Tanques Monstros de Hitler



O Maus que rugiu e outros exercícios na megalomania

Hitler (centro) e sua comitiva examinam o imenso canhão ferroviário Heavy Gustav em abril de 1943 - uma arma tão impraticável quanto grande. (AKG-images / WHA / Arquivo da História Mundial)
Hitler (centro) e sua comitiva examinam o imenso canhão ferroviário Heavy Gustav em abril de 1943 - uma arma tão impraticável quanto grande. (AKG-images / WHA / Arquivo da História Mundial)

eu magine um jovem soldado americano na frente de batalha na Europa no final de setembro de 1944. As folhas estão começando a mudar e há um frio no ar. Há um frio no chão também. Seu regimento havia enfrentado escassa resistência ao abrir caminho para o leste nas últimas semanas; agora o inimigo está começando a resistir. Descendo com cautela uma colina em direção a um pequeno prado, os homens do esquadrão sentem um leve tremor no solo. Ninguém pode esquecer sua primeira barragem de artilharia; tudo o que nosso jovem GI pode fazer é murmurar. Lá vamos nós de novo.



O tremor fica mais forte e os homens se olham confusos. O solo está tremendo, mas não há som de artilharia. Em seguida, eles ouvem o clamor de máquinas pesadas ficando cada vez mais alto. Todos eles pensam a mesma coisa: Tigre . A visão de um tanque Tiger é inesquecível - um monstro de 60 toneladas duas vezes maior que um Sherman e 10 vezes mais assustador.

Em algum lugar na floresta além da campina, o barulho estridente fica tão alto que quase abafa o barulho de troncos de árvore quebrando. Tropas alemãs emergem da floresta, então os americanos se protegem. Quando eles fazem isso, uma forma escura aparece e alguém diz: Esse tigre está muito mais perto do que eu pensava!

Em seguida, ele invade a clareira e os soldados percebem que não está mais perto, é Maior .



Leva mais de um momento para os homens envolverem suas cabeças em torno dessa coisa que é definitivamente não um tigre. Parece um tanque, mas os soldados de infantaria alemães ao lado dão escala. Parece tão alto quanto um prédio de apartamentos de quatro andares e mais largo do que um vagão de carga. Ele tem duas armas em sua torre que parecem maiores do que as armas daquele encouraçado que o transporte de tropas passou no verão passado. Enquanto os soldados olham para as armas, um se sacode violentamente. Há um clarão ofuscante. Uma fração de segundo depois, o som os atinge como um trem de carga.

ESTE CENÁRIO NÃO FOI FICTO, teria marcado a realização de um sonho para um engenheiro - você pode chamá-lo de cientista louco - chamado Edward Grotte. Grotte realmente teve projetou este gigante pesando mil toneladas métricas - cerca de 1.100 toneladas - que nosso GI hipotético viu naquele dia hipotético em 1944. Um inventor de armas imaginativo e ambicioso, Grotte se interessou por grandes tanques durante a Primeira Guerra Mundial, mas fazia parte de uma geração de projetistas de armamentos alemães frustrados em suas ambições do pós-guerra pelos ditames do Tratado de Versalhes, que negava à pátria uma indústria de armas.

No período entre guerras, a recém-formada União Soviética forneceu um refúgio para muitos engenheiros e fabricantes alemães. A maioria dos engenheiros e industriais russos tinha ligações com o antigo governo czarista e fugiu quando os bolcheviques assumiram o poder. Isso deixou um vazio que o governo soviético queria preencher para impulsionar seu futuro industrial, então, aproveitando a situação criada pelo tratado, eles convidaram os alemães a irem para o leste. O fabricante de aeronaves Hugo Junkers, por exemplo, projetou algumas das primeiras aeronaves práticas totalmente de metal durante a Primeira Guerra Mundial, mas se viu incapaz de construir aviões na Alemanha. O homem cujo nome mais tarde seria famoso por algumas das aeronaves mais importantes da Luftwaffe - o transporte Ju 52; o bombardeiro de mergulho Ju 87 Stuka; o avião de guerra multifuncional Ju 88 - mudou sua fábrica para o subúrbio de Moscou em 1922.



