Probabilidades desesperadas e espíritos indomáveis: a revolta do Gueto de Varsóvia



Às 7h30 da manhã de 19 de abril de 1943, SS Brigadeführer (general de brigada) Jürgen Stroop estava lavando a louça para o dia quando seu comandante nominal, SS Oberführer (coronel sênior) Ferdinand von Sammern-Frankenegg, irrompeu em seu quarto no Hotel Bristol em Varsóvia. Quase em pânico, Sammern-Frankenegg relatou que a operação alemã iniciada naquela manhã, para deportar os últimos judeus do gueto de Varsóvia para campos de concentração para extermínio, não estava indo de acordo com o planejado. Os alemães, de fato, encontraram uma resistência armada tão vigorosa que foram expulsos do gueto.

Acendendo calmamente um cigarro, Stroop desdenhosamente rejeitou a sugestão de Sammern-Frankenegg de chamar um avião bombardeiro de Cracóvia. O fato de o primeiro ataque alemão ter sido ignominiosamente rejeitado por membros do que os nazistas consideravam uma raça subumana, armados apenas com armas de infantaria, já era ruim o suficiente. Comprometer mais armamentos para o ataque apenas humilharia o Terceiro Reich aos olhos do mundo. Assumindo pessoalmente a operação, Stroop resolveu que subjugaria os judeus com os recursos disponíveis - mas eles logo se provariam insuficientes.

Após a invasão alemã da Polônia em setembro de 1939, Reinhard Heydrich , chefe da Gestapo, ordenou que todos os judeus poloneses fossem colocados em áreas segregadas. Alimentos e suprimentos médicos para os residentes desses guetos lotados eram estritamente racionados pelos alemães, em quantidades consideradas inadequadas, com o objetivo final de matar lentamente os judeus de fome ou doenças.



No verão de 1940, Heydrich, sob o pretexto de conter um surto de tifo entre os judeus em Varsóvia, estabeleceu uma seção especial na capital polonesa, cercada por uma parede de tijolos de 3 metros de altura e 11 milhas de circunferência. O custo da construção da parede foi pago pelo Judenrat, o Conselho Judaico de 24 membros, encarregado dos assuntos judaicos dentro do gueto. Em setembro de 1940, mais de 80.000 poloneses não judeus que viviam na 'área infectada' foram obrigados a partir e, no mês seguinte, agentes da Gestapo removeram cerca de 140.000 judeus assimilados da vida econômica e cultural da cidade e os levaram para o gueto . Ao todo, cerca de 360.000 judeus, um terço da população de Varsóvia, foram então agrupados em uma área de 3,5 milhas quadradas. Em 15 de novembro, as 22 entradas do gueto foram fechadas, isolando-o efetivamente do resto da cidade.

Enquanto o Judenrat trabalhou contra grandes probabilidades para distribuir equitativamente a parca cota de rações do gueto, mais judeus foram enviados de Lodz, Cracóvia e outras cidades. Os judeus lutaram por empregos, incluindo trabalho nos batalhões de trabalho organizados pelos nazistas. Os que não conseguiam encontrar trabalho vendiam joias, roupas ou tudo o que possuíam para obter alimentos. De 300 a 400 pessoas morreram diariamente. Mais de 43.000 morreram de fome durante o primeiro ano e mais 37.000 nos primeiros nove meses de 1942. Mesmo essas estatísticas, no entanto, foram vistas pelo comandante SS Heinrich Himmler, em sua capacidade de Comissário do Reich para a Consolidação da Volkstum Alemã (Comissário do Reich para a Consolidação da Nação Alemã), por ser insuficiente para satisfazer seu programa de 'purificação' racial da Alemanha e da Europa.

Em 22 de julho de 1942, Himmler ordenou que todos os judeus que ainda não estivessem nos campos de concentração fossem deportados para os campos até o final do ano. Esta operação foi batizada de Operação Heydrich , como um memorial ao falecido chefe da Gestapo, que morreu em Praga em 4 de junho devido aos ferimentos causados ​​por uma bomba lançada sob seu carro em 29 de maio por um combatente da resistência tcheca.



As autoridades alemãs atribuíram responsabilidade ao Judenrat para entregar 6.000 judeus diariamente ao ramal ferroviário ao norte do gueto, conhecido como o Ponto de transbordo ('estação de transferência'). Os alemães insistiram que os deportados estavam sendo reassentados em campos de trabalho, mas os combatentes da resistência judaica, juntando-se ao êxodo para fazer reconhecimento e depois fugindo e retornando ao gueto, revelaram a verdade a uma população incrédula. Um pequeno número dos judeus mais aptos foram, de fato, colocados para trabalhar em campos de trabalhos forçados, eles relataram, mas para a grande maioria dos 'evacuados' os destinos finais tinham nomes como Auschwitz e Treblinka. Nesses campos, os judeus que chegavam eram conduzidos a chuveiros, onde eram mortos por um gás cianeto chamado Zyklon B. Os corpos eram então incinerados em fornos. Foi um programa de extermínio eficiente e sistemático em escala industrial.

