a travessia do canal.

Apesar dos numerosos contra-ataques alemães, os Soldados Buffalo conseguiram estabelecer uma linha de defesa ao norte do canal. Sem uma ponte, eles tinham que carregar suprimentos para o outro lado da água. As baixas estavam aumentando e os canhões costeiros continuavam disparando. Na noite de 10 de fevereiro, Almond cancelou o ataque e ordenou que suas tropas voltassem para o outro lado do canal. A operação de fevereiro custou 22 tanques e mais de 1.100 baixas, incluindo 56 oficiais.

O 92º passou por mudanças drásticas antes de seu envolvimento em uma ofensiva na primavera de 1945. Os Aliados consideraram absolutamente crucial que o 92º tomasse La Spezia durante o ataque de abril, mas os meses anteriores de combate haviam esgotado as forças da divisão. Embora o Exército dos EUA tivesse centenas de milhares de soldados negros, ele não conseguiu encontrar substitutos treinados em combate para o 92º, então o 371º foi para o Vale do Serchio sob o controle do IV Corpo de exército, enquanto o 366º e o 365º foram enviados para outro lugar. O 92º reforçou a força do 370º, o único regimento negro restante na divisão, enquanto ganhava dois novos regimentos. Além do 473º, formado por artilheiros antiaéreos brancos que se tornaram soldados da infantaria, a divisão recebeu uma feroz unidade de combate composta por soldados nisseis - o famoso 442º time de combate regimental. Esses descendentes de imigrantes japoneses serviram em um dos regimentos americanos mais condecorados de toda a guerra.

O 370º formou o flanco esquerdo, com o 442º à direita e o 473º na reserva no vizinho Vale do Serchio. A fim de evitar a barragem implacável dos canhões costeiros, a 92ª Divisão, agora jocosamente chamada de 'Divisão Arco-Íris', avançou em direção a Massa através das colinas a leste da Rodovia 1. Mesmo que caças-bombardeiros fizessem surtidas sobre Punta Bianca e British destruidores bombardearam as posições alemãs, os canhões costeiros continuaram disparando.

Em menos de duas horas em 5 de abril de 1945, o elemento principal do 370º, a Empresa C, atingiu seu objetivo inicial - Castelo Aghinolfi. O observador avançado de artilharia da empresa teve que convencer a artilharia duas vezes a lhe dar apoio de fogo. Os artilheiros não podiam acreditar que os fuzileiros tivessem avançado tanto. Os alemães também ficaram surpresos - na verdade, muitos ainda estavam tomando café da manhã quando os Soldados Búfalo chegaram.

A companhia C pediu reforços pelo rádio, mas o regimento teve problemas próprios, com dois comandantes de companhia já mortos. Nenhuma ajuda chegou. Os alemães dentro do castelo atiraram na companhia solitária com metralhadoras e morteiros. Em pouco tempo, a empresa sofreu 60% de baixas. O observador avançado e o operador de rádio foram atingidos e o rádio foi destruído, cortando todo o contato com o exterior. A empresa não teve escolha a não ser recuar. O tenente Vernon J. Baker, o único oficial negro da empresa, se ofereceu para assediar o inimigo para que os feridos pudessem escapar. Armado com granadas de mão e em duas ocasiões apoiado pelo tiro do rifle automático do soldado James Thomas, Baker destruiu pessoalmente três ninhos de metralhadoras e um posto de observação. Baker, que já havia recebido uma Estrela de Bronze e uma Coração Púrpura, receberia a Cruz de Serviço Distinto por suas ações naquele dia.

Enquanto isso, o 442º lutou contra o inimigo cume por cume e sistematicamente explodiu bunkers alemães com bazucas. Em 6 de abril, os nisseis controlaram o Monte Belvedere. O 370º, incluindo a Companhia C, fez outro ataque contra as mesmas colinas, mas precisava de mais tropas para ter sucesso. O 473º subiu, e o duramente atingido 1º Batalhão do 370º, que havia matado três comandantes de companhia nos primeiros dois dias, foi para o Vale do Serchio para proteger o flanco americano contra um contra-ataque alemão.

O 370º e o 473º, junto com seus batalhões blindados de apoio, avançaram pelas colinas e também avançaram ao longo da Rodovia 1, embora os canhões alemães em Punta Bianca continuassem a atacar. Em 9 de abril, os petroleiros americanos chegaram a Massa, mas foram rechaçados pela forte resistência inimiga. Em uma manobra de apoio, o 442º avançou pelas montanhas e flanqueou o lado leste da cidade. Finalmente, os alemães se retiraram e, em 10 de abril, os americanos controlaram a cidade.

A 92ª Divisão de Infantaria continuou avançando, embora a dura luta continuasse enquanto os alemães colocavam seus homens de reserva e blindados em posição. Com as linhas alemãs recuando, um batalhão completo de caça-tanques finalmente ficou ao alcance dos canhões costeiros e, em um período de seis dias, enviou mais de 11.000 tiros para Punta Bianca. Em 20 de abril, os grandes canhões silenciaram e os alemães recuaram.

Os Soldados Búfalo que lutam no Vale do Serchio também estiveram ocupados. O 370º tomou Castelnuovo em 20 de abril e avançou. Eles planejavam se encontrar com o 442º em Aulla, a nordeste de La Spezia, e interromper a retirada alemã.

A luta havia deixado tanta destruição que os americanos não podiam nem usar suas mulas, e a divisão estava acumulando mais prisioneiros do que tinha tempo de lidar. Os guerrilheiros estavam lutando em La Spezia e, em 24 de abril, o 473º mudou-se para a cidade. Três dias depois, o 473º e sua armadura de apoio esmagaram a resistência alemã em Gênova. O 370º e o 442º em seu setor ajudaram a evitar que duas divisões inimigas escapassem pelo Cisa Pass antes que o cessar-fogo de 2 de maio encerrasse oficialmente as hostilidades na Itália.

