General Patton Memorial Museum - Entrevista

O General Patton Memorial Museum fica no antigo local de Camp Young, onde mais de 1 milhão de homens treinaram para a Segunda Guerra Mundial. O Centro de Treinamento do Deserto (DTC), em homenagem ao Tenente General S.B.M. Young, o primeiro Chefe do Estado-Maior do Exército, uma vez abrangia 18.000 milhas quadradas, estendendo-se de Pomona, Califórnia, a Phoenix, Arizona, da fronteira mexicana a Boulder City, Nevada - o maior centro de treinamento militar do mundo. Foi encerrado em 1944, quando a guerra mudou a favor dos Aliados. Hoje a área que compõe o DTC é administrada pelo Bureau of Land Management.



Um pequeno monumento de rocha triangular com uma bandeira americana e informações sobre o Camp Young e o Desert Training Center foi erguido em 1985. Uma associação sem fins lucrativos, o General Patton Memorial Museum, Inc., foi formada para preservar os artefatos do campo. Começando com uma única casa móvel como repositório, hoje o museu abrange milhares de metros quadrados, tanto internos quanto externos, e está planejando uma estrutura nova e maior. O GPMM foi inaugurado em 11 de novembro de 1988. As forças motrizes por trás do museu foram os co-fundadores Leslie Cone do Bureau of Land Management e Margit Chiriaco Rusche, junto com muitos, muitos veteranos e voluntários. Ele fica em uma propriedade doada por Joseph L. e Ruth E. Chiriaco, que foram pioneiros na área. Em 21 de março de 2014, HistoryNet O editor sênior Gerald D. Swick entrevistou o gerente geral do GPMM, Mike Pierson.

HistoryNet: Seu site se chama General Patton Memorial Museum, mas não é um museu dedicado a memorabilia de Patton. Qual é a missão do museu?

Mike Pierson: A missão do General Patton Memorial Museum, conforme expressa em sua declaração oficial de missão, é promover a paz honrando o serviço e o sacrifício dos veteranos americanos e, ao mesmo tempo, educar o público sobre a história militar moderna dos Estados Unidos por meio da preservação e interpretação dos artefatos dos principais conflitos dos séculos 20 e 21.



HN: E qual é a conexão com o General George Patton?

MP: O Museu foi construído no local da antiga sede do General Patton, Camp Young, um de uma rede de 10 acampamentos espalhados por 18.000 milhas quadradas que compunham a maior área de treinamento do deserto do mundo, conhecida então como Desert Training Center, Califórnia- Área de manobra do Arizona. O General Patton não apenas selecionou a área a ser usada para o treinamento, mas também foi seu primeiro general comandante. O GPMM fornece um enredo completo do General Patton, seus homens e o antigo Centro de Treinamento do Deserto.

HN: Quais são alguns dos itens em exibição atualmente?



MP: Temos tanques desde a Segunda Guerra Mundial Stuart e Sherman e o tanque Patton da Guerra da Coréia até o M-60 da Primeira Guerra do Golfo do Vietnã. Nossos outros veículos incluem dois caminhões de carga de dois e meio, um jipe ​​e trailer Wiley da Segunda Guerra Mundial restaurado e um Mule restaurado da era do Vietnã.

Também temos uma vitrine estática com informações sobre o General Patton e sua família, biografias de soldados da Segunda Guerra Mundial e artefatos da Primeira Guerra Mundial e da Segunda Guerra Mundial. Também temos uma seção sobre os soldados alemães da Segunda Guerra Mundial.

Existem áreas de exibição sobre a Guerra da Coréia, Guerra do Vietnã, Primeira Guerra do Golfo e a Guerra contra o Terrorismo. Temos cinco Muros da Memória: Primeira Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial, Coréia, Vietnã e o Muro dos Defensores da Liberdade. Estamos discutindo um Muro de Memória para a Segurança Interna, para que possamos homenagear qualquer um que for um dos primeiros a responder, de nível local a nacional, tanto vivo quanto falecido.