Enquanto muitos judeus no gueto se recusaram desesperadamente a acreditar no que ouviram, milhares de outros acreditaram - e concluíram que, se todos fossem aniquilados de qualquer maneira, eles matariam o máximo de seus algozes antes de morrer. Jovens sionistas, pioneiros de mentalidade conservadora treinando para ir à Palestina, mobilizaram-se primeiro, formando uma organização de resistência chamada de União Militar Zhydowski (União Militar Judaica), ou ZZW. Eles foram seguidos logo depois por membros judeus do Partido dos Trabalhadores Poloneses, que substituíra o antigo Partido Comunista. Em 28 de julho de 1942, o Organização de combate Zhydowska (Organização de Combate Judaica), ou ZOB, foi formada, consistindo em cerca de 1.000 homens e meninos. Seu líder era Mordechai Anielewicz, um estudioso de aproximadamente 25 anos que havia demonstrado interesse em economia e história judaica antes da guerra.

Abrindo caminho pelos esgotos, contrabandistas judeus embarcaram em uma busca desesperada para obter armas de fogo. Alguns foram obtidos por meio do mercado negro a preços inflacionados e muitas vezes foram pagos roubando os tesouros do Judenrat ou de colaboradores judeus de alto escalão.



O ZOB e o ZZW depositaram grandes esperanças em ganhar o apoio dos poloneses Exército da Pátria (AK), ou Exército da Pátria, a maior organização de resistência anti-nazista na Europa, mas eles ficaram desapontados. Os funcionários do AK alegaram que mal tinham armas leves o suficiente para eles. Vários homens do AK acrescentaram que os judeus foram dóceis demais para com os alemães e duvidaram que eles tivessem coragem ou capacidade de luta para fazer bom uso de qualquer arma que tivessem. Esses sentimentos não eram de forma alguma universais. Vários soldados do AK, que acreditavam na solidariedade da resistência polonesa independentemente das diferenças religiosas, chamaram os contrabandistas judeus e, por iniciativa própria, forneceram-lhes algumas armas pequenas e os treinaram no uso. Mesmo assim, em fevereiro de 1943, apenas 50 pistolas (muitas delas com defeito), 50 granadas e quatro quilos de explosivos haviam sido obtidas do AK.

Em 9 de janeiro de 1943, Himmler visitou Varsóvia e inspecionou o gueto, cuja população havia sido reduzida para cerca de 66.000. Himmler ordenou que as 'medidas intensificadas' fossem levadas a uma conclusão acelerada. Em 15 de fevereiro, ele decretou, os últimos judeus seriam limpos do gueto - 16.000 para campos de trabalho escravo, os restantes 50.000 'reassentados' (ou seja, gaseados e cremados).

Himmler colocou a responsabilidade por essa última 'limpeza da casa' do gueto nas mãos da SS Oberstandartenführer Ferdinand von Sammern-Frankenegg e o chefe da polícia de segurança, Dr. Otto Hahn. 18 de janeiro seria a data em que a cota inicial de 8.000 judeus seria removida, e Sammern-Frankenegg convidou as SS com confiança Sturmbahnführer Theodor von Eupen-Malmedy, o comandante do campo de extermínio de Treblinka, para testemunhar o processo de 'reassentamento'.

Alemães varreram para o Ponto de transbordo, mas desta vez poucos judeus atenderam à ordem de se reunir, enquanto os operários se escondiam em esconderijos e as mulheres apressavam seus filhos para os bunkers. Alguns que foram pegos revidaram com facas, machados, barras de ferro, tesouras e qualquer coisa que se parecesse com uma arma.

Pego despreparado, apenas quatro grupos de combate ZOB foram capazes de se mobilizar em reação. A primeira resistência armada ocorreu quando uma garota de 17 anos chamada Emily Landau atirou uma granada em um grupo de homens da SS de um telhado na Rua Gesia, matando ou ferindo uma dúzia deles.

Os SS prontamente atacaram o prédio com submetralhadoras em chamas, apenas para serem recebidos por uma saraivada de fogo de retorno que derrubou quatro ou cinco alemães e levou o resto de volta em desordem. Emily Landau estava se abaixando para recuperar uma pistola de um oficial SS morto quando foi atingida por uma bala disparada por um atirador alemão que cobria a retirada de seus camaradas. A primeira a lutar, ela também foi a primeira a morrer.

