Inferno em Peleliu, 1944



By setembro de 1944, as forças dos EUA haviam conquistado as Ilhas Marianas e Papua Nova Guiné deos japoneses e estavam prontos para a próxima etapa em sua campanha de ilhas em direção aoFilipinas. Para impedir que os recursos aéreos do inimigoameaçando o flanco norte do avanço,os americanos tiveram que proteger Palau, um arquipélagoatrás, no oeste das Ilhas Carolinas. Tenente-generalSadae Inoue, o comandante japonês em Palau, concentrou cerca de 35.000 soldados nas ilhas Koror e Babelthuap,mas as forças dos EUA optaram por pousar em duas outras ilhas: Peleliue Angaur. Totalmente ignoradas, as guarnições japonesas em Koror e Babelthuap permaneceram isoladas até o fim da guerra.

O defensor de Peleliu foi o coronel Kunio Nakagawa com5.300 soldados da 14ª Divisão de Infantaria, 1.100 navaissoldados de infantaria e cerca de 4.500 outras pessoas, principalmenteTrabalhadores coreanos e de Okinawa, para se opor aos 17.490 Marines sob Maio. Gen. William Rupert , comandante da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, que desembarcou em 15 de setembro de 1944. Após uma tentativa fracassada de expulsar os fuzileiros navais da praia, seguiupela perda do campo de aviação de Peleliu no dia seguinte, Nakagawa concentralizou suas forças na montanha Umurbrogol, explorando suas cavernas e cristas de calcário de uma forma tenaz e suicidadefesa destinada a infligir o máximo de baixas ao inimigo.

Os fuzileiros navais não esperavam tomar a ilha em não maisde quatro dias (Rupertus previra três). Mas a batalha ainda estava acontecendo quando 10.994 soldados do 81º Exército dos EUAA Divisão de Infantaria, sob o comando do General Paul Mueller, assumiuem 30 de outubro, e Peleliu não foi declarado seguro até27 de novembro - 73 dias após os pousos iniciais - pelos quaisépoca em que a libertação das Filipinas estava em andamento. O custopara os americanos foram 1.794 mortos e 8.010 feridos. Dedos 10.900 defensores, 10.695 foram confirmados mortos em ação.Dezenas de obstinados selaram-se dentro das cavernas deUmurbrogol, enquanto Nakagawa cometeu seppuku (suicídio ritual). Os americanos capturaram apenas 202 homens, a maioria trabalhadores.



Enquanto isso, ao desembarcar em Angaur em 17 de setembro,8.000 soldados da 81ª Divisão de Infantaria rapidamentecabeças de ponte estabelecidas. Como a guarnição em Peleliu,no entanto, os quase 1.400 homens do 1º Batalhão do Major Ushio Goto, 59º Regimento de Infantaria conduziram uma teimosalutando em retirada até 19 de outubro, quando Goto caiu em combate.Lá, os americanos perderam 20 homens mortos e 1.354 feridos,enquanto os japoneses perderam 1.338 mortos e 59 capturados.

Em 23 de setembro, em uma triste ironia, as forças dos EUA pousaram no Atol de Ulithi sem oposição, protegendo sua lagoa - um ancoradouro maior que Pearl Harbor —Sem uma única vítima. Logotornou-se um recurso valioso para as operações contra o Japão.

  • Dois dias após os primeiros fuzileiros navais pousarem em Peleliu, a 81ª Divisão de Infantaria do Exército ataca a ilha vizinha de Angaur, que foi garantida após uma luta de um mês. (Bettmann, Getty Images)
  • Cpl. Edward E. Brooks espreita dentro de um dos oito tanques leves Ha-Go japoneses Tipo 95 que os fuzileiros navais destruíram durante o ataque ao campo de aviação de Peleliu, a leste das praias de desembarque. (Biblioteca do Congresso)
  • Os fuzileiros navais avançam pelo interior da montanha acidentada Umurbrogol em meio a fogo cruzado mortal de posições inimigas nas cordilheiras, causando pesadas baixas a cada metro de solo capturado. (Divisão de História do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)
  • Um irmão de armas dá um gole de água a um fuzileiro naval ferido enquanto espera um médico - que os atiradores japoneses também alvejaram durante a campanha implacável. (Associated Press)
  • Os fuzileiros navais Gerald Thursby e Douglas Lightheart fazem uma pausa para fumar enquanto um LVT (A) -1 Amtrac rasteja a caminho do campo de aviação. Lightheart foi gravemente ferido um dia depois. (Arquivos Nacionais)
  • Napalm lançado por um Corsair F4U-1D do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA entra em erupção em meio ao terreno crivado de cavernas de Umurbrogol. Essas armas foram cruciais para erradicar os japoneses enterrados. (Divisão de História do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)
  • Oficiais seniores da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, incluindo seu comandante, General William Rupertus (quinto da esquerda), juntam-se aos capelães da divisão para os serviços em um cemitério improvisado dos EUA perto da cabeça de praia ocidental. (Divisão de História do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)
  • O correspondente de combate e artista Tom Lea foi incorporado aos fuzileiros navais em Peleliu, uma experiência que ele transmitiu em sua pintura That 2.000 Yard Stare. Em suas anotações sobre a obra Lea perguntou retoricamente: Quanto pode suportar um ser humano? (Centro de História Militar do Exército dos EUA)