Estreia de Frank Hamer no Del Rio



O Wild West History Association apresentou a John Boessenecker seus prêmios Six-Shooter 2017 por sua biografia do Texas Ranger Frank Hamer e pelo artigo seguinte, que foi em abril de 2016 Oeste selvagem história de capa.

Frank Hamer é lembrado principalmente como o ex-capitão do Texas Ranger que perseguiu os bandidos assassinos Bonnie Parker e Clyde Barrow em 1934. Ainda assim, ele era um homem da lei antes de qualquer um dos criminosos nascer. Hamer se juntou aos Rangers em 1906. Embora tivesse apenas 22 anos, ele estava mais do que preparado para o trabalho. Ele atingiu a maioridade no Texas Hill Country e, ainda menino, tornou-se um perito cavaleiro, atirador de elite, caçador e rastreador. Quando ele tinha 16 anos, um inimigo disparou contra ele uma rajada de chumbo grosso que teria matado um homem adulto, mas Hamer foi duro como pregos e sobreviveu. Em abril de 1906 foi designado para a Ranger Company C, comandada pelo lendário Capitão John H. Rogers. No final de outubro daquele ano, o Capitão Rogers, com Hamer e Ranger R.M. O duque Hudson viajou para Del Rio para ajudar a manter a paz antes de uma eleição turbulenta.



Hamer (à esquerda) e Hudson foram enviados para Del Rio no final de outubro de 1906 para manter a paz antes de uma eleição turbulenta.

Del Rio era uma cidade fronteiriça empoeirada de 2.000 pessoas, situada no Rio Grande, em frente à sua contraparte mexicana, Las Vacas (agora Ciudad Acuña). Como todas as comunidades fronteiriças, tinha uma grande população de língua espanhola, principalmente concentrada no lado leste da cidade. Naquela época, oficiais locais de todos os pontos do Texas frequentemente pediam ajuda aos Rangers. Em Del Rio, Hamer e Hudson atuaram inicialmente, para todos os efeitos práticos, como policiais da cidade. Eles patrulharam a cidade, guardaram as urnas e prenderam vários moradores por embriaguez em público e porte de armas de fogo. Mas sua estadia em Del Rio provaria tudo, menos rotina.

Em 18 de novembro, um estranho apareceu em Del Rio, chamando-se A.R. Sibley e alegando ser um comprador de ovelhas. Seu nome verdadeiro era Ed Putnam, e ele era um ex-presidiário de 30 anos do condado de Edwards, a nordeste de Del Rio. Nos sete anos anteriores, ele vagou de um lado para o outro entre o oeste do Texas e o Território do Novo México, onde era suspeito de contrabando. Ele esteve em Kerrville, Texas, onde mostrou dinheiro e fez um depósito para a compra de um rancho de $ 20.000. Parece que Putnam pretendia aumentar o equilíbrio rapidamente, sem trabalhar para isso. Em 23 de novembro, ele visitou a fazenda de ovelhas de John W. Ralston em Rocksprings, 75 milhas a nordeste de Del Rio. O pastor concordou em vender seu rebanho para Putnam por US $ 6.000. Putnam entregou um cheque de US $ 1.000 e os dois entraram no carrinho de Putnam para concluir o negócio no First National Bank em Del Rio. Mas quando chegaram a um ponto 11 milhas ao norte da cidade, Putnam atirou em Ralston na cabeça. Para evitar deixar um rastro de sangue, ele colocou um saco de aveia em volta da cabeça do pastor e, em seguida, jogou seu corpo em uma ravina à beira da estrada. Saltando de volta para o carrinho, Putnam logo chegou sozinho a Del Rio.



O rico pastor Blake M. Cauthorn comprou um rebanho de Putnam por $ 4.500, depois pagou um preço muito mais alto - sua vida.