No cruzamento das ruas Zamenhofa e Mila, um destacamento SS conduzia alguns prisioneiros para o Ponto de transbordo quando foi atacado por um esquadrão liderado por Mordechai Anielewicz de seu quartel-general em Mila 18. Os alemães surpresos abandonaram seus prisioneiros, que se espalharam em todas as direções.

Minutos depois, um pelotão alemão reforçado contra-atacou e matou todo o esquadrão ZOB, exceto seu líder. Cercado, Anielewicz fez uma pausa desesperada, arrancou um rifle da mão de um alemão, esmagou seu crânio com a coronha do rifle, atirou em mais dois alemães e escapou para um bunker camuflado sob uma saraivada de balas - milagrosamente ileso.

Após esses dois confrontos, o ZOB abandonou o confronto direto. Emboscadas e incursões de ataques e fugas continuaram a atormentar os alemães em quase todos os distritos até 20 de janeiro, quando Sammern-Frankenegg ordenou que seus homens saíssem do gueto.

Em três dias, os alemães removeram 5.000 judeus do gueto - bem abaixo da cota de um dia de 8.000 - ao custo de 20 soldados mortos e 50 feridos. As deportações foram temporariamente suspensas. Os lutadores da resistência judaica obtiveram uma vitória surpreendente e, embora o ZOB não fosse cego para suas fraquezas em táticas e comunicação que haviam sido reveladas na luta, ganhou tempo para incorporar as lições aprendidas no próximo confronto inevitável.

Como outro resultado do sucesso dos judeus, todos, exceto os membros mais anti-semitas do AK polonês, começaram a considerá-los com um novo respeito e começaram a contrabandear mais armas para o gueto. Entre janeiro e abril de 1943, o ZOB, dividido em 22 grupos, construiu uma intrincada rede de caves e túneis subterrâneos que se ligavam a postos de comando e levavam a ruas externas.

Enquanto isso, os alemães mal suportavam o surgimento de resistência no gueto sentados. Em 16 de fevereiro, Himmler ordenou que as SS Chefe de policia do Governo Geral na Polônia, Friedrich-Wilhelm Krüger, para preparar uma campanha total para destruir o gueto de Varsóvia. A ação deveria começar em 19 de abril de 1943, um dia antes do aniversário de Adolf Hitler, e Himmler esperava que fosse concluída com sucesso dentro de três dias para que ele pudesse apresentar o líder com 'uma Varsóvia limpa de judeus'.

O plano de Himmler atingiu um grau inesperado de vacilação por parte de dois dos oficiais designados para executá-lo - Sammern-Frankenegg e SS Brigadeführer Odilo Globocnik. Em conseqüência, ele colocou um novo general de polícia encarregado de cumprir suas ordens: SS Brigadeführer Jürgen Stroop. Veterano da Primeira Guerra Mundial, Stroop havia se envolvido mais recentemente em operações contra guerrilheiros soviéticos na Ucrânia e estava familiarizado com as técnicas mais recentes na guerra de contra-guerrilha.

Os alemães demoraram a se preparar para cumprir a tarefa de Himmler - uma força considerável teve que ser levantada e treinada na guerra urbana em um momento em que as tropas eram necessárias em todas as frentes. Em 16 de abril, quando Himmler chegou a Varsóvia para uma série de conferências secretas, as forças à sua disposição eram compostas pelas seguintes: 2.000 oficiais e homens da SS armado; três Forças Armadas divisões, fornecendo sapadores e apoio de artilharia; dois batalhões da polícia alemã (234 oficiais e homens); 360 polícia polonesa; cerca de 35 policiais de segurança; e um batalhão de 337 homens de auxiliares fascistas, chamado de 'Askaris' pelos alemães em referência desdenhosa às tropas negras que ajudaram a defender as colônias africanas da Alemanha Imperial antes e durante a Primeira Guerra Mundial. No total, esperava-se que 2.842 alemães seriam comprometeu-se a limpar o gueto, enquanto outros 7.000 soldados SS e policiais patrulhavam os distritos não judeus ao redor.

Dentro do gueto, os combatentes da resistência aguardavam o ataque. Cerca de 600 combatentes armados, homens e mulheres, compunham o ZOB, enquanto os mais conservadores, estritamente masculinos, ZZW e outros grupos combinavam para fornecer outros 400.

Como o mais organizado dos grupos de resistência, o ZOB tinha um plano de defesa especializado e estava armado com rifles, pistolas e granadas contrabandeados ou capturados, junto com bombas produzidas localmente e coquetéis molotov. O ZZW estava um pouco melhor equipado e tinha mais munição.

Domingo, 18 de abril, marcou a primeira noite do feriado da Páscoa judaica. Às 6 horas daquela noite, um cordão de policiais poloneses cercou o gueto. Cerca de uma hora depois, os líderes do ZOB e ZZW foram informados dos preparativos do inimigo e se reuniram no bunker de alto comando em Mila 18 para uma conferência final. Foram distribuídas armas, comida e veneno de cianeto (este último a ser levado em caso de perspectiva de captura).