O canhão ferroviário Heavy Gustav poderia disparar um projétil enorme (acima de 30 milhas) - após um longo processo de carregamento. (BPK Bildagentur / Bayerische Staatsbibliothek München / Heinrich Hoffmann / Art Resource, NY)
O canhão ferroviário Heavy Gustav poderia disparar um projétil enorme (acima de 30 milhas) - após um longo processo de carregamento. (BPK Bildagentur / Bayerische Staatsbibliothek München / Heinrich Hoffmann / Art Resource, NY)

Grotte também migrou para o leste, em 1930 (algumas fontes dizem que já em 1928) a convite do governo soviético. Ele passou vários anos projetando tanques na planta bolchevique 232 em Leningrado, enquanto sonhava com seu monstro de mil toneladas. Nesse ínterim, ele projetou o multiturret, T-42 de 112 toneladas - nunca produzido porque os soviéticos não tinham um motor grande o suficiente. Quando Adolf Hitler chegou ao poder em 1933 e repudiou o Tratado de Versalhes, Grotte voltou para a Alemanha. Ele encontrou um lar em Essen, no conglomerado industrial Krupp que construía de tudo, de navios de guerra a artilharia e tanques. Ele teria até encontrado um lugar no conselho de diretores.

Quando a Alemanha se rearmou, Krupp tinha um amigo na Chancelaria do Reich - um amigo muito bom. Em 1934, Hitler abraçou o esquema de Krupp para um canhão ferroviário maciço a ser usado para bombardear as fortificações fixas mais pesadas, como a Linha Maginot da França. Chamado de Schwerer Gustav - Heavy Gustav, em homenagem ao presidente da empresa Gustav Krupp - tinha um diâmetro de 800 mm (31,5 polegadas) e podia lançar um projétil de quase oito toneladas a 30 milhas. Dois foram realmente construídos; um foi usado no cerco de Sebastopol no verão de 1942. Não importa que a enorme arma demorasse horas para carregar e disparar.

Edward Grotte também tinha um amigo em Berlim, pois Hitler era - ousamos dizer - louco sobre grandes tanques. A doutrina da Wehrmacht clamava por tanques menores e mais rápidos - aqueles que colocam a blitz em blitzkrieg - mas Hitler acreditava que, como acontece com os navios de guerra, quanto maior, melhor.

O que você quer? o Führer havia perguntado a Albert Speer, seu ministro de Armamentos e Produção de Guerra, na primavera de 1942, durante a discussão sobre como enfrentar a ameaça representada pelo tanque médio superior soviético T-34. O navio mais rápido tem apenas uma vantagem: utilizar sua maior velocidade para recuar ... É exatamente o mesmo para tanques. Seu tanque mais rápido deve evitar encontrar o tanque mais pesado.

Com um patrocinador simpático para satisfazer seus sonhos, a coisa de mil toneladas de Grotte começou a tomar forma no papel pergaminho em Krupp, e ele completou os desenhos preliminares em dezembro de 1942. A empresa designou o tanque Projekt 1000 por causa de seu peso e o nomeou Landkreuzer ( Land Cruiser) porque parecia um navio de guerra. Eles até escolheram armamentos para navios de guerra - uma torre de canhão dupla com um par de canhões navais SK C / 34 de 280 mm (11 polegadas), como aqueles usados ​​nos cruzadores de batalha Scharnhorst e Gneisenau (embora as torres desses navios tivessem, cada uma, três dessas armas). Uma versão melhorada do canhão naval SK C / 28, o SK C / 34 era capaz de lançar um projétil de 700 libras por 25 milhas. A armadura também era como a de um navio de guerra - mais de 35 centímetros de espessura na parte dianteira da torre. Eles até planejaram abastecer este tanque com motores a diesel marítimos de 8.400 cavalos de potência, como os Krupp usados ​​para submarinos.

GROTTE NÃO ESTAVA SOZINHA em apelar para o fascínio do Führer por grandes tanques. Hoje conhecemos Ferdinand Porsche, um brilhante engenheiro automotivo pioneiro, por seus carros esportivos compactos e lembramos que, na década de 1930, ele foi o designer que realizou mais um dos projetos favoritos de Hitler. Hitler tinha imaginado um pequeno automóvel que qualquer um poderia possuir, e foi a Porsche que criou o Carro do Povo ou, em alemão, o Volkswagen. O resto, como dizem, é história.

