Don Yena: uma pintura do Álamo inesquecível



Yena posa com um revólver de seis tiros e uma faca da impressionante coleção de faroeste do artista.

Muitos artistas retrataram a Batalha do Álamo, mas os historiadores atuais e patronos da arte concordam que nenhum deles reproduziu o lendário confronto em San Antonio, Texas, com a precisão histórica que Don Yena traz para Primeira luz, Gunsmoke, baionetas e história do Texas , um óleo sobre tela de 36 por 60 polegadas que ele completou em 2019. Pintado da perspectiva dos atacantes, retrata o canto noroeste do complexo por volta da madrugada de 6 de março de 1836, pouco antes das forças mexicanas comandadas pelo general Antonio López de Santa Anna violou as paredes e matou todos os mais de 200 defensores texanos - incluindo William Travis, Jim Bowie e David Crockett.



Yena fez obras maiores, como A roupa , uma cena de um vagão de carga de 1,2 x 1,8 m exibida no saguão do Texas Community Bank em Laredo, bem como algumas telas de 1,2 x 2,5 m que ele pintou enquanto estava na Marinha. Mas ele admite que este consumiu seu tempo e pensamentos.

Não pinto cada minuto de cada dia, mas acho que a pintura demorou cerca de quatro meses, diz ele. Mas pensei nessa pintura por cerca de oito anos.

_ Isso realmente trouxe à minha mente o tamanho do complexo que tão poucos estavam tentando defender. Era uma causa perdida antes do primeiro tiro ser disparado '



O projeto finalmente decolou quando Yena conheceu Bruce Winders, historiador de longa data e curador da Alamo. Estava com as orelhas, explica o artista. O problema era colocá-lo na tela. Um grande avanço veio quando Winders e sua equipe abriram seus arquivos para o artista. Eu sabia um pouco [da história do Álamo], diz Yena, mas quando me deparei com isso com o Dr. Winders e sua equipe, realmente me trouxe à mente o tamanho do complexo que tão poucos estavam tentando defender. Era uma causa perdida antes do primeiro tiro ser disparado.

Nascida em 1933 e criada no Texas aos 3 anos, Yena começou a desenhar quando ainda era uma criança na escola. Eu tive problemas na escola primária, desenhando em coisas em vez de aprender a ler e escrever bem, ele brinca. Minha mãe tinha alguma habilidade artística. Eu a vi esboçar uma ruína no lugar onde morávamos no condado de Medina. Eu a vi esboçar aquele prédio antigo e fiquei realmente intrigado. E ainda me lembro dela fazendo isso. Eu poderia realmente esboçar essa ruína de memória, mesmo que ela tenha sumido.

Depois de se formar no ensino médio em San Antonio e servir na Marinha, Yena estudou com o aquarelista Warren Hunter e depois trabalhou como ilustradora e artista autônoma. A história ocidental sempre foi sua paixão.



Acho que a história real do oeste americano é tão fascinante, diz ele. Eu acho que é mais emocionante do que ficção.

É por isso que tantas pinturas que retratam o Álamo o incomodam.

Neste detalhe, soldados mexicanos carregando escadas de escalada cercam o canto noroeste do Álamo em 6 de março de 1836.

Havia muitos desenhos feitos do Álamo naquela época, e muitos deles eram amadores, mas você pode tirar muito deles. Mas todas aquelas imagens malucas sobre Davy Crockett usando um boné de pele de guaxinim e balançando a Ol 'Betsy - isso me deixou louco por um longo tempo, porque eu sei como era a igreja de Álamo naquela época. Ou como William Barrett Travis andando na parede - tudo está pegando fogo ao seu redor, ele está carregando uma pequena pistola, e aí vem um mexicano sujo e covarde, esgueirando-se sobre ele com uma baioneta.

Como isso continua acontecendo? a artista pergunta. E isso continua acontecendo. Mas algumas das piores [pinturas] estão penduradas em nosso Capitólio estadual. Parece que Red Ryder e Little Beaver fizeram isso.

Ninguém diz isso das obras de Yena, que gosta dos desafios de fazer grandes pinturas a óleo.

Tropas mexicanas de ataque cruzam a muralha da fortaleza neste detalhe do lado direito da obra-prima de Yena.

Você tem que ter muito cuidado com as proporções, e quero dizer, centímetros, com o que você está trabalhando, explica ele. Você faz pequenos esboços com antecedência para se certificar de que está certo e, em seguida, recua para o outro lado da sala, olha e diz: 'Algo não está muito certo aqui'. Então, você volta e, com certeza, descobre que suas proporções estão desligados, como digamos um homem em proporção a um cavalo, por exemplo. Considerando que você tem algo 16 por 20, isso faz com que o problema desapareça muito rápido.

Recentemente, Yena tem trabalhado em uma série de pinturas que retratam o Texas colonial espanhol e não tem planos de desacelerar. Tenho bons olhos, diz ele, tenho 87 anos e pinto muito melhor do que nunca.

Ele tentaria outro grande trabalho no Álamo?

Sim, ele diz. Mas eu pensaria nisso por muito tempo. WW


Este artigo foi publicado na edição de fevereiro de 2021 da
Oeste selvagem.