Às 2 da manhã de 19 de abril, Sammern-Frankenegg despachou grupos de auxiliares SS lituanos e ucranianos e policiais poloneses para o gueto, movendo-se em fila indiana em direção ao Ponto de transbordo. Sammern-Frankenegg acreditava que a rápida ocupação daquela área central resultaria no colapso da resistência judaica em outros lugares. Atrás do Askaris foi o restante Serviço de segurança, ou a polícia do gueto judeu, excluindo aqueles entre eles que se recusaram a participar da ação ou foram pegos tentando escapar - eles foram levados ao ponto de encontro da Gestapo na rua Zelazna 103 e fuzilados.

Exceto por alguns grupos de reconhecimento, as ruas estavam desprovidas de judeus, mas banners podiam ser vistos em lugares conspícuos - alguns em vermelho comunista, alguns em vermelho e branco polonês, alguns nas cores sionistas de azul e branco. Alguns enfadonhos slogans pedindo aos cristãos poloneses que ajam em solidariedade com seus compatriotas judeus.

Por volta das 6h, quando a coluna alcançou a esquina das ruas Nalewki, Gesia e Franciszkanska, ela encontrou sua primeira resistência armada. Coquetéis molotov, granadas, bombas e balas voaram de todas as janelas e sacadas, levando os soldados em pânico.

Os oficiais alemães restauraram a ordem rapidamente e as SS avançaram novamente, desta vez em uma formação menos ordenada e atirando descontroladamente em todas as janelas e aberturas. Apesar dessas medidas, os alemães foram forçados a recuar mais uma vez. Graças às suas posições defensivas bem preparadas, os judeus não sofreram baixas no tiroteio de duas horas. Depois que o inimigo recuou, os lutadores saíram para a rua, se abraçaram e se desejaram boa sorte ('boa sorte'). Em seguida, iniciaram a árdua, mas necessária tarefa de saquear os inimigos mortos.

Em outro lugar, na junção estrategicamente importante das ruas Zamenhofa e Mila, quatro grupos de luta judeus aguardam o ataque alemão que se aproxima. Eles permitiram que a vanguarda do inimigo, que consistia de policiais judeus, passasse, então abriram fogo quando os soldados e seus auxiliares se aproximaram. Novamente chocados com a súbita saraivada de fogo, ucranianos e alemães se separaram e correram para se proteger ou fugiram completamente da área.

Quinze minutos depois, os alemães colocaram em jogo sua primeira blindagem leve - um porta-armas Chenillette Lorraine 38L com lagartas de fabricação francesa e dois carros blindados. Eles foram recebidos com uma salva de coquetéis molotov. Uma testemunha que mantinha registros para o ZOB descreveu o que se seguiu: 'As garrafas bem direcionadas atingiram o tanque. As chamas se espalharam rapidamente. A explosão da explosão é ouvida. A máquina fica imóvel. A tripulação é queimada viva. Os outros dois tanques se viram e se retiraram. Os alemães que se protegeram atrás deles recuam em pânico. Nós nos despedimos deles com alguns tiros certeiros e granadas.

Momentos depois, um dos veículos blindados alemães reapareceu na esquina, apenas para ser atingido e incendiado por uma bomba. Cerca de meia hora após o início da luta, os alemães novamente abandonaram o campo para os judeus, cuja reação foi descrita por uma testemunha ocular: 'Os rostos que ontem refletiam terror e desespero agora brilhavam com uma alegria incomum que é difícil de descrever. Esta foi uma alegria livre de todos os motivos pessoais, uma alegria imbuída do orgulho pelo qual o gueto estava lutando. 'Apenas um lutador da resistência judeu morreu em ação.

Depois de receber o relatório de situação nada encorajador de Sammern-Frankenegg, Stroop assumiu o comando e rapidamente exerceu sua vontade de ferro para restaurar a ordem nas fileiras alemãs. Depois de avaliar os relatórios de seus oficiais, Stroop concedeu laconicamente em seu relatório a Himmler e Krüger: 'Em nossa primeira penetração no gueto, os judeus e bandidos poloneses conseguiram, com armas nas mãos, repelir nossas forças de ataque, incluindo o tanque e blindados veículos. As perdas durante o primeiro ataque foram: 12 homens. '

Estabelecendo-se para dirigir o próximo ataque de um banco fora do Judenrat escritório, Stroop lançou seu primeiro ataque contra a esquina das ruas Nalewki e Gesia ao meio-dia. Desta vez, suas tropas empregaram táticas de fogo e manobra, disparando de um ponto de cobertura para o outro. Stroop colocou peças de campo leves em Muranowska Place para fornecer-lhes apoio de artilharia.