Enquanto isso, os filhos de Ralston conduziram o rebanho de ovelhas a um pasto conhecido como Four-Mile Tank, a 11 quilômetros da cidade, para aguardar o retorno de seu pai. Poucos dias depois, Putnam conheceu um rico pastor, Blake M. Cauthorn, que era dono de uma fazenda perto de Del Rio. Putnam ofereceu vender a Cauthorn o grande rebanho preso ao norte da cidade. Cauthorn estava interessado, então ele e Putnam cavalgaram até o acampamento dos meninos de Ralston para olhar as ovelhas. Putnam informou aos meninos que pagara integralmente ao pai e que o Ralston mais velho fora a Kerrville para comprar cavalos. Putnam também disse aos Ralstons que seu pai os havia instruído a entregar as ovelhas e encontrá-lo no rancho da família em Rocksprings. Cauthorn ficou satisfeito com as ovelhas, então ele e Putnam voltaram ao banco em Del Rio, onde o pastor entregou ao assassino um cheque visado de $ 4.500.

Naquela época, os meninos Ralston começaram a suspeitar. Enquanto um ficou com o rebanho, o outro cavalgou para Rocksprings, onde enviou um telegrama para Kerrville e soube que seu pai não estava lá. Ele então correu de volta para o acampamento de ovelhas. Na manhã seguinte, 30 de novembro, Cauthorn cavalgou até o Four-Mile Tank para pegar o rebanho, dizendo à esposa que voltaria ao meio-dia. Lá ele conheceu os filhos de Ralston, que então estavam alarmados com o desaparecimento de seu pai. Eles explicaram a situação e se recusaram a entregar as ovelhas. Cauthorn ficou surpreso e imediatamente voltou a Del Rio para interromper o pagamento do cheque e encontrar Putnam. Ele nunca chegou lá. A cerca de 4 milhas da cidade, ele encontrou Putnam em seu equipamento de libré. Putnam aparentemente disse a Cauthorn que os filhos de Ralston estavam enganados e o convenceu a retornar ao pasto em Four-Mile Tank. Quando Cauthorn virou seu carrinho, Putnam atirou uma vez. A bala passou pela parte traseira do assento do carrinho e atingiu Cauthorn na parte inferior das costas - um ferimento mortal. A equipe do pastor assustou-se com o tiroteio e correu quase um quilômetro para fora da estrada, finalmente se soltando do carrinho. Sem nenhum recurso, Putnam reuniu sua equipe e fugiu para o norte na estrada em direção a Sonora, Texas.



No início da tarde, a esposa de Cauthorn ficou preocupada com o fracasso de seu marido em voltar para casa. Ela telefonou para seus irmãos, que por sua vez notificaram os Rangers. O Capitão Rogers investigou e logo soube do misterioso desaparecimento de John Ralston após seus negócios com o estranho conhecido como Sibley. Vários cidadãos tinham visto o estranho naquela manhã em uma carruagem de libré, seguindo para o norte em um ritmo rápido. O experiente capitão não demorou muito para conectar os pontos e imediatamente chamou o xerife do condado de Val Verde, John Robinson. O xerife Robinson e o duque Hudson começaram a perseguir Ed Putnam. Eles não tinham ido muito longe quando encontraram um cavaleiro no caminho para a cidade, que viu a plataforma de libré de Putnam abandonada 19 quilômetros ao norte de Del Rio. Robinson dirigiu-se a uma casa de fazenda próxima que ele sabia que tinha um telefone e notificou Rogers para trazer os cães de caça do xerife e um pequeno pelotão até a cena do carrinho abandonado. Levei o soldado Hamer e um cidadão, Rogers mais tarde lembrou, e procedi ao ponto de encontro designado, encontrei o xerife Robinson e Hudson lá, e passamos a noite circulando e tentando encontrar uma trilha que os cães pudessem seguir e seguir, mas não conseguimos .