Também temos informações sobre os soldados americanos negros que dirigiram os veículos da Normandia para as linhas de frente. Eles ficaram conhecidos como Red Ball Express. Patton e suas unidades de tanques chegaram à Normandia um mês após as invasões do Dia D. Seu avanço em direção à Alemanha foi retardado, em parte, porque os alemães haviam destruído todos os portos de águas profundas para evitar que os Aliados os usassem para reabastecimento. Patton pediu que todos os veículos capazes de transportar qualquer coisa fossem usados ​​para levar suprimentos para a frente. Os homens usavam embarcações anfíbias DUKW para levar suprimentos para a praia, onde seriam carregados em caminhões. A Polícia Militar identificou as vias que eram as rotas mais rápidas de ida e volta e as marcou com uma bola vermelha para indicar que estavam abertas apenas para esse tráfego de abastecimento. A bola vermelha também estava nos capacetes e caminhões do motorista; portanto, ficou conhecido como Red Ball Express. Não acho que a maioria dos americanos perceba que quase todos os envolvidos no descarregamento de suprimentos e condução de caminhões eram soldados negros.

Em 15 de maio de 2015, o 70º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial na Europa, estamos planejando uma exposição de veículos militares de dois dias em homenagem aos homens do Red Ball Express.

HN: Há uma seção chamada Sala da Medalha de Honra. Em que consiste?

MP: Temos uma Sala de Exibição da Medalha de Honra que fornece informações sobre a maioria, senão todos, os destinatários da Medalha de Honra do Congresso desde a Segunda Guerra Mundial até o presente. Também temos um monumento aos cinco recipientes do CMH ligados ao Coachella Valley. Ao lado da sala da Medalha de Honra fica a Sala do Holocausto. Em seguida, temos a área de exposição de Bill Mauldin, que tem trechos de 8 × 10 de seus livros montados em duas paredes diferentes. ( Mauldin criou Willie e Joe, dois personagens do Everyman para as tropas de combate dos EUA na Europa durante a Segunda Guerra Mundial. Seus desenhos animados correram em Estrelas e listras jornal e eram muito populares entre os soldados. - Edito r)

Patton não gostava muito de Mauldin porque não queria que seus soldados fossem retratados como barbudos, sujos e vestindo uniformes esfarrapados, como Mauldin retratou as tropas da linha de frente. (Comandante Supremo na Europa General Dwight) Eisenhower ordenou que Patton se reunisse com Mauldin. A reunião foi cordial, mas Patton ainda não gostou da maneira como Mauldin descreveu os soldados americanos. Há alguns anos, homenageamos Mauldin com o Prêmio Patton.

HN: O que é o Prêmio Patton?

MP: Por 25 anos, hospedamos a Cerimônia do Dia dos Veteranos no Dia dos Veteranos, 11 de novembro, que também é o aniversário do General George S. Patton. Oferecemos um prêmio Patton a um indivíduo ou grupo que trabalha ou trabalhou para preservar a paz no mundo. Entre os premiados está o contra-almirante Benjamin F. Montoya, que se formou em uma escola secundária local (Coachella Valley High). Ele foi o primeiro oficial hispânico a se tornar um contra-almirante da Marinha dos Estados Unidos. Ele e seus SeaBees também receberam um prêmio especial no último Dia dos Veteranos. Ele os fez vir aqui e construir a parede frontal do museu. Tem 18 ou 21 metros de comprimento e foi construído no calor do verão.

Também temos um Prêmio de Fundador. Os destinatários são escolhidos por dois co-fundadores vivos do museu. A lista de destinatários é impressionante. Inclui o senador John McCain. Jesse McKeever, do Coachella, é outro dos contemplados. Ele gastou mais de cinco anos e mais de US $ 50.000 restaurando um tanque Sherman. Al Jolson recebeu o prêmio por seu apoio aos veteranos da Segunda Guerra Mundial. Durante a Guerra da Coréia, ele pediu permissão para entreter as tropas desdobradas na Coréia, mas foi informado que a USO havia sido dissolvida após a Segunda Guerra Mundial e não havia dinheiro. Então ele pagou suas próprias despesas para entreter as tropas.

Também temos um cancelamento especial de selo do primeiro dia que homenageou mulheres de alto escalão nas forças armadas, o presidente Jimmy Carter e muitos outros.

HN: Entendemos que alguns veículos da época da Segunda Guerra Mundial estão sendo restaurados para exibição futura. Você pode nos contar um pouco sobre isso?