Embora suas armas leves não fossem páreo para a artilharia e sua munição estivesse acabando, os combatentes da resistência judaica defenderam a esquina corajosamente, mudando de posição em sótãos e telhados e punindo os alemães com granadas. Finalmente, Stroop foi relutantemente compelido a chamar um avião, sob cujos ataques de bomba os caças foram finalmente forçados a retirar-se para a rua Rabino Maisels. Antes de recuar, os judeus incendiaram um armazém alemão na rua Nalewki 31, de acordo com as ordens da liderança da resistência de que todas as fábricas de trabalho forçado e depósitos de objetos de valor feitos neles para os alemães fossem destruídos.

Os alemães, por sua vez, cometeram sua primeira represália depois de bombardear e ocupar o hospital do gueto. Soldados alemães e, em maior grau, ucranianos, entraram nas enfermarias de incêndio e jogaram os pacientes nas chamas. Na maternidade, eles rasgaram o útero de mulheres grávidas com suas baionetas e esmagaram as cabeças de bebês recém-nascidos contra as paredes.

Às 16h, as tropas SS e a polícia alemã avançando pela rua Muranowska foram atacados por uma metralhadora pesada colocada no topo da Muranowska 7, enquanto homens e mulheres ZOB se moviam de telhado em telhado, jogando granadas nos alemães. Às 20h, dois estandartes da resistência (um nas cores polonês branco-vermelho, um nas cores judaicas branco-azuladas) ainda acenavam desafiadoramente do telhado da Muranowska 7, e escaramuças menores estavam ocorrendo em outro lugar enquanto Stroop ordenava que seus homens quebrassem desligar o contato e retirar-se.

Naquela noite, Stroop e Anielewicz revisaram a luta do dia e ajustaram suas táticas para o dia seguinte. Dentro dos bunkers improvisados, os judeus faziam uma breve oração por seus mortos, mas a morte havia se tornado uma ocorrência tão cotidiana no gueto que era de importância secundária para uma vitória que os alemães não podiam mais tirar. Pela primeira vez em três anos, o Seder da Páscoa, uma festa que comemora a libertação dos judeus da escravidão egípcia, estava sendo celebrado em Varsóvia por um povo que, mesmo que apenas por enquanto, estava livre.

No dia seguinte, aniversário de Hitler, os alemães enviaram um intermediário do Judenrat para o gueto com um ultimato: se os combatentes da resistência não baixassem as armas, todo o gueto seria arrasado. Foi categoricamente rejeitado.

Enquanto uma bateria de artilharia subia até a muralha do gueto, Stroop ampliava sua área de operações, lançando ataques nas ruas Swientojerska e Wolowa, também conhecidas como área dos escovistas, e no distrito da fábrica (ruas Leszno, Smocza e Nowolipie), bem como Muranowska Place, onde a polícia alemã continuou de onde havia parado. Apoiados por duas metralhadoras, os judeus em Muranowska 7 e 9 contra-atacaram, matando ou ferindo vários alemães e expulsando o resto. Meia hora depois, quatro veículos blindados, armados com armas antiaéreas, retomaram o ataque alemão. Os lutadores da resistência desativaram um Flak wagon com uma granada, mas os outros bombardearam os edifícios por 15 minutos, após os quais os alemães invadiram as posições judaicas. Seguiu-se um combate corpo a corpo feroz, terminando com a captura de 80 lutadores da resistência.

Entre as vítimas alemãs estava um oficial sênior da SS. Em represália, Stroop ordenou que várias centenas de prisioneiros judeus - a maioria não combatentes desarmados - fuzilados no local.

Às 15h, Stroop liderou pessoalmente 300 soldados SS em um ataque à área dos fabricantes de escovas, onde os defensores judeus eram comandados por Marek Edelman. Judeus guarnecendo um posto de observação no terceiro andar da rua Wolowa 3 observaram os alemães avançarem até passarem pelo portão de Wolowa 6 - então, um botão foi pressionado e uma mina plantada no portão disparou, matando 22 alemães. O resto dos alemães recuou, apressados ​​por uma saraivada de balas e granadas judias.

Um segundo ataque alemão foi repelido, mas durante a terceira tentativa o fogo judeu começou a diminuir - sua munição estava acabando. Stroop, sem se importar com as balas zunindo ao seu redor enquanto dirigia calmamente suas tropas, manteve a pressão até a noite, quando interrompeu a ação. Durante esse breve intervalo, os líderes do ZOB decidiram recuar para a rua Franciszkanska, nas proximidades.