Naquela noite, os filhos de Ralston partiram para Del Rio em busca de seu pai quando avistaram a charrete de Cauthorn e encontraram seu cadáver caído no assento. Eles correram para a cidade para relatar a descoberta. Na madrugada de 1º de dezembro, um cavaleiro de Del Rio comunicou o assassinato ao capitão Rogers e ao xerife Robinson. A notícia deixou os habitantes da cidade em um ápice febril de excitação, e correram rumores de que bandidos mexicanos ou revolucionários haviam roubado e assassinado Ralston e Cauthorn. Rogers e o xerife imediatamente partiram para a cidade, deixando Hamer e Hudson com os cães de caça e um pequeno pelotão para continuar a caça a Putnam. O fugitivo estava a pé e Hamer sabia que não seria uma tarefa fácil encontrá-lo. Como Rogers explicou, o terreno era muito acidentado e irregular e continha muitas cavernas que forneceriam esconderijos convenientes para um criminoso.

Hamer rapidamente desenhou uma conta no cano de seis armas e apertou o gatilho

Enquanto Hamer e Hudson retomada a caça ao homem, o capitão Rogers e o xerife Robinson foram até a cena do assassinato de Cauthorn, examinaram o corpo e os rastros da charrete e depois voltaram para Del Rio. Eles suspeitaram que o assassino poderia ter voltado para a cidade para embarcar em um trem. Enquanto Rogers vigiava todos os trens para o oeste, o xerife Robinson designou vários homens para ficar de olho nos vagões para o leste. Aconselhei o xerife Robinson a permanecer em Del Rio, lembrou Rogers, atender a todos os telégrafos, receber todas as informações e, enfim, comandar a situação, pois [um] sistema é sempre necessário no manejo de qualquer situação, principalmente onde existe tanto entusiasmo entre os cidadãos.

Putnam encontrou seu fim quando atingido abaixo do olho esquerdo por uma bala Winchester disparada por Hamer.

Quando um trem de carga para o oeste saiu de Del Rio, o capitão Rogers subiu a bordo com três soldados voluntários. Eles andaram nos trilhos por 30 milhas, mas como ninguém tentou embarcar, eles desceram em Comstock e voltaram para Del Rio em um trem de passageiros. Rogers encontrou o xerife Robinson esperando por ele no depósito. O xerife disse que soube que o verdadeiro nome de Sibley era Ed Putnam e que acreditava que o fugitivo estava escondido em um bordel de propriedade de Glass Sharp, situado ao norte dos trilhos da ferrovia nos arredores da cidade. Os dois formaram um destacamento e logo se juntaram aos Rangers Hamer e Hudson, que haviam acabado de retornar a Del Rio. Os homens se aglomeraram em dois caminhões e dirigiram diretamente para a casa dos Sharp, chegando às 18 horas.

O xerife Robinson posicionou sete homens na frente do bordel Sharp, enquanto o capitão Rogers, Hamer, Hudson e outro soldado cobriam a retaguarda. Em voz alta, Robinson ordenou que todas as mulheres da casa saíssem, dizendo-lhes que sabia que Putnam estava lá dentro. A princípio, uma das mulheres negou que ele estivesse ali, lembrou Rogers. Posteriormente, eles admitiram que ele estava lá dentro e trouxeram-lhe a palavra do xerife Robinson para sair e se render. A filha de Sharp, Georgia, foi autorizada a entrar novamente na casa e falar com Putnam. Ele não vai sair, a garota disse aos policiais. Ele tem uma expressão engraçada nos olhos e diz que não vai desistir.

Trinta minutos se passaram e o xerife Robinson perdeu a paciência. A essa altura, uma multidão de mais de 100 habitantes da cidade havia se reunido, alguns deles portando armas de fogo. Robinson então ordenou aos homens que abrissem fogo contra a casa. Hamer, armado com uma carabina de anel de sela Winchester modelo 1894, assumira uma posição atrás de uma árvore de amora que lhe dava uma boa visão das janelas traseiras. Os possemen abriram, atirando 30 ou 40 tiros através das paredes de madeira. Frank segurou o fogo e observou pacientemente as janelas traseiras. Várias vezes ele viu uma cortina se mover, depois avistou o cano de um revólver saindo de trás da cortina. Hamer rapidamente puxou uma conta do cano de seis armas e apertou o gatilho. A pesada bala do Winchester pegou o fugitivo agachado logo abaixo do olho esquerdo, rasgou para baixo para quebrar sua mandíbula e cortar sua veia jugular, então passou por seu pescoço e atingiu seu ombro esquerdo, saindo pelo braço esquerdo. Ed Putnam caiu no chão e em segundos estava morto.

