Palavras de combate: a cor da guerra

Soldados iraquianos se rendem às forças dos EUA pouco antes da queda de Bagdá em 2003, levantando uma bandeira branca, um sinal de trégua desde os tempos romanos. (Scott Nelson / Getty Images)
Soldados iraquianos se rendem às forças dos EUA pouco antes da queda de Bagdá em 2003, levantando uma bandeira branca, um sinal de trégua desde os tempos romanos. (Scott Nelson / Getty Images)



No militar, a palavra cores há muito se refere às bandeiras que identificam uma nação ou unidade militar. O guarda de cor , um termo registrado pela primeira vez em 1705, refere-se a um grupo de soldados encarregados de transportar e proteger as cores do regimento. Reportando sobre o Antietam durante a Guerra Civil, o Nova york Tribuna disse sobre a 34ª Infantaria de Nova York: Metade de seus oficiais foram mortos ou feridos, suas cores despedaçadas, o Sargento das Cores morto, todos os guardas das cores feridos.

Para unha de uma cor no mastro referiu-se a exibir a bandeira nacional em qualquer navio de guerra; baixar as cores significava rendição. Para navegar sob cores falsas foi um engano comum nos séculos 16 e 17. Ostentando a bandeira do inimigo ou de seu aliado, os navios podiam navegar perto e mostrar suas verdadeiras cores apenas antes de disparar. Ambos os termos são agora usados ​​metaforicamente, o primeiro para significar permanecer resoluto, o segundo para significar subterfúgio. Se um navio venceu a batalha, ele retornou com voar cores . Este termo também é usado metaforicamente para indicar um triunfo, como em, Paulo foi aprovado no exame com louvor.

Várias cores foram usadas para transmitir um significado militar. Entre os mais antigos está o bandeira branca , um símbolo de trégua ou rendição desde os tempos romanos. O historiador Lívio escreveu sobre um navio cartaginês decorado com bandeiras brancas da paz para buscar negociações. Hoje, na maioria das vezes, significa rendição. Pelas convenções internacionais atuais, ao portador de uma bandeira branca é garantido um salvo-conduto e não pode ser alvejado, um costume nem sempre respeitado.



Desde o século 18, o Branco pena simbolizou covardia. Originou-se na briga de galos, onde uma pena branca na cauda de uma ave de caça indicava uma reprodução inferior. Nas forças armadas, mostrando a pena branca passou a significar fugir do combate ou de seus deveres. Logo após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, a Baronesa Emmuska Orczy da Grã-Bretanha formou um grupo para distribuir penas brancas a qualquer jovem que não estivesse uniformizado.

A cor preta tem conotações principalmente negativas. Na década de 1920, os seguidores de Benito Mussolini vestiam uma camisa preta e os fascistas passaram a ser chamados Camisas pretas . Os SS ou Schutzstaffel, o esquadrão de defesa nazista de elite, também eram chamados de Camisas Pretas. Nos Estados Unidos, esse nome às vezes era estendido a todos os simpatizantes fascistas.

Em 1920, uma força de irregulares foi convocada pelo governo britânico para ajudar a reprimir uma rebelião na Irlanda. Chamou o Preto e castanho por seus casacos cáqui (bege) e bonés pretos de seus uniformes, eles se tornaram famosos por usarem força excessiva, o que na verdade fortaleceu a resistência irlandesa. [Ver Kick the Bully, Winter 2013.] Seu nome continuou a surgir em conflitos subsequentes entre a Grã-Bretanha e a Irlanda.



A Primeira Guerra Mundial nos deu o mercado negro , nome ressuscitado na Segunda Guerra Mundial, referindo-se à venda ilícita de itens racionados. A Segunda Guerra Mundial também nos deu queda de energia , descrevendo os esforços da Grã-Bretanha para ocultar na escuridão as cidades visadas pelos bombardeios noturnos alemães. Cortinas e cortinas de escurecimento especiais foram usados ​​para este propósito. Precauções semelhantes foram tomadas nos Estados Unidos após 1941, principalmente nas cidades costeiras. Às vezes, apenas um Apagão , um apagão parcial, foi necessário. Brownouts às vezes eram invocados deliberadamente para economizar combustível; hoje, o termo descreve um período inadvertido de baixa eletricidade durante uma queda de energia.

Na aeronáutica entre as guerras mundiais, o termo caixa preta referia-se a uma pequena caixa usada para enviar mensagens de controle de tráfego aéreo. Durante a Segunda Guerra Mundial, o termo descreveu qualquer equipamento experimental pintado de preto para reduzir a chance do inimigo de encontrá-lo se o avião fosse abatido. Mais tarde, o termo foi transferido para gravadores de vôo em aeronaves militares e civis que forneceram informações durante o vôo após um acidente. Hoje, o termo é um nome impróprio, uma vez que essas caixas são geralmente pintadas de laranja brilhante para torná-las mais fáceis de encontrar.

Segunda-feira negra tem uma origem muito mais antiga. Em 1360, quando Eduardo III da Inglaterra estava sitiando Paris, a segunda-feira após a Páscoa estava tão fria que muitos soldados e cavalos morreram de exposição. A partir dessa época, a segunda-feira após a Páscoa passou a ser chamada de segunda-feira negra. Por volta de 1730, o mesmo termo foi aplicado à abertura de escolas na Grã-Bretanha após um longo feriado, e ainda é usado. Desde então, o termo foi aplicado a outros dias sombrios de distúrbios, protestos e crises financeiras.



Brown aparece apenas em alguns termos militares. Membros do Partido Nazista de Hitler foram chamados Camisas marrons , um nome também aplicado ao Bund pró-nazista nos Estados Unidos. Ser bronzeado , ou seja, farto, tornou-se comum na Segunda Guerra Mundial. Foi adotado da gíria da Força Aérea Real do final dos anos 1930. Para nariz marrom pretendia obter favores de um superior. Depois da guerra, entrou no vocabulário civil. Sapato marrom tem vários significados. Logo após a Segunda Guerra Mundial, significava um aviador naval, que usava sapatos marrons. Em 1º de setembro de 1956, o uniforme do Exército dos Estados Unidos mudou de sapatos marrons para pretos, dando origem ao termo exército de sapatos marrons, usado por soldados mais jovens para descrever sargentos mais velhos. Sapatos velhos tinham que ser tingidos de preto e, de acordo com o lexicógrafo Paul Dickson, no fim de semana seguinte do Dia do Trabalho as bases do exército foram inundadas de gook preto. Depois disso, o adjetivo sapato marrom passou a significar antiquado e, por extensão, sendo dedicado e tendo um longo tempo de serviço.

Christine Ammer 'S Dicionário de Expressões Idiomáticas do Patrimônio Americano foi publicado em uma edição revisada e ampliada em fevereiro de 2013.

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