Na área da fábrica, um tanque liderou uma coluna alemã pela rua Leszno até ser atacado pelos combatentes judeus de lá. Oito alemães ficaram feridos, mas seguiram para a rua Smocza. Lá, os judeus tentaram explodir outra mina, mas não conseguiu detonar. Dora Goldkorn e outros lutadores jogaram coquetéis molotov no tanque e tiveram a satisfação de vê-lo pegar fogo.

Sob o comando implacável de Stroop, reforços alemães pressionaram o ataque, levando os judeus de Lezsno para a rua Nowolipie. Prédios e bunkers foram explodidos, após o que todos os sobreviventes atordoados que surgiram foram prontamente alvejados pelos alemães.

Enquanto o ZOB e o ZZW lutavam contra os nazistas dentro do gueto, dois outros grupos de resistência fizeram aparições desconexas. Na noite de 19 de abril, uma grande força de combatentes poloneses do AK, liderada pelo capitão Jozsef Przenny, tentou abrir um buraco na parede do gueto em frente à rua Sapierinska, por onde alguns judeus poderiam escapar. Antes que pudessem, no entanto, eles foram localizados pela polícia polonesa, que convocou tropas alemãs para o local. Depois de um rápido tiroteio, no qual dois alemães e dois policiais poloneses foram mortos, os homens do AK foram forçados a se retirar com dois mortos e vários feridos. Em 20 de abril, o Guarda ludowa (Guarda Popular), um pequeno movimento clandestino polonês de esquerda, também fez um gesto de solidariedade com os combatentes judeus ao atacar uma posição de artilharia alemã na rua Nowajarska. A tripulação da arma, composta por dois alemães e dois policiais poloneses, foi morta e a arma silenciada sem perda para os agressores.

Em 22 de abril, Stroop mudou sua estratégia em um esforço para minimizar as baixas para seus homens. Equipes de demolição e incendiário, destacadas das unidades de artilharia alemãs, provocaram incêndios que rapidamente se espalharam pelo gueto. Os gritos de milhares de homens, mulheres e crianças podiam ser ouvidos acima do rugido das chamas enquanto queimavam vivos na conflagração.

Em 23 de abril - Sexta-feira Santa - o ZOB fez um apelo geral à população polonesa, associando a luta no gueto com o consagrado lema polonês: 'Pela sua liberdade e pela nossa'. Embora a coordenação geral da resistência polonesa e judaica fosse limitada, havia ampla evidência para apoiar uma declaração na edição de 23 de abril do jornal underground A voz de Varsóvia que 'havia poloneses no gueto, lutando ombro a ombro com os judeus nas ruas do gueto contra os alemães'. O próprio Stroop escreveu que seus soldados estavam 'constantemente sob fogo de fora do gueto, ou seja, do lado ariano . '

Um exemplo notável de ajuda de católicos poloneses ocorreu quando uma unidade do Corpo de Segurança do AK, comandada pelo Capitão Henryk Iwanski, fez contato precoce com o ZZW e contrabandeou armas, munições e materiais de instrução pelos esgotos ou escondidos em carros carregando cal e cimento para o gueto. No primeiro dia da revolta, membros da unidade de Iwanski estavam na Praça Muranowski e foram eles que hastearam a bandeira polonesa ao lado da judia. Logo depois, Iwanski recebeu uma mensagem do comandante da unidade ZZW na Praça Muranowski, Dawid Moryc Apfelbaum, informando-o de que havia sido ferido e solicitando mais armas e munições. No dia seguinte, o capitão Iwanski e 18 de seus homens, incluindo seu irmão, Waclaw, e seus filhos, Roman Zbigniew, entraram no gueto com armas, munições e alimentos. Vendo os combatentes judeus exaustos, os homens do AK se ofereceram para substituí-los em seus postos na praça Muranowski e na rua Nalewski, onde repeliram vários ataques alemães. Stroop mais tarde registrou as atividades da unidade de Iwanski escrevendo: 'O principal grupo judeu, com alguns bandidos poloneses misturados, retirou-se para a chamada Praça Muranowski já no decorrer do primeiro ou segundo dia de combate. Foi reforçado lá por vários outros bandidos poloneses. '

O irmão de Iwanski e os dois filhos foram mortos durante o combate e o próprio capitão ficou gravemente ferido. Quando a resistência organizada entrou em colapso, os homens de Iwanski conseguiram carregá-lo por um túnel para a segurança, bem como guiar 34 combatentes judeus totalmente armados, alguns dos quais foram posteriormente escondidos em sua casa. Após a guerra, Henryk Iwanski, sua esposa, Wiktoria, e 10 outros lutadores AK estavam cientes do Yad Vashem medalha do embaixador israelense em Varsóvia, por sua participação na luta.