NO MITO, CINEMA E LITERATURA POPULAR Bonnie Parker e Clyde Barrow eram amantes desamparados levados pelas dificuldades da era da Depressão para uma vida de crime e eram inocentes de muitos dos assassinatos acusados ​​contra eles. Bonnie, diz o mito, nunca disparou uma arma e nunca foi acusada de assassinato. Nada poderia estar mais longe da verdade. Clyde de fato cresceu pobre, assim como Frank Hamer e dezenas de milhares de outros texanos que nunca se voltaram para o crime. Clyde veio de uma família de criminosos: Dos sete filhos Barrow, cinco se tornaram criminosos condenados. Ele começou como ladrão de galinhas aos 13 anos em 1922, sete anos antes de a Depressão atingir o Texas. Ele foi gradativamente passando para crimes mais graves até ser condenado por roubo e roubo de automóveis em 1930 e condenado a uma pena na penitenciária estadual em Huntsville. As alegações de que Clyde foi estuprado na prisão, o que o levou à vida do crime, são falsas em ambas as acusações. Bonnie Parker trabalhou como garçonete e prostituta de meio período até conhecer Clyde, e as duas se tornaram quase inseparáveis. Clyde e seu amigo Ray Hamilton começaram uma sangrenta onda de crimes em 1932 e mais tarde Bonnie se juntou a eles. Barrow e Hamilton fizeram uma série de pequenos assaltos, assassinaram um lojista do Texas e mataram a tiros um vice-xerife em Oklahoma. Durante um assalto a um centavo em Sherman, Texas, Clyde matou outro lojista - apesar das alegações em contrário dos apologistas de Barrow. Clyde era implacável e matava desenfreadamente quando corria o risco de ser capturado. Enquanto Clyde estava roubando um carro em Temple, Texas, o proprietário saltou para o estribo. Barrow o matou com um tiro. Quando um vice-xerife tentou prender Clyde em West Dallas, Barrow o matou com uma espingarda. Bonnie era tão mortal. Quando os homens da lei tentaram capturar a gangue em Joplin, Missouri, ela atirou nos policiais. Depois que a banda tentou roubar um banco em Lucerna, Indiana, Bonnie disparou uma fuzilaria de tiros de rifle contra cidadãos desarmados. Em Dexter, Iowa, quando um grande grupo cercou a gangue, Bonnie disparou repetidamente pistolas automáticas contra os policiais antes de escapar. No domingo de Páscoa de 1934, Bonnie e Clyde cometeram seus assassinatos mais brutais. Dois jovens patrulheiros rodoviários do Texas avistaram seu carro estacionado e, pensando que eram motoristas presos, pararam para ajudar. Bonnie e Clyde atiraram neles a sangue frio. Eles foram indiciados à revelia pelo duplo homicídio. A família Barrow culpou o membro da gangue Henry Methvin pelas mortes, mas o arquivo recentemente descoberto do FBI sobre Bonnie e Clyde desmente essas alegações. Em fevereiro de 1934, a governadora do Texas, Miriam A. Ma Ferguson, nomeou Frank Hamer para rastrear a dupla de bandidos. Com o passar dos anos, ele fez a transição perfeita de um homem da lei a cavalo para um gangbuster motorizado. Trabalhando em estreita colaboração com o FBI e o escritório do xerife de Dallas, ele metodicamente rastreou a gangue naquela primavera. Quando soube que a gangue tinha um esconderijo na fazenda da família Methvin na Louisiana, ele fez um acordo com o pai de Methvin. O resultado foi um dos incidentes mais famosos da história do crime americano. Em 23 de maio de 1934, Hamer e seu pelotão mataram Bonnie e Clyde em uma emboscada bem planejada em uma estrada isolada perto de Sailes, Louisiana. Crivado de buracos de bala, seu carro da morte Ford V8 está em exibição no saguão do Whiskey Pete's Hotel & Casino [primmvalleyresorts.com] em Primm, Nev. —JB