No entanto, a Porsche tinha outro lado - um lado do tanque. Em 1942, Hitler estava pensando em um tanque pesado, mais de duas vezes maior que o Panzer III e o Panzer IV padrão: a carro inovador - literalmente um veículo revolucionário - para se chocar contra as linhas inimigas. Porsche, então com 67 anos, foi um dos que enviaram projetos em maio de 1942. Ele perdeu para a empresa de Henschel & Sohn, sediada em Kassel, mas foi a Porsche quem chamou o novo Panzer VI de Tigre.

Ferdinand Porsche perdeu a concorrência para construir o tanque Tiger de 60 toneladas para a empresa Henschel & Sohn, sediada em Kassel, mas foi a Porsche quem deu o nome ao novo panzer. (Ullstein bild via Getty Images)
Ferdinand Porsche perdeu a concorrência para construir o tanque Tiger de 60 toneladas para a empresa Henschel & Sohn, sediada em Kassel, mas foi a Porsche quem deu o nome ao novo panzer. (Ullstein bild via Getty Images)

O Porsche caiu, mas não saiu. O projeto Tiger só serviu para acender sua imaginação para o gigantesco, e ele tinha algo ainda maior na manga. Como Albert Speer relembrou em suas memórias, Para agradar e tranquilizar Hitler, a Porsche também se comprometeu a projetar um tanque superpesado que pesava mais de cem toneladas e, portanto, só poderia ser construído em pequenos números, um por um. Por motivos de segurança, este novo monstro recebeu o codinome Maus. Em qualquer caso, Porsche assumiu pessoalmente o preconceito de Hitler para o superpesarismo.

O designer Ferdinand Porsche, ciente da tendência de Hitler para o grande, construiu o Maus de 200 toneladas. (Everett Collection Inc / Alamy Stock Photo)
O designer Ferdinand Porsche, ciente da tendência de Hitler para o grande, construiu o Maus de 200 toneladas. (Everett Collection Inc / Alamy Stock Photo)

Este durchbruchwagen extremo foi originalmente destinado a ser denominado Mammut (Mammoth), mas mais tarde veio a ser ironicamente apelidado de Mäuschen (Ratinho), que no início de 1943 havia sido abreviado para Maus (Ratinho). Se esse nome era uma sátira ou uma ofuscação de segurança, como afirma Speer, não está claro.

A Porsche já havia produzido uma maquete de madeira em grande escala do Maus quando o primeiro tanque Tiger saiu da linha de produção de Henschel em agosto de 1942. General Heinz Guderian, o arquiteto das táticas de blitzkrieg que comandou unidades Panzer na conquista da Polônia e França, bem como nas primeiras vitórias sobre os soviéticos, esteve presente quando a Porsche mostrou a maquete a Hitler. Guderian considerou isso grandioso.

O peso total do tanque deveria chegar a 175 toneladas. Deve-se considerar que, após as mudanças de design seguindo as instruções de Hitler, o tanque pesará 200 toneladas, escreveu ele em suas memórias. Um intenso debate começou e, exceto para mim, todos os presentes acharam o 'Maus' magnífico.

Com 200 toneladas, pesava quase oito vezes mais que um Panzer III, o onipresente tanque padrão da Wehrmacht das campanhas de blitzkrieg de 1939-1941, e com 33,5 pés, tinha o dobro do comprimento. Ele tinha 3,6 metros de altura e sua armadura excedia a espessura daquela encontrada em muitos navios de guerra. Enquanto o Tiger montava um canhão de 88 mm, Hitler especificou o Pak 44 Krupp de 128 mm arma anti-tanque (arma antitanque) como o principal armamento para o magnífico Maus da Porsche. Quando Guderian reclamou da falta de armamento secundário, a Porsche adicionou um canhão coaxial de 75 mm à torre principal, uma metralhadora MG 34 de 7,92 mm no topo da torre e uma arma antiaérea MG 151/20 20 mm.