Em 23 de abril também houve outra tentativa de uma unidade do AK, liderada pelo tenente Jerzy Skupiensi, de explodir o portão do muro do gueto na rua Pawia. Os poloneses mataram duas sentinelas, mas novamente um forte fogo cruzado alemão frustrou o ataque. Enquanto se retiravam, os combatentes do AK dispararam contra um carro que teve a infelicidade de cruzar o caminho de sua retirada, matando quatro SS e policiais.

Também em 23 de abril, Krüger trouxe ordens a Stroop de Himmler para que a liquidação do gueto fosse acelerada. _ A ação será concluída hoje mesmo, _ Stroop assegurou-lhe.

Mas em 24 de abril, sapadores alemães ainda estavam trabalhando para oeste através das ruínas em chamas, explodindo edifícios, enquanto aviões alemães lançavam bombas incendiárias no gueto. Um número cada vez maior de judeus não combatentes emergia das casas em chamas para se render, mas, ao mesmo tempo, grupos de combate armados continuavam a atacar desafiadoramente das ruínas. Em uma nova tática de ZOB, grupos de 10 judeus, muitas vezes vestindo uniformes alemães capturados para confundir o inimigo e trapos amarrados em seus pés para abafar seus passos, saíram para fazer reconhecimento, buscar comida e armas e emboscar o inimigo. Anielewicz liderou o primeiro esquadrão na noite de 23 de abril. Entre os fragmentos de informações que eles trouxeram estava a notícia de que quatro membros do Judenrat O Presidium foi baleado pelos alemães; o mesmo acontecera com o restante da polícia do gueto judeu - claramente, esses miseráveis ​​colaboradores haviam sobrevivido à sua utilidade para o Terceiro Reich.

Em 26 de abril, após uma semana de combates, Stroop foi forçado a admitir que ainda encontrava forte resistência. No mesmo dia, Anielewicz enviou sua última comunicação aos contatos do ZOB fora do gueto: 'Este é o oitavo dia de nossa luta de vida ou morte. Os alemães sofreram perdas tremendas. Nos primeiros dois dias, eles foram forçados a se retirar. Então eles trouxeram reforços na forma de tanques, armaduras, artilharia e até aviões, e começaram um cerco sistemático….

‘Nossas perdas, isto é, as vítimas das execuções e incêndios em que homens, mulheres e crianças foram queimados, foram terrivelmente altas. Estamos nos aproximando de nossos últimos dias, mas enquanto tivermos armas em nossas mãos, continuaremos a lutar e resistir….

_ Sentindo o fim, exigimos isso de você: lembre-se de como fomos traídos. Chegará um tempo de ajuste de contas por nosso sangue inocente derramado. Envie ajuda para aqueles que, na última hora, podem escapar do inimigo - para que a luta possa continuar. '

Na noite de 27 a 28 de abril, a liderança do ZOB se reuniu em um bunker na rua Leszno e concluiu que, com seus perímetros defensivos estreitando a cada hora, a única esperança seria uma fuga. Uma mensageira chamada Regina Fudin recebeu a tarefa de reunir os grupos de combate na área da fábrica e conduzi-los para fora. Aqueles gravemente feridos para se moverem tiveram que ser deixados para trás no bunker, com uma lutadora chamada Lea Korn ficando para trás para protegê-los. Poucos dias depois, os alemães descobriram o bunker e mataram todos os feridos. Lea Korn morreu lutando em sua defesa.

Na noite de 29 de abril, 40 combatentes judeus liderados por Regina Fudin e auxiliados por Guarda ludowa combatentes comandados pelo tenente Wladyslaw Gaik, emergiram dos esgotos na esquina das ruas Agrodowa e Zelazna, no lado 'ariano'. Um trabalhador polonês chamado Riszard Trifon deu-lhes abrigo durante a noite em seu sótão. No dia seguinte, o grupo foi transportado para a floresta em Lomianka, a cerca de sete quilômetros de Varsóvia, em caminhões fornecidos pela Ludowa Guard. Uma segunda tentativa de fuga dos judeus pelos esgotos em 29 de abril foi menos feliz. Os alemães souberam do sucesso do primeiro grupo, e o segundo grupo encontrou o bueiro pelo qual emergiu para ser cercado. Todo o grupo foi eliminado após um tiroteio desesperado.

Em 8 de maio, os alemães conseguiram descobrir a localização do centro nervoso ZOB em Mila 18 e investiram na força, cobrindo as cinco entradas do bunker. Trezentos civis que procuravam abrigo lá se renderam, mas os 80 judeus armados - incluindo Anielewicz - decidiram se posicionar na luta. Os alemães então jogaram granadas e bombas de gás no bunker.

Todos, menos 30 dos lutadores morreram. Anielewicz e sua equipe cometeram suicídio, um trágico resort que se mostrou desnecessário pouco depois, quando os sobreviventes descobriram uma rota de saída e seguiram em segurança por uma série de túneis de porão e, finalmente, pelo sistema de esgoto da cidade. Os sobreviventes da Mila 18 foram então carregados pelos esgotos por um grupo de 50 fugitivos. Em 10 de maio, após um êxodo de 30 horas, os primeiros 34 fugitivos saíram do sistema de esgoto fora do gueto e foram conduzidos pelo Guarda ludowa para se juntar aos seus camaradas na floresta Lomianki. Antes que o caminhão pudesse retornar para o resto do grupo, no entanto, os fugitivos restantes foram descobertos pelas tropas SS e auxiliares lituanos, que os mataram. Aqueles que conseguiram chegar à floresta Lomianski formaram uma unidade partidária chamada em homenagem a Anielewics.

Em 13 de maio, o ZOB não existia mais como uma organização coesa em Varsóvia, mas Stroop observou em seu relatório que os combates irromperam novamente. Naquela noite, a Força Aérea Soviética fez uma aparição inesperada. Respondendo a um apelo de rádio do Partido dos Trabalhadores Poloneses e guiados até seus alvos pelos incêndios no gueto, os bombardeiros soviéticos invadiram as áreas de concentração alemãs ao redor do gueto entre meia-noite e 2h. Vários grupos de luta judeus tentaram tirar proveito da confusão causada por as incursões para romper o cordão alemão, mas foram apenas parcialmente bem-sucedidas.

Os bolsões dispersos de resistência judaica agora tinham duas alternativas - morrer lutando ou se render e morrer mais tarde nas câmaras de gás. Stroop, que agora estava no controle virtual da situação, observou em seu relatório pós-ação: 'Embora no início fosse possível pegar os judeus, que são covardes por natureza, em grande número, isso se tornou cada vez mais difícil à medida que a ação avançava sobre. Grupos de combate de 20 a 30 ou mais jovens judeus, com idades entre 18 e 25 anos, continuavam aparecendo, às vezes com um número correspondente de mulheres que despertavam nova resistência. Esses grupos de combate receberam ordens de se defenderem até o fim e, se necessário, escaparem da captura por suicídio. As mulheres pertencentes aos grupos de luta estavam armadas da mesma forma que os homens. Às vezes, essas mulheres disparavam pistolas com cada mão ao mesmo tempo. Aconteceu uma e outra vez que eles mantiveram suas pistolas e granadas de mão escondidas em suas calças até o último minuto, e então as usaram contra os SS armados, a polícia e Forças Armadas. '

Sobre seus próprios homens, Stroop escreveu: 'Quanto mais tempo durava a resistência, mais implacáveis ​​se tornavam os homens da SS, a polícia e os Wehrmacht, que continuou incansavelmente no cumprimento de seus deveres na verdadeira camaradagem de armas ... Somente pelos esforços contínuos e incansáveis ​​de todas as nossas forças conseguimos alcançar um total de 56.065 judeus capturados e provados mortos ... A ação foi concluída em maio 16 de 1943, 'concluiu Stroop,' com a explosão da Sinagoga de Varsóvia às 20h15 Todos os edifícios do gueto foram destruídos. '

Apesar de relatos contínuos de combates, Stroop relatou a seus superiores em 16 de maio que 'o antigo bairro residencial judeu em Varsóvia não existe mais'. Stroop afirmou que as baixas entre os alemães e seus colaboradores totalizaram 16 mortos e 85 feridos - uma estatística altamente duvidosa. Em sua publicação underground Voz de Varsóvia, o polonês Guarda ludowa estimou que os combatentes do gueto mataram cerca de 360 ​​alemães e feriram mais de 1.000 apenas na primeira semana.

Seja qual for a verdade sobre as perdas alemãs, a resistência judaica foi um embaraço para a 'raça superior'. Himmler esperava que a destruição do gueto fosse concluída em três dias. A tarefa levou 28 - quase o tempo que os alemães levaram para conquistar toda a Polônia em 1939. A 'vitória' também não foi absolutamente completa. Bolsões de resistência continuaram a emergir dos escombros para atacar os alemães nos meses seguintes. Muitos dos lutadores da resistência judaica sobreviventes que conseguiram escapar do gueto saíram do esconderijo para lutar ao lado do AK polonês durante a Insurreição de Varsóvia de agosto de 1944, apenas para serem levados à clandestinidade novamente após seu colapso no mês seguinte.

Lutado no coração do império nazista contra todas as probabilidades, o levante do gueto de Varsóvia se tornou o símbolo de vários surtos de resistência que desmentem o mito de que os judeus foram conduzidos aos campos de extermínio sem luta - e do espírito indomável de um povo que, apesar dos esforços mais decididos dos nazistas, não foi erradicado da face da terra.

Este artigo foi escrito por Jon Guttman e apareceu originalmente na edição de março de 2000 da Segunda Guerra Mundial . Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!