Os homens da lei ouviram um baque, como se Putnam tivesse caído. No entanto, sem saber se ele estava morto, ferido ou fingindo estar morto, Rogers explicou, a casa não foi invadida por um tempo, e nosso grupo recarregou e disparou muitas vezes depois disso, até que talvez algo como 200 tiros tivessem sido disparados, quando o casa foi invadida e Putnam encontrado morto, tendo recebido um tiro fatal. A mão de Putnam ainda segurava um revólver carregado de seis tiros. O capitão Rogers recuperou três armas - um revólver Colt Single Action Army calibre 32, um rifle Winchester calibre 32 e uma pistola automática German Luger de última geração. Nos bolsos de Putnam, os homens da lei encontraram 300 cartuchos e $ 3.500 em dinheiro. A casa estava completamente crivada; um jornal relatou que 500 tiros o acertaram. A mobília da casa dos Sharp estava completamente destruída, relatou uma testemunha ocular, até mesmo as pernas do fogão foram disparadas.

Os filhos de John Ralston viram o cadáver de Putnam e o identificou como o homem que comprou as ovelhas de seu pai. No dia seguinte, um pesquisador encontrou o corpo de Ralston - mutilado por animais necrófagos e em decomposição - onde Putnam o havia jogado. O fotógrafo da Del Rio, Noah H. Rose, assistiu ao tiroteio fatal. Ele fez uma imagem post-mortem de Putnam e convidou o Capitão Rogers e seus homens para posar em seu estúdio para retratos comemorativos. Rose tirou quatro fotos dos Rangers. Dois foram tiros em grupo, com o Capitão Rogers sentado, segurando a pistola Luger de Putnam. Ao lado dele estavam Frank Hamer, Duke Hudson e um homem não identificado, seus rifles em exibição proeminente. Em seguida, Rose fez Hamer e Hudson tirarem seus casacos, expondo seus cinturões e revólveres seis, e os fotografou ajoelhados e em pé, rifles nas mãos. As imagens que Rose tirou naquele dia se tornaram icônicas na tradição do Texas Ranger.

O capitão Rogers apresentou o revólver Colt .32 de Putnam a Hamer, explicando que, por ocasião de seu primeiro tiroteio como Ranger, ele achou que deveria ter uma lembrança da ocasião. O capitão ficou extremamente impressionado com a frieza de Hamer sob fogo e pontaria mortal e, a partir de então, viu o recruta como um de seus homens mais confiáveis ​​e confiáveis. Hamer, por sua vez, idolatrava o capitão Rogers e desde então procurou imitar suas qualidades de coragem e justiça.

Hamer serviu mais quatro décadas na aplicação da lei, como delegado municipal da turbulenta cidade de Navasota, no leste do Texas, oficial especial em Houston, xerife-adjunto no condado de Kimble, inspetor montado da Associação de Criadores de Gado do Texas, oficial de proibição dos EUA, capitão do Texas Ranger e detetive particular. Ele lutou contra bandidos a cavalo, contrabandistas mexicanos, a Ku Klux Klan, políticos corruptos, a Associação de Banqueiros do Texas e até mesmo Lyndon B. Johnson. Ele se envolveu em 52 tiroteios com desesperados e salvou 15 homens negros de turbas de linchamento. Sua perseguição e emboscada em 1934 contra Bonnie e Clyde, na verdade, são uma das façanhas menos significativas de sua carreira histórica. Frank Hamer foi indiscutivelmente o maior legislador americano do século XX. WW

Autor californiano John Boessenecker , um contribuidor frequente para Oeste selvagem , escreveu muitos livros ocidentais bem recebidos, incluindo Texas Ranger: a vida épica de Frank Hamer, o homem que matou Bonnie e Clyde (2017).