MP: O GPMM tem um tanque Sherman da Segunda Guerra Mundial no pátio de tanques, e o museu tem dois Stuarts muito raros em processo de restauração. Os dois estão sendo usados ​​para restaurar um deles à condição operacional total, sem a capacidade de disparar as armas. Temos um caminhão de bombeiros Ford 1941 que foi usado no DTC, um caminhão de bombeiros internacional de 1952, cinco veículos da Segunda Guerra Mundial, veículos de transporte de pessoal de 1,2 toneladas e 3/4 toneladas, um DUKW, uma van da Segunda Guerra Mundial e um modelo civil de um 1942 Jipe Wiley que está sendo restaurado como um tanque fictício, como um desfile, show militar e veículo de exibição. O GPMM também tem o trailer de revelação de filme portátil - uma sala escura portátil - construído para o fotógrafo do General Patton. Onde quer que Patton fosse no DCT, como observar engenheiros construindo uma ponte, ele queria ver as fotos imediatamente para que pudesse aprová-las pessoalmente antes de enviá-las a Washington para uso em relações públicas.

Ironicamente, ele foi apenas o general comandante aqui por quatro meses e meio antes de ser chamado de volta a Washington para o planejamento da invasão do Norte da África. Ele viveu em tendas como os soldados enquanto o acampamento estava sendo construído. Enquanto estava no DTC, Patton juntou-se aos Veteranos de Guerras Estrangeiras locais, Bill Huntington Post 3699, nomeado em homenagem ao primeiro homem local morto na Primeira Guerra Mundial. Patton escreveu para o posto do Norte da África dizendo que lamentava saber do incêndio em o posto, agradecendo ao diretor por lhe enviar seu cartão de sócio e dizendo que espera que os membros do posto tenham orgulho dele. Temos fotos dele entrando no posto.

HN : Quais são os objetivos imediatos do museu?

MP: O GPMM está delineando seu próprio General Patton Military Vehicle Two Day Show que mencionei anteriormente, com uma data prevista de 5 de maio de 2015. Um novo Programa de Patrocínio foi projetado para permitir que amigos e empresas de pequeno e grande porte escolham um nível de patrocínio que irá fornecer ao GPMM fundos necessários para programas e expansão do museu.

O GPMM está trabalhando com amigos na comunidade que estão no processo de construção de um depósito 11 ′ X 30 ′. Depois de concluído, isso permitirá ao museu iniciar a fase inicial de construção da nova biblioteca e centro de pesquisa. O GPMM possui mais de 5.000 livros históricos, biografias, mapas, fotografias e outros artefatos armazenados que serão incorporados ao centro de pesquisa da biblioteca. Encorajamos todos os veteranos que serviram sob Patton a nos enviarem suas memórias para incluir em nossa biblioteca.

Home Depot e membros do VFW Bill Huntington Post 3699 estão trabalhando juntos para reconstruir o último edifício do antigo DTC. O arquiteto local, renomado nacionalmente, Robert H. Ricciardi, que projetou o primeiro PGA Hall of Fame Building e muitos outros edifícios famosos, projetou o que o GPMM espera que seja seu futuro lar, uma nova instalação com pelo menos o dobro do tamanho do museu atual .

HN: Se alguém estiver interessado em se tornar um patrocinador ou membro do museu, o que ele precisa fazer?

MP: Para se tornar um membro ou patrocinador, basta visitar www.generalpattonmuseum.com e clique nas oportunidades disponíveis. Desde Adotando-Um-Tanque-Veículo Militar, passando pela compra de uma bancada para ser colocada em frente a uma de nossas Paredes da Memória, até um dos 10 níveis de patrocínio, tudo pode ajudar o GPMM a realizar seus sonhos de ser maior e melhor. O serviço em espécie é apenas uma forma de participar do Programa de Patrocínio.

HN: Obrigado por dedicar seu tempo para esta entrevista. Existe algo que você gostaria de adicionar no fechamento?

MP: Temos tantos outros programas sobre os quais eu poderia falar: redação de subsídios, divulgação para jovens em comunidades próximas, programas para visitantes de outros estados e países. Temos uma grande cerimônia do Dia dos Veteranos todos os anos.

Devo também mencionar que todos os veteranos da Guerra da Coréia que visitarem o museu receberão uma cópia gratuita de um livro lindamente escrito chamado Coreia renascida, uma nação grata homenageia veteranos de guerra por 60 anos de crescimento , enquanto durar nosso estoque limitado. O livro está esgotado.

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