Embora as forças aliadas estivessem em êxtase com o sucesso na Itália, para os soldados búfalo foi uma vitória agridoce. O establishment militar considerou o 92º, que compreendia menos de 2% de todos os negros americanos no exército, um fracasso. Considerada uma experiência desde o início, a divisão foi observada de perto e duramente criticada.

Grande parte da culpa pelos reveses de fevereiro de 1945 e outras ocorrências semelhantes foi atribuída à confusão entre os oficiais subalternos e o pessoal alistado. No entanto, seus oficiais eram revezados com tanta frequência que os homens às vezes não faziam ideia de quem eram seus comandantes e, em muitos casos, os oficiais e sargentos mais destacados eram mortos em combate.

Em defesa dos oficiais subalternos negros, o tenente-coronel Markus H. Ray, comandante do 600º Batalhão de Artilharia de Campo da divisão (que tinha todos os oficiais e homens negros) escreveu em 14 de maio de 1945: Eu acredito que o jovem oficial negro representa o o melhor que temos a oferecer e, sob liderança adequada, simpática e capaz teria se desenvolvido e atuado igualmente com qualquer outro grupo racial ... Eles eram americanos antes de tudo.

Os números por si só contam uma história impressionante. Dos 12.846 Soldados Buffalo que viram a ação, 2.848 foram mortos, capturados ou feridos. Os Soldados Buffalo, de fato, romperam a Linha Gótica. Eles alcançaram seu objetivo, capturaram ou ajudaram a capturar quase 24.000 prisioneiros e receberam mais de 12.000 condecorações e citações por sua bravura em combate. Os soldados da 92ª Divisão provaram seu valor para a América mais uma vez através de meses de amargo combate na Campanha Italiana.

Progresso lento em direção à dessegregação durante a Segunda Guerra Mundial

O desempenho da 92ª Divisão de Infantaria gerou muitos debates, incluindo alguns sobre a etnia dos oficiais. Alguns membros do establishment militar achavam que as tropas negras tinham um desempenho melhor sob o comando de oficiais negros, mas outros acreditavam que os oficiais brancos eram mais adequados para comandar soldados negros.

A experiência de combate mostrou que as tropas se saíram melhor sob o comando de bons oficiais, independentemente da cor da pele. Na maior parte, o estabelecimento militar americano considerou o experimento das tropas de combate negras um fracasso. A imprensa negra culpou a segregação, enquanto os escalões superiores do exército citaram a inferioridade racial, embora nem todos os oficiais brancos compartilhassem dessa opinião.

Uma olhada nos fatos, entretanto, sugere que ambos os lados estavam errados. Os Soldados Buffalo realmente romperam a Linha Gótica. O revés em fevereiro de 1945 teve muito a ver com os canhões costeiros alemães, que sobreviveram aos repetidos esforços para silenciá-los.

O 92º teve sua cota de problemas. Em alguns casos, pelotões inteiros foram desarmados e presos por causa de seu desempenho, embora muitas das acusações contra os homens tenham sido posteriormente retiradas. Deve-se notar que, devido à incapacidade do Exército de fornecer o número de substituições necessárias para o 92º, as tropas que anteriormente estavam ausentes sem licença foram enviadas para a divisão negra do centro de processamento da Costa Leste. Considerando o sucesso geral da 92ª durante a campanha italiana, a experiência da unidade na Segunda Guerra Mundial parece muito mais uma história de sucesso do que qualquer outra coisa.

Os negros americanos fardados se viram em uma situação bastante comprometedora durante a Segunda Guerra Mundial. A imprensa negra, quase unanimemente oposta a militares segregados, promoveu a campanha Double-V - uma vitória militar da América no exterior e uma vitória política da comunidade negra em casa. O juiz William H. Hastie, o assessor civil do secretário da guerra de 1940 a 1943, travou muitas batalhas políticas com o governo dos EUA em nome da comunidade negra. Hastie lutou pela inclusão de negros em unidades de combate, o Corpo Médico, o Corpo de Enfermeiras do Exército e o Corpo de Aviação do Exército. Ele até lutou para abolir a prática não científica de separar o plasma sanguíneo de acordo com a raça. Embora Hastie não tenha conseguido progredir muito na luta contra a segregação durante a guerra, ele teve muitos sucessos.

Para seu crédito, as forças armadas dos EUA encerraram oficialmente a segregação em 1948 - mais de uma década e meia antes que a nação como um todo finalmente fizesse o mesmo.

Durante a Guerra da Coréia, unidades negras de longa data foram dissolvidas e suas tropas transferidas para grupos integrados. No início, a integração na Coréia frequentemente significava que um regimento teria dois batalhões brancos com um batalhão negro de reserva. Mas à medida que a luta continuava, esse arranjo logo se tornou impraticável, e soldados negros começaram a substituir soldados brancos caídos na frente. A propósito, o plasma sanguíneo foi finalmente desagregado em 1 de dezembro de 1950.


Este artigo foi escrito por Robert Hodges, Jr. e apareceu originalmente na edição de fevereiro de 1999 da Segunda Guerra Mundial . Leitura adicional: Um fragmento de vitória: na Itália durante a segunda guerra mundial , por Paul Goodman; e Soldados Buffalo na Itália: Negros Americanos na Segunda Guerra Mundial , de Hondon B. Hargrove. Para mais artigos excelentes, assine Segunda Guerra Mundial revista hoje!