Maus: Dois protótipos de Panzerkampfwagen VIII Maus foram construídos e testados. Hitler queria que o tanque fosse indestrutível, mas seu peso provou ser um problema constante. (Ilustração de Jim Laurier) (Clique para ampliar)
Maus: Dois protótipos de Panzerkampfwagen VIII Maus foram construídos e testados. Hitler queria que o tanque fosse indestrutível, mas seu peso provou ser um problema constante. (Ilustração de Jim Laurier) (Clique para ampliar)

E o Maus realmente foi construído - com um chassi da Krupp e montagem final na Altmärk-ische Kettenwerk GmbH no subúrbio de Borsigwalde em Berlim. O primeiro gigante foi entregue em dezembro de 1943, com um segundo Maus concluído cerca de três meses depois.

Se Albert Speer tivesse decidido acelerar o programa Maus, o tanque poderia ter existido em quantidade suficiente em julho de 1943 para desempenhar um papel naquele mês na Batalha de Kursk, a maior batalha de tanques da guerra?

Como imaginamos um Landkreuzer na Frente Ocidental em 1944, podemos imaginar os Maus nos campos de batalha da Frente Oriental em 1943. Havia mais de 200 Tigres em Kursk - mas e se houvesse 200 magníficos Porsche de 200 toneladas. e aproveite? Pode-se imaginar projéteis soviéticos de 76 mm explodindo inofensivamente contra nove polegadas de blindagem de aço e o efeito devastador dos tiros de seu canhão de 128 mm contra os T-34 soviéticos, enquanto os monstros invencíveis trovejavam para frente, facilmente atingindo o inimigo.

No entanto, essas imaginações se dissipam como fumaça saindo de um campo de batalha de um dia, pois isso não poderia ter acontecido. O Maus estava condenado desde o nascimento por seu próprio peso. Por mais entusiastas que Hitler e seus bajuladores estivessem em relação ao imenso Maus, ele era tão pesado que pulverizou estradas pavimentadas. Ainda assim, quando conduzido para fora da estrada, era propenso a afundar em solo muito compactado. Se ele tivesse chegado a Kursk, transportado nos vagões-plataforma fortemente reforçados construídos para ele, e se o solo não fosse muito macio, e se ele fosse capaz de manter sua velocidade máxima de apenas 12 milhas por hora, ainda não poderia ter acompanhou outros tanques, e suas reservas de combustível estariam secas em menos de três horas.

O Maus também era grande e largo demais para pontes, por isso foi obrigado a cruzar os rios. Um snorkel de 26 pés foi projetado para que pudesse atravessar rios profundos debaixo d'água - supondo que esses rios não tivessem fundos macios e lamacentos que poderiam prender o Maus.

MESMO QUE HITLER SATISFEITO o poder do Maus de Porsche, ele esperava ansiosamente pelo P.1000 de Grotte com uma ansiedade sem fôlego. Ele até o honrou pessoalmente com o apelido de Ratte (Rato), porque era mais pesado - mais de cinco vezes - do que um mero Maus.

Ratte: O ambicioso P.1000 Land Cruiser do designer de tanques Edward Grotte nunca saiu da mesa de desenho. (Ilustração de Jim Laurier) (Clique para ampliar)
Ratte: O ambicioso P.1000 Land Cruiser do designer de tanques Edward Grotte nunca saiu da mesa de desenho. (Ilustração de Jim Laurier) (Clique para ampliar)

Enquanto isso, as faíscas de imaginação que crepitavam nas mentes dos engenheiros da equipe de Grotte na Krupp começaram a conceber algo ainda maior. Enquanto trabalhavam em seu tanque de mil toneladas, eles se perguntavam: por que não um Landkreuzer pesando 1.500 toneladas métricas - ou 1.700 toneladas? Eles colocaram tinta no papel e criaram o P.1500, um monstruoso Landkreuzer chamado simplesmente de Monstro. Enquanto o design do P.1000 apresentava um par de canhões de 280 mm, o P.1500 usaria uma variante de cano longo do Gustav Pesado de 800 mm da própria Krupp.

Se a realidade nunca afundou na fortaleza de Grotte's em Essen, foi no ministério de armamentos em Berlim. Albert Speer percebeu que se o Maus fosse impraticável na maioria dos terrenos e impossível em pontes, tanto o P.1000 quanto o P.1500 teriam ficado ridiculamente imóveis. Um dia, no início de 1943, quando o Führer não estava olhando, ele desligou os dois projetos.

