Flammenwerfer: o inferno na terra nas trincheiras

O primeiro Flammenwerfer (
O primeiro Flammenwerfer ('lança-chamas') era assustador, embora não terrivelmente eficaz. (Ilustração de Gregory Proch)



Com a Primeira Guerra Mundial atolada nas trincheiras, cada lado procurou um meio de quebrar o impasse. A primeira tentativa da Alemanha foi uma arma desenvolvida em segredo, mais de uma década antes.

Em 1901, Richard Fiedler lançou um protótipo do que chamou de lança-chamas (lança-chamas). O projeto inicial de Fiedler era centrado em um tanque vertical dividido em dois compartimentos. A seção inferior continha gás comprimido, geralmente nitrogênio, que forçava o óleo inflamável da seção superior por um tubo de borracha e por um dispositivo de ignição simples no bico de aço. Uma forma estacionária da arma, o grandes lança-chamas , ou Grof, era capaz de lançar fogo até 36 metros. Seu primo menor o pequenos lança-chamas , ou Kleif, podia projetar chamas apenas a metade, mas era portátil, pequeno o suficiente para ser operado por dois homens.

O exército alemão adotou o Kleif em 1906, e em 1912 o Regimento Pioneiro da Reserva da Guarda ostentava seu próprio regimento de lança-chamas tropas. A arma e suas unidades permaneceram em grande parte um segredo, no entanto, até que os alemães finalmente a libertaram em Verdun em 26 de fevereiro de 1915. Sacudindo seu terror inicial, os franceses contra-atacaram, retomaram o terreno perdido e conseguiram capturar um Kleif, que seu pesquisadores de armas prontamente desmontados.



Na Segunda Batalha de Ypres, meia dúzia de operadores Kleif aterrorizaram tanto os soldados britânicos na noite de 29–30 de julho de 1915, que os alemães conseguiram capturar várias linhas de trincheira. Mas sua eficácia material raramente excedia seu efeito psicológico, já que faltava ao combustível um agente espessante para mantê-lo fiel ao seu alvo - uma deficiência corrigida pela Segunda Guerra Mundial. Independentemente disso, os Aliados logo desenvolveram suas próprias versões da arma, anulando a pequena vantagem que os lança-chamas concedeu brevemente a seus inventores.