Monstro: o ainda mais ambicioso Monstro P.1500 de Grotte usaria uma arma inspirada no Heavy Gustav. Idealizado no final de 1942, o projeto foi cancelado no início de 1943. (Ilustração de Jim Laurier) (Clique para ampliar)
Monstro: o ainda mais ambicioso Monstro P.1500 de Grotte usaria uma arma inspirada no Heavy Gustav. Idealizado no final de 1942, o projeto foi cancelado no início de 1943. (Ilustração de Jim Laurier) (Clique para ampliar)

O projeto Maus, entretanto, continuou. Dois haviam entrado na fase de teste e mais quatro estavam sendo construídos no verão de 1944, quando Speer ordenou que os quatro fossem descartados. A essa altura, ele percebeu que deveria dedicar a diminuição da capacidade industrial do Terceiro Reich a armas que tinham uma chance de afetar o resultado da guerra.

Esses dois primeiros tanques permaneceram no grande campo de testes de armas da Wehrmacht em Kummersdorf, cerca de 20 milhas ao sul de Berlim, até maio de 1945. Com as tropas soviéticas se aproximando de Berlim, um protótipo de Maus, que tinha uma torre funcional, foi supostamente enviado para Wünsdorf próximo para ajudar a proteger o quartel-general do Alto Comando Alemão. Parece não haver relatos de que tenha disparado um tiro. Os alemães o afundaram para mantê-lo fora das mãos soviéticas, embora a torre permanecesse intacta.

Hoje, o P.1000 Ratte e o Monstro P.1500 viraram lendas, lembrados da maneira como lembramos fábulas de outros tempos e lugares. Os projetos originais aparentemente desapareceram há muito tempo, substituídos por ilustrações fantásticas de artistas que têm a aparência de ficção científica.

No caso do Maus da Porsche, no entanto, algo tangível emergiu das brumas do tempo. O Exército Vermelho apreendeu os restos de ambos os protótipos em 1945 e os enviou para o campo de testes ultrassecreto em Kubinka, cerca de 80 quilômetros a oeste de Moscou. Os dois tanques monstruosos desapareceram da vista do público e por meio século foram considerados destruídos. Então, em 1992, após o colapso da União Soviética, os russos abriram um museu de tanques em Kubinka para mostrar sua vasta coleção de veículos blindados capturados e da era soviética. Entre eles - um Maus! A única torre intacta havia sido combinada com o primeiro casco e chassi do protótipo intacto.

Um casco de Maus está coberto de poeira em uma fábrica abandonada da Krupp no ​​final da guerra. (Museus da Guerra Imperial, STT 9117)
Um casco de Maus está coberto de poeira em uma fábrica abandonada da Krupp no ​​final da guerra. (Museus da Guerra Imperial, STT 9117)

Hoje, exceto às segundas-feiras, qualquer pessoa pode viajar para Kubinka, pagar o equivalente a menos de 30 dólares e visitar o intimidante Maus da Porsche, junto com centenas de seus colegas de estábulo. O Maus repousa em um canto despretensioso de uma das muitas garagens de tanques enormes em Kubinka, pronto para ser visto e tocado - embora não seja escalado - enquanto refletimos sobre aqueles dias há muito tempo, quando visões de navios de guerra terrestres navegando para as estepes da Rússia central encheu a imaginação do Führer, e quando homens como Ferdinand Porsche estavam lá para eletrificar seus sonhos.✯

SOBRE AS ILUSTRAÇÕES: Embora um exemplo do Maus ainda sobreviva, pouco se sabe sobre os Land Cruisers P.1000 e P.1500, além de noções básicas de peso, tamanho e armamento. Explica o artista digital Jim Laurier, que buscou precisão na criação das imagens vistas aqui: Muito do que mostro no P.1000 e no P.1500 baseia-se em meus instintos de como eles operariam e no meu conhecimento de como os alemães normalmente planejavam seus projetos. A maioria das concepções de artistas que encontrei se apoiava muito na fantasia; Eu examinei algumas centenas de imagens para me ajudar com essas ilustrações.

Esta história foi publicada originalmente na edição de agosto de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .